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— 138 — ils n'avaient peut-être pas compté, se fiant en la loyauté de leurs ennemis à l'endroit du respect envers les pavillons neutres, eurent, dans cette circonstance, à déplorer l'éloignement de nos escadres. Excitant alors par des encouragements et des gratifications, les corsaires assez hardis pour oser franchir les lignes anglaises, ils eurent à se louer du courage de quelques uns de ces intrépides armateurs que l'esprit patriotique et l'espoir du lucre poussaient à tout entreprendre pour ruiner le commerce de nos rivaux. Mais Moore qui, à son début, s'était contenté d'intercepter toute communication entre l'étranger et nos îles, qui n'avait encore songé qu'à poursuivre nos corsaires hors la portée de nos forts, s'était imaginé qu'en entrant dans la baie du Fort-Royal il lui serait facile de faire une raffle générale, et de placer sur son bord ces

barques qu'il méprisait , mais dont le commerce

anglais avait une si grande peur. Semblables aux cosaques qui, dans nos désastres de l'empire, nos bataillons et enlevaient nos traînards, nos

harcelaient

corsaires des îles, trop faibles pour combattre les vaisseaux anglais, suivaient les convois, et ne s'adressaient qu'aux navires retardataires, qu'ils n'avaient souvent que le temps de rançonner (1). Cette tactique gênante contrariait Moore, et ayant vu un de nos corsaires ancré aux Anses-d'Arlels, il avait espéré pouvoir facilement s'en emparer. Dans ce dessein, Moore avait, le 20 mars 1758, bravé les canons de l' Ilet-à Ramiers et de la Pointe-des-Nègres, redoutes qui, placées comme nous le savons, à l'entrée de la baie du FortRoyal, protègent celte rade. Mais ayant aperçu deux autres bateaux, Moore, plus que jamais décidé à les capturer, s'était embossé sous le feu de la batterie des Anses-d'Arlels, et avait môme tenté une descente (1) Cartons Martinique, 1758, Archives de la marine.

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

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