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N° 6 8 .

E S S A I S U R

L E CLIMAT E T LES MALADIES

DES ANTILLES. DISSERTATION PRÉSENTÉE

E T PUBLIQUEMENT SOUTENUE A LA FACULTÉ D E MEDECINE DE

MONTPELLIER,

L E 11 A O Û T

1826;

PAR

JEAN-ALEXANDRE C O R N E T T E DE ST.-CYR, N é à S T . - P I E R R E , île M a r t i n i q u e .

P O U R OBTENIR L E G R A D E D E D O C T E U R E N MÉDECINE,

Medicinam quicumeque vult reclè consequi, hœo faciat oportel.,.. Cum ad urbem sibi ignotam perf

çenerit,

hune ejus situm considerare oportet, quo-

modo et ad rentos et ad solis ort um jaceat, etc. H I P P . , D U a ë r e , aquis et l o c i s , c a p . I.

A Chez J E A N M A R T E L

MONTPELLIER,

AÎNÉ , S e u l I m p r i m e u r de la F a c u l t é de M é d e c i n e ,

p r è s l ' H ô t e l de l a P r é f e c t u r e , n ° 6 2 .

1826. MANIOC.org

Bibliothèque S c h o e l c h e r Conseil g é n é r a l de la

Martinique


A

M O N PÈRE

E T A MA MÈRE,

A Madame V H O S S A R T , e

MA

O vous de qui j'ai très-excellente

Amie,

SECONDE

reçu

de Paris,

MÈRE.

et pour qui je

qui n' avez cessé

chéris

la vie, et vous ,

pendant de longues

de me donner les marques de la tendresse d'une mère, faible

témoignage

de l'amour,

années

agréez

ce

du respect et de la reconnaissance

sans bornes de votre fils.

A

MES SŒURS

E T BEAUX-FRÈRES.

Amitié

À MES ONCLES

tendre et

inaltérable.

E T TANTES.

Sentimens de l'affection la plus

sincère

et de la plus vive gratitude.

J.-A. C O R N E T T E D E S T - C Y R .

MANIOC.org Bibliothèque S c h o e l c h e r

Conseil général

de la Martinique


AVANT-PROPOS.

NÉ a l a M a r t i n i q u e , d e s t i n é à y e x e r c e r l ' a r t d e je ne pouvais choisir pour

pour ma Dissertation u n

m o i plus i n t é r e s s a n t que

c e l u i q u e je t r a i t e

diais la m é d e c i n e a Paris depuis

guérir, qui fût

ici.

p l u s de trois a n s ,

p o u r m a s a n t é , je fis u n v o y a g e d a n s m o n avait déjà fort l o n g - t e m p s

sujet

pays

J'étu-

lorsque,

natal. I l

que j ' e n étais absent, é t a n t

y

d'ail-

l e u r s t r è s - j e u n e q u a n d je l e q u i t t a i . T o u t f u t , p o u r a i n s i d i r e , n o u v e a u p o u r m o i . L e c l i m a t , sa m a n i è r e d ' a g i r s u r t o u s les ê t r e s , et

d o n t je p o u v a i s f a i r e l ' o b s e r v a t i o n s u r

moi-même,

les m a l a d i e s q u i m e p a r a i s s a i e n t b i e n d i f f é r e n t e s

de celles d e

la

France , tout

attirait m o n a t t e n t i o n . Je m ' a p p l i q u a i

à observer. P e n d a n t

u n séjour

de

d a n s c e t t e île , a y a n t c o n s t a m m e n t des

P l a n t a t i o n s , connues

tations

h a b i t é a la campagne

d a n s l e p a y s sous

de

voir

presque

D i s s e r t a t i o n . Q u ' o n ne

comme ayant

de

t o u s les j o u r s des

et d ' o b s e r v e r b i e n des faits d o n t j e r a p p o r t e ma

le n o m

, o ù , comme l'on sait, i l y a beaucoup

j'étais à m ê m e

soit d o n c

sur

d'habiNègres, malades,

quelques-uns

dans

pas é t o n n é s i j e

parle

v u et o b s e r v é p a r m o i - m ê m e . J e m e

d è s - l o r s , de m ' o c c u p e r u n j o u r

donc

plus d'un an que j'ai fait

proposai,

d u sujet q u e je m e t i e n s

fort

MANIOC. org Bibliothèque S c h o e l c h e r

delaMartinique

Conseil général


h o n o r e de p r é s e n t e r d e c i n e de

aujourd'hui

à l a c é l è b r e F a c u l t é de M é -

Montpellier.

Les matières q u i font

l'objet de cet E s s a i seront

en trois sections, divisées e l l e s - m ê m e s en de paragraphes.

renfermées

u n certain

nombre

I l sera q u e s t i o n , d a n s l a p r e m i è r e , d u c l i m a t

des A n t i l l e s , et d e s o n i n f l u e n c e s u r l ' é c o n o m i e a n i m a l e ; n o u s parlerons, diminuer maladies;

dans la s e c o n d e , des

moyens généraux

propres

l ' i n f l u e n c e des c l i m a t s c h a u d s , et à y p r é v e n i r dans la t r o i s i è m e e n f i n ,

nous traiterons

des

à les

ma-

l a d i e s q u ' o n o b s e r v e a u x A n t i l l e s , des c a r a c t è r e s q u i l e u r s o n t p a r t i c u l i e r s , et. des m o y e n s c u r a t i f s a p p r o p r i é s

à leur naturel

P u i s s e n t les r e c h e r c h e s q u e j ' a i faites e n c o n s u l t a n t les m e i l leurs auteurs q u i o n t

t r a i t é des m a l a d i e s d e l a z o n e t o r r i d e ,

é c l a i r e r mes pas d a n s l a v r a i e r o u t e q u e d o i t s u i v r e le m é d e c i n d a n s ces c o n t r é e s ! H e u r e u x , s i je p u i s u n j o u r ê t r e u t i l e a u x habitans douce

de

la

M a r t i n i q u e , mes C o m p a t r i o t e s ! Q u e l l e p l u s

récompense

de mes

peines

et d e

mon

travail ! Q u e

celui-ci leur soit d u

moins u n témoignage constant

qui m'anime,

des

et

et

sentimens

que

d u desir

je n e c e s s e r a i j a m a i s

d'éprouver pour eux.

MANIOC.org Bibliothèque S c h o e l c h e r


E S S A I SUR

LE

CLIMAT

DES

E T L E S

ANTILLES.

SECTION

PREMIÈRE, §

Situation

ENTRE

MALADIES

I.er des

Antilles,

les deux continens de l ' A m é r i q u e

se t r o u v e u n g r a n d

a r c h i p e l a u q u e l o n donne l e n o m d ' î l e s A n t i l l e s , et q u ' o n appelle i m p r o p r e m e n t les Indes occidentales. C e s îles a p p a r t i e n n e n t à s i x puissances e u r o p é e n n e s .

L e s terres de ce g r a n d et r i c h e a r c h i p e l ,

r a n g é e s p o u r l a p l u p a r t s u r une l i g n e d e m i - c i r c u l a i r e , depuis l ' e n t r é e du golfe d u M e x i q u e ,

s'étendent

j u s q u ' à l ' e m b o u c h u r e d u fleuve

O r é n o q u e dans l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e , depuis le 17 jusqu'au 21e e

d e g r é de latitude n o r d . L ' e x t r é m i t é

septentrionale de cet a r c h i p e l

se l i e à l a F l o r i d e p a r les îles B a h a m a 2 et l a p o i n t e occidentale de

MANIOC.org Bibliothèque S c h o e l c h e r

Conseil

général

de

la

Martinique


(6) C u b a correspond en quelque sorte à l a partie l a plus a v a n c é e

de

l'Yucatan. O n divise ces îles en grandes et petites A n t i l l e s . L e s grandes sont au n o m b r e de quatre. O n en compte des petites vingt-huit o u trente, p a r m i lesquelles i l s'en trouve c i n q o u six de d é s e r t e s et i n h a b i t é e s »

§. Climat

II.

des

Antilles.

L e c l i m a t de toutes ces î l e s est à peu p r è s le m ê m e , différences

accidentelles que

terres produisent Une

e x c e p t é ces

les diverses situations et q u a l i t é s des

elles-mêmes.

température

fort é l e v é e et presque habituelle , et

pendant

environ les deux tiers de l ' a n n é e une h u m i d i t é excessive , forment les c a r a c t è r e s p r i n c i p a u x de ce c l i m a t . D a n s les îles s i t u é e s sous l a zone t o r r i d e , entre le tropique d u cancer et l ' é q u a t e u r ,

dans l a longue d u r é e d'une t e m p é r a t u r e

n ' é p r o u v e aucun de ces changemens m a r q u é s q u i affectent

qui

les autres

divisions du g l o b e , on s'est b o r n é à saisir les deux q u a l i t é s de l ' a i r les plus remarquables , sa s é c h e r e s s e et son h u m i d i t é , q u i font seules l a d i f f é r e n c e des saisons. O n y distingue donc seulement un é t é , o u u n temps pendant lequel le c i e l est calme et s e r e i n , l ' a i r s e c , ou p o u r m i e u x d i r e , m o i n s h u m i d e ; et un h i v e r , îles sous le n o m d' hivernage,

connu dans les

temps de pluies abondantes , d'orages

et de t e m p ê t e s . C'est dans cette saison sur-tout q u ' o n ne v o i t que t r o p souvent s é v i r ces terribles ouragans,

fléau d é v a s t a t e u r de nos

colonies. L'intempérie manifeste

de l ' a i r ne causant dans les A n t i l l e s aucun t r o u b l e

dans l ' o r d r e des saisons, et l a c h a l e u r n'y é t a n t jamais

interrompue,

l a v é g é t a t i o n n'y é p r o u v e non plus aucune

interrup-

t i o n . O n y observe seulement que plus le soleil s ' é l o i g n e de l a ligne p o u r se d i r i g e r vers le t r o p i q u e du c a p r i c o r n e , plus i l a m è n e une t e m p é r a t u r e sèche

et b r û l a n t e

qui dépouille

de

l e u r verdure les.


( 7 ) arbres

à feuilles tendres,

d e s s è c h e les h e r b e s ,

flétrit

les fleurs et

l e u r fait baisser l a t è t e . S i l a p l u p a r t des arbres n'avaient les feuilles d'une nature forte et capable de r é s i s t e r aux injures du t e m p s , pays deviendrait aussi triste que les r é g i o n s q u i ressentent le au c œ u r

de l ' h i v e r . T o u t languit alors. O n passe à cette

le

froid

époque

quatre et quelquefois cinq m o i s sans a v o i r de pluies. C e temps de s é c h e r e s s e constitue l ' é t é . M a i s l a face de l a terre se renouvelle et s'embellit peu a p r è s que

le s o l e i l a r e p a s s s é l ' é q u a t e u r ,

c o m m e n c e à s'approcher

du t r o p i q u e du cancer. Dans ce dernier

et

qu'il

passage , d'abondantes vapeurs s ' é l è v e n t d u sein de l a m e r et de tous les lieux m a r é c a g e u x , se condensent, retombent sur l a t e r r e , l'humectent, Les

et redonnent

l a vie à tous les ê t r e s q u i languissaient.

pluies q u i c o m m e n c e n t alors , et durent

h u i t , dix et douze

jours sans cesser , continuent j u s q u ' à l a fin d'octobre : c'est là l'hivernage p r o p r e m e n t

dit.

Dans la p r e m i è r e saison , jusqu'au m o i s y

d'avril,

l'air

c ' e s t - à - d i r e depuis le m o i s de n o v e m b r e n'a presque p o i n t de nuages , et l ' o n

voit fort p e u de vapeurs et d'exhalaisons. I l demeure

si p u r et

si s e r e i n , q u ' o n peut non-seulement fixer t o u r - à - t o u r le lever et le c o u c h e r du s o l e i l , et le croissant

mais encore

observer en m ê m e j o u r le

de l a lune. S i les jours sont

nuits sont d'une f r a î c h e u r

proportionnée.

salutaire tombe pendant la n u i t ,

déclin

chauds et secs , les

U n e r o s é e abondante

et

et parvient vers le m i l i e u de son

cours à é t e i n d r e l a b r û l a n t e chaleur de

la journée.

Enfin , si les

jours sont d'une grande p u r e t é dans cette s a i s o n , les nuits ne sont pas m o i n s claires et m o i n s sereines. « L e c i e l des A n t i l l e s ,

dit M . Cassan (I) ,

« c o m m e le plus beau de l ' U n i v e r s :

doit être

regardé

on ne saurait m i e u x le c o m -

te p a r e r q u ' à celui des provinces m é r i d i o n a l e s

de l a F r a n c e dans

« les plus beaux jours de l ' é t é . O n dit o r d i n a i r e m e n t en E u r o p e

(I) Q u a t r i è m e Mém. Observat, météorol. faites sous la zone torride, t. V des Mémoires de la Soc. méd. d ' É m u l . , p. 1 6 6 .


(8) « qu'un beau j o u r est une f ê t e que le c i e l donne à l a terre ; « les A n t i l l e s cette

fête

dans

est continuelle ; q u o i q u ' i l y t o m b e beau-

« coup de p l u i e , et q u ' o n y t r o u v e presque continuellement quelques petits nuages , i l ne se passe pas un seul j o u r de l ' a n n é e « o ù l ' o n ne jouisse d u s o l e i l pendant plusieurs h e u r e s , « l'horizon

parce que

n ' y est jamais c o u v e r t en entier ; les nuages sont t o u -

« jours isolés ; i l s n'occupent q u ' u n petit p o i n t dans le c i e l , et « toujours d u c ô t é

de l'est. » §.

D a n s les Indes Europe,

douces,

III.

occidentales les pluies ne sont pas c o m m e en g r a d u é e s et c o n t i n u e s : ce sont de violentes o n -

d é e s que les habitans de nos colonies n o m m e n t Avalasses, tombent

avec fracas et une i m p é t u o s i t é

qui

prodigieuse sur l e l i e u

qu'elles d o m i n e n t . L e s r i v i è r e s s'enflent en un m o m e n t , et deviennent des torrens ; tout le pays plat est s u b m e r g é . D e l à vient que les

r i v i è r e s q u i prennent leurs sources entre les tropiques grossis-

sent et d é b o r d e n t

dans certaines saisons.

J ' a i fait l a r e m a r q u e à l a M a r t i n i q u e ( e t o n l ' a o b s e r v é de m ê m e dans les îles v o i s i n e s ) , q u ' i l est r a r e q u ' i l pleuve en m ê m e temps sur une grande partie de l'île ; l a seule é p a i s s e u r d ' u n morne (I) ou d'une m o n t a g n e , cause des d i f f é r e n c e s §.

totales-

I V .

L e s nuages sont o r d i n a i r e m e n t p e u élevés sous l a zone t o r r i d e ils rasent quelquefois l a surface de l a m e r , et celle de l a terre : c'est ce q u i est cause

de l a grande

parce que ces nuages,

a p p o r t é s sans cesse p a r les vents d ' e s t , y

sont

h u m i d i t é des pays chauds ,

facilement retenus p a r les arbres à haute f u t a i e ,

et p a r les

(I) Ou appelle Mornes dans les î l e s , toutes les élévations auxquelles on donne le nom de collines en Europe.


( 9) montagnes dont l a p l u p a r t des îles sont c o u r o n n é e s . A u s s i les h a u teurs de ces îles sont-elles toujours humides , et p a r celte r a i s o n affectées, à l a c u l t u r e d u café q u i se p l a î t dans l ' h u m i d i t é

§• L e s vents alizés soufflent c'est u n vent d u nord-est

V.

assez constamment dans les A n t i l l e s : q u i d é c l i n e de plus en plus vers l ' e s t ,

et a r r i v e quelquefois a u sud-est.

I I se lève o r d i n a i r e m e n t tous les

matins vers les h u i t heurs et d e m i e , c o m m e une brise douce et légère ;

augmente à mesure que le s o l e i l m o n t e s u r l ' h o r i z o n ;

;

d i m i n u e enfin, et tombe presque avec l u i . L a nuit un vent o p p o s é l u i s u c c è d e : c'est l a brise du large q u i r a f r a î c h î t alors l ' a t m o s p h è r e . M a i s ce n'est jamais i m p u n é m e n t p o u r les A n t i l l e s , c o m m e l ' o b serve M . Pugnet (I) , que les vents abandonnent est a f f e c t é e .

Q u a n d i l s se portent

l a r é g i o n q u i leur-

t r o p vers le sud , i l p l e u t ,

les pluies q u i d é c i d e n t ce vent passager sont e x t r ê m e m e n t dantes.

L e même

Jonnès (2),

vent,

d'après la remarque

pousse vers les A n t i l l e s ,

et

abon-

de M . M o r e a u

de

pendant l a saison de l' hiver-

nage , les exhalaisons m a r é c a g e u s e s d ' u n espace de plus de deux, cents la

lieues de terre , n o y é e s p a r le d é b o r d e m e n t p é r i o d i q u e d e

r i v i è r e de l ' O r é n o q u e .

Q u a n d les vents tournent subitement

l'ouest , l a p l u i e est a c c o m p a g n é e d ' é c l a i r s et de tonnerres ,

à la

teinte d u c i e l devient lugubre , l a m e r furieuse , et l a terre s ' é b r a n l e jusque dans ses fondemens. L e passage brusque des vents constans à cette e s p è c e de vents variables , a m è n e donc p o u r l ' o r d i n a i r e des ouragans t e r r i b l e s , et avec eux les p h é n o m è n e s les plus d é s a s t r e u x . I l est à r e m a r q u e r que c'est sur-tout dans l'hivernage que les vents sont ainsi variables. L e s pluies excessives , les

raz-de-marée

( I ) M é m . sur les fièv. de mauvais caractère du Levant et des Autilles , avec un Essai sur la Topographie de S t e - L u c i e , p . 302. (2) Essai sur l'hyg. milit. des Antilles , t. V I I I , Ire part. des Mém., de la Soc. m é d . d ' É m u l .

2


(

et les ouragans

n'appartiennent

p a r t i c u l i è r e m e n t au m i l i e u

10 )

q u ' à cette

saison,

et m ê m e

plus

de sort cours. M a i s les tremblemens de

terre , ceux q u i ne d é p e n d e n t n i des o u r a g a n s , n i des

raz-de-marée,

se font sentir à toute é p o q u e . Pendant l'hivernage de l ' a n n é e 1 8 2 4 , que je passai à l a M a r t i n i q u e , je sentis trois ou quatre

fois des

secousses assez fortes de t r e m b l e m e n t de terre p a r u n temps c a l m e et serein. §. V I . Un zone

p h é n o m è n e b i e n digne de r e m a r q u e , q u ' o n observe sous l a t o r r i d e , c'est l a stagnation

du b a r o m è t r e et

ses variations

infiniment petites, eu é g a r d à ce qu'elles sont sous les zones t e m p é r é e s . « Q u e l s que soient les vents et l ' é t a t de l ' a t m o s p h è r e , d i t « M . Pugnet ( I ) , le b a r o m è t r e ne p a r a î t é p r o u v e r aucune v a r i a t i o n : « o n v o i t le m e r c u r e se soutenir au 2 7 pouce et d e m i de h a u t e u r , e

« dans les temps les plus secs et les plus c a l m e s , c o m m e dans les « temps les plus humides et les plus o r a g e u x ; ou , s ' i l v a r i e , c'est « t r è s - l e n t e m e n t , et d'une ligne et demie ou deux lignes au p l u s : « ses variations m ' o n t p a r u s'effectuer

le plus o r d i n a i r e m e n t avec

« les r é v o l u t i o n s q u i placent l a lune en conjonction o u en o p p o s i t i o n « avec le s o l e i l . » L i n d ( 2 ) , en parlant du S é n é g a l , s'exprime ainsi : « C e qui n'est « pas moins digne de r e m a r q u e , c'est que les changemens de temps les plus c o n s i d é r a b l e s n'ont point d'effet sur le b a r o m è t r e , ou d u m o i n s très-peu. C e qui en E u r o p e fait r e m o n t e r l a colonne m e r « c u r i e l l e de p r è s de t r o i s pouces , ne fait presque r i e n sous l a « zone t o r r i d e . L e plus violent ouragan ou l a plus forte p l u i e ne « le d é r a n g e n t p o i n t p o u r ainsi d i r e . I l est rare que le m e r c u r e « remonte à plus de quatre à cinq lignes. » L e docteur Cassan, qui a p r a t i q u é la m é d e c i n e à S t e . - L u c i é , ( I ) Op. cit.-, p. 3 0 1 . (2) Essai sur les mal. des E u r o p . dans les pays chauds; trad. de T h i o n de la Chaume, t. I , p. 58.


(

11)

et y a fait des observations m é t é o r o l o g i q u e s , a s i g n a l é le

même

p h é n o m è n e . I l dit (I) que les changemens de temps les plus m a r q u é s sont à peine sensibles sur le b a r o m è t r e , et q u ' i l n'est pas rare de v o i r le m e r c u r e m o n t e r dans les temps de p l u i e ,

et descendre dans

des temps q u i paraissent secs ; ce q u ' i l a t t r i b u e , dans le p r e m i e r c a s , à ce que l ' a t m o s p h è r e se d é c h a r g e de l ' h u m i d i t é dont elle est c o n t i n u e l l e m e n t i m p r é g n é e dans les pays chauds., et à ce q u ' e l l e p r e n d alors un peu d ' é l a s t i c i t é ; tandis q u e , est i m b i b é e de

toute celle q u i est

dans le s e c o n d , elle

naturelle à l a zone t o r r i d e . I l

é v a l u e à c i n q o u six lignes l'abaissement du m e r c u r e au-dessous de son é l é v a t i o n o r d i n a i r e . C e t é t a t stationnaire d u b a r o m è t r e nous annonce bien q u e , sous la

zone t o r r i d e , l ' a i r ne jouissant que de t r è s - p e u d ' é l a s t i c i t é , son

ressort est toujours à peu p r è s le m ê m e , et que les ê t r e s vivans n'y. sont pas s o u m i s , c o m m e dans les c l i m a t s t e m p é r é s , à ces passages successifs et souvent brusques d'un a i r sec et v i f à un a i r pesant et m o u . C e l l e c o n s i d é r a t i o n , c o m m e le r e m a r q u e M . Cassan, est f o r t i m p o r t a n t e , sur-tout p o u r les individus a t t a q u é s de maladies de p o i t r i n e . Un

autre p h é n o m è n e b i e n singulier que p r é s e n t e l e b a r o m è t r e

sous l a zone t o r r i d e , c'est q u ' i l est l o i n de suivre à d i f f é r e n t e s hauteurs l a m ê m e l o i qu'en E u r o p e , p u i s q u ' i l ne descend que

d'une

ligne p a r chaque 24 toises d ' é l é v a t i o n , tandis qu'en E u r o p e i l descend avec une r a p i d i t é presque double. L e d o c l e u r Cassan (2), q u i a o b s e r v é ce p h é n o m è n e à S t e . - L u c i e ,

pense que celte d i f f é r e n c e

est due à ce que l ' a i r des bas-fonds dans les î l e s , é t a n t e x t r ê m e m e n t h u m i d e et c h a r g é de vapeurs, p o s s è d e t r è s - p e u d ' é l a s t i c i t é , et q u ' à mesure q u ' o n s ' é l è v e , ce f l u i d e , devenant p u r et v i f , doit conserver sur le m e r c u r e une action p r o p o r t i o n n e l l e m e n t plus grande q u ' e n E u r o p e , o ù l ' a i r des plaines est à peu p r è s aussi p u r et aussi é l a s tique que celui des collines. L'abaissement successif du m e r c u r e , à (I) Op. cit., p. 159. (2) Op. cit., p. 160


(12

)

mesure q u ' o n s'élève s u r les montagnes d ' E u r o p e , est

exactement

p r o p o r t i o n n é à l a d i m i n u t i o n successive de la pesanteur de l ' a i r ; tandis q u e , sous l a zone t o r r i d e , c e l l e p r o p o r t i o n est r e t a r d é e p a r l'augmentation successive de l ' é l a s t i c i t é de ce fluide à mesure q u ' o n s'élève.

§. VII. M.

Pugnet (I) dit n ' a v o i r jamais vu à S t e . - L u c i e le t h e r m o m è t r e

de R é a u m u r , durant l ' a n n é e e n t i è r e , m o n t e r au-dessus du 26e d e g r é , n i descendre au-dessous du 15e. E n toute saison sa m a r c h e , que celle de l a c h a l e u r , est assez r é g l é e . C e l l e - c i augmente

ainsi

presque

insensiblement depuis sept ou huit heures du m a t i n j u s q u ' à une heure a p r è s - m i d i ; dès-lors elle c o m m e n c e à d i m i n u e r , elle p e r d toujours davantage à mesure

que le soleil baisse ,

et s ' é t e i n t

en

quelque

sorte durant l a nuit. Cependant elle ne p a r c o u r t ainsi que

quatre

ou c i n q d e g r é s dans les 24 heures. M . Cassan (2) a o b s e r v é é g a l e m e n t à S t e . - L u c i e ,

que

l'heure

moyenne de la plus grande chaleur à l ' o m b r e pendant toute l ' a n n é e est une heure et demie a p r è s - m i d i ,

et celle du plus grand

froid

c i n q heures et demie d u m a t i n . L e d e g r é m o y e n de c h a l e u r sur une montagne o ù i l faisait ses observations , l u i a p a r u ê t r e de 24 d e g r é s . L e m ê m e auteur a r e m a r q u é augmente

que l a chaleur des rayons solaires

graduellement sous l a zone t o r r i d e depuis le lever d u

s o l e i l j u s q u ' à h u i t heures et demie du m a t i n ; qu'elle demeure alors dans un é t a t s t a t i o n n a i r e ,

et m ê m e qu'elle d i m i n u e un peu jusque

vers les d i x h e u r e s ; q u ' a l o r s elle r e c o m m e n c e d'augmenter j u s q u ' à midi,

p o u r d i m i n u e r encore jusque vers les deux heures o ù elle

r e p r e n d de l ' i n t e n s i t é jusque vers les t r o i s h e u r e s ,

q u i est à p e u

p r è s l'instant le plus chaud de la j o u r n é e au Soleil. Cette m a r c h e l u i a p a r u extremement s u b o r d o n n é e à celle du vent q u i se lève o r d i n a i r e m e n t à h u i t heures et d e m i e , m o l l i t un peu vers les dix

(I)

Op. cit., p.

302.

(2) Op. cit., p. 154.


( 13 ) h e u r e s , r e p r e n d de l a force à

m i d i , et c o m m e n c e à l a

perdre

vers les deux heures. N o u s devons r e m a r q u e r i c i que ces observations, faites à Ste.L u c i e sur une montagne é l e v é e de m i l l e toises au-dessus du n i v e a u de l a m e r ,

ne peuvent s'appliquer aux lieux bas des î l e s , q u i

sont pas r a f r a î c h i s

ne

é g a l e m e n t p a r les vents r é g n a n s . L a t e m p é r a t u r e

doit n é c e s s a i r e m e n t y ê t r e plus élevée. M . M o r e a u de J o n n è s (I ) estime à 24 d e g r é s d û t h e r m o m è t r e

de

R é a u m u r , l a t e m p é r a t u r e moyenne du c l i m a t de l a M a r t i n i q u e . L ' o n juge d'avance de l ' e x c i t a t i o n q u ' é p r o u v e l'organe c u t a n é p a r l a d u r é e et l ' i n t e n s i t é d'une chaleur aussi c o n s i d é r a b l e ; de fluence

l'in-

qu'elle exerce sur l ' é c o n o m i e a n i m a l e ; ainsi que des carac-

t è r e s p a r t i c u l i e r s que celte haute t e m p é r a t u r e , jointe à

l'humidité

excessive dont l ' a i r est sans cesse i m p r é g n é dans les î l e s , doit i m p r i m e r aux maladies. §. De l'humidité

VIII. des

Antilles.

N o u s avons déjà dit que les vents d'est, en apportant sans cesse des mers qu'ils traversent

avant d ' a r r i v e r aux A n t i l l e s des

q u i sont facilement retenus p a r les f o r ê t s et les hautes dont

nuages

montagnes

celles-ci sont couvertes, concouraient puissamment à la p r o -

d u c t i o n de l ' h u m i d i t é dans ces îles. M a i s une autre cause n o n m o i n s active de ce p h é n o m è n e ,

et q u i agit sans r e l â c h e , est l ' i m m e n s e

é v a p o r a t i o n q u i s'y fait. E n t o u r é e s d ' e a u , l e u r a t m o s p h è r e s ' i m p r è g n e et se sature sans cesse des vapeurs q u i s ' é l è v e n t continuellement d u sein de l a m e r , des m a r a i s q u ' o n trouve dans chacune d'elles, et d u grand n o m b r e de r i v i è r e s dont elles sont a r r o s é e s . L e docteur Cassan estime que cette é v a p o r a t i o n est pendant

toute l ' a n n é e ,

un

j o u r portant l'autre , de p r è s de deux lignes p a r j o u r . Q u e l l e h u m i d i t é , en effet, ne d o i t point p r o d u i r e dans les îles une si grande (1) Essai sur l'hyg. milit. des A n t i l l e s , etc.


( 14 ) q u a n t i t é d'eau r é d u i t e en vapeurs ! Q u e l l e influence ne d o i t point exercer cette h u m i d i t é sur tous les ê t r e s Í L a grande q u a n t i t é de f o r ê t s q u i couvrent encore l a plupart des A n t i l l e s , c o n t r i b u e beaucoup aussi à p r o d u i r e et à entretenir cet é t a t h u m i d e de l ' a t m o s p h è r e , d ' a b o r d en interceptant les rayons solaires et les e m p ê c h a n t de d e s s é c h e r le s o l ; p u i s , en donnant naissance à une immense q u a n t i t é de vapeurs que r é p a n d e n t dans l ' a i r des arbres q u i v é g è t e n t avec une f o r c e et une a c t i v i t é é t o n n a n t e . Lorsque

le c i e l est serein , ces vapeurs ne sont point sensibles ,

p a r c e qu'elles sont s i b i e n dissoutes dans l ' a i r que sa transparence n'en est n u l l e m e n t t r o u b l é e ; mais les effets de l ' h u m i d i t é ne sont pas m o i n s m a r q u é s sur les corps o r g a n i s é s et les ê t r e s i n o r g a n i q u e s , dans l a saison des pluies p r i n c i p a l e m e n t , q u i , c o m m e nous l'avons d i t , dureplusieurs m o i s . L e d o c t e u r Cassan nous apprend que les h y g r o m è t r e s ne m a r q u e n t p a s , d'une m a n i è r e plus sensible que les b a r o m è t r e s , les changemens de temps. I l en avait un construit avec beaucoup de soin , et dont l'aiguille

n ' a jamais v a r i é dans les changemens de temps les plus

marqués. L a grande

h u m i d i t é de l ' a t m o s p h è r e , m ê m e dans les temps les

plus sereins, e m p ê c h e de faire aux îles les e x p é r i e n c e s é l e c t r i q u e s q u i réussissent constamment en E u r o p e : c'est ce que T h i b a u l t de, C h a n v a l o n ( I ) et M . Cassan disent a v o i r c o n s t a t é . §. I X . Effets remarquables de l ' h u m i d i t é des îles sur les corps

inanimés.

D u r a n t l a saison des pluies s u r - t o u t , l ' h u m i d i t é d u s o l et de l'atmosphère

est e x t r ê m e et gagne par-tout. L e s meubles

perdent

p r o m p t e m e n t l e u r lustre et l e u r p o l i ; les peaux p r é p a r é e s , les étoffes teintes et les feutres se couvrent de moisissure en t r è s - p e u de t e m p s ,

(I) Voyage à la M a r t i n i q u e , en 1751.


( 15

)

et se pourrissent m ê m e p o u r peu qu'on n é g l i g e de les visiter et de les exposer à l ' a i r . L e s m é t a u x de toute espèce s'oxident du m a t i n a u s o i r : c'est ce que j ' a i eu occasion d'observer

moi-même à la

M a r t i n i q u e . B o n t i u s a fait l a m ê m e r e m a r q u e dans l'île de Java , et nous l ' a transmise en ces termes : « Quod chalybs ac ferrum,

tùm

* ces quoque, ac ex his confecta instrumenta rubiginem

citiùs

« ac œruginem

contrahant, etiàm

siccissimâ

anni tempestate. » L e s

cadavres se p u t r é f i e n t beaucoup plus vite qu'en E u r o p e ; les viandes de b o u c h e r i e se conservent bien m o i n s long-temps. M a i s remarquons que ces effets de l ' h u m i d i t é les î l e s , et m ê m e humides ,

sont plus o u m o i n s sensibles , suivant que

leurs d i f f é r e n t e s l o c a l i t é s , sont plus o u m o i n s

c a r toutes ne le sont pas au p o i n t dont nous p a r l o n s i c i .

Quelques-unes, c o m m e l a M a r t i n i q u e , l e sont beaucoup m o i n s que «d'autres , encore couvertes de bois et de m a r é c a g e s . C'est p r i n c i p a l e m e n t dans cette saison de l'hivernage que f o u r m i l l e n t , aux A n t i l l e s et dans d'autres lieux de l a zone t o r r i d e , les reptiles et les insectes de toutes sortes. O n en est fort i n c o m m o d é a l o r s dans l a Guyane

et dans

d'autres c o n t r é e s

de

l'Amérique

m é r i d i o n a l e , sur les c ô t e s de la G u i n é e , etc. ; et aux îles , dans les lieux bas et m a r é c a g e u x . L a m u l t i p l i c a t i o n c e r t a i n et presque

des insectes est un signe

universel de l a constitution p u t r i d e de

C ' e s t ainsi , suivant l a r e m a r q u e

l'air.

de P o u p p é - D e s p o r l e s ( I ) , que l a

p l u p a r t des maladies pestilentielles q u i r è g n e n t durant les é t é s les plus chauds de l ' E u r o p e , sont de m ê m e a n n o n c é e s p a r une m u l t i t u d e c o n s i d é r a b l e de ces animaux. M a i s cette h u m i d i t é q u i se fait r e m a r q u e r dans les A n t i l l e s p a r des effets si sensibles, est e l l e - m ê m e un bienfait de l a divine P r o v i d e n c e , dont nous ne saurions t r o p a d m i r e r l a sagesse et l a p r é v o y a n c e . E l l e c o n c o u r t puissamment avec les vents d'est, à r a f r a î c h i r l ' a i r , et à rendre ainsi supportables les chaleurs de l a zone t o r r i d e , q u i e û t é t é inhabitable s i D i e u n ' e û t c r é é ces deux agens : c'est

ainsi

que dans l a nature i l a p l a c é toujours l e r e m è d e à c ô t é d u m a l . (I) Histoire des maladies de Saint-Domingue, tom. I , p. 1 7 .


(16) §•

X.

Influence du climat des Antilles sur l'économie

animale.

L a c h a l e u r h u m i d e q u i agit incessamment sur l'habitant des A n t i l l e s , p r o d u i t dans sa constitution physique des effets r e m a r q u a b l e s , dont l e p r e m i e r est le r e l â c h e m e n t du s y s t è m e c u t a n é , et c o n s é q u e m m e n t la

d i m i n u t i o n de sa

Bouffey

(I),

tout

tonicité.

le s y s t è m e

C o m m e l'a d é m o n t r é

le

docteur

organique perdant de son é n e r g i e

q u a n d i l n'est pas soutenu par l'organe e x t é r i e u r , toutes les fonctions doivent d i m i n u e r d ' a c t i v i t é sous un c i e l dont l a t e m p é r a t u r e est si p r o p r e à p r o d u i r e l'atonie de l a peau. V i e n t ensuite l a grande d é p e r d i t i o n q u i se fait p a r les sueurs , et q u i ,

par

la diminution

qu'elle a m è n e dans le v o l u m e des h u m e u r s , c o n c o u r t à augmenter cette inertie des fonctions. D e ces deux p r e m i e r s effets de l ' a c t i o n continue d u c l i m a t , r é s u l t e n t le r e l â c h e m e n t et l'affaiblissement de t o u t le s y s t è m e de l ' é c o n o m i e . r é s i s t a n c e suffisante

L e s forces é p i g a s t r i q u e s , faute d'une

de l a p a r t de l'organe

extérieur,

manquent

d ' é n e r g i e . L a force contractile d u s y s t è m e a r t é r i e l é t a n t d i m i n u é e , p a r suite les. diverses fonctions de l ' é c o n o m i e animale q u i l u i sont s u b o r d o n n é e s , ne peuvent s ' e x é c u t e r avec l a m ê m e r é g u l a r i t é .

On

observe , en effet, sous le ciel b r û l a n t des A n t i l l e s , que l ' a p p é t i t est languissant,.

l a peau p r i v é e de ce v i f c o l o r i s q u i anime le teint des

habitans des zones t e m p é r é e s . U n e sorte de flaccidité se fait r e m a r q u e r dans les muscles , et les formes en sont m o l l e m e n t e x p r i m é e s . U n e paresse et une nonchalance dont o n ne peut se d é f e n d r e , sont les g o û t s dominans dans ces pays. M a i s c'est s u r - t o u t chez les N è g r e s , les C a r a ï b e s et les autres peuples originaires de ces c l i m a t s , q u ' o n remarque

cette inertie et cette mollesse de tout le s y s t è m e .

« Les

« solides de ces peuples,. dit M . Cassan ( 2 ) , sont absolument sans « ressort ,

et p r i v é s

de cette sensibilité

physique q u i

caractérise

( 1 ) Recherches sur l'influence de l'air, etc., p. 28 et 270, part. I I . (2) Premier M é m o i r e , ouvrage déjà cité , p. 31.


( 17 ) « l ' E u r o p é e n , et le r e n d a c t i f et d é c i d é dans ses mouvemens ; ils sont « extrêmement « repos.

paresseux,

et font consister leurs d é l i c e s dans le

E n f i n l e u r c i r c u l a t i o n est t r è s - l e n t e , l e u r m o r a l sur-tout

« est en g é n é r a l t r è s - p a r e s s e u x , et ils o p è r e n t tous leurs mouvemens « avec une

telle l e n t e u r , q u ' o n serait t e n t é de les ranger dans l a

« classe des animaux à sang froid ,

ou dans celle des personnes

« dont le t e m p é r a m e n t est connu sous le n o m de froid et pituiteux. » J ' a i m o i - m ê m e o b s e r v é à l a M a r t i n i q u e , chez les N è g r e s , ce qu'en dit i c i M . Cassan. Ces c o n s i d é r a t i o n s sont sur-tout importantes p o u r le traitement

des maladies auxquelles ils sont sujets. Celles-ci

r a r e m e n t un c a r a c t è r e

aigu ; et on peut d i r e que ces gens,

ont ainsi

que l a plupart des C r é o l e s , sont , p a r l'effet du c l i m a t , dans les dispositions les plus favorables à l ' e m p l o i d'une m é d e c i n e agissante q u i , t o m m e on le v e r r a plus t a r d , convient dans presque toutes leurs maladies. P a r m i les effets i m m é d i a t s de l a t e m p é r a t u r e tons,

dont nous t r a i -

i l en est un d'autant plus digne de l'attention du m é d e c i n ,

q u ' i l devient l u i - m ê m e la cause d'une foule d'affections graves q u ' o n observe dans les climats c h a u d s : nous voulons p a r l e r de l a lenteur de la c i r c u l a t i o n du sang veineux a b d o m i n a l . L e s causes du r e t a r d q u ' é p r o u v e le sang veineux dans le s y s t è m e vasculaire a b d o m i n a l é t a n t connues ,

« on c o n ç o i t ,

dit le docteur Bouffey

(I) ,

que

« l ' i m p r e s s i o n d é b i l i t a n t e d'une a t m o s p h è r e chaude et h u m i d e d o i t « r a l e n t i r le m o u v e m e n t c i r c u l a t o i r e ,

tant dans les veines m é s e n -

« t é r i q u e s , que dans les ramifications de l a veine-porte , plus que « par-tout ailleurs , y d é t e r m i n e r une sorte de stagnation , et g ê n e r « les

fonctions organiques des

é t o n n o n s donc pas , habitans

v i s c è r e s abdominaux. »

a p r è s ce q u i vient d ' ê t r e

dit ,

N e nou

de v o i r

les

des c l i m a t s chauds si souvent a t t a q u é s d'obstructions au

foie , à l a rate ,

au p a n c r é a s , et d'autres affections des v i s c è r e s

du bas-ventre; du c a r a c t è r e c o m p l i q u e a c r i t i q u e , et du type n e r v a l que r e v ê t e n t leurs maladies ; enfin , de cette impuissance dans laquelle (I) Op. cit., pag. 277 , pars II.

3.


( 18 ) l a nature semble ê t r e aux î l e s ,

c o m m e nous le dirons plus t a r d ,

p o u r l a cure des maladies. T o u s les auteurs q u i y ont p r a t i q u é l a m é d e c i n e , s'accordent à r e c o n n a î t r e l'insuffisance de ses efforts.

§• X I . L ' â g e de l a p u b e r t é c o m m e n c e o r d i n a i r e m e n t , dans les A n t i l l e s , à douze ou treize ans chez les filles , à quinze o u seize chez les g a r ç o n s . H e u r e u x quand ceux-ci ne se h â t e n t pas d'abuser des p r e m i e r s sentimens de l e u r nouvelle existence ! « E n f o r ç a n t l a n a t u r e , en se « pressant trop d ' ê t r e h o m m e s , dit M . Pugnet (I) , ils en perdent « avant le temps la vigueur et les facultés. » O n remarque g é n é r a l e m e n t dans les îles la p r é d o m i n a n c e du t e m p é r a m e n t b i l i e u x chez des individus dont la fibre est m o l l e , r e l â c h é e , et q u i joignent à cela une sensibilité m o r a l e excessive. L'écoulement

menstruel

est peu abondant chez les femmes , de

courte d u r é e , et est f r é q u e m m e n t s u p p r i m é : c'est sans doute tant à cause de la vie trop s é d e n t a i r e qu'elles m è n e n t ,

que des pertes c o n -

s i d é r a b l e s qu'elles font par les sueurs. E l l e s sont assez f é c o n d e s , et on peut dire que l a s t é r i l i t é n'est presque point connue

dans

les

A n t i l l e s . T h i b a u l t de C h a n v a l o n (2) nous apprend q u ' i l est t r è s - o r d i naire de v o i r d i x , douze et. quinze enfans dans une m a i s o n ;

et i l

ajoute : « I l est m ê m e é t o n n a n t que les femmes commencent à ê t r e « m è r e s de si bonne heure , et qu'elles cessent de l ' ê t r e quelquefois « plus tard qu'en F r a n c e . » 11 dit a v o i r connu un f r è r e et une s œ u r d'une m ê m e m è r e , dont l'âge d i f f é r a i t

de p r è s de trente ans.

J ' a i m o i - m ê m e vu , à la M a r t i n i q u e , de n o m b r e u x enfans dans les familles blanches; et j ' a i en m ê m e temps fait la remarque que les N é g r e s s e s et autres femmes de c o u l e u r , a d o n n é e s p o u r la plupart à un libertinage effréné ,

faisaient peu d'enfans , et m ê m e

qu'on

t r o u v a i t p a r m i elles des femmes stériles ; tandis que m a r i é e s ,

(I) Op. cit., pag. 314. (2) Voyage à la M a r t i n i q u e , pag. 68.

et


( 19 ) vivant en bonne u n i o n avec leurs é p o u x , elles avaient o r d i n a i r e m e n t de nombreuses

familles.

L e s grossesses sont a c c o m p a g n é e s de peu d'accidens dans les îles. L e s femmes y prennent peu de p r é c a u t i o n s p o u r leur é t a t ,

et les

avortemens y sont assez rares. L e r e l â c h e m e n t de la fibre , favorisant l a souplesse de toutes les parties , rend les accouchemens e x t r ê m e m e n t faciles. M a i s c'est sur-tout chez les femmes dont nous venons de p a r l e r , q u ' o n est é t o n n é

de

la p r o m p t i t u d e et

de l a

facilité

avec lesquelles se fait l'accouchement : c'est un fait dont j ' a i é t é plus d'une fois t é m o i n à la M a r t i n i q u e , U n e N é g r e s s e , p a r e x e m p l e , fait p r é v e n i r son m a î t r e qu'elle est dans les douleurs de l'enfantement; on se h â t e d ' a l l e r à son secours ; mais o n a souvent à peine le temps d a r r i v e r a u p r è s d'elle , que déjà l'enfant a v u le j o u r ,

et l'instant

d ' a p r è s la m è r e est e n t i è r e m e n t d é l i v r é e . P o u p p é - D e s p o r t e s ( I ) nous assure que les accouchemens laborieux sont fort rares à St-Domingue., B a j o n (2) nous dit la m ê m e chose de Cayenne. L e s suites de couches sont en g é n é r a l courtes et peu dangereuses, sur-tout si l a m è r e n o u r r i t son e n f a n t ,

c o m m e font presque toutes

les femmes c r é o l e s . O n voit cependant se d é c l a r e r quelquefois chez elles des pertes p r o m p t e m e n t

mortelles , ainsi que j ' e n a i eu un

exemple pendant que j ' é t a i s à la M a r t i n i q u e . L e s é v a c u a t i o n s q u i suivent l'accouchement sont

o r d i n a i r e m e n t peu abondantes

et de

courte d u r é e . C'est entre quarante et cinquante ans que l a menstruation cesse chez les femmes. L ' h o m m e , parvenu à ce d e r n i e r âge ,

commence

à sentir le poids des ans. Dans les îles , l a vieillesse p r é m a t u r é e chez, l ' h o m m e est souvent le fruit des excès n o m b r e u x auxquels i l s'est l i v r é , §•

XII.

Les exemples de l o n g é v i t é y sont rares. B i e n des causes concourent à y a b r é g e r l a d u r é e de l'existence : les excès dont nous ( I ) Hist. des maladies de Saint-Domingue, tom. II, p. 2 4 0 . (2) Mémoire sur les maladies de Cayenne.

venons


( 20 ) de p a r l e r , sous u n c l i m a t b r û l a n t q u i déjà p a r l u i - m ê m e use les ressorts de l a vie , les fatigues , les peines , les chagrins auxquels o n est plus e x p o s é en ces pays ( I ) remarque

q u ' e n tout autre ( c a r , suivant l a

de P o u p p é - D e s p o r t e s (2) , le c h a g r i n est une des

causes

q u i c o n t r i b u e l e plus g é n é r a l e m e n t aux îles à d é t r u i r e l a s a n t é ) ,

les

m a l a d i e s f r é q u e n t e s q u ' o n y f a i t , e t , sans aucun doute , les a l i m e n s de mauvaise q u a l i t é dont usent l a p l u p a r t des C r é o l e s .

C e n'est pas

que l e u r pays ne l e u r en fournisse de bons et de sains ; mais la langueur, de l ' a p p é t i t ,

ou p l u t ô t une sorte de d é p r a v a t i o n du g o û t , r é s u l t a t de

l ' a t o n i e de l ' e s t o m a c , l e u r fait laisser les a l i m e n s les plus sains , , p o u r d o n n e r la p r é f é r e n c e aux salaisons de toute e s p è c e , q u ' i l s assaisonnent de p i m e n t et autres stimulans semblables. W . H i l l a r y (3) q u i a p r a t i q u é la m é d e i n e à la B a r b a d e , l'une des Antilles,

d i t que ceux q u i dans cette î l e vivent avec t e m p é r a n c e ,

et

font un usage raisonnable des six choses n o n n a t u r e l l e s , s i d ' a i l l e u r s i l s sont d o u é s d'une assez bonne c o n s t i t u t i o n , parviennent à un â g e aussi a v a n c é que les E u r o p é e n s .

I l ajoute:

« I l est m o r t i c i d e r n i è -

« r e m e n t des personnes q u i avaient p r è s de cent ans ; mais ceux q u i « v i v e n t d'une m a n i è r e d é r é g l é e , et font abus du v i n et autres l i q u e u r s « spiritueuses, h â t e n t g é n é r a l e m e n t l e u r f i n , et y parviennent plus « r a p i d e m e n t que ceux q u i en E u r o p e m è n e n t le m ê m e genre de vie. » T h i b a u l t de C h a n v a l o n (4) nous a p p r e n d encore que quand o n a (1) De tout temps les espérances d é ç u e s , et par suite le désespoir des Européens qui vont aux îles pour faire fortune; les inquiétudes et les craintes des spéculateurs ; les

vicissitudes auxquelles ils sont exposés ;

les soins et les peines que se donnent les habitans de la campagne pour faire prospérer leurs biens ; les pertes énormes qu'ils font souvent ; et maintenant l'état précaire des colonies, l'avenir effrayant qui les menace : voilà autant de sources fécondes eu chagrins très-vifs, si propres à détruire la santé et à abréger la durée de l'existence dans les îles. (2) Op. cit. , pag. 24. (3) Observat, on the changes of the air, etc., in the lsland of Barbadoes. Introd.,

pag. 2.

(4) Op. cit., pag. 74.


(21) p u t r i o m p h e r d u c l i m a t dans les î l e s , et p a r v e n i r au-dessus de l ' â g e m o y e n , l a v i e est o r d i n a i r e m e n t l o n g u e . « O n y m e u r t , p o u r ainsi « d i r e , ajoute-t-il, sans v i e i l l i r , L a vieillesse n'est pas c a d u q u e , l a n « guissante et a c c o m p a g n é e

des i n f i r m i t é s dont elle est assaillie en

« E u r o p e . » Il c i t e , d ' a p r è s le p è r e D u t e r t r e , m i s s i o n n a i r e , q u i a fait une h i s t o i r e des A n t i l l e s , plusieurs exemples de C a r a ï b e s p a r venus à une

grande

vieillesse. §.

Ce

XIII.

que nous venons de d i r e d u c l i m a t des A n t i l l e s ,

et de s o n

influence sur le c o l o n , nous donne p a r avance une i d é e de sa m a n i è r e d ' a g i r sur l ' E u r o p é e n n o u v e l l e m e n t a r r i v é . L ' h o m m e , que jouissant d u p r i v i l è g e tudes,

a c o m m u n é m e n t à souffrir

L'Européen,

du c h a n g e m e n t de

température.

t r a n s p o r t é dans les î l e s , é p r o u v e b i e n t ô t dans son ê t r e

des changemens d o n t l u i - m ê m e est f r a p p é . docteur

quoi-

de p o u v o i r h a b i t e r sous toutes les l a t i -

Cassan (I)

E c o u t o n s un m o m e n t le

q u i nous r e n d c o m p t e de l ' é t a t dans l e q u e l i l se

t r o u v a à son a r r i v é e à S t e . - L u c i e : « A u l i e u d ' é p r o u v e r une c h a l e u r « excessive, telle que je m ' y a t t e n d a i s ,

et de t r o u v e r dans l ' a t m o -

« s p h è r e une é l a s t i c i t é t e l l e q u ' a u r a i t d û l ' o c c a s i o n e r une « sécheresse ,

je t r o u v a i que l a t e m p é r a t u r e

« s u p p o r t a b l e que celle de l ' é t é en F r a n c e ,

et que l ' a i r ,

« ressort,

et ne m e

me

rendait l o u r d ,

paresseux,

grande

était beaucoup privé

plus de

permettait

« d ' e x é c u t e r qu'avec peine les m o u v e m e n s o r d i n a i r e s de l a v i e : je « ressentis une lenteur et une g è n e que je n'avais jamais é p r o u v é e s « dans mes fonctions , s u r - t o u t dans celle de l ' e s t o m a c ; enfin , je « sentis que j'avais p l u t ô t besoin de substances p r o p r e s à m e

fortifier,

« que de celles q u i auraient p u m e r a f r a î c h i r . » La

p e r l e de l ' a p p é t i t ,

l a d i m i n u t i o n progressive des f o r c e s , l ' a c -

c a b l e m e n t et le r e l â c h e m e n t de l a fibre , sont d o n c les p r e m i e r s effets que l ' E u r o p é e n n o u v e l l e m e n t a r r i v é sous l a zone t o r r i d e observe (I) Premier M é m . , ouvr. déjà cité , pag, 2 6 ,


(

22

)

s u r l u i - m ê m e . M a i s i l ne t a r d e pas à p e r d r e les b r i l l a n t e s c o u l e u r s q u ' i l avait a p p o r t é e s d ' E u r o p e ; i l devient d ' u n blanc plus o u m o i n s b a s a n é ; ses solides perdent de l e u r f e r m e t é , deviennent flasques ; les é v a c u a t i o n s naturelles ne se régularité,

m o u s et?

font plus avec l a m ê m e

et toutes les s é c r é t i o n s souffrent quelques d é r a n g e m e n s ;

enfin , l ' é q u i l i b r e de l a m a c h i n e s e m b l e ê t r e r o m p u .

L'abondance

d e l a t r a n s p i r a t i o n c u t a n é e , l ' h u m i d i t é de l ' a i r , l a n a t u r e des a l i m e n s etc. , sont autant de causes q u i c o n c o u r e n t puissamment à

du pays,

l a p r o d u c t i o n de ces p h é n o m è n e s . dant,

I l est b o n de r e m a r q u e r ,

cepen-

que tous ceux q u i a r r i v e n t p o u r l a p r e m i è r e fois dans les pays

chauds,

ne sont pas é g a l e m e n t sensibles a u x i m p r e s s i o n s du c l i m a t ;

i l en est m ê m e q u e l q u e s - u n s q u i restent un temps c o n s i d é r a b l e sans p a r a î t r e en ê t r e a f f e c t é s , q u i conservent leurs forces et m ê m e l e u r s c o u l e u r s , c o m m e j ' a i eu o c c a s i o n d ' e n v o i r à l a M a r t i n i q u e . o n peut d i r e , en g é n é r a l ,

Mais

que les E u r o p é e n s n o u v e l l e m e n t a r r i v é s

sous l a zone t o r r i d e sont dans une d i s p o s i t i o n p r o c h a i n e à c o n t r a c t e r une m a l a d i e , dont les d é s o r d r e s dans l ' é c o n o m i e a n i m a l e d o i v e n t t o u r n e r à l'avantage au danger.

l o r s q u ' i l a le b o n h e u r

d'échapper

I l s ont d o n c u n t r i b u t à payer a u c l i m a t ,

du m a l a d e ,

pour jouir

ensuite d u bienfait de l ' a c c l i m a t e m e n t , et d'une s a n t é p o u r le m o i n s aussi forte qu'en E u r o p e , l o r s q u ' i l s font u n usage m o d é r é des choses nécessaires à la vie.

SECTION

SECONDE. §. I.er

Moyens généraux

propres à diminuer l'influence des climats chauds et à y prévenir

La

les

maladies.

saison l a plus favorable aux E u r o p é e n s

les A n t i l l e s , est le c o m m e n c e m e n t de l ' é t é , cheurs , c ' e s t - à - d i r e ,

pour arriver

dans

o u le temps des fraî-

les m o i s de n o v e m b r e , d é c e m b r e et janviers

I l s sont m o i n s e x p o s é s a l o r s , a p r è s u n voyage de l o n g c o u r s , aux


( 23 ) effets f â c h e u x que p r o d u i t en eux une t e m p é r a t u r e f o r t é l e v é e et t r è s h u m i d e . M a i s , en quelque temps q u ' i l s d é b a r q u e n t ,

i l s d o i v e n t user

de grands m é n a g e m e n s p o u r é v i t e r les maladies q u i les

menacent.

A i n s i , i l s a u r o n t l e soin de ne p o i n t s'exposer à l ' a r d e u r d u s o l e i l , de ne pas se laisser m o u i l l e r p a r l a p l u i e ; i l s h a b i t e r o n t que possible à l a campagne , sur des changeront

fréquemment

bains de r i v i è r e .

de linge ,

lieux

autant

é l e v é s et b i e n a é r é s ;

et p r e n d r o n t avec s u c c è s

L ' u s a g e d ' u n gilet de

flanelle sur l a peau

des me

p a r a î t t r è s - p r o p r e dans les îles à p r é v e n i r , tant chez les E u r o p é e n s q u e chez les C r é o l e s , beaucoup de m a l a d i e s q u i reconnaissent p o u r cause

l a suppression de l a t r a n s p i r a t i o n . J ' a i fait d ' a i l l e u r s l a r e -

m a r q u e à l a M a r t i n i q u e , que ceux q u i en p o r t a i e n t jouissaient g é n é ralement

d'une s a n t é robuste

et constante.

ne n é g l i g e r o n t d o n c pas cette p r é c a u t i o n . heure ,

se c o u c h e r o n t

de

même ,

la

L e s nouveaux

Ils se l è v e r o n t de tête

toujours

arrivés bonne

couverte

jamais à l ' a i r . L e s p r o m e n a d e s du m a t i n et du s o i r à l a

et

fraîcheur

l e u r seront utiles. L e s v e i l l e s , les passions violentes o u tristes ,

et

l a t r o p grande a p p l i c a t i o n d'esprit , ne peuvent que l e u r ê t r e t r è s nuisibles dans les p r e m i e r s temps. M a i s c'est sur-tout l e u r q u ' i l i m p o r t e de s u r v e i l l e r . Ils m a n g e r o n t peu à l a f o i s , l e u r s a l i m e n s de p r é f é r e n c e

p a r m i les v é g é t a u x auxquels ils m ê l e -

r o n t , c o m m e leur recommande Bajon ( I ) , et à l e u r d é f a u t

régime

choisiront

des plantes

crucifères,

de la bonne m o u t a r d e , o u un p e u de p i m e n t ; i l s

b o i r o n t pendant le repas d u b o n v i n c o u p é avec de l ' e a u , et s'abst i e n d r o n t des l i q u e u r s spiritueuses. Ils é v i t e r o n t les fruits q u i sont f o r t acides et c o r r o s i f s , c o m m e k a r a t a (4),

l'ananas ( 2 ) , l e corossol (3) , l e

e t c . , et m a n g e r o n t de p r é f é r e n c e quelques oranges douces.

D a n s l ' i n t e r v a l l e des repas , ils p o u r r o n t faire usage d'une boisson délayante

l é g è r e m e n t t o n i q u e . L a p l u p a r t des E u r o p é e n s n o u v e l l e -

( 1 ) M é m . sur les mal. de C a y e n n e , torn. I , p . i 5 . (2) Bromelia ananas. L . (3) Anima murilica. (4)

Bromelia caratas.


24

( ment

arrivés

Cette

boison ne peut

)

dans les c l i m a t s chauds

l'estomac , et r e n d r e

font abus de l a l i m o n a d e .

q u ' a u g m e n t e r l ' a t o n i e et le r e l â c h e m e n t de les digestions encore plus difficiles. E l l e ne

peut c o n v e n i r q u ' a u x personnes bilieuses et sanguines d o n t l a fibre est s è c h e et r i g i d e ; m a i s celles-ci n'en d e v r o n t user qu'avec m o d é ration. Bajon ( I ) recommande

aux nouveaux d é b a r q u é s de p r e n d r e

en place de l a l i m o n a d e du p u n c h l é g e r , l i q u e u r a g r é a b l e et saine q u i donne d u t o n à l'estomac. Q u a n t aux p l a i s i r s de l ' a m o u r les

E u r o p é e n s abusent tant dans les îles , i l s c o n t r i b u e n t

l e p l u s , c o m m e le fait r e m a r q u e r citer,

à rendre

dont

peut-être

le m é d e c i n que nous venons de

t r è s - a c t i v e s les causes d u c l i m a t , et à d o n n e r de

l ' é n e r g i e au g e r m e des maladies d u pays. I l s s'abstiendront donc d u c o m m e r c e des femmes. « L o r s q u ' i l s « que temps

les p r é c a u t i o n s

auront

nécessaires ,

e m p l o y é pendant q u e l je l e u r

conseille , d i t

« B a j o n ( 2 ) , de se faire saigner d u bras une fois o u d e u x , et de « se p u r g e r au m o i n s deux fois. » P o i s s o n n i c r - D e s p e r r i è r e s (3) r e commande

aussi à ceux q u i a r r i v e n t à S t . - D o m i n g u e de se faire

saigner une f o i s , Les

o u deux au p l u s , a p r è s quelques jours de repos. o u de l a m a r i n e

mar-

chande , a u r o n t g r a n d soin de ne pas laisser passer l a n u i t à

terre

à

capitaines des vaisseaux de g u e r r e ,

leurs gens,

pendant l a saison de l'hivernage p r i n c i p a l e m e n t . C e t

abus a plus d'une fois , c o m m e L i n d (4) en r a p p o r t e des e x e m p l e s , é t é l a cause de l a perte presque e n t i è r e de n o m b r e u x

équipages.

L e s p r é c e p t e s que nous donnons i c i p o u r les i n d i v i d u s en p a r t i c u l i e r , p o u r r o n t ê t r e a p p l i q u é s p a r les c o m m a n d a n s et les m é d e c i n s de t r o u p e s ,

au r é g i m e des h o m m e s confiés à leurs soins. U n e r e -

c o m m a n d a t i o n q u ' o n ne saurait t r o p l e u r faire , c'est de cantonner l e u r s soldats à l e u r a r r i v é e a u x A n t i l l e s , j u s q u ' à l e u r entier a c c l i -

( 1 ) M é m . sur les mal. de Cayenne , t o m . I , p. 1 8 . (2) Op. cit, tom. I , pag. 20. (3) Traité des fièvres de St-Domingue, p. 48. (4) Essai sur les mal. des E u r o p é e n s dans les pays chauds.


( 25 ) maternent,

sur des mornes et autres l i e u x é l e v é s , sur-tout pendant la

saison des pluies. L e c é l è b r e L i n d ( I ) , à l ' a p p u i de ce p r é c e p t e , nous a p p r e n d les h e u r e u x r é s u l t a t s q u ' e n ont r e t i r é s p o u r leurs

troupes

les A n g l a i s dans l ' î l e d ' A n t i g u e s , à B e n c o o l e n et au B e n g a l e dans les Indes o r i e n t a l e s ; e n f i n , les H o l l a n d a i s à B a t a v i a . L e s uns et les autres ne conservent

l e u r s garnisons dans

ces c o n t r é e s , q u i sont

p o u r les E u r o p é e n s de v é r i t a b l e s t o m b e a u x ,

que depuis q u ' i l s ont

fait c o n s t r u i r e sur les montagnes des forts o ù i l s les tiennent presque toute

l'année.

S ' i l n'est pas possible d ' é v i t e r les m a l a d i e s d u pays p a r les p r é c a u t i o n s que

nous venons

de c o n s e i l l e r ,

du

m o i n s peut-on

m o r a l e m e n t s û r , s i l ' o n en est a t t a q u é , que les suites n ' e n pas aussi Toutes

être seront

dangereuses. choses é g a l e s d ' a i l l e u r s , les f e m m e s et les i n d i v i d u s d'une

c o n s t i t u t i o n f a i b l e et

délicate,

c o u r e n t m o i n s de risques en

vant dans les c l i m a t s chauds , Q u a n d ils contractent

que

les h o m m e s forts et

arri-

robustes.

l a m a l a d i e , les a c c i d e n s chez eux sont t o u -

j o u r s m o i n s graves. L a m o l l e s s e de l a c o n s t i t u t i o n de l a f e m m e , le

genre

de v i e q u ' e l l e m è n e ,

et

sans doute l ' é v a c u a t i o n

pério-

d i q u e à l a q u e l l e elle est soumise , et q u i l a d é b a r r a s s e d ' u n s u p e r f l u d ' h u m e u r s , paraissent

la mettre à l'abri , ou du moins d i m i n u e r

chez e l l e l ' a c t i v i t é des causes des m a l a d i e s p r o p r e s à l a zone torride,;

§• L e s c o l o n s ont

II.

aussi des r è g l e s h y g i é n i q u e s à observer p o u r l a

c o n s e r v a t i o n de l e u r s a n t é . L ' e x e r c i c e dans les pays chauds est

un

des m o y e n s les plus efficaces p o u r s'opposer a u x influences d u c l i m a t . I l agit en p r o c u r a n t dans

ces

contrées

une t r a n s p i r a t i o n h a b i t u e l l e d o n t l a r é t e n t i o n

cause des accidens graves , en donnant d u

ton

a u x solides , en activant l a c i r c u l a t i o n , et en s'opposant à la tendance g é n é r a l e q u ' o n t tous les organes sous l a zone t o r r i d e , à l ' i n e r t i e et

(I) Op. cit.


( 26 ) au repos. « M e s o b s e r v a t i o n s ,

d i t M . Cassan ( I ) , m ' o n t t e l l e m e n t

« p e r s u a d é de ses bons effets,

et de ceux de l a g a î t é , que

« rais m i e u x ,

faisant l a m é d e c i n e aux îles , y ê t r e

j'aime-

p r i v é de

tous

« les r e m è d e s de l a p h a r m a c i e que de ces deux m o y e n s . » I l engage en c o n s é q u e n c e les c o l o n s à c o n s e r v e r l'usage o ù i l s sont de se r é u n i r souvent dans des r e p a s , ne se p r o c u r e pas

et d'y g o û t e r c e l l e j o i e p u r e et vive q u ' o n

ailleurs.

A p r è s l ' e x e r c i c e et l a g a î t é , il l e u r conseille c o m m e le m o y e n le p l u s efficace q u ' i l s puissent e m p l o y e r p o u r conserver et r é t a b l i r leur

santé ,

l a b o i s s o n dos eaux m i n é r a l e s prises à l e u r

source ,

n o n pas tant p o u r ces eaux e l l e s - m ê m e s , q u ' à cause de l a d i s t r a c tion , d u changement gnement

de l i e u ,

de ses a f f a i r e s ,

d'alimens , d'habitudes;

de l ' o u b l i

de tous ses m a u x ,

de

l'éloi-

etc.,

que

p r o c u r e le voyage, et des effets salutaires que d o i t en r e t i r e r l e m a l a d e . L ' u s a g e des toniques et des s t i m u l a n s est t r è s - u t i l e dans les c l i m a t s chauds

pour

L'exercice,

remédier

au r e l â c h e m e n t

et à

l'atonie

des

solides.

et ensuite le q u i n q u i n a d u P é r o u o u c e l u i des î l e s , ont

p a r u a u d o c t e u r Cassan les toniques d o n t l'effet est le plus certain.. « Cette

dernière

substance

dit - i l (2), au r e l â c h e m e n t ,

s'oppose,

« entretient une s a n t é vigoureuse , et p r é v i e n t s u r - t o u t l ' i n e r t i e « l ' e s t o m a c , q u i , dans les î l e s , ment

est

le viscère

le plus

a f f e c t é . » A i n s i les c o l o n s en f e r o n t usage sous f o r m e de

teinture

o u de v i n , d o n t i l s p r e n d r o n t

u n petit v e r r e le m a t i n à

j e u n , sur-tout ceux q u i h a b i t e n t des l i e u x bas et m a r é c a g e u x , sont sujets a u x Ils

de

communé-

useront

fièvres

avec m o d é r a t i o n

des é p i c e r i e s ,

et

i n t e r m i t t e n t e s , s i c o m m u n e s dans les îles.; du vin

q u i l e u r sont

des l i q u e u r s spiritueuses

réellement

utiles.

Q u a n t au

et

café,

P o u p p é - D e s p o r l e s (3) d i t , q u ' i l n'est b o n dans les pays chauds q u ' a u x personnes

cachectiques , et

aux t e m p é r a m e n s p i t u i t e u x . L e

même

auteur nous a p p r e n d que p o u r se b i e n p o r t e r aux îles , i l c o n v i e n t ( I ) Premier M é m . Ouv. déjà cité , p.

42.

(2) Premier M é m . , p. 46. (3) Hist, des mal. de St-Domingue , tom. I I , p. 307.


( 27 ) d'y

déjeûner et souper p e u , de p r é f é r e r les viandes d o u c e s , blanches

et tendres , les l é g u m e s é m o l l i e n s , r a f r a î c h i s s a n s e l a c i d u l e s , « c a r , « ajoule-t-il ( I ) , o n ne s a u r a i t , sous l a zone t o r r i d e , faire t r o p d'at« t e n t i o n à l a q u a l i t é et à l a q u a n t i t é des alimens dont on use « journellement. » L e s C r é o l e s é v i t e r o n t avec s o i n les e x c è s dans les plaisirs a u x quels i l s se l i v r e n t . N o u s avons d é j à d i t c o m b i e n ils sont p r é j u d i c i a b l e s dans un pays o ù l ' h o m m e est d é j à é n e r v é p a r le c l i m a t . Ils r é s i s t e r o n t avec f e r m e t é ,

c o m m e l e u r r e c o m m a n d e M . Cassan ( 2 ) , à l ' a t t r a i t

s é d u i s a n t de passer a u g r a n d a i r une s o i r é e o u une n u i t

fraîche

a p r è s u n j o u r t r è s - c h a u d . D e s accidens graves sont souvent l a suite de cette i m p r u d e n c e . U n c o n s e i l u t i l e à l e u r d o n n e r , c'est d ' é t a b l i r , autant qu'il l e u r sera p o s s i b l e , l e u r s demeures s u r des l i e u x é l e v é s , o ù i l s r e s p i r e r o n t u n a i r v i f , p u r et é l a s t i q u e ,

et seront à l ' a b r i

des exhalaisons q u i s ' é l è v e n t sans cesse des l i e u x bas et

enfoncés.

Ils doivent f u i r ceux-ci p r i n c i p a l e m e n t dans l a saison de l'hivernage. J ' a i o b s e r v é à l a M a r t i n i q u e que les C r é o l e s q u i habitent s u r des mornes jouissent g é n é r a l e m e n t , plus robuste,

eux et leurs N è g r e s ,

d'une s a n t é

et ont m e i l l e u r teint que ceux q u i d e m e u r e n t

dans

les plaines et les bas-fonds. N o u s t e r m i n e r o n s enfin cet a r t i c l e e n i n v i t a n t les c o l o n s à faire c h o i x des eaux q u i servent à l e u r boisson et à c e l l e de leurs esclaves. Ils en b o i v e n t souvent

de mauvaises

d o n t l'usage l e u r devient p e r n i c i e u x .

SECTION

TROISIÈME. §. I.er

Des maladies qu'on observe aux Antilles, sont propres,

des caractères

qui leur

et des moyens curatifs appropries à leur nature.

L e s m a l a d i e s , ainsi que toutes les p r o d u c t i o n s de l a nature , v a r i e n t suivant les divers c l i m a t s . C h a c u n d'eux i m p r i m e à celles qu'il v o i t (I)

Op. cit., p. 308.

(2)

Op. cit., pag. 139.


( 28 ) n a î t r e des c a r a c t è r e s p a r t i c u l i e r s : de là , l a n é c e s s i t é que l e m é d e c i n connaisse p a r avance

le g é n i e p r o p r e des affections

morbides q u i

existent dans les l i e u x o ù i l d o i t e x e r c e r s o n a r t . Sans cette c o n naissance p r é l i m i n a i r e , et à tenir une r o u t e p a r sa p r o p r e

i l s'expose

à c o m m e t t r e de graves

erreurs

i n c e r t a i n e , j u s q u ' à ce qu'enfin i l soit

guidé

expérience.

C e que nous avons d i t p r é c é d e m m e n t d u c l i m a t des A n t i l l e s et de sa m a n i è r e

d ' a g i r s u r l ' é c o n o m i e a n i m a l e , fait assez pressentir

l e s c a r a c t è r e s q u i sont p a r t i c u l i e r s aux m a l a d i e s q u ' o n y observe. E n effet, u n r è g n e h a b i t u e l de c h a l e u r et d ' h u m i d i t é , l e r e l â c h e m e n t et l ' i n e r t i e de t o u t l e s y s t è m e de l ' é c o n o m i e , tempérament

bilieux

la p r é d o m i n a n c e d u

dans des constitutions excessivement sensibles

et d é l i c a t e s , sont autant de c o n d i t i o n s q u i font d i f f é r e r essentiell e m e n t les m a l a d i e s des habitans des A n t i l l e s de celles de l ' E u r o p e , et q u i r é c l a m e n t p o u r elles u n m o d e p a r t i c u l i e r de

§.

La

fièvre

traitements

II.

faune et les fièvres i n t e r m i t t e n t e s pernicieuses sont c e l l e s

a u x q u e l l e s se t r o u v e n t e x p o s é s les E u r o p é e n s dans ces î l e s . D e s

fièvres

i n t e r m i t t e n t e s , des fièvres b i l i e u s e s , q u e l q u e f o i s des fièvres m a l i g n e s , des obstructions des v i s c è r e s , butiques,

eatarrhales

des h y d r o p i s i e s , des affections s c o r -

et r h u m a t i s m a l e s ,

des d i a r r h é e s , des d y s e n t e r i e s ,

des affections

dartreuses,

e t c . , sont les m a u x auxquels

sont

sujets les c o l o n s . L e s f e m m e s sont en p a r t i c u l i e r e x p o s é e s a u r e lâchement

de l a m e m b r a n e

muqueuse

v a g i n a l e , aux descentes de

l ' u t é r u s , a u x l e u c o r r h é e s ; les enfans aux m o u v e m e n s convulsifs et a u t é t a n o s m ê m e , dans les n e u f p r e m i e r s jours q u i suivent l a naissance ; p l u s t a r d a u c a r r e a u . E n f i n , les N è g r e s sont sujets à diverses affections c u t a n é e s , p a r m i lesquelles o n c o m p t e l e mal rouge (ladrerie o u l è p r e ) e l l e s p i a n s , et à une sorte de c a c h e x i e v u l g a i r e m e n t c o n n u e sous l e n o m de mal La

fièvre

jaune ,

d'estomac. les

fièvres

pernicieuses et m a l i g n e s ,

suivant


( 29 ) l a r e m a r q u e de M . P u g n e t (I ) , se m o n t r e n t p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t dans l a saison de l'hivernage. L e s c a t a r r h e s ,

les p é r i p n e u m o n i e s ,

les affections r h u m a t i s m a l e s , les dysenteries appartiennent de p r é f é r e n c e à l a saison s è c h e , o u l ' é t é . L e s autres m a l a d i e s sont de tous; les temps.,

§.

III.

« C e l l e s des c o l o n s , d i t l e d o c t e u r P u g n e t ( 2 ) , o n t r a r e m e n t u n « c a r a c t è r e aigu « soient,

L e r a p p o r t q u i existe e n t r e e l l e s , quelles qu'elles

et l e c l i m a t , est frappant.

O n v o i t de p r i m e a b o r d que

« toutes se t r o u v e n t sous l a d é p e n d a n c e d'une m ê m e c a u s e , de l a « p r i v a t i o n de ressort q u i affecte c h a q u e s y s t è m e en p a r t i c u l i e r , et « de l'affaissement q u i p o r t e ,

u n p e u plus brusquement

chez les

« é t r a n g e r s , d'une m a n i è r e p l u s g r a d u é e chez les n a t u r e l s , s u r l ' é « c o n o m i e e n t i è r e . C e l t e cause d o i t n é c e s s a i r e m e n t exister sous l ' i n te fluence soutenue de l a c h a l e u r h u m i d e . » L e d o c t e u r Cassan , p r a t i c i e n d i s t i n g u é , que nous avons eu o c c a s i o n de c i t e r d é j à

b i e n des f o i s ,

nous p a r l e , en p l u s d ' u n e n d r o i t d e

ses M é m o i r e s , de l a r a r e t é des affections a i g u ë s chez les habitans des î l e s . I l ajoute (3) que l e u r s m a l a d i e s q u i p r é s e n t e n t l e p l u s d ' a c u i t é , sont toujours m o d é r é e s et j a m a i s c a r a c t é r i s é e s p a r des s y m p t ô m e s d'inflammation. Bajon

et les autres m é d e c i n s

l e u r a r t sous l a zone t o r r i d e ,

q u i ont e x e r c é

nous assurent d u m ê m e

fait ,

et

nous p a r l e n t a u c o n t r a i r e de l a f r é q u e n c e des m a l a d i e s c h r o n i q u e s dans ces c o n t r é e s , T h i b a u l t de C h a n v a l o n (4),

a p r è s nous a v o i r entretenu de l a f i è v r e

j a u n e , nous d i t que les autres m a l a d i e s les plus c o m m u n e s aux î l e s , et q u ' o n peut r e g a r d e r c o m m e p a r t i c u l i è r e s aux B l a n c s ,

(1) Op. cit., pag. (2)

Op. cit., pag.

310. 310

et

311.

( 3 ) Premier m é m o i r e , pag. 3 2 . (4) Voyag. à la Martin., pag. 80.

participent


( 30 ) toutes des m a l a d i e s d ' a u t o m n e d o n t p a r l e H i p p o c r a t e : telles sont les f i è v r e s tierces o u q u a r t e s , les gonflemens de r a t e , les obstructions du

foie,

les d i a r r h é e s

opiniâtres,

etc. L e m ê m e

auteur

observe

aussi ( I ) que plusieurs des affections m o r b i d e s les plus c o n s i d é r a b l e s d ' E u r o p e ne r è g n e n t pas aux A n t i l l e s , o u y sont à peine telles sont l a g o u t t e , l a g r a v e l l e , Pouppé-Desportes

fait l a m ê m e

§•

la pierre,

connues:

les a p o p l e x i e s , etc.

remarque.

IV.

L e s m a l a d i e s i n f l a m m a t o i r e s , o u d u m o i n s les inflammations quises sont d o n c

r a r e s chez

les habitans

ex-

de l a zone t o r r i d e . L e

r e l â c h e m e n t et l ' a t o n i e de leurs fibres s'opposent en effet à c e l l e vive é n e r g i e , à c e l l e r é a c t i o n des solides d ' o ù d é p e n d e n t ces affect i o n s : de l à , l a c i r c o n s p e c t i o n avec l a q u e l l e le m é d e c i n d o i t e m p l o y e r chez eux l a s a i g n é e . E l l e l e u r est r a r e m e n t u t i l e . M . Cassan (2) d i t même

« que c'est en g é n é r a l

« meurtrier;

que les malades

dans les îles u n m o y e n les plus v i g o u r e u x ,

« ladies les plus a i g u ë s , sont r a r e m e n t

funeste

et

dans leurs m a -

en é t a l de l a

supporter,

« et q u ' e l l e les p l o n g e toujours dans u n a c c a b l e m e n t et une inertie, « p e u p r o p r e s à u n t r a v a i l c r i t i q u e salutaire. » D e s habitans

de l a M a r t i n i q u e m ' o n t plus d'une fois d i t à m o i -

m ê m e qu'on devait,

dans le t r a i t e m e n t de leurs m a l a d i e s ,

ménager,

beaucoup leur sang, parce q u ' i l était bien moins riche qu'en E u r o p e , et q u ' i l s n'avaient p o i n t , c o m m e les E u r o p é e n s , les moyens de l e r é p a r e r aussi

promptement.

M . P u g n e t à S t e . - L u c i e faisait u n usage t r è s - m o d é r é de l a s a i g n é e , m ê m e chez les E u r o p é e n s n o u v e l l e m e n t d é b a r q u é s q u ' i l avait à t r a i t e r . « J e redoutais plus, d i t - i l (3), l'abattement des forces que l ' i r r i t a t i o n . » Mais

c'est p r i n c i p a l e m e n t

chez les N è g r e s

(I) Op. cit., pag. 81. (2) Premier m é m . , ouv. c i t é , pag. 54. (3) Op. cit., pag. 370.

que ce m o y e n peut


(31 ) devenir fueste ; c a r i l s o n t les solides encore p l u s r e l â c h é s , et l e sang plus a p p a u v r i que les B l a n c s .

C e l u i - c i c o n t i e n t une plus grande

p r o p o r t i o n de s é r o s i t é , ainsi que j ' a i eu o c c a s i o n de l e v o i r plusieurs fois.

L e s N è g r e s ont p a r c o n s t i t u t i o n cette atonie et ce r e l â c h e m e n t

que les E u r o p é e n s n ' o n t c o n t r a c t é s q u ' a c c i d e n t e l l e m e n t sous l a zone torride.

§• V . D e ces deux effets i m m é d i a t s d u c l i m a t d é p e n d e n t e n c o r e , ainsi que nous l'avons déjà d i t , cette insuffisance des efforts de l a nature p o u r l a c u r e des m a l a d i e s ,

et p a r suite l a l e n t e u r ,

l a difficulté

m ê m e des crises n a t u r e l l e s , et l a l o n g u e u r des convalescences. L a méthode

de l ' e x p e c t a t i o n ne peut d o n c pas ê t r e e m p l o y é e

sous l a

zone t o r r i d e , dans l e t r a i t e m e n t des m a l a d i e s , avec s u c c è s , c o m m e en E u r o p e . M . Cassan ( I ) d i t m ê m e q u ' e l l e est p r i n c i p a l e m e n t n u i sible a u x î l e s . L e s crises ne s'y faisant manière

incomplète,

presque

jamais que d'une

les suites des m a l a d i e s a i g u ë s a b a n d o n n é e s à

e l l e s - m ê m e s y sont toujours à c r a i n d r e . C'est s u r - t o u t dans l e t r a i t e m e n t des fièvres que le m é d e c i n d o i t ne p o i n t p e r d r e de t e m p s ,

et

se h â t e r d ' a d m i n i s t r e r d è s l e d é b u t les r e m è d e s p r o p r e s à étouffer, le m a l . P o u r p r o u v e r l e d a n g e r de l ' e x p e c t a t i o n dans ces m a l a d i e s , entre autres exemples q u i m ' o n t

é t é r a p p o r t é s p a r des personnes de l a

M a r t i n i q u e dignes de f o i , je n ' e n c i t e r a i q u ' u n i c i . D e u x habitans (2.), c o n s e i l l e r s à l a C o u r r o y a l e de n o t r e î l e , tous deux jeunes et b i e n portans, (I)

se r e n d e n t

à l a v i l l e d u Fort-Royal

(3) p o u r s i é g e r a u x

Op. cit., pag. 4o.

( 2 ) On appelle habitans dans nos colonies les p r o p r i é t a i r e s ou g é r e u r s de plantations, autrement dites habitations. (3) L e Fort-royal,

capitale de la M a r t i n i q u e , e n v i r o n n é d'un t e r r i -

toire m a r é c a g e u x , est un séjour malsain, sur-tout dans la saison de l ' h i vernage, pendant mauvais caractère.

laquelle on y voit r é g n e r souvent des fie vires de t r è s -


( 32 ) assises

q u i devaient s'y t e n i r . D e u x j o u r s a p r è s , i l s sont p r i s l ' u n

et l ' a u t r e , et presque

en m ê m e t e m p s ,

des s y m p t ô m e s f o r t a l a r m a n s . v o i s i n e , se fait t r a n s p o r t e r

d'une fièvre q u i d é b u t e p a r

L ' u n d'eux,

dont l ' h a b i t a t i o n é t a i t

chez l u i . L e m é d e c i n

d u l i e u , au l'ait

d u t r a i t e m e n t de ces sortes de f i è v r e s , saisit l ' i n d i c a t i o n de c e l l e - c i , et l a t r a i t a de suite de l a m a n i è r e l a plus c o n v e n a b l e . E n deux o u t r o i s j o u r s le m a l a d e é t a i t h o r s de p o r t é à l a v i l l e de St.-Pierre

danger.

L'autre

c o n s e i l l e r fut

(I). S o n m é d e c i n voulut temporiser ;

i l f a l l a i t , d i s a i t - i l , p r é p a r e r d ' a b o r d le m a l a d e , l e t e m p é r e r , Dans

le m ê m e espace de t e m p s ,

p a u v r e m a l a d e fut en M.

des î l e s ; ce t e m p s ,

l'irritation.

etc.

le t r o i s i è m e j o u r , le

terre.

P u g n e t ( 2 ) nous d i t q u ' i l

des fièvres

c'est-à-dire

n'est q u ' u n temps p o u r l a c u r e

dans l a fièvre

jaune , est c e l u i de

O n ne d o i t dans ces m a l a d i e s p e r d r e

a u c u n instant ;

o n n'en doit donner aucun n i à l'expectation ni à la

préparation

d u m a l a d e . I l faut p r é c i p i t a m m e n t a g i r , quels que soient les s y m p t ô m e s d o m i n a n s et l e u r s c o m p l i c a t i o n s : tels sont les conseils que donne

le m é d e c i n

que

nous venons de

citer. Les heureux

succès

q u ' i l a obtenus à S t e . - L u c i e p a r cette p r a t i q u e c o n f i r m e n t l a b o n t é du

précepte. §• Le

VI..

t e m p é r a m e n t b i l i e u x p r é d o m i n a n t dans les î l e s , les m a l a d i e s ,

quelles qu'elles soient , ont une grande tendance à l a c o m p l i c a t i o n b i l i e u s e . C ' e s t ainsi q u ' o n v o i t f r é q u e m m e n t , et p r i n c i p a l e m e n t chez les N è g r e s q u i sont p a r l e u r n a t u r e excessivement b i l i e u x , des p l e u r é s i e s , des p é r i p n e u m o n i e s , se c o m p l i q u e r , c o m m e je l ' a i o b s e r v é plusieurs fois,

de s y m p t ô m e s b i l i e u x . L ' é m é t i q u e en p a r e i l l e o c c u r -

r e n c e est u n s o u v e r a i n r e m è d e ; i l Soulage p r o m p t e m e n t le m a l a d e : l a s a i g n é e au c o n t r a i r e serait funeste dans ce cas. L e s fièvres bilieuses (I) St.-Pierre,

autre ville de la M a r t i n i q u e , en est la plus considérable

et la plus commerçante, (2) Op. cit. j pag. 364.


(33 e l l e s - m ê m e s sont t r è s - c o m m u n e s

) dans les î l e s , ainsi que dans tous

les pays chauds. L e tartre s t i b i é , que M . Cassan c o n s e i l l e d ' a d m i n i s t r e r avant

d ' a v o i r p r é p a r é l e m a l a d e , et les purgatifs sont p o u r

a i n s i d i r e des s p é c i f i q u e s

dans cette m a l a d i e . E n p e u de temps l e

m a l a d e se trouve s o u l a g é , et l ' o n v o i t se d i s s i p e r , c o m m e p a r enchantement,

tous les s y m p t ô m e s , de turgescence et d ' i r r i t a t i o n " d e

l ' e s t o m a c et des intestins. §.

VII

L a c h a l e u r h u m i d e des A n t i l l e s , s i f a v o r a b l e à l a d é c o m p o s i t i o n de tous les c o r p s , et les exhalaisons putrides q u i s ' é l è v e n t des n o m b r e u x m a r a i s qu'elles r e n f e r m e n t , à faire n a î t r e p r o d u i r e des

trop

fièvres

souvent,

sont

sans

doute

bien

propres,

dans les m a l a d i e s une c o m p l i c a t i o n m a l i g n e , et à d ' u n f â c h e u x c a r a c t è r e . A u s s i ne v o i t - o n q u e

et p r i n c i p a l e m e n t dans l a saison des p l u i e s , r é g n e r

ces m a l a d i e s d é s a s t r e u s e s : ce sont les m ê m e s q u i o n t é t é tant d e fois funestes Guinée,

aux E u r o p é e n s s u r les c ô t e s et dans l ' i n t é r i e u r

de l a

e n diverses r é g i o n s des Indes orientales , à B a t a v i a , e t c . ,

et q u i ont c o n v e r t i en de v é r i t a b l e s t o m b e a u x des l i e u x o ù i l s se promettaient mêmes,

Aujourd'hui les

fièvres

la fortune

et le b o n h e u r .

Combien

nos îles

elles-

l o r s de l e u r d é f r i c h e m e n t , ne l e u r ont-elles pas é t é fatales! qu'elles sont en grande

p a r t i e h a b i t é e s et découvertes,

m a l i g n e s y sont devenues

C'est dans le t r a i t e m e n t

b e a u c o u p plus

rares.

de ces m a l a d i e s que l e q u i n q u i n a d o i t

ê t r e r e g a r d é aux îles c o m m e u n v r a i spécifique.

M . Cassan d i t q u e

sans ce m o y e n et l ' é m é t i q u e , i l serait i m p o s s i b l e d ' y faire l a m é d e c i n e . . L e s r u b é f i a n s , de p r é f é r e n c e aux v é s i c a t o i r e s q u i t r o p souvent d e viennent le s i é g e de l a g a n g r è n e , les stimulans internes et les toniques, p a r m i lesquels l ' é c o r c e

du Pérou

tient le p r e m i e r r a n g , sont

les

m o y e n s p a r e x c e l l e n c e , et les seuls auxque s o n d o i v e r e c o u r i r p o u r l a cure de ces fièvres. O n ne n é g l i g e r a p o i n t les anti-spasmodiques, très-propres

à prévenir

et à c a l m e r

les s y m p t ô m e s n e r v e u x

avec

lesquels les m a l a d i e s des c o l o n s ont une grande tendance à se c o m -

5


(34) p l i q u e r , vu

la constitution

excessivement

irritable que nous leur

avons reconnue. §.

VIII.

Le q u i n q u i n a , a u x î l e s ainsi q u ' a i l l e u r s , est e n c o r e avec les é m é t i q u e s le s o u v e r a i n r e m è d e c o n t r e les fièvres

intermittentes.

Mais

c o m m e dans toutes les m a l a d i e s , et p r i n c i p a l e m e n t dans les f i è v r e s , o n a à c r a i n d r e des c o m p l i c a t i o n s f à c h e u s e s ,

et q u ' o n est

obligé

e n c o n s é q u e n c e d ' a r r ê t e r celles-ci d è s les p r e m i e r s a c c è s , ainsi b r u s q u e m e n t c o u p é e s , ces fièvres d o i v e n t laisser a p r è s elles des

engor-

gemens et des o b s t r u c t i o n s dans les v i s c è r e s d u bas-ventre.

§.

I X .

La dysenterie est une m a l a d i e à l a q u e l l e o n est souvent e x p o s é dans les î l e s . E l l e y est v u l g a i r e m e n t connue sous le n o m de

ténesme,

à cause des é p r e i n t e s c o n t i n u e l l e s q u ' é p r o u v e le m a l a d e . Ses causes les

plus o r d i n a i r e s sont des e x c è s dans les l i q u e u r s spiritueuses et

dans les a l i m e n s , u n t e m p é r a m e n t

irritable,

le t r a v a i l

à l'ardeur

d u s o l e i l , des fatigues, l'usage d ' a l i m e n s de mauvaise q u a l i t é , etc.. Les

e x c è s auxquels se l i v r e n t l a p l u p a r t des E u r o p é e n s n o u v e l l e -

m e n t a r r i v é s dans les pays c h a u d s , sont sans d o u t e b i e n p r o p r e s à l a p r o d u i r e . L a c h a l e u r d u c l i m a t suffit seule quelquefois p o u r l a f a i r e d é c l a r e r chez eux. B o n t i u s a o b s e r v é dans les Indes , que l ' e x position

à la fraîcheur

et à l ' h u m i d i t é de l a n u i t , q u i s u c c è d e n t

à l a c h a l e u r b r û l a n t e d u j o u r , f a v o r i s a i t b e a u c o u p son d é v e l o p p e m e n t . D e s c o l i q u e s violentes ; une i r r i t a t i o n p e r m a n e n t e

dans l ' i n t e s t i n

r e c t u m et dans son s p h i n c t e r , l a q u e l l e excite des envies c o n t i n u e l l e s d ' a l l e r à l a garde-robe ; des d é j e c t i o n s

abondantes

de

sang

mêlé

de bile et de m u c o s i t é s ; une langue r o u g e et e n f l a m m é e , l a p e a u r u d e et s è c h e , sont les s y m p t ô m e s o r d i n a i r e s que p r é s e n t e

cette

m a l a d i e . L e s m o y e n s les plus p r o p r e s à l a c o m b a t t r e sont l a d i è t e s é v è r e , l a d é c o c t i o n b l a n c h e a c i d u l é e , les d e m i - b a i n s t i è d e s et é m o l liens,

des lavemens de m ê m e nature d o n n é s t r o i s ou quatre

fois


( 35 ) p a r j o u r , et quatre o u six grains de p i l u l e s de c y n o g l o s s e , a d m i n i s t r é s deux fois dans les 24 h e u r e s , docteur

ainsi

que le r e c o m m a n d e l e

Cassan ( I ) . O n e m p l o i e aussi avec s u c c è s les

et sur-tout

la magnésie. Les saignées,

dans les a u t r e s ,

sont r a r e m e n t

utiles dans les A n t i l l e s ;

f a i t un usage h e u r e u x de l ' i p é c a c u a n h a , p l u s v i o l e n s de l ' i r r i t a t i o n

sont

absorbans,

dans cette m a l a d i e

comme mais

on

q u a n d les s y m p t ô m e s

les

calmés.

C e t t e m a l a d i e est t r è s - s u s c e p t i b l e de passer à l ' é t a t c h r o n i q u e . I l l u i s u c c è d e a l o r s u n flux d'une h u m e u r g l a i r e u s e , f é t i d e , c l a i r e , m ê l é e de temps en t e m p s de quelques c a i l l o t s de s a n g , et

de

portions

d ' e x c r é m e n s endurcis. L e m a l a d e devient m a i g r e , d e s s é c h é , et t o m b e dans le m a r a s m e . L e m a l r é s i s t e souvent à tous les r e m è d e s p e n d a n t des a n n é e s e n t i è r e s . M . Cassan (2) voyant l ' i n u t i l i t é de tous les m o y e n s e m p l o y é s de l a m a n i è r e l a plus c o n v e n a b l e , et c o n s i d é r a n t l a l a d i e c o m m e une sorte d'habitude de

que l a nature avait

ma-

contractée

faire affluer les h u m e u r s vers les intestins , a c r u n é c e s s a i r e

dans ce c a s , de p r o d u i r e une r é v o l u t i o n g é n é r a l e

dans

l'économie

a n i m a l e . I l a fait faire en c o n s é q u e n c e des c a u t è r e s aux b r a s , des s é t o n s en d i f f é r e n s

e n d r o i t s d u c o r p s ; a o r d o n n é les toniques s o i t

e n l a v e m e n s , soit en boissons o u en b o l s , tels que le q u i n q u i n a et l a r h u b a r b e ; a e m p l o y é les bains t i è d e s et moyens propres

s e i l l é le changement malades

f r o i d s , et tous les

à exciter la transpiration c u t a n é e ; enfin, i l a cond'air. I l a sauvé par

r é d u i t s au d e r n i e r d e g r é

ce t r a i t e m e n t

du marasme,

m o r t c e r t a i n e . Q u e l l e reconnaissance une

à

une

ne devons-nous pas à ce p r a -

t i c i e n c é l è b r e p o u r a v o i r o s é s ' é c a r t e r de l a r o u t e nous en t r a c e r

plusieurs

et v o u é s

n o u v e l l e , que n o t r e

ordinaire,

et

d e v o i r nous o b l i g e r a de

suivre e n p a r e i l l e c i r c o n s t a n c e !

§. X. De l'extrême

s e n s i b i l i t é des habitans de l a zone t o r r i d e , et peut-

(I) Second m é m . , ouvr. c i t é , p. 79. (2) Op. cit., pag. 81.


(36 être

plus

encore

de

j o n (I), d é p e n d le tétanos, der comme

que

le

pense

Ba-

m a l a d i e c r u e l l e , que nous p o u v o n s regar-

e n d é m i q u e de

plus fréquente

)

q u ' i l s r e s p i r e n t , ainsi

l'air

cette

parLie

d u m o n d e . E l l e est d'autant

et dangereuse q u ' o n a p p r o c h e davantage de l a l i g n e

é q u i n o x i a l e . E l l e est

extrêmement

commune à

C a y e n n e , et se d é -

v e l o p p e chez les adultes à la suite de l a m o i n d r e i r r i t a t i o n n e r v e u s e , souvent m ê m e

sans cause

préférence

en fans

les

c o n n u e ; m a i s elle y attaque e n c o r e d e

depuis le

m o m e n t de l a naissance

jusqu'au

n e u v i è m e j o u r , et en fait p é r i r u n g r a n d n o m b r e . B a j o n avait o b s e r v é que ou

le vent d u

rible dit

n o r d à C a y e n n e paraissait

du m o i n s c o n t r i b u e r m a l a d i e est

l u i donner

naissance,

beaucoup à s o n d é v e l o p p e m e n t .

bien m o i n s c o m m u n e

ne l ' a v o i r o b s e r v é e que deux f o i s ,

subite de l a t r a n s p i r a t i o n .

Elle

clans nos

C e t t e ter-

î l e s . M . Cassan

o c c a s i o n é e p a r la s u p p r e s s i o n

est aussi plus r a r e chez nos n o u -

v e a u - n é s . J ' a i vu à l a M a r t i n i q u e un N è g r e adulte q u i en avait é t é a t t a q u é à la suite d ' u n coup-d'air,

o u répercussion

de

la

transpi-

r a t i o n c u t a n é e . II a v a i t é t é g u é r i p a r les sudorifiques unis à l ' o p i u m . L e s N è g r e s q u i v o n t pieds n u s ,

e t sont p a r - l à plus e x p o s é s

p i q u e r , y sont aussi plus sujets que les On

à se

Blancs.

c o n n a î t les n o m b r e u x r e m è d e s q u i ont é t é p r o p o s é s c o n t r e l e

t é t a n o s ; nous n'en ferons p o i n t m e n t i o n i c i . N o u s d i r o n s s e u l e m e n t que B a j o n ( 2 ) du

mal

regardait à C a y e n n e ,

de mâchoire,

c o m m e le m e i l l e u r p r é s e r v a t i f

o u t é t a n o s des n o u v e a u - n é s ,

de b l a n c h i r l e

c o r d o n o m b i l i c a l avant de le l i e r (3) ; p a r C e m o y e n , t o u t l e sang q u i a u r a i t

o n fait s o r t i r

é t é c o m p r i s depuis l a l i g a t u r e jusqu'au sinus

d e l a v e i n e - p o r t e , et d o n t l a stagnation p o u r r a i t d o n n e r l i e u à cette maladie. M a i s c'est sur-tout c o m m e c o m p l i c a t i o n des m a l a d i e s e t des o p é r a t i o n s c h i r u r g i c a l e s que l e t é t a n o s est

à r e d o u t e r aux

(1) Mém. sur les malad., de Cayenne, tora. I , pag. (2) Op. cit.,

t. I, p.

îles. I l

144-

167.

(3) Ce moyen avait é t é r e c o m m a n d é par L e v r e t , pour p r é v e n i r la chez les enfans.

est,

jaunisse


(37) dans

ce cas ,

Européens,

plus à c r a i n d r e

chez les B l a n c s ,

s u r - tout

les

que chez les N o i r s . M . M o r e a u de J o n n è s ( I ) d i t q u e

les o p é r a t i o n s sous l a zone t o r r i d e , toujours c o m m a n d é e s

par la

n é c e s s i t é l a plus i m p é r i e u s e , sont presque toujours m e u r t r i è r e s , à cause des accidens graves d o n t elles sont suivies. C h o s e q u i p a r a î t r a surprenante , c'est qu'elles r é u s s i s s e n t b i e n p l u s c o n s t a m m e n t

chez

les N è g r e s que chez les B l a n c s ; ce q u i tient sans doute à l e u r é t a t d'impassibilité. est

N o u s ferons r e m a r q u e r i c i , en passant, que l a rage

t r è s - r a r e , o n peut m ê m e d i r e i n c o n n u e sous l a zone t o r r i d e .

T h i b a u l t de C h a n v a l o n (2) d i t q u ' o n l a c o n n a î t plus dans les îles par, son

n o m que p a r ses effets. P o u p p é - D e s p o r t e s (3) fait l a remarque,

q u ' o n a l'avantage de ne pas l a c o n n a î t r e à S a i n t - D o m i n g u e .

§•

XI.

L a g a n g r è n e est e n c o r e une c o m p l i c a t i o n t r è s - f â c h e u s e et f r é q u e n t é des plaies dans les c l i m a t s chauds. E l l e t e r m i n e f o r t souvent aussi les engorgemens i n f l a m m a t o i r e s , m ê m e œdémateux.

S a cause

ceux q u i sont s i m p l e m e n t

réside évidemment

dans c e l l e c o n s t i t u t i o n

chaude et h u m i d e de l ' a t m o s p h è r e , si p r o p r e à engendrer l a p o u r r i t u r e : Calor humidus putredinis parens. B a j o n (4.) dit q u ' e n g é n é r a l deux i n d i c a t i o n s paraissent a b s o l u m e n t n é c e s s a i r e s à r e m p l i r dans l a c u r e des g a n g r è n e s des pays chauds : l a p r e m i è r e est de p r o c u r e r u n dégorgement

convenable aux sucs p u t r i d e s d o n t

toujours fâcheuse ; la seconde,

l a stagnation est

de d o n n e r d u t o n et d u ressort a u x

p a r t i e s t r o p faibles et t r o p r e l â c h é e s . L e s s t i m u l a n s et les toniques doivent donc ê t r e

presque toujours

m i s en usage

dans cette c i r -

constance. L e p r a t i c i e n que nous venons de c i t e r , e m p l o y a i t avec

( I ) Essai sur l'hygiène militaire des A n t i l l e s , p . 1 8 8 . (2) Op. cit., p. 8 1 . (3) Histoire des maladies de S a i n t - D o m i n g u e , t o m . I I , p. 160. (4) M é m o i r e sur les maladies de Cayenne , t. I I , p. 138.


( 38 ) b e a u c o u p de

succès, dans le t r a i t e m e n t de cette m a l a d i e , l a r a c i n e

de manioc ( I ) r é d u i t e e n p â t e , qu'il a p p l i q u a i t e n cataplasme s u r la

p a r t i e gangrenée. §. X I I . T o u t e s les plaies , q u e l l e que soit l e u r o r i g i n e , g u é r i s s e n t d i f f i c i l e m e n t dans les î l e s , sur-tout celles des pieds et des jambes , q u i , toutes choses é g a l e s d ' a i l l e u r s , sont b i e n plus dangereuses que celles de l a t ê t e . E l l e s p a r t i c i p e n t é v i d e m m e n t d u r e l â c h e m e n t dans l e q u e l se t r o u v e n t les solides. L e s suppurations sont f o r t a b o n d a n t e s , les c h a i r s se b o u r s o u f f l e n t , deviennent mollasses , b l a n c h â t r e s , p e u sensibles, et perdent les q u a l i t é s sans lesquelles les plaies ne peuvent se c i c a triser. Les

t o p i q u e s stimulans sont presque

traitement,

toujours utiles dans

leur

e n donnant à ces c h a i r s r e l â c h é e s le t o n et le d e g r é

d ' i n f l a m m a t i o n n é c e s s a i r e à l a c i c a t r i s a t i o n . B a j o n à Cayenne faisait u n usage t r è s - h e u r e u x d u tafia (2) dans le t r a i t e m e n t de presque toutes les

p l a i e s , et sur-tout des plaies contuses , p o u r lesquelles i l a v a i t

à r e d o u t e r l a g a n g r è n e . J ' a i m o i - m ê m e v u à l a M a r t i n i q u e employer, souvent dans les m ê m e s circonstances , et avec b e a u c o u p de s u c c è s , cette

l i q u e u r et d'autres s t i m u l a n s .

N o u s ferons r e m a r q u e r ,

avant de t e r m i n e r ce p a r a g r a p h e ,

les bains sont t r è s - u t i l e s , et p r o c u r e n t de t r è s - h e u r e u x effets

que dans

b e a u c o u p de m a l a d i e s des pays chauds. I l s agissent en r é t a b l i s s a n t e t e n entretenant l a t r a n s p i r a t i o n c u t a n é e . P o u p p é - D e s p o r t e s (3) e n faisait t r è s - g r a n d cas dans sa p r a t i q u e ; et i l nous assure q u ' i l n e c o n n a î t p o i n t de r e m è d e

p l u s s p é c i f i q u e dans les maladies de ces

c o n t r é e s . I l r e c o m m a n d e aussi d ' e n faire usage en s a n t é p o u r p r é v e n i r (I) Jatropha

manihot,

L.

(2) L e tafia est l'eau-de-vie de canues à sucre : c'est d u rhum à un moindre degré de force. (3) Histoire des maladies de S a i n t - D o m i n g u e t. I , p. 127. }


( la

39 maladie. L e

)

même

auteur nous d i t que les chicoracées

amers de celte e s p è c e ,

, et a u t r e s

d o i v e n t ê t r e r e g a r d é s c o m m e l a p a n a c é e de

nos î l e s . L e s malades dans les c l i m a t s c h a u d s ,

à cause de l a faiblesse i n h é -

r e n t e à l e u r c o n s t i t u t i o n , et des p e r l e s j o u r n a l i è r e s q u ' i l s font ,

ne

sont pas en é t a t dans leurs m a l a d i e s a i g u ë s de s o u t e n i r la d i è t e c o m m e en

E u r o p e ; les N è g r e s p r i n c i p a l e m e n t sont dans ce cas. L e m é d e c i n

ne sera donc pas aussi s é v è r e à cet é g a r d ,

et a c c o r d e r a à ses m a l a d e s

des a l i m e n s suivant l e b e s o i n . §.

XIII.

O n a d û r e m a r q u e r , d ' a p r è s l ' e x p o s é s u c c i n c t que nous avons f a i t des m a l a d i e s p r o p r e s aux A n t i l l e s ,

et les d é t a i l s dans lesquels nous

é t i o n s p r é c é d e m e n t e n t r é r e l a t i v e m e n t aux effets d u c l i m a t , que les v i s c è r e s d u bas-ventre y sont presque toujours a f f e c t é s . en effet,

qui perdent

davantage

de l e u r é n e r g i e ,

C e sont e u x ,

et souffrent

le

p l u s de l ' a t o n i e et d u r e l â c h e m e n t p r o d u i t s p a r le c l i m a t . N o u s avons d é j à p a r l é de l a l e n t e u r de l a c i r c u l a t i o n d u sang v e i n e u x a b d o m i n a l , comme

cause p r é d i s p o s a n t e des m a l a d i e s de l ' a b d o m e n , et de l a

fréquence

des o b s t r u c t i o n s de ses v i s c è r e s ; nous

observerons

de

p l u s i c i que les m e m b r e s i n f é r i e u r s sont t r è s - s o u v e n t , dans les pays chauds , le s i è g e d ' u l c è r e s d o n t nous p a r l e r o n s b i e n t ô t . N o u s avons d i t plus h a u t que les p l a i e s auxquelles i l s sont e x p o s é s é t a i e n t , toutes choses é g a l e s d ' a i l l e u r s , b e a u c o u p plus graves que celles de l a t ê t e ; et q u ' e l l e s g u é r i s s a i e n t d i f f i c i l e m e n t . M a i s o n a d û v o i r p a r o p p o s i t i o n que les parties s u p é r i e u r e s , l a t ê t e et l a p o i t r i n e , é t a i e n t r a r e m e n t dans les pays chauds le s i è g e de m a l a d i e s . N o u s avons d i t que les apoplexies y é t a i e n t

f o r t r a r e s : les autres affections de

la tête n'y

sont g u è r e plus connues. L a p o i t r i n e y est à l a v é r i t é plus souvent a f f e c t é e , c a r les p l e u r é s i e s et les p é r i p n e u m o n i e s y sont assez f r é quentes ; m a i s ne peut-on pas d i r e que ces m a l a d i e s sont accidentelles,' q u o i q u e l a suppression de l a t r a n s p i r a t i o n l e u r donne l i e u , et q u ' e l l e s soient souvent sous l a d é p e n d a n c e d ' u n é t a t b i l i e u x ? 11 n ' y a p o i n t


( 40 ) i c i de causes p r é d i s p o s a n t e s c o m m e dans l a c a v i t é de l ' a b d o m e n . I l est de fait , a u c o n t r a i r e , que l a p h t h i s i e tuberculeuse , et les autres m a l a d i e s de l a p o i t r i n e q u i d é p e n d e n t d'une faiblesse c o n s t i t u t i o n n e l l e des organes p e c t o r a u x , sont f o r t rares dans les A n t i l l e s . L a t ê t e et l a p o i t r i n e y conservent d o n c r e l a t i v e m e n t un d e g r é d ' é n e r g i e b e a u c o u p p l u s c o n s i d é r a b l e que les p a r t i e s i n f é r i e u r e s . §.

X I V .

L e s u l c è r e s , v u l g a i r e m e n t connus dans les îles sous le n o m d é malingres,

y sont f o r t c o m m u n s . I l s se m o n t r e n t de p r é f é r e n c e chez

les N è g r e s , q u i y sont sont pas à l ' a b r i .

é t a n t c o n n u , nous et h u m i d e s ,

aussi plus e x p o s é s ; m a i s les B l a n c s

n'en

Q u e l l e que s o i t l e u r o r i g i n e , l e u r s i è g e o r d i n a i r e ferons r e m a r q u e r seulement i c i que les l i e u x bas

et les saisons p l u v i e u s e s , favorisent b e a u c o u p l e u r d é -

v e l o p p e m e n t . L a m o i n d r e p l a i e , la plus l é g è r e é c o r c h u r e , d e v i e n t bientôt

dans ces l i e u x ,

ainsi que L'a o b s e r v é M . Cassan ( I ) ,

u l c è r e c o n s i d é r a b l e q u i dure long-temps ,

et d o n t o n a

un

beaucoup

de peine à o b t e n i r la g u é r i s o n . Les

vices l o c a u x q u i a c c o m p a g n e n t presque

toujours les

ulcères

dans les pays chauds , et s'opposent à l e u r c i c a t r i s a t i o n , sont des c h a i r s e x t r ê m e m e n t m o l l a s s e s , baveuses,

fort élevées, blanchâtres,

souvent p o u r r i e s ; des s u p p u r a t i o n s p u t r i d e s , ichoreuses , ou t r o p s é r e u s e s , o u t r o p é p a i s s e s , etc. L e s topiques s t i m u l a n s , les c a t h é r é l i q u e s , les toniques à l ' i n t é r i e u r c l à l ' e x t é r i e u r , sont les r e m è d e s utiles

et les seuls convenables dans l e u r traitement. B a j o n les e m -

p l o y a it à C a y e n n e toujours avec s u c c è s . P e u t - ê t r e aussi la f r é q u e n c e , et l a difficulté de la g u é r i s o n u l c è r e s dans les î l e s ,

d é p e n d e n t - e l l e s des vices g é n é r a u x d o n t

des leurs

habitans , et les N è g r e s p r i n c i p a l e m e n t , sont presque toujours ent a c h é s . L e s vices s c o r b u t i q u e , d a r t r e u x , s y p h i l i t i q u e o u p i a n i q u e existant souvent chez eux , sont sans doute b i e n p r o p r e s à p r o d u i r e

(I)

Second m é m o i r e , ouvrage c i t é , p . 110.


(41) et

à entretenir des u l c è r e s

traitement

t r è s - r e b e l l e s . I l f a u d r a i t d o n c , dans l e

de c e u x - c i , seconder les r e m è d e s e x t é r i e u r s p a r l'usage

des m o y e n s internes a p p r o p r i é s à. l a nature d u vice que l ' o n soupçonne.

§. Ayant

XV.

déjà p a r l é de l a f r é q u e n c e

et des causes des obstructions

des v i s c è r e s a b d o m i n a u x chez les habitans des i c i q u ' u n m o t à d i r e de l e u r t r a i t e m e n t .

î l e s , nous

M . Cassan (I)

n'avons recom-

m a n d e en p r e m i è r e l i g n e c o n t r e ces m a l a d i e s l ' e x e r c i c e et l a g a î t é , et p a r m i les r e m è d e s p h a r m a c e u t i q u e s , les toniques , tels que q u i n q u i n a des î l e s q u i est u n p e u é v a c u a n t , et les m a r t i a u x

le

com-

b i n é s aux substances p r o p r e s à é v a c u e r p a r les urines et les selles telles sont le pareïra-brava la

terre

et l a salsepareile d u p a y s ,

le jalap ,

f o l i é e de tartre , et les autres sels neutres (2). Q u a n d l e

médecin s'aperçoit et l ' h y d r o p i s i e , c l i m a t : c'est

que

le m a l a d e t o m b e

dans le mal

d'estomac

i l d o i t l u i c o n s e i l l e r de suite l e c h a n g e m e n t

l a seule ressource q u i l u i r e s t e ,

quefois p r o d u i r e d ' h e u r e u x

et q u i peut

de

quel-

effets. §• X V I .

L e foie é t a n t de tous les v i s c è r e s le p l u s sujet aux e n g o r g e m e n s dans les pays c h a u d s , y est aussi le p l u s e x p o s é aux a b c è s . c i sont une suite o u de l a n é g l i g e n c e q u ' o n a m i s e à e n g o r g e m e n s d è s le p r i n c i p e ,

résoudre

Ceuxces

o u de l e u r i n c u r a b i l i t é . L e d o c t e u r

Cassan a v o u e en a v o i r fait o u v r i r p l u s i e u r s à S t e - L u c i e , et avoir: ( I ) Deuxième M é m o i r e , ouv.

cité,

p. 72.

( 2 ) J'ai souvent ouï dire à la Martinique que l'eau de coco (*) est un excellent remède contre les obstructions du foie. J'ai même connu des personnes qui en avaient fait usage pour cette maladie , et s'en étaient fort bien trouvées. Cette eau, dont on use beaucoup dans les îles pour se rafraîchir et se d é s a l t é r e r , a beaucoup du g o û t de l'eau de Seltz. (I) Cocos nucifera

6


42)

( rarement

vu réussir

L i n d (I ) nous d i t cependant q u ' o n

l'opération.

faisait souvent avec s u c c è s l ' o u v e r t u r e des a b c è s d u foie dans l ' I n d e . Il

r a p p o r t e une o b s e r v a t i o n q u i l u i avait é t é c o m m u n i q u é e p a r

docteur patan ,

B o g u e , de T i c h f i e l d , q u i

exerçait

la médecine à

dans l a q u e l l e le m a l a d e , a p r è s a v o i r é t é o p é r é ,

faitement

,

et

reprit

son

service

a v o i r v u à C a y e n n e plusieurs des signes s e n s i b l e s ,

de

matelot.

de ces a b c è s

et dont l ' o u v e r t u r e ,

suivie d u s u c c è s l e p l u s h e u r e u x . I l a j o u t e , essentiel de

ne pas

perdre

de t e m p s ,

le

Néga-

guérit par-

B a j o n (2) assure

qui s'annonçaient faite

à propos ,

par était

que dans ce cas i l est

a u s s i t ô t q u ' o n a des

signes

suffisans de l a p r é s e n c e d u pus. L e m o i n d r e r e t a r d peut d e v e n i r u n obstacle à

la réussite

de

l'opération. §.

X V I I .

O n a p p e l l e g é n é r a l e m e n t dans les î l e s mal de cachexie e n d é m i q u e des pays c h a u d s ,

d'estomac,

une s o r t e

q u i attaque b e a u c o u p p l u s

souvent les N è g r e s que les B l a n c s , et est p r i n c i p a l e m e n t r e d o u t a b l e c h e z eux.

Son nom

l u i v i e n t de

ce que le s i é g e

du m a l

paraît

ê t r e dans l ' e s t o m a c , à l a r é g i o n d u q u e l les malades ressentent une pesanteur M.

considérable.

Cassan d i t

climats.

que

c'est l a m a l a d i e l a plus m e u r t r i è r e

de

nos

Ses causes les plus o r d i n a i r e s sont l'usage de m a u v a i s a l i -

m e n s q u i n'est q u e t r o p c o m m u n dans les î l e s , l a paresse et s i v e t é chez

les N è g r e s , l a

crapule

l'oi-

et l a m i s è r e chez les B l a n c s ,

les affections tristes de l ' â m e , certaines m a l a d i e s , c o m m e les f i è v r e s intermittentes ,

le s é j o u r

E l l e est c a r a c t é r i s é e teint ( t o u t e

dans

des l i e u x t r è s - h u m i d e s ,

etc.

chez les B l a n c s et les N o i r s p a r l a perte d u

l'habitude e x t é r i e u r e du corps

de ceux-ci devient

oli-

v à t r e , o u c o u l e u r de feuille m o r t e ) , p a r l a b l a n c h e u r de l a langue , l'essoufflement

(I) Op. cit.,

au m o i n d r e m o u v e m e n t ,

l ' é l o i g n e m e n t p o u r toutes

t. I , p. 129.

(2) M é m . sur les malad. de Cayeune , t. I I , p.

117.


( 43 ) sortes d ' e x e r c i c e s , l a d i m i n u t i o n de toutes les e x c r é t i o n s ,

sur-tout

de la t r a n s p i r a t i o n c u t a n é e ; c e l l e - c i est m ê m e s u p p r i m é e ; l a p e a u est s è c h e ; le malade é p r o u v e une pesanteur c o n s i d é r a b l e ,

une sorte

de t i r a i l l e m e n t dans l a r é g i o n é p i g a s t r i q u e à l a q u e l l e i l r a p p o r t e le s i è g e de son m a l . I l est c o n t i n u e l l e m e n t assoupi ; ses d é l i c e s c o n sistent dans le repos ; i l n'a d ' a p p é t i t que p o u r les a l i m e n s salés et é p i c é s ; un g o û t d é p r a v é p o u r les c e n d r e s , et autres substances de éprouve

de f r é q u e n t e s

p a l p i t a t i o n s dans le c œ u r ,

c œ l i a q u e . P l u s t a r d des fièvres respiration d'anxiétés

le c h a r b o n , l a

terre,

cette n a t u r e , est sa passion d o m i n a n t e . 11 lentes

et dans l ' a r t è r e

et vagues se d é c l a r e n t ; l a

devient t r è s - g ê n é e ; le c r e u x de l'estomac

est

le

siége

cruelles ; le d é g o û t de l a v i e s'empare d u m a l a d e ; les

jambes s'enflent,

l'enflure gagne vers les parties s u p é r i e u r e s ; e n f i n ,

une h y d r o p i s i e g é n é r a l e se d é c l a r e , et t e r m i n e cette s c è n e de d o u l e u r . S i l a v i e se p r o l o n g e quelque

temps

dans cet é t a t ,

on voit

se d é c l a r e r tous les s y m p t ô m e s d u s c o r b u t p a r v e n u au d e r n i e r d e g r é : les gencives se gonflent , i l en d é c o u l e une e s p è c e de sanie

très-

t é n u e ; toute l a peau se c o u v r e de taches s c o r b u t i q u e s semblables à

des

ecchymoses ;

elle devient a l o r s â p r e ,

aride

au t o u c h e r ,

de douce q u ' e l l e avait é t é ; elle devient aussi un p e u chaude ; enfin, u n sang n o i r et corps.

L e malade

dissous transsude à travers succombe

quelquefois

vives dans les j a m b e s , et que souvent sans s o u f f r i r

et a u

d i f f é r e n t e s parties

avec des d o u l e u r s

du

très-

r i e n ne peut c a l m e r ; m a i s le p l u s

moment

q u ' i l s'y attend le m o i n s .

A l ' o u v e r t u r e d u cadavre o n t r o u v e tous les v i s c è r e s m o u s , t u m é fiés , sans consistance , e n g o r g é s d'une h u m e u r

sanieuse , et se d é -

c h i r a n t au m o i n d r e effort. O n voit , d ' a p r è s ce q u i vient d ' ê t r e d i t , que l ' a t o n i e g é n é r a l e de toute l ' é c o n o m i e , r é s u l t a t de l ' a c t i o n d u c l i m a t , ou de quelqu'une des causes que nous avons é n u m é r é e s , donne naissance a u mal d'estomac; en second l i e u que la langueur de

toutes les f o n c t i o n s ,

de celles de l a digestion et des organes s é c r é t o i r e s ,

sur-tout

constitue essen-

tiellement celle maladie. La

leucorrhée

est un s y m p t ô m e

o r d i n a i r e de l a cachexie chez


(44) Les f e m m e s . Q u e l q u e f o i s elle p r é c è d e cette m a l a d i e , et peut m ê m e la

p r o d u i r e . A u reste , chez

elles le mal

d'estomac est

toujours

a c c o m p a g n é de l a suppression des menstrues. P e u t - ê t r e n'est-il s o u vent que le r é s u l t a t de cette suppression si c o m m u n e dans les î l e s . Il est d ' o b s e r v a t i o n que les saisons pluvieuses sont f o r t

contraires

à ceux q u i sont atteints d u mal d'estomac. J ' a i eu souvent o c c a s i o n à l a M a r t i n i q u e de v o i r des N è g r e s q u i e n é t a i e n t a t t a q u é s à d i v e r s degrés. T a n t q u e l a fièvre n'est p o i n t d é c l a r é e , l a m a l a d i e est susceptible

de g u é r i s o n ; m a i s plus t a r d i l n ' y a p l u s d ' e s p o i r .

L ' e x e r c i c e u n p e u v i o l e n t et f o r c é ,

et sur-tout

l e r e t o u r de l a

g a î t é , sont les m o y e n s les plus efficaces p o u r l a c u r e d u mal d'estomac. L ' u s a g e d ' a l i m e n s sains et de h a u t g o û t , d u c a f é , g é n é r e u x , des fruits â p r e s

d'un vin

q u i tiennent de l ' a c i d e et de l ' a m e r ,

tels q u e les p o m m e s d'acajou ( I ) , les goyaves vertes (2) , etc. , les toniques,

une tisane l é g è r e m e n t a p é r i t i v e que l ' o n r e n d

e n l a faisant

fermenter

dans une petite

martiale

c h a u d i è r e d e f e r , et les

p u r g a t i f s r é p é t é s de temps en t e m p s , sont les moyens les plus c o n venables , et ceux que l ' o n e m p l o i e g é n é r a l e m e n t avec s u c c è s c o n t r e

§. M.

XVIII.

Cassan (3) d i t que l e s c o r b u t est b i e n m o i n s c o m m u n dans

les îles q u ' o n ne l e c r o i t g é n é r a l e m e n t ; que c e l u i q u ' o n y v o i t doit

être regardé

C o m m e ayant b e a u c o u p

d'analogie avec l e mal

d'estomac; m a i s c o m m e faisant des p r o g r è s i n f i n i m e n t m o i n s r a p i d e s , à m o i n s que les circonstances ne l e rendent

plus dangereux

qu'il

n'est p a r sa nature. N o u s avons v u plus h a u t l e s c o r b u t se j o i n d r e a u mal d'estomac.

(I) Anacardium (2) Goyava.

occidentale. L .

(3) D e u x i è m e M e m . , p . 92.


(45) p a r v e n u a u d e r n i e r d e g r é , o u , p o u r m i e u x d i r e , c e l u i - c i se transformer

en s c o r b u t . P o u p p é - D e s p o r t e s ( I ) nous a p p r e n d

Domingue ,

cette cachexie n é g l i g é e a

coutume

q u ' à Saint-

de d é g é n é r e r

s c o r b u t q u i se t e r m i n e o u p a r une h y d r o p i s i e ,

ou par

r h é e . I l nous d i t aussi (2) q u ' i l n'y a p o i n t de signe q u i

une

caractérise

m i e u x l e s c o r b u t dans les pays c h a u d s , que l e gonflement truction La

de l a rate , q u i en est le s y m p t ô m e

c h a l e u r d u c l i m a t des

en

diar-

ou obs-

ordinaire.

î l e s est f a v o r a b l e

aux scorbutiques ;

i l s y r é s i s t e n t plus l o n g - t e m p s que dans les pays f r o i d s ; m a i s a p r è s t o u t , i l s y languissent p l u t ô t q u ' i l s ne v i v e n t . L a fièvre q u i survient dans cette m a l a d i e , et q u i c a r a c t é r i s e le s c o r b u t c h a u d , est r e d o u t a b l e que c e l l e q u i se d é c l a r e dans l e m a l d'estomac.

aussi

L'accé-

l é r a t i o n d u c o u r s d u sang e n t r a î n e p r o m p t e m e n t l a d é c o m p o s i t i o n des h u m e u r s , l o r s q u ' e l l e est jointe à l ' i n e r t i e des forces toniques (3). L ' e x e r c i c e m o d é r é , l a g a î t é , les a n t i - s c o r b u t i q u e s unis aux t o n i q u e s , sont dans les c l i m a t s chauds b a t t r e cette m a l a d i e (4). n ' e s t pas

d'air,

lorsque

com-

celle-ci

t r o p a v a n c é e , d o i t ê t r e p r o p o s é aux malades c o m m e u n

m o y e n très-efficace. de

les m o y e n s les plus p r o p r e s à

L e changement

O n remarque,

nos îles q u i se m e t t e n t en m e r ,

t e m e n t , et

que m ê m e

en e f f e t , paraissent

a p r è s quelque

a p e r ç o i v e n t dans l e u r é t a t

se r é t a b l i r

promp-

s é j o u r sur cet é l é m e n t , i l s

un changement §.

que les s c o r b u t i q u e s

considérable.

X I X .

L ' h y d r o p i s i e est l a t e r m i n a i s o n o r d i n a i r e de presque

toutes les.

(I) Op. cit , t o m . I I , pag. 15. (2)

Op. cit. , tom. I I , pag.

( 3 ) M. Cassan,

2

e

29.

Mém. , p. 9 3 .

(4) Le sucre est, dit-on , un excellent moyen dans les îles pour se préserver du scorbut II m'a semblé remarquer, en effet, que les Nègres des habitations , dont la nourriture ordinaire consiste en salaisons, mais qui mangent en même temps beaucoup de sucre et de v é g é t a u x , sont généralement peu atteints de cette

maladie.


( 46 ) m a l a d i e s c h r o n i q u e s s i c o m m u n e s dans les î l e s . E l l e y est essentielle , m a i s presque grave. On

O n peut

n ' e n peut

rarement

toujours d é p e n d a n t e d'une affection t r è s -

d o n c d i r e sous ce r a p p o r t q u ' e l l e y est i n c u r a b l e .

e s p é r e r l a g u é r i s o n que l o r s q u ' e l l e est s i m p l e m e n t

l e r é s u l t a t de l ' a t o n i e et de l ' i n e r t i e g é n é r a l e de l a m a c h i n e ,

sans

l é s i o n des organes. C'est dans ce cas que des habitans de l a M a r t i n i q u e e m p l o i e n t avec s u c c è s chez leurs N è g r e s des purgatifs drastiques souvent r é p é t é s , d o n t i l s secondent l ' a c t i o n p a r u n r é g i m e , et quelques r e m è d e s a p p r o p r i é s . M a i s ce n'est pas seulement c o n t r e l ' h y d r o p i s i e q u ' i l s font

usage de ces purgatifs ; i l s les a d m i n i s t r e n t

e n c o r e dans d'autres m a l a d i e s c h r o n i q u e s , p r i n c i p a l e m e n t dans celles de l a p o i t r i n e . Ils g u é r i s s e n t p a r ce m o y e n b e a u c o u p de leurs N è g r e s , sans l e secours des m é d e c i n s : c'est u n fait d o n t j ' a i é t é plus d'une fois t é m o i n , et que je r a p p o r t e i c i en toute §

vérité.

X X .

L e s m a l a d i e s c u t a n é e s sont t r è s - c o m m u n e s aux A n t i l l e s , ainsi que dans tous les pays chauds. E l l e s y sont n o m b r e u s e s , graves et souvent rebelles aux secours de l ' a r t . L e u r s causes r é s i d e n t sans doute dans l'âcrimonie

considérable

que

contractent les h u m e u r s

par

l'usage

h a b i t u e l d ' a l i m e n s de mauvaise q u a l i t é ; dans l a grande c h a l e u r et l ' h u m i d i t é du c l i m a t ,

l'abondance

excessive des é v a c u a t i o n s de l a

p e a u . E n f i n , l'existence dans les h u m e u r s de plusieurs v i c e s , c i p a l e m e n t chez les N è g r e s q u i les ont a p p o r t é s de l a c ô t e

prin-

d'Afrique,

et les ont ensuite p r o p a g é s dans les î l e s , c o n c o u r t p u i s s a m m e n t à les p r o d u i r e . I l n'est p o i n t de pays o ù elles soient plus c o m m u n e s et p l u s dangereuses

que dans l'île

de C a y c n n e .

L e s N è g r e s , e n t a c h é s p o u r l a p l u p a r t de quelque v i c e , ainsi que nous l'avons d i t , et p a r l e u r nature excessivement b i l i e u x , plus sujets que les B l a n c s .

Parmi

y sont

ceux-ci les t e m p é r a m e n s chauds

et secs, les i n d i v i d u s rouges et d'un b l o n d un peu a r d e n t , q u i sont o r d i n a i r e m e n t t r è s - b i l i e u x , sont aussi plus e x p o s é s à ces maladies. Diverses é r u p t i o n s dartres,

boutonneuses

de c o u r t e d u r é e ,

la gale,

les

les p i a n s , l a ladrerie o u l è p r e , sont les maladies de cette


(47 ) e s p è c e q u ' o n observe l e plus o r d i n a i r e m e n t aux î l e s . A l ' e x c e p t i o n des p r e m i è r e s

et des dartres s i m p l e s q u i , p a r l e u r n a t u r e ,

très-bénignes,

toutes ces m a l a d i e s sont

L e s pians et l a l è p r e paraissent ê t r e p r o p r e s les B l a n c s peuvent

sont

contagieuses.

les c o n t r a c t e r : c'est ainsi

aux N è g r e s ; m a i s q u ' o n en v o i t q u e l -

quefois de l é p r e u x , c o m m e j ' e n a i m o i - m ê m e c o n n u à l a M a r t i n i q u e pendant m o n enfance ; q u ' i l y en a à Cayenne de pianistes L a l è p r e est en g é n é r a l plus mauvaise chez les N è g r e s que chez les B l a n c s i l est m ê m e assez r a r e que chez ceux-ci elle p r o d u i s e des et des caries, c o m m e elle fait i l semble qu'elle

établisse

ulcères

c o m m u n é m e n t chez les N o i r s ; m a i s

particulièrement

s i è g e sur le visage et sur les m a i n s des

et

de

préférence

son

Blancs.

O n c o n n a î t les s y m p t ô m e s o r d i n a i r e s de ces m a l a d i e s , et le t r a i t e m e n t q u i a été p r o p o s é c o n t r e elles ; nous n'en p a r l e r o n s donc pas i c i (I). N o u s ferons seulement

remarquer

q u ' i l est dans les îles des

d a r t r e s q u i tiennent t e l l e m e n t a u v i c e d u c l i m a t , et à certains t e m p é r a m e n s , qu'elles disparaissent sans aucun t r a i t e m e n t , d è s que ceux q u i les p o r t e n t passent en E u r o p e , et qu'elles reviennent a u s s i t ô t que ceux-ci sont de r e t o u r dans l e u r p a t r i e , « L a l è p r e , dit B a j o n ,

est sans doute une des plus t e r r i b l e s m a -

« ladies dont l ' h u m a n i t é puisse ê t r e affligée ; cependant

elle n ' e n

« est pas une des plus dangereuses p o u r l a vie. L ' o b s e r v a t i o n j o u r n a « l i è r e d é m o n t r e que ceux q u i en sont a t t a q u é s vieillissent

sous l e

« p o i d s des i n f i r m i t é s . »

§. XXI. L ' o n sait que l a syphilis est aux îles , ainsi que dans tous les pays (I) I l n'est point de r e m è d e plus sûr contre les pians que le mercure. Bajon assure qu'il est aussi efficace pour la guérison de cette maladie que pour la syphilis. J'ai v u , pendant mon séjour à la M a r t i n i q u e , guérir radicalement des p i a n s , par un traitement m e r c u n e l , une jeune Négresse de 1 7 à 1 8 ans, qui en avait é t é a t t a q u é e s p o n t a n é m e n t et eu avait tout le corps couvert.

BIBLIOTHEQUE SCHOELCHER

80179261


( 48 ) chauds , b i e n m o i n s dangereuse

q u ' e n E u r o p e , et q u ' e l l e y a m ê m e

u n c a r a c t è r e b é n i n . U n e p a r t i e d u v i r u s ne se trouve-t-elle pas ent r a î n é e au-dehors p a r l a t r a n s p i r a t i o n h a b i t u e l l e que p r o c u r e l a c h a l e u r d u c l i m a t ? M . M o r e a u de J o n n è s (I) d i t q u ' o n d o i t v r a i s e m b l a b l e m e n t c o m p t e r , p a r m i les causes de l a b é n i g n i t é de cette affection dans les A n t i l l e s , l e n o m b r e le

et l a puissance

des r e m è d e s

que f o u r n i t

r è g n e v é g é t a l , et p e u t - ê t r e l a q u a l i t é e n d é m i q u e de l a m a l a d i e

et s o n a n t i q u i t é .

Q u o i q u ' i l en soit , p o u r c o m b a t t r e s û r e m e n t l a

s y p h i l i s , o n a r e c o u r s a u x î l e s , ainsi q u ' o n l e fait en E u r o p e , a u traitement

mercuriel.

emploient,

p o u r leurs N è g r e s atteints de ce m a l , l a l i q u e u r de

L a plupart

des habitans

de l a M a r t i n i q u e

V a n - S w i e t e n , et en m ê m e temps une tisane sudorifique faite avec l e g a ï a c et d'autres plantes d u pays. L a b l e n n o r r h a g i e a dans les î l e s , c o m m e toutes les m a l a d i e s a i g u ë s , une grande tendance

à passer à l ' é t a t c h r o n i q u e . E l l e y d u r e t r è s -

l o n g - t e m p s , et est quelquefois f o r t §. La

rebelle aux r e m è d e s .

XXII.

n a t u r e des m a l a d i e s p r o p r e s

aux A n t i l l e s ,

et le

traitement

que nous avons v u l e u r c o n v e n i r e x c l u s i v e m e n t , s o n t , à ce q u ' i l nous s e m b l e , la réfutation complète

de la d o c t r i n e p r é t e n d u e

physio-

logique., F

I N.

(I) Essai sur l'hyg, milit. des Antilles, t. VIII Mém, de la Soc. méd. d'Émul. , p. 184.

t

première partie des


Essai sur le climat et les maladies des Antilles : Dissertation présentée et publiquement soutenue