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D I S C O U R S D E J . P . B R I S S O T , DÉPUTÉ , SUR

les caufes des troubles de SaintDomingue , P r o n o n c é à l a Séanc e d u premier D é c e m b r e 1791 .

IMPRIMÉ

PAR

ORDRE DE L'ASSEMBLÉE NATIONALE

MESSIEURS, U N é v é n e m e n t affreu x v i e n t d e j e t e r S a i n t D o m i n g u e dan s l a c o n f t e r n a t i o n . L a r é v o l t e d e s n o i r s , la p l u s confidérabl e q u ' o n ai t e n c o r e v u e d a n s les c o l o n i e s françoifes , s'efl : d é v e l o p p é e t o u t - à - c o u p v e r s l a fin d u moi s d ' a o û t dernier . D e lente s p r é c a u t i o n s o n t é t é prife s p o u r l'arrêter . L e c a m p de s r e belles q u ' o n laiffoi t fi p a i f i b l e , a u milie u d e leur s r a v a g e s , s'ef t groffi ; & alor s q u ' o n a v o u lu l e c o m b a t t r e , Colonies. № . 5 .

A

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2 l e s difficultés , le s d a n g e r s o n t p a r u s ' a c c r o î t r e ; on s'eft à deffei n d ' a b o r d e x a g é r é l e p é r i l ; l'affemblé e c o l o n i a l e a i n v o q u é l e fecour s de s puiffance s é t r a n g è r e s , e n refufan t d ' e m p l o y e r celu i qu'ell e avoi t fou s la m a i n , e n n'avertiffan t m ê m e p a s c e u x qu i p o u v o i e n t l e diriger . L e fecour s d e s puiffance s é t r a n g è r e s a é t é prefqu e n u l ; il a f a l u c o m b a t t r e , a v e c le s feule s f o r c e s d ' u n e parti e d e l ' î l e , ce s r e b e l l e s , d o n t le s p r o g r è s p o u v o î e n t enfi n d e v e n i r funefte s à c e u x m ê m e s d o n t il s a v o i e n t d ' a b o r d ferv i le s p r o j e t s finiftres . A p r è s q u e l q u e s foible s c o m b a t s qu i feroien t à p e i n e d e s e f c a r m o u c h e s d a n s u n e a r m é e e u r o p é e n n e , le s n o i r s , b a t t u s , difperfés , o n t i n v o q u é l a c l é m e n c e d e l e u r s v a i n q u e u r s ; il s fon t r e n t r é s d a n s leu r d e v o i r . U n g r a n d n o m b r e d e fucrerie s & d e cafeyère s b r û l é e s , 5 à 6 mill e n è g r e s pri s o u p e n d u s , 5 à 6 c e n t s b l a n c s é g o r g é s o u péri s d e fatigu e : telle s o n t é t é le s f u i t e s d e c e t t e c a t a f t r o p h e i n a t t e n d u e , qu i cauf e à l a p a r t i e d u n o r d de S a i n t - D o m i n g u e u n e p e r t e i m m e n f e , d o n t le c o n t r e - c o u p v a réfléchi r fu r l e c o m m e n c e , fu r l e p r o d u i t de s c o l o n i e s , fu r l a p a r t qu'elle s a p p o r t e n t d a n s l a b a l a n c e d u c o m m e r c e , fu r le s f o r t u n e s d ' u n e f o u l e d e p a r t i c u l i e r s , enfi n fu r le s d i p e n f e s d e p r o tection qu e l a m é t r o p o l e doi t au x colonies . T o n s ce s r a p p o r t s , m e f f i e u r s , v o u s fon t l a lo i d e r e c h e r c h e r a v e c ! e plu s g r a n d foi n le s caufe s de s t r o u b l e s qu i o n t agit é S a i n t - D o m i n g u e d e p u i s l a r é v o l u t i o n , l e s c o u p a b l e s qui p e u v e n t le s a v o i r fufcités, & les m o y e n s p r o p r e s à p r é v e n i r l e r e t o u r d e f e m b l a b l e s c a t a f t r o p h e s . T e l s fon t le s diver s p o i n t s q u e j e m e p r o p o t e d e traite r i c i , e n v o u s m e t t a n t f o u s le s y e u x l e tableau d e la fituation d e S a i n t - D o m i n g u e . J u f q u ' à préfent i l n' a ét é t r a c é q u e pa r de s main s p a r t i a l e s ; jamais o n n ' a foulev é l e voil e e n t i è r e m e n t , n i p o u r le p u b l i c , n i m ê m e p o u r l'Affemblé e n a t i o n a l e . A p r è s

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t r o i s a n n é e s d e d é c r e t s fait s & d é f a i t s , & d e r a p p o r t s c o n t r a d i c t o i r e s , o n ef t e n c o r e à favoi r l'éta t a u vrai d e n o s île s & de s t r o u b l e s qu i le s divifen t : c'ef t q u e l e f e c r e t , l e d r o i t & le s m o y e n s d e l e d é v o i l e r é t o i e n t d a n s l a m a i n m ê m e d e c e u x qu i t e n o i e n t l e fil de s c o n j u r a t i o n s & de s t r o u b l e s ; & il s a v o i e n t l e p l u s g r a nd i n t é r ê t o u à é g a r e r l'affemblée , o u à étouffe r l a difcuffion . C e t i n t é r ê t , c e t t e influenc e n'exiften t p l u s a u j o u r d ' h u i . V o u s faure z d o n c l a v é r i t é , v o u s c o n n o î t r e z enfi n le s c o u p a b l e s . Q u ' i l s pâliffen t c e u x q u i , c o m m e di t J u v e n a l , o n t l ' a m e g l a c é e p a r l e f o u v e n i r d e leur s c r i m e s : Cui frigida mens eft Criminibus C'eft u n c o m b a t e n t r e l a l i b e r t é & l e d e f p o t i f m e , u n c o m b a t d o n n é dan s l e templ e d e l a libert é m ê m e , & fou s le s y e u x d e fe s m i n i f t r e s , fou s le s y e u x d ' u n p e u p l e qu i l ' a d o r e : l e f u c c è s p e u t - i l e n ê t r e d o u teux? N e craigne z poin t ici , Meffieurs , d e voi r dan s c e t a b l e a u le s o m b r e s d e l a p a r t i a l i t é . L e légiflateu r n e d o i t p o i n t é p o u f e r , & i l n ' é p o u f e r a p a s le s q u e r e l l e s d ' u n individu . L e légiflateur , c o m m e l a D i v i n i t é , p e u t ê t r e infult é d a n s fo n fanctuair e ; c o m m e l a D i v i n i t é , il doi t foufffi r l ' i n j u r e , l a d é d a i g n e r , s'e n v e n g e r , e n C o n t i n u a n t d e fair e l e b i e n . Les lettre s d e M . B l a n c h e l a n d e v o u s o n t appri s l e s détails & fuite s d e l a d e r n i è r e r é v o l t e de s n o i r s . J e n e vous le s retracera i d o n c p a s ; il s r e v i e n d r o n t d'ailleurs d a n s l ' e x a m e n q u e j e fera i d e c e s l e t t r e s m ê m e s qu i n o u s d o n n e n t l e fil d e l a c o n f p i r a t i o n ourdie dans St. D o m i n g u e , p o u r a r r a c h e r c e t t e c o lonie de l a F r a n c e . C a r , M e f f i e u r s , i l fau t enfi n d é Az

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c h i r e r l e v o î l e . C e n'ef t p a s u n e r é v o l t e d e n o i r s q u e v o u s a v e z f e u l e m e n t à p u n i r , c'ef t u n e r é v o l t e d e b l a n c s . L a r é v o l t e d e ce s n o i r s n ' a é t é q u ' u n m o y e n , q u ' u n i n f t r u m e n t d a n s l a m a i n d e ce s b l a n c s q u i v o u l o i e n t , e n s'affranchiffan t d e l a d é p e n d a n c e f r a n ç o i f e , s'affranchi r de s loi s qu i h u m i l i o i e n t leu r v a n i t é , & d e ce s d e t t e s q u i g ê n o i e n t l e u r g o û t p o u r l a diffipation . C'ef t u n e v é r i t é q u e j ' e f p è r e porter , jufqu'à l a démonftration . E n r e c h e r c h a n t le s caufe s d e s t r o u b l e s d e St . D o m i n g u e , o n v o i t q u e ce s t r o u b l e s , M e f f i e u r s , t i e n n e n t à d e s caufe s l o c a l e s . Il s t i e n n e n t à l a diverfit é d e l a p o p u l a t i o n de s î l e s , de s o p i n i o n s qu i y p r é d o m i n e n t , q u i dirigen t le s individu s & le s affemblées . I l i m p o r t e d o n c d e le s fair e c o n n o î t r e . O n p e u t diftingue r l a p o p u l a t i o n d e St . D o m i n g u e e n q u a t r e claffe s : c o l o n s b l a n c s , a y a n t d e g r a n d e s p r o p r i é t é s ; p e t i t s b l a n c s , fan s p r o p r i é t é s & v i v a n t d'induftrie; gen s d e c o u l e u r , ayan t un e propriét é o u u n e induftri e h o n n ê t e ; le s efclave s enfin . L e s c o l o n s b l a n c s d o i v e n t ê t r e divifé s e n d e u x claffes, relativemen t à l a fortun e & à l'ordr e dan s leur s affaires. I l e n ef t qu i o n t d e vafte s p r o p r i é t é s , & q u i d o i v e n t p e u , p a r c e qu'il s m e t t e n t d e l ' o r d r e d a n s l e u r s d é p e n f e s . . I l e n ef t u n p l u s g r a n d n o m b r e qu i d o i v e n t b e a u c o u p , p a r c e qu'i l y a u n g r a n d d é f o r d r e d a n s l e u r s affaires . L e s p r e m i e r s a i m e n t l a F r a n c e , fon t a t t a c h é s & fournis à fe s loi s p a r c e qu'il s f e n t e n t l e befoi n qu'il s o n t d e f a p r o t e c t i o n p o u r c o n f e r v e r leur s p r o p r i é t é s & l'ordre . Ce s premier s colon s aimen t & foutiennen t l e s h o m m e s d e c o u l e u r , p a r c e qu'il s le s r e g a r d e n t c o m m e le s vrai s b o u l e v a r d s d e l a c o l o n i e , c o m m e les h o m m e s le s plu s p r o p r e s à a r r ê t e r le s r é v o l t e s d e s noirs.


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D u n o m b r e d e c e s c o l o n s refpectable s é t o î t M . G e r a r d , d é p u t é d e l a p r é c é d e n t e affemblée . I l n e ceffoit d e t e m p é r e r l a f o u g u e d e fe s c o l l è g u e s , q u i n e v o t o i e n t q u e p o u r de s m o y e n s v i o l e n s , p a r c e q u e c e s m o y e n s l e u r paroiffoien t t r è s - p r o p r e s à c r é e r d e s t r o u b l e s néceffaire s à l e u r exiftenc e faftueuf e & i n folvable. L e s c o l o n s diffipateurs , écrafé s d e d e t t e s , n ' a i m e n t n i le s loi s f r a n ç o i f e s , n i le s h o m m e s d e c o u l e u r , & v o i c i p o u r q u o i : il s f e n t e n t b i e n q u ' u n E t a t libr e n e p e u t fubfifte r fan s b o n n e s l o i s , & fan s l e refpec t d û à fe s e n g a g e m e n s ; q u ' a i n f i , t ô t o u t a r d , il s f e r o n t c o n t r a i n t s p a r le s m ê m e s loi s à p a y e r l e u r s d e t t e s ; qu'ils y f e r o n t b i e n p l u s r i g o u r e u f e m e n t c o n t r a i n t s q u e fou s l e d e f p o t i f m e , p a r c e q u e l e defpotifm e f e laiffe c a p t e r p a r fe s flatteurs a r i f t o c r a t e s , & leu r a c c o r d e de s lettre s d e r é p i t , de s arrêt s d e f u r f é a n c e , & e m p ê c h e l a lo i d e s faifie s d e s ' e x é c u t e r . Mai s l a l i b e r t é n e c o n n o î t n i lettre s d e r é p i t , n i a r r ê t s d e fur f é a n c e . Ell e di t & dir a b i e n t ô t à c h a c u n d a n s le s î l e s : Si t u d o i s , p a y e , o u q u i t t e t e s p r o p r i é t é s à t o n créancier. D ' u n a u t r e c ô t é , ce s c o l o n s p r o d i g u e s , e n d e t t é s , n ' a i m e n t p a s m i e u x le s c i t o y e n s d e c o u l e u r q u e l e s n o i r s , p a r c e qu'il s p r é v o i e n t b i e n q u e ce s h o m m e s de c o u l e u r , prefqu e t o u s exempt s d e d e t t e s , & r é guliers d a n s leur s affaires , f e r o n t t o u j o u r s p o r t é s à d é f e n d r e le s loi s , & q u e leu r c o u r a g e , l e u r n o m b r e & leu r z è l e p e u v e n t f e u l s , & m ê m e fan s l e c o n c o u r s de t r o u p e s e u r o p é e n n e s , garanti r l'exécutio n d e v o s lois. U n a u t r e m o t i f a n i m e le s c o l o n s b l a n c s , diffi p a t e u r s , c o n t r e le s h o m m e s d e c o u l e u r : c'ef t l e p r é j u g é d'aviliffemen t a u q u e l il s le s o n t c o n d a m n é s , & q u e ceux-c i v e u l e n t f e c o u e r enfin . Il s l e u r fon t u n c r i m e d e l e u r a m o u r p o u r l ' é g a l i t é ; & , t a n d i s qu'il s


6 t o n n e n t c o n t r e l e defpotifm e m i n i f t é r i e l , Il s v e u l e n t fanctifier & fair e fanctifie r p a r u n e affemblé e d ' h o m m e s l i b r e s l e defpotifm e d e l a p e a u b l a n c h e . L o i n d e p a r t a g e r l e u r s f u r e u r s , le s c o l o n s h o n n ê t e s & b o n s c i t o y e n s n e ceffen t d e g é m i r d e ce s p r é j u g é s , d e c e t t e injuftic e & d e fe s effets . L ' o r d r e , m e f f i e u r s , n e p e u t r é g n e r a v e c le s p r é j u g é s , p a r c e q u e l ' o r d r e eft f o n d é fu r l ' a m o u r d e l a juftice . L e d é f o r d r e , a u c o n t r a i r e , qu i n e vi t q u e d ' i n j u f t i c e s , doi t d é f e n d r e a v e c fureu r le s p r é j u g é s q u i lu i fon t a g r é a b l e s o u u t i l e s ; & c ' e f t p a r - l à q u ' o n e x p l i q u e t o u t - à-la - foi s dans l e c œ u r d u m ê m e c o l o n , f a hain e c o n t r e l ' h o m m e d e c o u l e u r qu i r é c l a m e fe s d r o i t s , c o n t r e l e n é g o c i a n t qu i r é c l a m e f a c r é a n c e , c o n t r e l e g o u v e r n e m e n t l i b r e , q u i v e u t q u e juftic e foi t L i t e à tous. A u f f i , m e f f i e u r s , d e v e z - v o u s r e g a r d e r le s e n n e m i d e c e s h o m m e s d e c o u l e u r c o m m e le s plu s violera e n n e m i s d e n o i r e c o n f t i t u t i o n . Il s l a d é t e l l e n t p a r c qu'ils y v o i e n t l'anéantiffemen t d e l ' o r g u e i l & d e s p r é j u g é s ; il s r e g r e t t e n t , il s r a m e n e r o i e n t l ' a n c i e n o r d r d e c h o f e s , s'il s y t r o u v o i e n t de s g a r a n s qu'il s p o u r raient i m p u n é m e n t o p p r i m e r , fan s ê t r e e u x - m ê m e o p p r i m é s p a r le s miniftres .

s s e e s

L a cauf e de s h o m m e s d e c o u l e u r ef t d o n c l a c a u f e d e s p a t r i o t e s , d e l ' a n c i e n t i e r s - é t a t , d u p e u p l e enfi n fi l o n g - t e m p s o p p r i m é . Ic i j e doi s v o u s p r é v e n i r , m e i l l e u r s , q u e , lorfqu e j e v o u s p e i n d r a i c e s c o l o n s , q u i , d e p u i s troi s a n s , e m p l o i e n t le s m a n o e u v r e s le s p l u s criminelle s p o u r r o m p r e le s lien s qu i le s a t t a c h e n t à l a m è r e p a t r i e , p o u r é c r a f e r le s g e n s d e c o u l e u r ; j e n ' e n t e n d s p a r l e r q u e d e c e t t e claff e d e c o l o n s , i n d i g e n s m a l g r é l e u r s i m m e n f e s p r o p r i é t é s , faftueu x m a l g r é leu r i n d i g e n c e , orgueilleu x malgr é leu r p r o -


7 f o n d e i n e p t i e , a u d a c i e u x m a l g r é l e u r l â c h e t é , factieu x fans m o y e n p o u r l ' ê t r e , ce s c o l o n s enfi n q u e leur s v i c e s & leur s d e t t e s p o r t e n t fan s ceff e a u x t r o u b l e s , & q u i , d e p u i s d e u x an s , o n t dirig é le s d v e r f e s affem b l é é s c o l o n i a l e s v e r s u n e ariftocrati e i n d é p e n d a n t e . V o u l e z - v o u s le s j u g e r e n u n clin-d'oei l ? m é d i t e z c e m o t d e l'u n d ' e u x , qu i l e difoi t p o u r f l a g o r n e r l e m o n a r q u e alor s puiffan t : Sire, votre cour eft toute créole. I l a v o i t raifo n : i l y a v o i t e n t r ' e u x p a r e n t é d e v i c e s , d'ariftocrati e & d e d e f p o t i m e . C e t t e efpèc e d ' h o m m e s a l e plu s g r a n d e m p i r e fu r u n e a u t r e c l a f f e n o n m o i n s d a n g e r e u f e , cell e a p p e l é e les petits blancs y c o m p o f é e d ' a v a n t u r i e r s , d ' h o m m e s fans p r i n c i p e s , & prefqu e t o u s fan s m œ u r s . C e t t e clafl è eft l e vra i fléa u d e s c o l o n i e s , p a r c e qu'ell e n e f e r e c r u t e q u e d e l a li e d e l ' E u r o p e . C e t t e claff e v o i t a v e c jaloufie le s h o m m e s d e c o u l e u r , foi t le s artifan s , p a r c e que c e u x - c i t r a v a l l a n t m i e u x & à meilleu r m a r c h é , f o n t p l u s r e c h e r c h é s ; foi t le s p r o p r i é t a i r e s , p a r c e q u e leur s richeffe s e x c i t e n t leu r e n v i e , & abaiffen t l e u r o r g u e i l . C e t t e c l a f f e n e foupir e q u ' a p r è s le s t r o u b l e s , p à c e qu'ell e aim e l e pillag e ; q u ' a p r ès l ' i n d é p e n d a n c e , p a r c e q u e , m a î t r e s de l a c o l o n i e , le s p e t i t s b l a n c s ef è r e n t f e p a r t a g e r le s d é p o u i l l e s de s h o m m e s d e c o u e n r . L e s petit s b l a n c s rempliffen t p r i n c i p a l e m e n t le s villes h a b i t é e s pa r u n e a u t r e c l a f f e d ' h o m m e s p l u s r e s p e c t a b l e s , cell e de s n é g o c i a n s & c o m m i f f i o n n a i r e s , a t t a c h é s p a r leur s i n t é r ê t s à l a F r a n c e , a t t a c h é s à l a caufe des h o m m e s de c o u l e u r , p a r c e qu'il s y v o i e n t une augmentatio n d e confommatio n & d e p r o priétés. Q u e l s fon t d o n c enfi n c e s h o m m e s d e c o u l e u r d o n t le s gémiffemen s fe fon t e n t e n d r e d e p u i s fi l o n g t e m p s d a n s l a F r a n c e ? Ce n e fon t p a s , m e f f i e u r s , (& il i m p o r t e d e l e répéte r f o u v e n t , p o u r écarte r le s A4 . ;

p


8 infinuations perfide s de s c o l o n s ) c e n e fon t pa s de s n o i r s efclave s : c e f o n t d e s h o m m e s q u i d o i v e n t m é d i a t e m e n t o u i m m é d i a t e m e n t leur s jour s a u fan g e u r o p é e n , m ê l é a v e c d u f a n g africain . N e f r é m i f f e z v o u s p a s , meffieurs , e n penfan t à l'atrocit é d u blan c q u i v e u t avili r u n m u l â t r e ! C'ef t fo n f a n g qu'i l a v i l i t ; c ' e f t l e f r o n t d e f o n fil s m ê m e qu'i l m a r q u e d u f c e a u • d e l ' i g n o m i n i e ; c'ef t p o u r f r a p p e r fo n fils , qu'i l e m p r u n t e l e g l a i v e d e l a l o i , o u qu'i l v e u t l a r e n d r e i n fâme. O b f e r v e z e n c o r e q u e le s h o m m e s d e c o u l e u r q u i r é c l a m e n t l ' é g a l i t é d e s d r o i t s p o l i t i q u e s a v e c le s b l a n c s , l e u r s f r è r e s , f o n t p r e f q u e t o u s , c o m m e e u x , libre s , r o p r i é t a i r e s , c o n t r i b u a b l e s ; & p l u s q u ' e u x il s f o n t les v é r i t a b l e s a p p u i s d e l a c o l o n i e ; il s e n f o r m e n t l e t i e r s - é t a t , c e t i e r s - é t a t f i l a b o r i e u x , & c e p e n d a n t fi m é p r i f é p a r d e s ê t r e s fi p r o f o n d é m e n t v i c i e u x , inutile s 6e f t u p i d e s . C e s d e r n i e r s , p o u r f e difpenfe r d ' ê t r e jufte s envers e u x , avoien t l'impudenc e d'annonce r à l a F r a n c e , a u c o m m e n c e m e n t d e l a r é v o l u t i o n , qu'i l n ' y a v o i t p a s d e tiers-éta t a u x î l e s , fan s d o u t e p o u r ô t e r a u p e u p l e françoi s c e f e n t i m e n t d e tendreff e fra t e r n e l l e qu i l ' a u r o i t p o r t é v e r s le s h o m m e s utile s q u i effuyoient l e m ê m e for t q u e lu i d a n s u n a u t r e h é m i f p h è r e ; m a i s c e n'ef t p a s l e m o m e n t d ' e n t r e r d a n s c e s d é t a i l s . J e m e b o r n e ic i à claffe r le s diverfe s ef p è c e s d ' h o m m e s qu i habiten t S a i n t - D o m i n g u e , p a r c e q u e l à v o u s t r o u v e r e z l e fil q u i v o u s c o n d u i r a s û r e m e n t à l a c a u f e d e s t r o u b l e s . L a d e r n i è r e c l a f f e eft c e l l e d e s efclave s , claff e n o m b r e u f e , puifqu'ell e f e m o n t e à p l u s d e 4 0 0 mill e a m e s , t a n d i s q u e le s b l a n c s , m u l â t r e s Se n è g r e s l i b r e s , f o r m e n t à p e i n e l a fixième partie d e cett e population .

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J e n e m ' a r r ê t e r a i p o i n t à v o u s p e i n d r e l e for t d e ces infortuné s arraché s à leu r l i b e r t é , à leu r patri e ,


9 p o u r arrofe r u n fo l é t r a n g e r d e l e u r s fueur s & d e leur : f a n g , fan s a u c u n e f p o i r , & fou s le s c o u p s d e f o u e t d e m a î t r e s b a r b a r e s . M a l g r é l e d o u b l e fupplic e d e l ' e f c l a v a g e , & d u fpectacl e d e l a libert é de s a u t r e s , l'efclave d e S a i n t - D o m i n g u e a é t é tranquill e j u f q u ' à c e s d e r n i e r s t r o u b l e s , m ê m e a u milie u d e s v i o l e n t e s c o m m o t i o n s qu i o n t é b r a n l é n o s île s ; i l a p a r t o u t , e n t e n d u l e m o t e n c h a n t e u r d e liberté, fo n c œ u r s'ef t é m u : ca r l e c œ u r d ' u n n o i r b a t auff i p o u r l a l i b e r t é ; Se c e p e n d a n t i l s'ef t t u . I l a c o n t i n u é d e p o r t e r l e s fers p e n d a n t d e u x a n s & d e m i , fan s f o n g e r à le s briffer ; & , s'i l le s a f e c o u é s , c'ef t à i'inftigatio n d ' h o m m e s atroces qu e vou s parviendre z à connoître . T e l l e s font , le s diverfe s efpèce s d ' h o m m e s qu i h a b i t e n t St . D o m i n g u e ; & d ' a p r è s l e t a b l e a u r a p i d e q u e j ' e n a i t r a c é , o n p e u t d e v i n e r le s f e n t i m e n s q u i o n t dû. a n i m e r c h a q u e claff e à l a n o u v e l l e d e l a r é v o l u t i o n françoife. L e s c o l o n s h o n n ê t e s & b o n s p r o p r i é t a i r e s o n t v u l a c e r t i t u d e d ' é l o i g n e r à jamai s l e defpotifm e miniftériel, d e l e remplace r pa r u n g o u v e r n e m e n t c o l o n i a l Se p o p u l a i r e ; & il s o n t a i m é l a r é v o l u t i o n . L e s h o m m e s d e c o u l e u r y o n t t r o u v é l'efpoi r d ' a n é a n tir l e p r é j u g é qu i le s t e n o i t d a n s l ' o p p r o b r e , d e ref fufciter leur s droit s ;& il s o n t a i m é l a r é v o l u t i o n . L e s c o l o n s diffipateurs , qu i jufqu'alor s a v o i e n t r a m p é clan s l ' a n t i - c h a m b r e d e s i n t e n d a n s , g o u v e r n e u r s o u minif t r e s , o n t v u a v e c délice s l e m o m e n t d e l e u r h u m i liation; & p o u r leu r rendr e leu r mépri s & leu r in f o l e n c e , il s o n t p r ô n é l a l i b e r t é ; c o m m e c e s v r a i s c a m é l é o n s e n p o l i t i q u e q u e n o u s a v o n s v u fucceffi v e m e n t , v a l e t s d e l a c o u r , valet s d u p e u p l e , q u i o n t pris , q u i t t é , repri s le s f i g n e s d e l a fervitud e & l a c o c a r d e n a t i o n a l e . L e s c o l o n s o n t r e n v e r f é le s miniftre s d e leur s t r ô n e s , p a r c e q u e , c o m m e le s n o b l e s d e F r a n c e , il s o n t e f p é r é s' y affeoi r feuls .


10 L e s petits b l a n c s, jufqu'alors r e t e n us d a n s le s b o r n e s p a r l ' a d m i n i f t r a t i o n , f o u v e n t p u n i s p a r e l l e , o n t faif i avec avidit é le s o c c a f i o n s d e d é c h i r e r , d e m e t t r e e n p i è c e s c e s idole s d e v a n t lefqueile s il s é t o i e n t f o r c e s d e f e p r o f t e r n e r . Ainfi , l e p r e m i e r c r i , l e cr i g é n é r a l d a n s le s île s a é t é p o u r l a l i b e r t é ; l e f e c o n d a é t é p o u r l e defpotifm e p e r f o n n e l p a r m i le s c o l o n s diffi p a t e u r s & le s petit s b l a n c s , t a n d i s q u e le s c o l o n s h o n n ê t e s & les h o m m e s de c o u l e u r n e v o u l o i e n t q u e l ' o r d r e , l a pai x & l'égalit é ; & de-là, M e f f i e u r s , l a f o u r c e de s c o m b a t s qu i o n t d é c h i r é n o s îles . L'adminiftration, qu e l a premièr e nouvell e d e l a r é v o l u t i o n frànçoif e a v o i t c o n f t e r n é e , l'adminiftratio n a v u d a n s ce s c o m b a t s l e m o y e n d e r e l e v e r fo n a u t o r i t é . S o r t a n t d e f a f t u p e u r , ell e a c h e r c h é à s ' a t t a c h e r l e part i l e plu s f o r t ; mai s ell e a vari é f a tactiqu e f u i v a n t le s f e u x . Ainf i , c o m m e à S t . D o m i n g u e le s b l a n c s d e l'îl e f u r - t o u t é t o i e n t le s e n n e m i s le s p l u s a c h a r n é s de l ' a d m i n i f t r a t i o n , ell e s'ef t f e c r è t e m e n t t o u r n é e d ' a b o r d ver s le s c i t o y e n s d e c o u l e u r , l e u r a fait e n t r e v o i r u n e perfpectiv e c o n f o l a n t e ; mai s c e t t e a u t o r i t é n e v o u l o i t q u e feme r d e s t r o u b l e s o u a r r ê t e r l e s effet s d u patriotifm e : ell e v o u l o i t a r m e r le s m u l â t r e s c o n t r e le s b l a n c s . C e t t e tactiqu e t o r t u e f e n ' a fervi q u ' à p r o v o q u e r u n e p e r f é c u t i o n affreuf e c o n t r e c e s i n f o r t u n é s , p e r f é c u t i o n o ù il s o n t é t é l â c h e m e n t a b a n d o n n é s o u m ê m e facrifié s p a r l e m i n i f t è r e , q u i n ' a v o i t p a s p l u s d e b o n n e foi q u e d e h a u t e u r d a n s fe s c o n c e p t i o n s , o u d e t e n u e d a n s f a c o n d u i t e . Il n e v o y o i t pas qu e ce t a b a n d o n devoi t l e précipite r l u i - m ê m e au t o m b e a u . M é p r i f é e p a r le s h o m m e s d e c o u l e u r , d é t e f t é e p a l e s militaire s l'adminiftratio n fu t o b l i g é e d e f e j e t e d a n s le s b r a s d e s h o m m e s b l a n c s , & d e fervi r l e u r paffions & , leur s p r é j u g é s , d e l e u r p r ê t e r fo n b r a s p o u

r r s f


II

écrafer l e u r s e n n e m i s , le s h o m m e s d e c o u l e u r . L a c o m é d i e , Meffieurs,fut m i e u x j o u é e à l a Martini q u e pa r le s a g e n s d u miniftère . L a n o u v e l l e d e l a r é v o l u t i o n y a v o i t é t é a c c u e i l l e a v e c t r a f p o r t , fur-tou t p a r le s h a b i t a n s d e la vill e d e St . P i e r r e . L'adminif t r a t i o n y e m p l o y a d e s m a n o e u v r e s o d i e u f e s , mai s b i e n puiffantes, p o u r y a r r ê t e r le s effet s d e l a l i b e r t é . E l l e r é v e i l l a , excit a le s jaloufie s e n t r e le s h a b i t a n s de s ville s & de s c a m p a g n e s , e n t r e le s n é g o c i a n s & le s p l a n t e u r s , e n t r e le s c r é a n c i e r s & le s d é b i t e u r s , enfi n e n t r e l e s b l a n c s & le s m u l â t r e s . Ainfi , l'adminiftratio n mi t e n jeu le s reffort s le s plu s actif s p o u r excite r les p a f f i o n s , e n f l a m m e r le s e f p r i t s , a l l u m e r u n e g u e r r e ; & l e fu c cès r é p o n d i t à fo n a t t e n t e . L e c r o i r i e z - v o u s , meffieurs ? u n d e ce s c o u r t i f a n s , q u i fou s l e r é g i m e paff é p o r t o i t l ' i n f o l e n c e & l ' o r g u e i l a u plu s h a u t d e g r é , ou i a u r o i t f o u l é à fe s p i e d s c o m m e d e vil s a n i m a u x le s i n d i v i d u s qu i a p parte— n o i e n t à l a claff e d e s m u l â t r e s , M . V i o m e n i l , n e r o u g i t p a s d e d o n n e r p u b l i q u e m e n t u n baifer à u n m u l â t r e ; & c e baife r perfid e fu t l e ligna ! d e l a g u e r r e civil e & d e l a g u e r r e d e c o u l e u r . J'a i di t q u e c e - c o u r t i f a n n e r o u g i t p a s : loi n d e m o l q u e l'idé e d ' u n e m b r a f f e m e n t fraterne l d ' u n b l a n c & d ' u n m u l â t r e foi t u n e h o n t e p o u r l e b l a n c ; mai s u n m i l i t a i r e , mai s u n F r a n ç o i s d o i t r o u g i r , doi t avoi r h o r r e u r d ' u n e c a r e f f e p e r fide ! M e n t i r à f a c o n c i e n c e , embraffe r celu i q u ' o n m é p r i f e p o u r fair e verfe r d u f a n g , m e p a r o î t l e p l u s g r a n d c o m m e l e plu s lâch e de s crimes . Plus habil e à l a Martiniqu e qu' à S a i n t - D o m i n g u e , l'adminiftration s ' a p p u y a n t t o u t - à - l à - f o i s d e s a r m e s d e s p l a n t e u r s , de s m u l â t r e s & d e s f o r c e s militaire s , p a r v i n t à écrafe r l e p a t r i o t i f m e ; c a r , meffieur s , l'hif t o i r e d e l a M a r t i n i q u e , fi o b f c u r e e n c o r e p o u r l a F r a n c e , n'eft q u e l'hiftoir e d ' u n e c o n t r e - r é v o l u t i o n o p é r é e par


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le fecour s d ' h o m m e s é g a r é s . C'ef t u n e vérit é qu i v o u s fer a d é m o n t r é e l o r f q u e v o u s v o u d r e z e n f i n c o n n o î t r e le s v e x a t i o n s , le s i n i q u i t é s , le s h o r r e u r s d o n t le s p a t r i o t e s d e l a M a r t i n i q u e o n t é t é le s v i c t i m e s , c o n t r e l e f q u e l l e s il s n ' o n t ceff é d e r é c l a m e r ; m a i s l e part i de s c o l o n s factieu x qu i dirigeoi t l e c o m i t é c o l o n i a l avoi t intérê t d'enfeveli r ce s v é r i t é s . C'ef t alor s q u e v o u s c o n n o î t r e z t o u s le s d é l i l s d e s fieur s D a m a s , B c h a g u e & d e l e u r s fatellite s , d e s fieur s l a R i v i è r e , d ' O r l é a n s , t o u s e n v o y é s d a n s le s île s p a r l e m i n i f t è r e , m a l g r é leu r hain e bie n a v é r é e c o n t r e l a conftitutio n , & précifémen t à cauf e d e cett e hain e , & qu i t o u s f e f o n t v e n g é s fu r le s p a t r i o t e s d e l a ville d e S a i n t P i e r r e , des triomphe s d e l a libert é e n F r a n c e . Les Françoi s gémiron t de s m a u x horrible s qu'on t e n d u r é s l e u r s frère s : il s e n euffen t effuy é d e f e m b l a b l e s , s'il s a v o i e n t f u c c o m b é . C ' e f t d o n c u n d o u b l e d e v o i r p o u r e u x d e p u n i r f é v è r e m e n t le s c o n t r e révolutionnaires d e l a M a r t i n i q u e , q u e l e miniftèr e n ' a ceffé d e p r o t é g e r . A i n f i , meffieurs , pou r marque r en d e u x m o t s l a différenc e entr e l a r é v o l u t i o n d e l a M a r t i n i q u e & c e l l e d e S a i n t - D o m i n g u e , j e di s & j e p r o u v e r a i q u e l'adminiftratio n a o p é r é l a r é v o l u t i o n à l a M a r t i n i q u e , à l'aid e d e m u l â t r e s f é d u i t s ; j e di s & j e p r o u v e r a i q u ' e l l e l' a o p é r é e à S a i n t - D o m i n g u e , à l ' a i d e d e s b l a n c s factieu x : m a i s à S a i n t - D o m i n g u e , les colon s blanc s o n t voul u l a r é v o l u t i o n , & l'on t faite p o u r l e u r p r o f i t p e r f o n n e l ; t a n d i s q u ' à l a M a r t i n i q u e , l ' a d m i n i f t r a t i o n l' a fait e p o u r l e c o m p t e d u r o y a l i f m e . A S a i n t - D o m i n g u e , le s c o l o n s b l a n c s o n t é t é le s c h e f s & le s d i r e c t e u r s d e l a c o n f p i r a t i o n ; à l a M a r t i n i q u e il s n ' o n t é t é q u e fe s i n f t r u m e n s . L e s h o m m e s , meffieurs , qu i o n t l'habitud e d e l'analyfe p o l i t i q u e , d o i v e n t v o i r , d'aprè s ce s d o n n é e s , p o u r q u o i le s c o l o n s factieux , q u o i q u ' e n p l u s p e t i t


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n o m b r e , o n t , à S a i n t - D o m i n g u e , l a dirig é f e r m e n t a t i o n , & p r e f q u e t o u j o u r s r é u f f i . Il s d o i v e n t v o i r d a n s le s v i l l e s , q u i y fon t p l u s n o m b r e u f e s q u ' a i l l e u r s ; d a n s l a p o p u l a t i o n d e c e s ville s , p l u s vicieuf e , p l u s f a i n é a n t e , p l u s diffipatric e q u ' a i l l e u r s ; d a n s l e g r a n d n o m b r e d e s p r o p r i é t a i r e s m a l a i f é s , & qu i a v o i e n t b e f o i n d u d é f o r d r e & d e l ' i n d é p e n d a n c e ; il s d o i v e n t v o i r , d i s - j e , le s caufe s q u i o n t e x c i t é , e n t r e t e n u l a f e r m e n t a t i o n d a n s S a i n t - D o m i n g u e , & q u i l ' o n t fai t c o n f t a m m e n t t o u r n e r à l ' a v a n t a g e d e s factieux . L ' i n fluence de s ville s a , d a n s le s é l e c t i o n s , é c a r t é l ' i n fluence rar e de s p r o p r i é t a i r e s é p a r p i l l é s , & q u e l e u r s affaires r e n f e r m o i e n t d a n s l e u rs h a b i t a t i o n s . L ' i n f l u e n c e d a n s le s é l e c t i o n s a é t é maîtrifé e p a r c e t t e p o p u l a c e n o m b r e u f e , & b i e n p l u s m é p r i f a b l e d a n s le s île s q u e p a r - t o u t a i l l e u r s , q u i , fan s o c c u p a t i o n , n e v i v a n t q u e d ' a u m ô n e s & d ' i n d u f t r i e , faifoi t u n m é t i e r d e s é l e c t i o n s & d e s a f f e m b l é e s , & s'enrichiffoi t d e l e u r f r é q u e n c e , r u i n e u f e p o u r le s p r o p r i é t a i r e s artifan s h o n n ê t e s ; & c e t t e p o p u l a c e affamé e , t o u j o u r s à l ' e n c a n , fe v e n d o i t à q u i le s p a y o i t l e m i e u x . L e s h o n n ê t e s g e n s , m e f f i e u r s , n ' a c h è t e n t p e r f o n n e ; il s r o u g i r o i e n t m ê m e d'offrir . C e t t e h o r d e é t o i t d o n c à l a fold e d e c e s c o l o n s r u i n é s , q u i , sûr s d e n e p a s p a y e r d e l e u r s p r o p r e s d e n i e r s , é t o i e n t m a g n i f i q u e s e n v e r s leur s fti p e n d i é s ; q u i , f p é c u l a n t fu r l e t r é f o r p u b l i c p o u r p a y e r l e u r s d e t t e s , f e faifoien t é l e v e r p a r leu r c a b a l e a u x p l a c e s qu i d o n n o i e n t l e d r o i t d ' e n difpofer . C'ef t à ce s fpéculation s d e dilapidation , d e defpotifme , d e v e n g e a n c e , qu e l'o n doi t attribue r l a formatio n d e ce s t r o u p e s p r é t e n d u e s patriotiques , qu i o n t ét é payée s a u prix m o n f t r u e u x d e 8 livre s 5 fol s p a r j o u r , a r g e n t d e s c o l o n i e s . L'effronteri e p a u v r e , qu i d e m a n d e o u o r d o n n e , & l a baffeff e qu i difpof e d e s f o n d s p u b l i c s , s ' i n q u i é t e n t p e u d e l ' é c o n o m i e . L e s fête s p r é t e n d u e s


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patriotiques é t o i e n t e n c o r e u n autr e m o y e n d'organife r & l a c a b a l e & le s filières d e la d i l a p i d a t i o n , & le s f o r c e s d e l'ariftocrati e q u i v o u l o i t fe r e n d e i n d é p e n d a n t e . O n c o n ç o i t m a i n t e n a n t , meffieurs, commen t c e p a r t i , c o m p o f é d e factieux , d'homme s perdu s d e d é b a u c h e s & d e détreff e , eft p a r v e n u , m a l g r é f a prodigieufe m i n o r i t é , à teni r S a i n t - D o m i n g u e fou s fa d o m i n a t i o n . L e s ville s m a î t r i f o i e n t les c a m p a g n e s , & il s m a î t r i f o i e n t le s ville s & le s é l e c t e u r s a v e c le s b a i o n n e t t e s d e l a h o r d e qu'il s a v o i e n t à l e u r s g a g e s . C ' e f t c e p a r t i qu i a c o n f t a m m e n t r e m p l i le s a f f e m b l é e s p r o v i n c i a l e s & c o l o n i a l e s d e s h o m m e s le s p l u s m é prifables & le s p l u s m é p r i f é s , d e c e s h o m m e s q u i v o y o i e n t d a n s l ' i n d é p e n d a n c e l e m a y e n d e s'affranchi r d e leu r n a t i o n . L a t e r r e u r fuivoi t p a r - t o u t l e u r s p a s , é c a r t o i t l ' o p p o f i t i o n d e s h o m m e s m ê m e s le s p l u s c o u r a g e u x Ils p r o n o n ç o i e n t a u n o m d e l a m a j o r i t é , lorfqu'ils n'étoien t q u e d a n s u n e très-petit e m i n o r i t é ; ils p r o n o n ç o i e n t a u n o m d e S a i n t - D o m i n g u e , l o r f q u e le s d e u x tier s d e l a c o l o n i e é t o i e n t c o n t r e eux. T e l ef t l e p a r t i a u q u e l n o u s d e v o n s a t t r i b u e r l e s m a l h e u r s d e S a i n t - D o m i n g u e , part i a u q u e l s'ef t j o i n t , d e p u i s , l a factio n c o n t r e - r é v o l u t i o n n â i r e d e F r a n c e : c'eft e n c o r e u n trai t i m p o r t a n t d e c e t a b l e a u . P o u r reuffir d a n s l e u r h o r r i b l e p r o j e t , le s c o n t r e - r é v o l u t i o n n a i r e s v o u l o i e n t é b r a n l e r à-là-foi s t o u t e s le s p a r t i e s de l ' E m p i r e , allume r p a r t o u t de s volcan s p o u r e n gloutir l a liberté . V o u s ave z v u ce s d e u x parti s m a n o e u v r a n t f é p a r é m e n t , & enfuit e d e c o n c e r t , f e réuniffant c o n t r e u n e n n e m i c o m m u n , d a n s d e s v u e s d i f f é r e n t e s ; le s u n s v o u l a n t a r r a c h e r le s c o l o n i e s à l a F r a n c e , le s a u t r e s v o u l a n t le s a r r a c h e r f e u l e m e n t à la r é v o l u t i o n ; c h a c u n p o u f f a n t à l a r é v o l t e , & laiffant


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a u for t l e foi n d e d é c i d e r celu i qu i profiteroit d u f u c c è s de c e combat . L e fyftêm e d e c e s c o l o n s a fub i troi s v a r i a t i o n s qu'il ef t néceffair e d e r e m a r q u e r ; C h a c u n e d e c e s v a r i a t i o n s p o r t e l e caractèr e d ' i n d é p e n d a n c e à laquell e ils o n t c o n f t a m m e n t t e n d u m a l g r é l e c h a n g e m e n t d e m a n œ u v r e . Ils o n t d ' a b o r d v o u l u f e c o u e r l e j o u g d u miniftre , & c o u r ir le s c h a n c e s d e l a liberté a v e c le s é t a t s - g é n é r a u x , fan s t r o p p r é v o i r quell e feroi t l e u r d e f t i n é e . E n f u i t e , lorfqu'il s ont v u l'affemblé e fidèl e a u x principe s d'égalit é e n fair e p a r - t o u t la baf e d e la c o n f t i t u t i o n , il s o n t fent i q u e ce s principe s s ' a c c o r d e r o i e n t ma l a v e c leur s p r é t e n t i o n s & leur s v u e s . D è s lor s il s f e fon t féparé s f e c r è t e m e n t d e la c o n f t i t u t i o n ; il s o n t i m a g i n é d e d é t a c h e r le s c o l o n i e s d e l'Affemblée national e d e F r a n c e , d'e n fair e u n g o u v e r n e m e n t à p a r t , qu i feroi t rég i pa r u n e affemblé e c o l o n i a l e , d é c r é t a n t fou s l a fonctio n d u ro i o u d e fon r e p r é f e n t a n t , c'eft- à dir e fou s u n e fanctio n c h i mérique & forcée . T r o i f i è m e m e n t , lorfqu'il s o n t v u l'Aifemblé e n a t i o n a l e réfifte r à c e fyftèm e , rejete r le s m o u v e m e n s d e leu r puéril e v a n i t é dan s l a cauf e de s g e n s d e c o u l e u r , rejete r c e c o n g r è s d e Sain t M a r t i n , qui n ' é t o i t q u ' u n m o y e n d'organife r l ' i n d é p e n d a n c e clo s c o l o n i e s , il s o n t f o r m é l e proje t d e l a fépare r d e l a m é t r o p o l e ; & c'ef t c e dernie r proje t d ' i n d é p e n d a n c e q u e d e v o i t favorife r l a r é v o l t e de s n o i r s , qu i lu i d o i t fa naiffance . N e v o u s laiffe z pa s féduir e pa r l e m o t d'indépendance; le s c o l o n s o n t f o u v e n t cité l'exempl e de s Etats réimis p o u r juftifie r ; mai s quell e différence ! C e n'eft p a s l a l i b e r t é q u e le s c o l o n s v e u l e n t établi r c h e z e u x ; c'ef l l'efclavag e é t e r n e l . Il s n e v e u l e n t ê t r e i n -


16 d é p e n d a n s qu e p o u r êtr e tyrans . Le s Etats-Uni s o n t pofé p o u r baf e l a d é c l a r a t i o n d e s d r o i t s : le s c o l o n s l ' a b h o r r e n t . Ainf i , m e f f i e u r s , q u a n d j e citera i l e u r fyftême d ' i n d é p e n d a n c e , j e n ' e n t e n d s parle r q u e d e t y r a n n i e i n d é p e n d a n t e . C e n e f o n t p a s ic i d e f i m p l e s affertions ; elle s f o n t f o n d é e s fu r u n e féri e d e fait s & d ' o p i n i o n s q u e j e vai s v o u s d é v e l o p p e r , & q u i t o u s a t t e l l e n t l ' e x i f t e n c e d e c e fyftêm e d ' i n d é p e n dance. E n d o u t e r e z - v o u s , Meffieurs , e n lifant , dan s l a p r e m i è r e pétitio n préfenté e au x é t a t s - g é n é r a u x pa r le s c o l o n s , l e 1 8 jui n 1 7 8 9 , c e s m o t s f r a p p a n s : SaintDomingue, jamais conquife, jamais acquife, jadis indépendante, & volontairement francoife; & c e s a u t r e s e x p r e f f i o n s d e l e u r p r é c i s fu r l'admiffio n d e l a d é p u t a t i o n d e S a i n t - D o m i n g u e , l e 2 0 j u i n 1 7 8 9 : Saint-Domingue , fouveraine , s'eft donnée librement fur la foi des traités & de la parole d un grand roi ; cette ifle précieufe, que l'on a toujours improprement appelée une colonie , tandis qu 'elle eft un fecond royaume. C e s e x p r e f f i o n s d ' i n d é p e n d a n c e , v o u s le s r e t r o u v e z d a n s t o u s le s é c r i t s p u b l i é s à c e t t e é p o q u e , p a r cett e m ê m e d é p u t a t i o n , qu i n ' a v o i t a u c u n e millio n légal e , & q u i , malgr é l e défau t d e ca ractère , f u t , p a r u n e aftuc e i n c r o y a b l e , s'introduir e d a n s le s é t a t s - g é n é r a u x , e n d i r i g e r t o u t e s le s o p é r a t i o n s r e l a t i v e s a u x c o l o n i e s . C o m m e il s é t o i e n t l o i n d e c e fain t e n t h o u f i a f m e d e l a l i b e r t é , a u q u e l il s v e n o i e n t mêle r leur s a c c e n s impofteur s dan s cett e j o u r n é e m é m o r a b l e d u j e u d e p a u m e ! T a n d i s qu'ii s j u r o i e n t a v e c hypocrifi e d e péri r p l u t ô t q u e d e n e pa s refpecte r la c o n f t i t u t i o n françoif e , & d e m o u r i r p o u r l a l i b e r t é ; ils d e m a n d o i e n t au r o i , qu'il s q u a l i f i o i e n t d e f o u v e r a i n , u n e l e t t r e - d e - c a c h e t , p o u r étouffe r l a voi x de s d é f e n f e u r s d e s i n f o r t u n é s qu'il s é c r a f o i e n t . S u i v e z le s c o l o n s d a n

s leu

r développemen t à l'Affemblée


17 l'Affemblée n a t i o n a l e . Il s n e t a r d e n t p a s à s ' a p p e r c e . Voir q u e l'efpri t d e l i b e r t é v a g a g n e r le s c o l o n i e s & d é t r u i r e l'efpèc e d e t r ô n e qu'il s s' y é t o i e n t déj à f o r m é fur l e d é b r i s d u defpotifm e miniftériel . On eft ivre ici de liberté , écrivent-il s e n t r e m b l a n t à l e u r s c o m m e t t a n s d a n s l e u r fâmeuf e lettr e d u 1 2 a o û t 1 7 8 9 , c e t t e l e t t r e q u i a a l l u m é l ' i n c e n d i e d o n t le s c o l o n i e s f o n t c o n f u m é e s a u j o u r ' h u i . . . Qu'on faififfe les écrits, a j o u t e n t - il s , où le mot de liberté eft prononcé ! attachons les gens de couleur libres. A T T A C H O N S ! c'eft-à d i c e , e n c h a î n o n s ! E t c e m o t a é t é i e figna l d e l a p l u s h o r r i b l e p e r f é c u t i o n é l e v é e c o n t r e les c i t o y e n s d e c o u l e u r ; & l e u r fan g a é t é r é p a n d u , p a r c e q u ' o n r e d o u t o i t le s effort s qu'il s p o u v o i e n t fair e p o u r traverfer l e fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e q u ' o n c a c h o i t a l o r s a v e c foi n à l a F r a n c e, mai s q u ' o n manifeftoi t h a u t e m e n t d a n s l a c o l o n i e . C a r d u fei n d e Pari s le s d é p u t é s c o l o n s dictoien t de s a r r ê t s d e m o r t , e x é c u t é s f i d è l e m e n t enfuit e à Sain t - D o m i n g u e p a r le s troi s c o m i t é s qu i s' y é t o i e n t e m p a r é s d e s r ê n e s d e l ' a d m i n i f t r a t i o n , qu i d o m i n o i e n t fu r le s débri s d u defpotifm e m i n i f t é r i e l , n o n p a s p o u r fervi r l a r é v o l u t i o n fran çoife , n o n p a s p o u r c o n c o u r i r à f o n d e r " fa c o n f t i t u t i o n fu r l a l i b e r t é , mai s p o u r e m p ê c h e r c e t t e l i b e r t é d e s ' é t e n d r e , mai s p o u r r e n d r e S a i n t - D o m i n g u e in d é p e n d a n t e d e l a F r a n c e , f i ell e v o u l o i t y p r é t e n d r e , c a r o n n ' y v o u l o i t pa s p l u s l a l i b è r t é françoif e q u e le defpotifm e miniftérie l ; o n n e v o u l o i t q u ' ê t r e i n d é p e n d a n t d e l'u n & d e l ' a u t r e . C ' e f t d a n s c e t efpri t d e d o m i n a t i o n & d ' i n d é p e n d a n c e q u e le s d é p u t é s d e s c o l o n i e s confeilloien t a u c o m i t é s d ' a r r ê t e r t o u s le s g e n s d e c o u l e u r qu i v o u draient s'embarque r pou r l a Franc e , d'intercepte t o u t e c o r r e f p o n d a n c e capabl e d e nuir e à leur s v u e fecrètes. E h ! dan s que l m o m e n t d o n n o i t - o n c Difcours de M, Briffot. B

x r s e


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confeil crimine l ? D a n s l e m o m e n t o ù il s j u r o i e n t l a d é c l a r a t i o n d e s droit s , q u i p e r m e t à c h a q u e individ u d'aller & d e v e n i r , qu i m e t a u n o m b r e d e s c r i m e s ta v i o l a t i o n d u fecre t d e s l e t t r e s . C'eft d a n s l e m ê m e efpri t d ' i n d é p e n d a n c e q u e , c o m p t a n t fu r l a f o r c e d e l e u r p a r t i , & c r a i g n a n t t o u t d u Miniftèr e françoi s & d e fe s a g e n s , il s infiftoien t a u p r è s d u miniftr e p o u r q u ' o n n ' e n v o y â t p a s d e s r é g i m e n s à Sain t D o m i n g u e ; q u e , refufé s pa r l e m i n i f t r e , ils é c r i v o i e n t d a n s l a c o l o n i e p o u r q u ' o n s ' o p p o s â t à l a d e f c e n t e d e t o u t n a v i r e p o r t a n t de s t r o u pes ( i ) . C'eft d a n s l e m ê m e efpri t d ' i n d é p e n d a n c e q u e le s d é p u t é s de s c o l o n s c h e r c h è r e n t enfuit e à c a p t e r le s h o m m e s d e c o u l e u r . L e u r c o n d u i t e m é r i t e ic i d e fixe r v o t r e a t t e n t i o n . C o n n o i f f a n t l'utilit é , l a néceffit é d u fervice de s h o m m e s d e c o u l e u r , a v o u a n t e u x - m ê m e s qu'ils é t o i e n t leur s meffieurs défenfeur s c o n t r e leur s efclaves, & craignan t qu e l e gouvernemen t n e r é p a r â t l a faut e qu'i l a v o i t fait e d e le s a b a n d o n n e r , e n f e les a t t a c h a n t , p a r c e q u e l'Affemblé e n a t i o n a l e le s d é c l a r o i t é g a u x de s b l a n c s , & n ' e n fî t le s e n n e m i s le s p l u s r e d o u t a b l e s d e l e u r f y f t ê m e , il s é c r i v o i e n t a u x troi s c o m i t é s d e S a i n t - D o m i n g u e , c e t t e phraf e r e m a r q u a b l e ( 2 ) : « D ' a p r è s le s p r i n c i p e s d e l'Affemblé e n a t i o n a l e , le s g e n s d e c o u l e u r o b t i e n d r o n t a u m o i n s , q u a n t à leur s p r o p r i é t é s , t o u s le s droit s d e c i t o y e n s . N o u s p e n f o n s d o n c qu'i l v a u d r o i t m i e u x qu'il s tinffen t d e v o t r e juftic e & d e v o t r e b i e n f a i f a n c e , c e q u e v o u s c r o i r e z p o u v o i r l e u r a c c o r d e r fans nuire au

( i ) V o y e z l a c o r r e f p o n d a n c e f e c r è t e de s d é p u t é s d e S a i n t D o m i n g u e ( b u r e a u d u p a t r i o t e françoi s ) page s 22 & 23. (1) I b i d , p a g . 2 4 .


19 19

refpect dû à la couleur blanche, & qu i d o i t ê t r e m a i n t e n u d a n s u n pay s o ù i l y a v i n g t efclave s p o u r u n b l a n c . Vous fentirez auffi bien que nous l'avantage qui réfultera dans les circonftances actuelles de nous attacher de plus en plus ces gens de couleur ». C e p e n d a n t , e n d o n n a n t ce s c o n f e i l s , le s d é p u t é s v o u l o i e n t q u e d a n s le s affemblée s le s g e n s d e c o u l e u r euffen t une place à part, & un orateur blanc, p o u r e x p r i m e r leu r v œ u . Il s fuivoien t l à l e m ê m e fyftèm e q u e l'affemblé e c o l o n i a l e d e l a M a r t i n i q u e , ou , M. Dubuc qu i l a préfidoi t : « ( 1) S'i l f a u t , difoit-il , c é d e r a u x g e n s d e c o u l e u r de s a v a n t a g e s , i l n e fau t l e fair e q u e p e u à p e u , g a r d e r t o u j o u r s q u e l q u e s faveur s p o u r les c i r c o n f t a n c e s à v e n i r , & n e pa s f e m e t t r e d a n s l'impoffibilité d e le s c o n t e n i r & d e le s capter. A u f u r p l u s , quell e q u e f o i t , a j o u t o i t - i l , l a mefur e de s biens à fair e , le s c o l o n s feuls d o i v e n t e n j u g e r ; & l'Affemblée n a t i o n a l e feroi t e n m ê m e t e m p s injufte & i m p o l i t i q u e , f i ell e s'e n m ê l o i t l e m o i n s d u monde » . C e t h o n n ê t e c o l o n d e l a Martiniqu e portoi t e n c o r e plu s loi n q u e c e u x d e S a i n t - D o m i n g u e l'efpri t d ' i n d é p e n d a n c e ; & i l e n a v o i t , meffieurs, u n e b o n n e raifon dan s le s 1800 mill e livre s qu'i l doi t e n c o r e a u tréfor p u b l i c , & q u e l e ro i d'Angleterr e n ' e û t pa s fan s d o u t e r é c l a m é e s . C e t h o n n ê t e c o l o n a m i e u x réuffi . q u e fe s c o n f r è r e s , ca r i l ef t p a r v e n u à c a p t e r a d r o i t e m e n t le s g e n s d e c o u l e u r fou s l'appâ t de s faveur s qu'il p r o m e t t o i t d e leu r diftribue r a v e c u n e é c o n o m i e fi mefquine . ( i ) V o y e z f i lettr e d u 4 Avri l 1790 a u comit e c o l o n i a l , & le s autre s pièce s qu i fon t dan s le s main s d u d é p u t é extra ordinaire d e l a M a r t i n i q u e . M . C r a f c h o u d .

B 2


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P e u t - o n d o u t e r , Meffieur s , d e c e v œ u fecre t d ' i n d é p e n d a n c e qu i p o r t o i t le s c o l o n s à s ' a t t a c h e r le s h o m m e s d e c o u l e u r ? I l fuffiroi t d ' e n t e n d r e c e u x d ' e n t r ' e u x ( le s h o m m e s d e c o u l e u r ) d o n t il s c o n noiffoient l ' i n f l u e n c e , qu'il s alloien t f o n d e r , & a u x q u e l s ils difoien t : repofez-vous fur nous ; réuniffez vous à nous : nos intérêts font les mêmes. Qu avons-nous befoin de dépendre de la France ? C ' é t o i t e n c o r e p o u r arrive r à c e fyftèm e d ' i n d é p e n d a n c e , q u e le s c o l o n s , v o y a n t l'impoffibilit é d e v a i n c r e le s p r i n c i p e s & l a maff e de s h o n n ê t e s g e n s d a n s l'Affemblé e n a t i o n a l e , p r o p o s è r e n t l'inftitutio n d ' u n c o m i t é c o l o n i a l . Nous efpérions , é c r i v o i e n t - ils n a ï v e m e n t , quenos adverfaires n'y feroient pas admis (1) ; & c e fu t alor s q u ' u n h o n n ê t e c o l o n , M . G é r a r d , s'éleva c o n t r e c e t t e inftitutio n t é n é b r e u f e , & d e m a n d a q u e l a c o n f t i t u t i o n françoif e fû t e x é c u t é e d a n s le s c o l o n i e s c o m m e a i l l e u r s , & q u e le s loi s c o n f t i t u t i o n n e l l e s y fuffen t p r o m p t e m e n t e n v o y é e s ; e n v o i a u q u e l le s c o l o n s s ' é t o i e n t t o u j o u r s o p p o f é s , p a r c e qu'il d é r a n g e o i t leur s v u e s . C'eft d a n s c e t efpri t d ' i n d é p e n d a n c e qu'il s v o y o i e n t a v e c p e i n e l'Affemblé e n a t i o n a l e s'érige r e n légifla t e u r s a b f o l u s , c o m m e il s l'écrivoien t ( 2 ) , c r é e r u n e c o n f t i t u t i o n t o u t e n o u v e l l e , pofe r p o u r baf e d e l a c o n f t i t u t i o n l'égalité abfolue , l'identité des droits ; c'ef t d a n s ce t efpri t qu'il s v o y o i e n t a v e c p e i n e le s i n t é r ê t s d e s c o l o n i e s d a n s le s m a i n s de s d é p u t é s d e l a m è r e p a t r i e , qu i n e c o n n o i f f o i e n t , fuivan t e u x , q u e le s p r i n c i p e s & n o n le s c o l o n i e s , de s d é p u t é s d u c o m m e r c e qu i a v o i e h t de s i n t é r ê t s o p p o f é s .

(1) C o r r e f p . , p . 25.

(2) Ibid , p . 30.


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C ' e f t d a n s c e t efpri t qu'il s confeilloien t a u c o m i t é d e s c o l o n i e s , & au x affemblée s c o l o n i a l e s lorfqu'elle s feroient f o r m é e s , d e r é f o r m e r C e qu i leu r p a r o î t r o i t v i c i e u x ( i ) & fufpec t d a n s l a c o n f t i t u t i o n . C ' e f t p o u r p a r v e n i r à c e t t e i n d é p e n d a n c e qu'il s i m a g i n è r e n t c e fyftêm e d e terreur s a v e c leque l il s g o u v e r n è r e n t , & l e c o m i t é c o l o n i a l qu i feignoi t d e les a d o p t e r , & l'Affemblé e n a t i o n a l e qu i n e p o u v o i t p é n é t r e r c e s t é n è b r e s . Il s p r o p h é t i f o i e n t e n F r a n c e d e g r a n d s t r o u b l e s , & il s le s femoien t d ' a v a n c e d a n s les c o l o n i e s ; & ce s t r o u b l e s a m e n o i e n t enfuit e l a t e r r e u r . Falloit-i l o b t e n i r u n d é c r e t , o n citoi t t o u j o u r s l a crif e de s c o l o n i e s . L'efpri t d e l'Affemblé e , é c r i v e n t - i l s d a n s u n e lettr e , eft c h a n g é : les nouvelles alarmantes dés colonies n'ont fait que le confirmer & l'étendre. L e s n é g o c i a n s effrayé s v o u l o i e n t q u ' o n e n v o y â t d e s t r o u p e s . L e s c o l o n s s' y o p p o f o i e n t , p a r c e q u e , difoien t - il s d a n s l e u r c o r r e f p o n d a n c e , c e s t r o u p e s p o u r r o i e n t fervi r p l u t ô t contre les colons que contre les efclaves ( 2 ) . Il s n ' a v o i e n t p a s à l e u r s o r d r e s a l o r s , c o m m e a u j o u r d ' h u i , le s p o u v o i r s civils & militaire s ; il s n ' é t o i e n t p a s f u r s , c o m m e il s c r o i e n t l'êtr e a u j o u r d ' h u i , d e dirige r leur s b a ï o n nettes. S'il ef l de s phrafe s enfi n o ù l'efpri t d ' i n d é p e n d a n c e fe m o n t r e fan s a u c u n d é g u i f e m e n t , n'eft-c e pa s d a n s les f u i v a n t e s , écrite s p a r le s m ê m e s d é p u t é s à l e u r s c o m m e t t a n s ? Faite s , é c r i v o i e n t - i l s à leur s c o m m e t t a n s , q u e l e p o u v o i r e x é c u t i f foi t t o u j o u r s f u b o r d o n n é a u x affemblée s c o l o n i a l e s ( 3 ) . N o u s p e n f o n s (1) I b i d , p . 31. (2) V o y e z correfp . fecr . p . 3 5 . (3) I b i d , p . 4 4 .

B

3


1 2

q u e l'affemblé e c o l o n i a l e o u le s affemblée s p r o v i n ciales p e u v e n t h a r d i m e n t a p p e l e r le s A m é r i c a i n s à leu r f e c o u r s d a n s t o u s le s p o r t s d e l'îl e ( i ) . J e fui s loi n d e b l â m e r le s relation s néceffaire s à certains é g a r d s , de s c o l o n s a v e c de s h o m m e s d e c o u l e u r l i b r e s ; mai s r e m a r q u e z q u e ce s h o m m e s qu i r e jetoient ic i t o u t e efpèc e d e limite s o u d e g ê n e , r e p r o c h o i e n t a u x défenfeur s de s h o m m e s d e c o u l e u r de v o u l o i r d é t r u i r e le s relation s d e l a F r a n c e & d e s c o l o n i e s , d e v o u l o i r r é d u i r e fix million s d ' h o m m e s q u i e n v i v o i t e n t , à l a m e n d i c i t é ; & ce s h y p o c r i t e s amis d u p e u p l e f r a n ç o i s , détruifoien t e u x - m ê m e s fe s r e l a t i o n s , lu i ô t o i e n t fo n pain . N o s c o m m e t t a n s ( 2 ) , difent-ils e n c o r e a u c o m i t é c o l o n i a l , nous ont expreffémeut défendu d'accepter aucune conftitution , d e p u i s qu'ils o n t v u l a d é c l a r a t i o n de s droits . C e t t e défenf e n ' é t o i t - e l l e pa s e n c o r e u n e d é c l a r a t i o n d e g u e r r e qu'ils faifoien t à ce m ê m e p e u p l e françoi s p o u r l e q u e l il s m o n t r o i e n t u n e tendreff e auff i fauffe ? N ' é t o i t c e pa s lu i dir e ; o p t e z e n t r e v o t r e libert é & u n e liaifo n avec nou s ? J e v o u s a i cit é , meffieurs , de s o p i n i o n s é c r i t e s : v o i c i m a i n t e n a n t de s faits . C e fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e , confeill é p a r le s c o l o n s d e P a r i s , é t o i t mi s e n p r a t i q u e à S a i n t - D o m i n g u e p a r le s affemblée s g é n é rales & p r o v i n c i a l e s . V o u s rappellerai-j e c e f a m e u x d é c r e t d u 2 8 m a i , r e n d u pa r l'affemblé e d e S a i n t M a r c , qu i f e m e t t a n t a u nivea u d u C o r p s c o n f t i t u a n t d e F r a n c e , v o u l o i t c o m m e lu i fair e de s d é c r e t s , c o m m e lu i conftitue r le s c o l o n i e s , c o m m e lu i f o r c e r le R o i à l ' a c c e p t a t i o n ? V o u s r a p p e l l e r a i - j e c e t t e i n f o -

(1) Voyez , c o r r e f p . f e c r . p . 50

(2)Ibid. p

. 47 .


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l e n t e juftificatio n o ù c e s factieux d e S a i n t - D o m i n g u e e n l e v o i e n t à l'Affemblé e n a t i o n a l e fa f u p r é m a t i e , à l'aid e d e l a d é c l a r a t i o n d e s d r o i t s qu'ils f o u l o i e n t enfuit e a u x pieds vis-à-vi s de s h o m m e s d e c o u l e u r ? V o u s r a p pellerai-je l'adreff e p l u s h u m b l e , m a i s p l u s perfide d e l'affemblée p r o v i n c i a l e d u n o r d , q u i , j a l o u f e d u p o u voir d e f a rival e , v o u l a n t l'écrafe r a v e c t e livre d e la lo i qu'elle d é c h i r o i t e l l e - m ê m e , a r r ê t o i t f o n a u dace pa r u n e audac e n o n moin s c o u p a b l e , mai s plu s aftucieufe & p l u s réfléchi e ? V o u s r a p p e l l e r a i - j e le s c o m b a t s d e c e s d e u x affemblée s q u i , rivale s e n c o n jurations contr e l a métropol e , obtinren t cependan t u n f u c c è s b i e n différen t ; d o n t l ' u n e fu t f é v è r e m e n t p u n i e , p a r c e q u ' o n v o u l o i t p r o u v e r fo n e m p i r e ; d o n t l ' a u t r e o b t i n t fa g r a c e , p a r c e q u ' o n f e n t o i t l e b e f o i n d'un part i & qu'on avoit la maladie des ftatuts ? V o u s r a p p e l l e r a i - j e le s t e r m e s i m p u d e n s d e c e t t e d e r n i è r e affemblé e , q u i difoi t qu 'ELLE NE VOULOIT PAS , qu 'ELLE NE SOUFFRIROIT PAS q u e l'Affemblée n a t i o n a l e p r o n o n ç â t fu r fo n r é g i m e i n t é r i e u r & fur l'éta t d e s h a b i t a n s , a u t r e m e n t que fur fe s d e m a n d e s & c o n f o r m é m e n t à fe s d e m a n d e s ; q u ' a v a n t de figner un pacte avec la métropole il falloit que l'Affemblée nationale reconnût ce principe , OU QUE LA SCISSION, s'oPÉRAT. C e t t e m e n a c e d e fciffio n é t o i t d a n s t o u s le s é c r i t s p u b l i c s ; elle é t o i t fan s ceff e d a n s la b o u c h e d e s f a c t i e u x ; il s m e n a ç o i e n t d e f e d o n n e r à l ' A n g l e t e r r e , f i o n l e u r difputoi t l e d r o i t m ê m e d e l e c o n f t i t u e r . L e s c o l o n i e s f e u l e s , d i f o i e n t - i l s , d e v o i e n t p r o n o n c e r fu r l e u r r é g i m e i n t é r i e u r , fu r l e u r s loi s p a r t i c u l i è r e s , fu r le for t d e l e u r s h a b i t a n s : elle s n e d e v o i e n t a v o i r d e r e l a t i o n s q u ' a v e c l e R o i , qu i d e v o i t f a n c t i o n n e r p a r lu i o u pa r u n repréfentant . O n daignoi t f e foumettr e au x lois faite s e n F r a n c e p o u r l e c o m m e r c e , a p r è s c o m -


24 munication au x colonie s ; mai s q u ' i m p o r t o i t cett e reftriction dérifoir e ? N ' é t o i t - i l p a s facil e a u x affem b l é e s c o l o n i a l e s , r e v ê t u e s d ' u n p o u v o i r légiflati f auff i é t e n d u & fupérieu r a u p o u v o i r e x é c u t i f , n e leu r é t a i t - i l p a s facil e d ' é l u d e r le s loi s c o m m e r c i a l e s q u e l a F r a n c e a u r o i t v o u l u leu r d o n n e r ? S a f o u v e r a i n e t é n'étoit d o n c plu s q u ' u n e chimèr e ; & cett e allianc e n'auroit p r o d u i t qu e l a facult é d e dépenfe r de s mil l i o n s , & d e facrifie r d e s millier s d ' h o m m e s p o u r p r o t é g e r de s maître s i n f o l e n s , garde r & c o n d u i r e leur s victimes a u f u p p l i c e . E t q u e d e v e n o i t e n c o r e d a n s c e fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e l e c o m m e r c e de s colonie s ave c l a F r a n c e , fans l e q u e l , à e n t e n d r e ce s c o l o n s , c i n q m i l l i o n s d ' h o m m e s n e p o u r r o i e n t fubfifte r ? S i c e s e x t r a v a g a n s c a l c u l s euffen t é t é auff i vrai s qu'il s fon t f a u x , i l r é f u l t o i t d o n c d e c e délir e d ' i n d é p e n d a n c e , & o n n e f a u r o i t t r o p r é p é t e r c e t t e c o n f é q u e n c e , i l e n réful t o i t q u e c e s b o n s a m i s d u p e u p l e françoi s , qu i l e f o u l e v o i e n t c o n t r e le s défenfeur s d e l ' h u m a n i t é , qu'il s a c c u f o i e n t d e v o u l o i r lu i ô t e r fon pai n d e t o u s le s j o u r s , l e leu r enlevoien t e u x - m ê m e s d e fait , e n f e r e n d a n t maître s de s relation s c o m m e r c i a l e s ; c a r , qu i d o u t e qu'il s n e le s euffen t t r a n f p o r t é e s p a r - t o u t o ù l e u r i n t é r ê t le s a u r o i t a p p e l é s ? Q u i d o u t e qu'il s euf fent facrifi é l e f t e m e n t c e p e u p l e fu r l e for t d u q u e l il s v e r f o i e n t d e s l a r m e s fi p e r f i d e s ? C o m m e n t l e c o m m e r c e françoi s n ' a - t - i l p a s p r é v u c e s c o n f é q u e n c e s d u fyftêm e qu i p o u v o i t lu i ê t r e l e p l u s funneft e ? C o m m e n t f e rallioit-i l à fe s p l u s c r u e l s e n n e m i s , careffoit-i l leur s fantaifie s d e f p o t i q u e s , lorf q u ' e n définiti f i l d e v o i t e n ê t r e l a victim e ? J e m e t r o m p e : q u o i qu'i l a r r i v e , & c'ef t u n e v é r i t é q u ' u n j o u r il fer a facil e d e d é m o n t r e r , j a m a i s , n o n jamai s l e f o r t . ni d u p e u p l e françoi s n i d u c o m m e r c e françoi s n e d é -


25 p e n d r a de s c a p r i c e s de s c o l o n s a m é r i c a i n s . L e for t de l a F r a n c e , & f u r - t o u t d e p u i s l a c o n q u ê t e d e l a l i b e r t é , ef t d a n s fe s m a i n s , d a n s fe s main s feules . L e m ê m e efpri t d ' i n d é p e n d a n c e qu i agitoi t le s t ê t e s factieufes à Sain t D o m i n g u e , agitoi t auff i l'affemblé e c o l o n i a l e d e l a M a r t i n i q u e . Ell e l e p o r t o i t m ê m e p l u s l o i n ; c a r n e v o u l a n t pa s r e c o n n o î t r e l a C o n f t i t u t i o n , elle a v o i t d é f e n d u à fe s d é p u t é s à l'Affemblé e n a t i o n a l e d'ufe r d e l a v o i e d é l i b é r a t i v e , a f i n , difoi t M . D u b u c , fo n p r é f i d e n t , d e n o u s m é n a g e r l a reffourc e d u veto c o n t r e le s d é c r e t s d e l'Affemblée . E t c e p e n d a n t , fe s d é p u t é s , M M . D i l l o n & M o r e a u S a i n t M e r y , élu s d'ailleur s trè s - i l l é g a l e m e n t , puifqu'il s n e l ' o n t é t é q u e p a r a c c l a m a t i o n & pa r u n e affemblé e i l l é g a l e , o n t c a c h é c o n f t a m m e n t à l'Affemblé e n a t i o n a l e c e t t e parti e d e l e u r m a n d a t , & d é l i b é r é fu r la C o n f t i t u t i o n déj a r e j e t é e d ' a v a n c e p a r leur s c o m mettans. L e caractèr e d ' i n d é p e n d a n c e d e c e t t e affemblé e d e la M a r t i n i q u e , d o n t v o t r e d e v o i r v o u s appell e auff i à fcruter l a c o n d u i t e c r i m i n e l l e , c e caractèr e p e r c e d a n s u n e foul e d ' a u t r e s c i r c o n f t a n c e s . C'ef t ainf i qu'ell e f e d é c l a r o i t déterminée à repouffer les décrets d e l'Affemblé e qui n e lu i c o n v i e n d r o i e n t pa s ; qu'ell e v o u l o i t fu r fo n r é g i m e i n t é r i e u r u n e r e l a t i o n direct e a v e c l e R o i f e u l , & p o i n t d e fanctio n d e l'Affemblé e n a t i o n a l e . C'ef t ainfi q u e fo n préfiden t D u b u c , qu i dirigeoi t t o u s fe s m o u v e m e n s , é c r i v o i t qu'ell e n e v o u l o i t p o i n t d e t r o u p e s ; fan s d o u t e p a r c e qu'ell e c r a i g n o i t q u e leu r p a triotifme n e m î t u n t e r m e à fo n i n d é p e n d a n c e : qu'ell e v o u l o i t u n r é g i m e n t é t r a n g e r ; fan s d o u t e p a r c e q u e le patriotifm e lu i e n paroiffoi t moin s r e d o u t a b l e . C'ef t ainfi qu'i l f e p l a i g n o i t d e c e q u ' o n v o u l o i t imite r l a capitale d a n s le s ifle s ; qu'i l d é c l a m o i t contre cette populace infurrecte ( j e c o p i e fe s m o t s p r o p r e s ) qui veut


26

marcher de pair avec tout le monde & confondre tout ; qu'il v o u l o i t c o r r i g e r le s e x c è s d e l a C o n f t i t u t i o n & é v i t e r de s Fuîme s t r o p r é p u b l i c a i n e s , qu i n e c o n v i e n n e n t pa s au x île s ( i ) . E t v o u l e z - v o u s favoi r e n c o r e u n e foi s l e b u t fecre t d e c e t t e averfio n p o u r l a C o n f t i t u t i o n ? O n v o u l o i t o u v r i r t o u s le s p o r t s au x é t r a n g e r s , o n v o u l o i t n e p a s p a y e r fe s d e t t e s a u c o m m e r c e d e F r a n c e . V o u s q u i e n d o u t e r i e z , o u qu i v o u d r i e z e n d o u t e r , life z l e d é c r e t o u a r r ê t é d e c e t t e affemblé e c o l o n i a l e q u i o u v r é t o u s fes p o r t s au x é t r a n g e r s ; v o y e z c e fermen t fait p a r le s p l a n t e u r s d e n e plu s avoi r a u c u n e c o m m u n i c a t i o n a v e c Sain t P i e r r e ; v o y e z t o u s le s effort s faits p o u r r é d u i r e Saint-Pierr e e n c e n d r e s . . . . N o n , M e f f i e u r s , i l n ' e f t pa s poffibl e d e n e pa s v o i r d a n s c e s o p i n i o n s , d a n s ce s acte s p u b l i c s , d a n s t o u s c e s f a i t s , u n c o n c e r t p r o f o n d é m e n t m é d i t é e n t r e le s c o l o n s d e Pari s & le s affemblée s c o l o n i a l e s d e Saint D o m i n g u e & d e l a M a r t i n i q u e ; c o n c e r t d o n t l'obje t é t o i t a u fon d d e transfére r t o u t l e p o u v o i r légiilati f d a n s le s c o l o n i e s , e n c o n f e r v a n t a u R oi u n e fanctio n c h i m é r i q u e , & a u C o r p s légiilati f u n e o m b r e d e rel a t i o n a v e c le s c o l o n i e s p o u r l e c o m m e r c e ; c o n c e r t d o n t l'obje t p l u s p r o f o n d e n c o r e étoi t d e l'affranchi r d e fai t d e t o u t e liaifo n c o m m e r c i a l e a v e c l a F r a n c e , & d e dicte r l a lo i au x c r é a n c i e r s d e l a c o l o n i e , & p a r c o n f é q u e n t a u p e u p l e qu'il s nouriffent . C e fyftêm e é c h o u a pa r l e d é c r e t d u 2 o c t o b r e 1 7 9 0 . L'affemblée d e S a i n t - M a r c q u i a v o i t d é c r é t é l ' i n d é -

(1) V o y e z le s inftruction s d e l'affemblé e d e l a M a r t i n i q u e , d u 10 Mar s 1 7 9 0 , &

le s lettre s d u C o m i t é qu i f o n t dan s le s m a i n s

du M . Crafchoud .


27 p e n d a n c e de s c o l o n i e s ; c e t t e affemblé e q u ' u n fau x c a l c u l & l a p e u r a v o i t a m e n é e e n F r a n c e ; c e t t e affem b l é e qu i a v o i t c r u déguife r fo n c r i m e d e h a u t e t r a hifon fou s f a h a i n e p o u r l e p o u v o i r e x é c u t i f ; qu i l e b e r ç o i t d e l'efpoi r d e cueilli r e n F r a n c e d e s l a u r i e r s , n e recueilli t q u e d e l ' i g n o m i n i e & d u b l â m e . L e b l â m e é t o i t juft e ; mai s l a f o r m e é t o i t loi n d ' a v o i r l e c a r a c t è r e d e l a juftice . C e t t e affemblé e n e fu t p a s e n t e n d u e ; & f i , d e p u i s , f a juftification fû t é c o u t é e , f i m ê m e ell e fut a c c u e i l l i e , ell e l e d u t plu s à l'intrigu e & à u n e c o n c i l i a t i o n t é n é b r e u f e q u ' à l a juftice. M a i s , Meffieurs , t i r o n s l e r i d e a u fu r c e s fcène s h o n t e u f e s : j e n e m ' y arrête qu e p o u r remarque r & l'impudenc e ave c la q u e l l e le s affemblée s c o l o n i a l e s , dirigée s p a r u n p a r t i de factieux , avoien t arbor é l'indépendanc e , & l a f e r m e t é a v e c l a q u e l l e l'Affemblé e n a t i o n a l e l'avoi t frappé d'anathême . C e d é c r e t d e v o i t caufe r , & cauf a e n e f f e t , u n e v i o l e n t e f e r m e n t a t i o n d a n s u n e îl e o ù le s factieu x a v o i e n t t a n t d ' e m p i r e , o ù il s a v o i e n t familiarif é le s efprits a v e c l e u r fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e , o ù le s m e m b r e s d e l'affemblé e d e S t . - M a r c a v o i e n t u n p a r t i a u q u e l il s a v o i e n t infpir é l'efpri t d e v e n g e a n c e q u i les a n i m o i t . Auff i le s t ê t e s i n f l a m m a b l e s d e ce s c r é o l e s v o u l u r e n t elle s f e p o r t e r a u x p l u s cruelle s e x t r é m i t é s . L a r a g e s'exhaloi t p a r - t o u t c o n t r e l'affemblé e p r o v i n ciale d u N o r d , qu i feul e a v o i t recueill i le s fruit s d ' u n fchifme auff i fata l p o u r l'affemblé e d e S t . - M a r c . Ell e s'exhaloit e n c o r e c o n t r e le s chef s d u p o u v o i r m i l i taire , q u i a v o i e n t p r ê t é l e u r s f e c o u r s à l'expulfio n d e , c e t t e affemblée . Mai s l e m o m e n t n ' é t o i t p a s f a v o r a b l e p o u r tire r v e n g e a n c e : le s b a ï o n n e t t e s é t o i e n t d é v o u é e s à c e p o u v o i r ; i l falloi t lu i e n o p p o f e r d ' a u t r e s ; & le s h o m m e s d e c o u l e u r , feul s e n é t a t d ' e n offri r ,


28 n e paroiffoien t pa s difpofé s à fervi r le s h a i n e s d e leur s e n n e m i s : o n a t t e n d o i t d o n c l'arrivé e d e n o u v e a u x foldats , q u ' o n p o u v o i t é g a r e r p l u s aifémen t ; & l e u r efpoir n e fu t pa s t r o m p é . U n e intrigu e p r o f o n d é m e n t m é d i t é e fervi t leur s v u e s a b o m i n a b l e s . O n favoi t qu'i l é t o i t plu s facil e d ' é g a r e r a v e c l e m a f q u e d u p a t r i o t i f m e , d e s foldat s qu i e n a v o i e n t d o n n é le s plu s forte s p r e u v e s ; & l e miniftèr e , f o r c é p a r l e c o m i t é c o l o n i a l , jet a fo n c h o i x fu r le s b a t a i l l o n s d e N o r m a n d i e & d ' A r t o i s , q u o i q u e dan s fo n fyftême , il s euffen t l e caractèr e l e m o i n s p r o p r e à c e t t e deftinatio n , puifqu'il s a v o i e n t , p l u s q u e t o u t a u t r e , c e qu'i l a p p e l o i t l'infubordinatio n , & c e q u i n ' é t o i t q u e le s p r e m i e r s élan s d u patriotifme . O r , c ' é t o i t p r é c i f é m e n t c e caractèr e q u e c h e r c h o i e n t le s h o m m e s q u i v o u l o i e n t f e v e n g e r d e l'expéditio n d e M M . P e i n i e r & M a u d u i t , qu i v o u l o i e n t leu r m o r t , & qu i l'avoien t j u r é e , p a r c e qu'il s a v o i e n t of é traverfe r leu r fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e . J e fui s loi n d e juftifie r ce s d e r n i e r s . L e u r s v u e s n e furen t pa s p u r e s ; mai s celle s d e leur s adverfaires l ' é t o i e n t - e l l e s d a v a n t a g e ? N o n : l e p a triotifme é t o i t é g a l e m e n t déteft é & pa r l'affemblé e d e S t - M a r c , & pa r l e c o m i t é d e l'Oueft , alor s h u m i l i é , & pa r le s militaire s françoi s t r i o m p h a n s . Ils n e c h e r c h o i e n t q u ' à f e d i f p u t e r , q u ' à s'arrache r le p o u v o i r . L e r é g i m e n t d u C a p avoi t ferv i au x a g e n s d u p o u v o i r miniftériel . L e s bataillon s d e N o r m a n d i e & d'Artoi s ferviren t a u x agitateur s de s c o l o n i e s . Ainf i le patriotifm e fu t ic i l'inftrumen t d e l a méprifabl e ariftocratie. D e b r a v e s foldat s f r a n ç o i s , é t r a n g e r s a u x i n t r i g u e s déguifée s p a r l a v e n g e a n c e fou s l e voil e d u patriotifme , c o u r u r e n t fervi r f a cauf e e n t r e m p a n t leurs main s d a n s l e fan g d e c e u x qu i a v o i e n t c o m b a t t u les f a c t i e u x , & M a u d u i t fu t d é c a p i t é . C e s d e r n i e r s r e p r e n a n t l e u r e m p i r e , d e s c o m i t é s , de s affemblée s


29 n o u v e l l e s f e f o r m è r e n t , & il s e u r e n t l a p l u s g r a n d e i n f l u e n c e fu r le s é l e c t i o n s . L e s h a î n e s e n t r e le s b l a n c s s'affoupiren t i n f e n f i b l e m e n t ; u n i n t é r ê t c o m m u n le s rallioi t a l o r s ; c h a c u n b r û l o i t d e f e v e n g e r d e l a F r a n c e , & f u r - t o u t d e fon c o m m e r c e , q u ' o n a c c u f o i t d ' a v o i r favorif é & a p p l a u d i l e d é c r e t d u 12 o c t o b r e . C h a c u n f e n t o i t l a n é c e f f i t é de l a r é u n i o n p o u r s'oppofe r a u progrè s d'u n troifièm e p a r t i , c e l u i d e s h o m m e s d e c o u l e u r , qu i a t t a q u o i e n t le p r i v i l é g e , l e m o n o p o l e d u g o u v e r n e m e n t , q u e le s b l a n c s v o u l o i e n t s ' a r r o g e r . L a défait e d e s c o l o n s , d a n s c e t t e n o u v e l l e p r é t e n t i o n , a c h e v a d e le s a l i é n e r d e l a F r a n c e & d e le s e n g a g e r à réalife r l e u r fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e . C e t é v é n e m e n t , meffieurs , a e u un e i n f l u e n c e t r o p c o n f i d é r a b l e fu r le s t r o u b l e s d e S . D o m i n g u e , p o u r n e p a s l'analyfe r a v e c q u e l q u e d é t a i l . A l'ouvertur e de s états-générau x , quelque s - u n s d e s d é p u t é s d e c e t t e claff e d ' h o m m e s u t i l e s , m a i s t r o p p e u c o n n u s , s' y é t o i e n t p r é f e n t é s p o u r y ê t r e a d m i s ; ils é t o i e n t b i e n d i g n e s d e l'êtr e , fi l ' a m o u r p u r d e la l i b e r t é ef t u n titr e p l u s refpectabl e p o u r l'Affemblé e n a t i o n a l e , q u e l a b l a n c h e u r d e l a p e a u . Il s a u r o i e n t é t é a d m i s , s'il s a v o i e n t faif i l'inftan t c o m m e l e u r s a d verfaires : m a i s , a y a n t m a n q u é l ' h e u r e u x m o m e n t d u j e u d e p a u m e , il s n e t r o u v è r e n t p l u s q u e de s o b f t a c l e s q u a n d il s f e p r é f e n t è r e n t . L e s efprit s a v o i e n t é t é p r a t i q u é s p a r le s c o l o n s : c e p e n d a n t , a d m i s à l a b a r r e , l a d e m a n d e d e s h o m m e s d e c o u l e u r fu t é c o u t é e f a v o r a b l e m e n t , r e n v o y é e a u c o m i t é de , vérification ; c e c o m i t é fu t d e u x foi s fu r l e p o i n t d e fair e fo n r a p p o r t ; mais , c o m m e i l étoi t favorabl e au x h o m m e s d e c o u l e u r , o n e u t l'ar t d e l ' é c a r t e r d e u x fois . L ' o p i n i â t r e t é d e c e s c i t o y e n s i n q u i é t o i t le s c o l o n s : n ' a y a n t p u le s f é d u i r e & le s r a m e n e r à l e u r p a r t i , il s le s c o m b a t t i r e n t p a r d e s l i b e l l e s , é c r i v i r e n t d a n s le s î l e s , p o u r


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q u ' o n d é p l o y â t c o n t r ' e u x l'inquifitio n l a p l u s r i g o u reufe ( i ) . A p e i n e c e c o u p d e t o c f i n fut-i l f o n n é , q u e le s petits blancs, t o u j o u r s a v i d e s d e b u t i n , faifiren t c e t t e occafion d e f e repaîtr e d e vengeance s & d e pillage ; les affemblée s p r i m a i r e s f e f o r m è r e n t ; le s h o m m e s d e c o u l e u r d e m a n d o i e n t à y êtr e admis . U n blan c véné n é r a b l e , l e f é n é c h a l d u petit Goave, a v o i t dreff é l e u r r e q u ê t e : o n l e d é c a p i t e , & f a t ê t e f a n g l a n t e ef t p o r t é e e n t r i o m p h e pa r ce s Cannibales . D e s h o m m e s d e c o u l e u r , qu i l ' a v o i e n t f i g n é e , f u r e n t j e t é s d a n s le s fers ( 2 ) . U n vieillar d d e c e t t e claff e , refpectabl e p a r fes c o n n o i f f a n c e s , p a r u n e f o r t u n e d u e à fo n é c o n o m i e , p a r u n e foul e d e b i e n f a i t s , m ê m e e n v e r s le s b l a n c s , M . l ' A b a d i e , fu t invert i p a r d e s affaffin s b l a n c s , d a n s f a m a i f o n , r e ç u t , fan s y r é p o n d r e , dix-fep t c o u p s d e fe u , lorfqu e , a r m a n t t o u s fe s n è g r e s , i l a u r o i t p u fair e p é r i r fe s affaffin s ( 3 ) . J e n e m ' é t e n d r a i p o i n t i c i , meffieurs, fu r t o u t e s le s h o r r e u r s d o n t le s h o m m e s de , c o u l e u r o n t é t é v i c t i m e s d e p u i s c e t t e é p o q u e f a t a l e ; fu r c e t t e inquifitio n f e c r e t e à laquell e o n f o u m i t l e u r c o r r e f p o n d a n c e & l e u r s r e l a t i o n s ; fu r c e t t e d é f e n f e , r i g o u r e u f e m e n t o b f e r v é e , d e le s laiffe r e m b a r q u e r o u é c r i r e e n F r a n c e . N o n - f e u l e m e n t ce s infortuné s étoien t privé s d e t o u s l e s d r o i t s p o l i t i q u e s , d u d r o i t d'affifte r a u x affemblée s p r i m a i r e s ; m a i s o n leu r d é f e n d o i t d e s ' a f f e m b l e r , d e fe v o i r e n t r ' e u x ; o n l e u r d é f e n d o i t d ' a v o i r d e s a r m e s ; ( i ) V o y . l a l e t t r e de s d é p u t é s d u 1 2 A o û t 1789. (2) Voy. le s p i è c e s d é p o f é e s a u c o m i t é , & cinquante mulâtres .

fignée s pa r

(3) V o y . le s o b f e r v a t i o n s d e M . R a y m o n d fu r les h o m m e s d e c o u l e u r ( b u r e a u d u p a t r i o t e françois . )


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o n l e u r d é f e n d o i t d e s ' é l o i g n e r , fan s p e r m i f f i o n p a r é c r i t : & c e p e n d a n t , à c e t t e m ê m e é p o q u e , le s d é p u t é s de s b l a n c s à l'Affemblé e n a t i o n a l e , effrayé s d e l'impreffion q u e p o u v o i t fair e l a d é n o n c i a t i o n d e c e s h o r r e u r s , a v o i e n t l ' i m p u d e u r d e f o u t e n i r q u e le s h o m m e d e c o u l e u r é t o i e n t a d m i s a u x affèmblée s p r i m a i r e s : ils a v o i e n t l ' i m p u d e u r d e c o n f i g n e r fu r l e u r r e g i f t r e s , & d ' é c r i r e à l e u r s c o m m e t t a n s , qu'il s a v o i e n t é t é obligés d'avance r c e menfong e , p o u r trompe r l e c o m i t é c o l o n i a l , & l ' e m p ê c h e r d e fair e m e n t i o n d a n s fon d é c r e t d e s h o m m e s d e c o u l e u r ( i ) . C e t t e ruf e n ' e u t pa s u n l o n g f u c c è s . L e s défenfeur s d e ce s i n f o r t u n é s r é c l a m è r e n t . L e c o m i t é c o l o n i a l , preffé e n t r e le s p r i n c i p e s & l ' i n t r i g u e , c r u t le s c o n cilier d a n s u n articl e qu i n e p r é f e n t o i t d ' o b f c u r i t é q u ' à la paffio n & à l ' i n t é r ê t : c ' é t o i t l e f a m e u x articl e I V d u d é c r e t d u 2 8 m a r s , qu i fixe le s c o n d i t i o n s d ' é l i gibilité p o u r le s c o l o n i e s . O n y d é c r é t o i t q u e toute perfonne contribuable ayant ans & domiciliée, feroi t c i t o y e n actif . M . C o c h e r e l c r a i g n a n t q u e c e t articl e n ' e m b r a f s â t le s g e n s d e c o u l e u r , d e m a n d a qu'il s fuf fent n o m m é m e n t e x c l u s . S a m o t i o n fu t r e j e t é e a v e c l'indignation qu e devoi t excite r u n e idé e d o n t l a p r o p o f i t i o n m ê m e fouilloi t u n e affemblé e d ' h o m m e s l i b r e s . U n refpectabl e p r ê t r e c r a i g n a n t a u c o n t r a i r e , c e qu i d e p u i s ef t a r r i v é , q u e l e filence fu r le s h o m m e s d e c o u l e u r n e fû t m a l i n t e r p r é t é d a n s le s c o l o n i e s , n ' y fû t i n t e r p r é t é c o m m e u n e p r o f c r i p t i o n d e l e u r s d r o i t s , i l v o u l o i t qu'il s y fuffen t n o m m é m e n t c o m p r i s . O n lu i o b f e r v a qu'i l étoi t inutil e d e le s d é n o m m e r , p a r c e q u e l'Affemblé e n e r e c o n n o i f f o i t n i c o u l e u r n i claffe s d ' h o m m e s d é c o u l e u r ; & c e fu t d ' a p r è s c e p r i n c i p e q u e fo n a m e n d e m e n t fu t é c a r t é . ( 1 ) V o y . l a c o r r e f p . f e c r . , p . 47 .


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L e s c o l o n s p r o f i t è r e n t t r è s - a d r o i t e m e n t d e c e fil e n c e ; il s firen t i m p r i m e r d e s j o u r n a u x o ù il s d é f i g u r è r e n t c e t t e f é a n c e ; il s i n o n d è r e n t l a c o l o n i e d e p e t i t s i m p r i m é s , & j ' e n a i d a n s le s m a i n s , o ù il s a n n o n ç o i e n t que l a d e m a n d e d e s g e n s d e c o u l e u r a v o i t é t é écartée . Le s comité s de s c o l o n i e s , maître s d e l a c o r r e f p o n d a n c e & d e s pofte s , i n t e r c e p t o i e n t t o u s le s p a p i e r s q u i a u r o i e n t p u défabufe r l e p u b l i c & le s af f e m b l é e s c o l o n i a l e s . L e s écrivain s qu i leu r é t o i e n t d é v o u é s répandoien t l e m ê m e menfonge . L'impoftur e n ' a q u ' u n t e m p s ; & l e r è g n e d e celle-c i n e fu t p a s l o n g : o n a p p r i t b i e n t ô t d a n s le s c o l o n i e s l e vra i fen s d u d é c r e t . I l f e p r o p a g e a ; & c e fu t a l o r s q u e l e p a r t i d e s c o l o n s p r e f f a , follicit a , fatigu a l e c o m i t é c o l o n i a l , p o u r a v o i r u n d é c r e t qu i d é t r u i s î t l ' e x p l i c a t i o n favorable au x gen s d e couleur . L e m o m e n t étoi t o p p o r t u n . L e talifma n d e l a t e r r e u r a v o i t i n f e n f i b l e m e n t a g i fu r le s i g n o r a n s . Il s r e d o u t o i e n t j u f q u ' à l ' o m b r e d e l a difcuffion . E g a r é s fu r l e c a r a c t è re d e c e u x qu i d é f e n d o i e n t le s h o m m e s d e c o u l e u r , n e le s v o y a n t q u ' à t r a v e r s l e prifm e d e s m o d é r é s o u d e s factieu x , il s leur prêtoien t e n t o u t de s intention s républicaine s & l'amour de s convulfion s politique s ; tandi s qu e ce s vues républicaines , o u plutô t ariftocratiques , & ce t a m o u r d e l a convulfio n , n'etoien t qu e dan s l e coeu r d e s factieu x c o l o n s . L e c o m i t é c o l o n i a l , t o u j o u r s p o r t é à r é p a n d r e c e s t e r r e u r s p a n i q u e s , qu'i l alimen t o i t l u i - m ê m e e n a y a n t l'ai r d e n e f o u l e v e r q u ' à p e i n e l e c o i n d u v o i l e f u n è b r e , & d e trahi r p a r d e s d e m i m o t s d e s fecret s terrible s ; c e c o m i t é faifi t l ' o c c a f i o n q u e lu i p r é f e n t o it l e j u g e m e n t d e l'affemblé e d e S a i n t M a r c , p o u r c o n t e n t e r l e defi r d e f p o t i q u e de s c o l o n s , & fatisfair e fe s p r o p r e s r e f f e n t i m e n s . I l a v o i t à p u nir u n e affemblé e q u i a v o i t of é f o u l e r a u x p i e d s fe s d é c r e t s , & c e p e n d a n t i l n e v o u l o i t p a s s'aliéne r t o u s


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fes p a r t i f a n s ; i l a v o i t à p u n i r le s h o m m e s d e c o u l e u r d ' a v o i r t r o p raifo n , & d e l e lu i a v o i r p r o u v é ; i l e n veloppa dan s l'équivoqu e c e h o n t e u x a b a n d o n d e s principes. L e f a m e u x Confidérant d u 2 1 o c t o b r e c o n c i l i a t o u t ; o n facrifi a l'affemblé e d e S t . - M a r c à de s p e r f o n n a l i t é s , & le s g e n s d e c o u l e u r à l'affemblé e d e S t . - M a r c . O n d é c l a r a d a n s c e Confidérant , q u e l'affemblée avoit annoncé la ferme volonté d'établir comme article conftitutionnel dans l'organifation des colonies, qu'aucune loi fur l'état des perfonnes ne feroit décrétée par les colonies que fur la demande formelle & précife des affemblées coloniales.- O n p r ê t o i t d a n s c e Confidérant u n m e n f o n g e à l'alfemblée ; c a r jamai s ell e n ' a pri s u n parei l e n g a g e m e n t . Mai s p a r c e m e n f o n g e l e c o m i t é c r o y o i t fatisfair e d e u x p a r t i s . I l difoi t a u x c o l o n s : V o u s p o u v e z dif p o f e r d u for t d e s h o m m e s d e c o u l e u r . I l difoi t a u x g e n s d e c o u l e u r & à l e u r s défenfeur s : C e t articl e n e r e g a r d e q u e le s efclave s ; v o t r e for t ef t d é c i d é p a r l'article I V d u d é c r e t d u 2 8 m a r s . A u c u n p a r t i n e fu t c o n t e n t d e c e Confidérant. C h a c u n fe p r é p a r o i t à l e c o m b a t t r e ; m a i s o n f e r m a , f u i v a n t l'ufage , l a difcuffio n fan s l ' o u v r i r ; & d è s - l o r s l ' o b f c u r i t é fu r l e for t d e s h o m m e s d e c o u l e u r d e v i n t p l u s p r o f o n d e . Le s c o l o n s , qu i avoien t l a poft e & le s preffes à l e u r fervic e , i n o n d è r e n t le s c o l o n i e s d e n o u v e a u x l i b e l l e s , & f o u t i n r e n t q u e c e t articl e f r a p p o i t fur le s h o m m e s d e c o u l e u r . L a v é r i t é fu t enfi n mif e a u g r a n d j o u r ; la c o n d u i t e d e s e n n e m i s de s g e n s d e c o u l e u r fu t d é v o i l é e d a n s plufieur s écrit s qu i d é m a f q u è r e n t le s h y p o c r i t e s , é c l a i r è r e n t le s p a t r i o t e s , r a m e n è r e n t c e u x qu'avoien t égaré s de s fuggeftion s p e r Difcours

de M. Briffot.

C


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fides, & prépareren t l e fameu x décre t d u premie r mai ( i ) . F o r t s d e l a demi-victoir e qu'il s a v o i e n t r e m p o r t é e l e 1 2 o c t o b r e , t r o p confian s dan s leur s m a n œ u v r e s , les c o l o n s d e m a n d o i e n t à g r a n d s cri s q u e l'Affemblé e n a t i o n a l e m î t c o m p l e t t e m e n t le s h o m m e s d e c o u l e u r d a n s leur s fers . U n e tram e h a b i l e m e n t o u r d i e fembloi t l e u r affure r l e fuccès . D e s d é p u t é s extraordinaire s d u n o r d d e l'îl e d e S a i n t - D o m i n g u e , arriven t à leur s o r d r e s , fon t u n e adreff e a u c o m m e r c e , r é p a n d e n t l a t e r r e u r p a r - t o u t , a n n o n c e n t le s c o l o n i e s p e r d u e s , l e c o m m e r c e d é t r u i t , fi x million s d ' h o m m e s m o u r a n t d e faim , f i l'o n of e p e r m e t t r e à u n h o m m e d e c o u l e u r c u i v r é e d e v o t e r à l'électio n d ' u n officie r m u n i c i p a l , o u f i f a femm e peu t êtr e placé e à l a comédi e à côt é d'une blanche . T a n t d ' a u d a c e & d e ftupidit é éveillèren t l'indigna t i o n d ' u n écrivai n p r o f o n d (2 ) verf é dan s le s f i n a n c e s , d a n s l a politiqu e & l e c o m m e r c e , qu i p r o u v a pa r l a l o g i q u e , pa r le s f a i t s , pa r l e c a l c u l , q u e l a profpérit é d e l a c u l t u r e de s c o l o n i e s , q u e l ' a u g m e n t a t i o n d e s confommations & d u commerc e dépendoien t a u con traire d e l a deftructio n d u p r é j u g é qu i aviliffoi t le s h o m m e s d e couleur . Ce s démonftration s frappèren t les d é p a r t e m e n s ; u n e foul e d'adreffe s l u m i n e u f e s , é n e r g i q u e s ( 3 ) appri t à l'Affemblé e l e v œ u d e l'empir e ,

( r ) Voyez le s diver s écrit s d e M . l ' a b b é G r é g o i r e , & m a l e t t r e à M . Barnave . Burea u d u p a t r i o t e françois . ( z ) V o y e z l'adreff e d e l a fociét é de s ami s de s noir s au x ville s d e c o m m e r c e , rédigé e pa r M . C l a v i e r e . (3) V o y e z le s adreffe s e n t r ' a u t r e s d ' A n g e r s & d e B o r d e a u x , à l a fuit e d e l'écri t d e M. C l a v i e r e .


35 & , d'aprè s u n e difcuffio n de s plu s o p i n i â t r e s , l a raifo n t r i o m p h a . I l fu t d é c r é t é que les hommes de couleur & nègres libres nés de père & mère libres, qui d'ailleurs réuniroient les autres conditions de l'éligibilité jouiroient des droits de citoyens actifs. L e s c o l o n s r e ç u r e n t u n autr e é c h e c dan s l e m ê m e t e m p s : pourfuivan t t o u j o u r s leur s c h i m è r e s favorite s d e l ' i n d é p e n d a n c e , il s a v o i e n t imagin é d e p r o p o f e r à l'Affemblé e national e d e forme r dan s l'îl e S t . Martin u n c o n g r è s c o m p o f é d e d é p u t é s de s différente s îles. C e c o n g r è s n e d e v o i t e n a p p a r e n c e avoi r p o u r o b j e t q u e d ' é m e t t r e u n v œ u fu r l a queftion de s h o m m e s d e c o u l e u r ; mai s le s c o l o n s n ' i g n o r o i e n t p a s q u e lorfque de s h o m m e s fon t affemblé s fu r u n p o i n t , fur t o u t dan s u n m o m e n t d e c r i f e , il s s ' e m p a r e n t facile m e n t de s autre s ; il s e f p é r o i e n t d o n c q u e c e c o n g r è s , rivalifant a v e c l e fameu x c o n g r è s américai n , s ' o c c u p e r o i t d e t o u t e s le s queftion s c o l o n i a l e s , o u p l u t ô t qu'il d e v i e n d r o i t l e c e n t r e o ù a b o u t i r o i e n t déformai s les relation s politique s de s c o l o n i e s , l e c e n t r e d ' o ù d e v o i t parti r l'impulfio n fimultané e d o n n é e à t o u t e s les c o l o n i e s . D e v a n t c e c o n g r è s difparoiffoien t e n c o r e u n e foi s , & l a fupériorit é d e l a F r a n c e fu r fe s c o l o n i e s , & l a direction d u c o m i t é c o l o n i a l ; c e p i é g e fu t fent i p a r les p a t r i o t e s & le s n é g o c i a n s d e l'affemblé e c o l o n i a l e . O n l'évita . C e c o n g r è s ridicul e difparoiffant , e m p o r t a u n e f e c o n d e foi s a v e c fo i d a n s l e n é a n t le s illufion s d ' i n d é p e n d a n c e d o n t le s c o l o n s f e b e r ç o i e n t d a n s l'u n & l'autr e h é m i f p h è r e . C a r , Meffieurs, & c e nouvea u r a y o n d e lumièr e doi t v o u s éclaire r fu r l a p r o f o n d e u r de l a tram e ourdi e contr e l a Franc e , l e c o n c e r t r e g n o i t f i bie n e n t r ' e u x , qu'a u m o m e n t o ù c e t a v o r t o n d e c o n g r è s f e produifoi t a v e c u n air h o n t e u x e n F r a n c e , i l é t o i t p o r t é au x n u e s d a n s le s papier s p u C2


36 blics i m p r i m é s clan s le s île s , & p r e u v e e n mai n ( i ) .

j'e n a i encor e l a

L e d é c r e t d u 15; m a i d e v o i t r e c e v o i r a u t a n t d ' a n a t h ê m e s d e l a p a r t de s c o l o n s , qu'i l avoi t r e ç u d e b é n é d i c t i o n s d u p e u p l e François . Auff i à p e i n e fut-i l r e n d u , q u e n e m e t t a n t plu s d e b o r n e s à leu r f u r e u r , ils j u r o i e n t p u b l i q u e m e n t d e péri r p l u t ô t q u e d e l ' e x é c u t e r ; d'arme r leur s efclave s p o u r affaffine r le s h o m m e s d e c o u l e u r l i b r e s , p l u t ô t q u e d e le s v o i r joui r d e l e u r s droit s : il s n e p a r l o i e n t q u e d e p o i g n a r d s , d e g i b e t s , d e r é v o l te ; maudiffan t l a F r a n c e , il s t o u r n o i e n t les y e u x ver s l'Angleterr e , il s i n v o q u o i e nt fo n a p p u i ; i m p a t i e n s d e f a politiqu e lent e & o b l i q u e , il s v o u l o i e n t q u e fe s vaiffeau x partiffen t & volaffen t f u r - l e - c h a m p p o u r s'empare r d e n o s îles . D a n s leu r reffentimen t f r é n é t i q u e , plufieur s d e ce s c o l o n s s ' e m b a r q u è r e n t p o u r L o n d r e s , d'autre s s ' e m b a r q u è r e n t p o u r le s î l e s , a p r è s avoi r laiff é dan s n o s p o r t s de s p r e u v e s d e l e u r délire & d e leu r réfolutio n à r o m p re a v e c l a m é t r o p o l e . L e u r s d é p u t é s à l'Affemblé e n a t i o n a l e , n o n m o i n s irrités mai s plu s circonfpects , f e b o r n è r e n t à d é c l a r e r qu'ils s'abftiendroien t de s féance s d e PAffemblé e n a t i o n a l e ; & c e t t e d é c l a r a t i o n c o u p a b l e qu i a n n o n ç o i t la fciffion , fu t r e ç u e a v e c plu s d e m é p r i s q u e d ' i n d i g n a t i o n ; ca r o n s'étoi t a c c o u t u m é à r e g a r d e r les c o l o n s c o m m e d e g r a n d s enfan s i n c a p a b l e s d e maîtrife r l e u r p r e m i è r e f u r e u r , & p a r c o n f é q u e n t plu s digne s d e pitié q u e d e h a i n e . Le c o m i t é c o l o n i a l qu'il s dirigèren t t o u j o u r s , p a r t a g e a leur s paffion s h o n t e u f e s . I l fufpendi t a u f f i , mai s feulemen t e n a p p a r e n c e , fe s fonction s dictatoriales ; mai s i l s'appliqua a v e c plu s d'activit é q u e (1) V o y e z l e furet colonial, d u 1 2 J u i n 1791 , i m p r i m é à l a Dominique.


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jamais à traverfe r f o u r d e m e n t t o u t e s le s mefure s p r o p o & s depui s r e l a t i v e m e n t a u x c o l o n i e s , & à p a r a lyfer l e miniftère,fu r leque l i l c o n f e r v o i t l a plu s g r a n d e influence. Si c e miniftèr e e û t e u q u e l q u e p a t r i o t i f m e , q u e l q u e v i g u e u r , s'i l e û t v u le s île s a u traver s d u prifm e d u b o n - f e n s & n o n d e celu i de s p a f f i o n s , s'i l n ' e û t p a s e u l a foibleff e d e f e laiffe r c o n d u i r e p a r u n e p o i g n é e d e factieu x i g n o r a n s qu i v o u l o i e n t plie r & l a F r a n c e & l a C o n f t i t u t i o n à leur s méprifable s fantaifies , c e miniftère , d i s - j e , f e fû t empreff é d e f e r e n d r e a u v œ u d u p e u p l e , d e c e peuple t o u t é t o n n é d ' u n e pareill e queftion, tou t étonn é qu'un e nuanc e d e l a couleu r p û t m e t t r e u n e différenc e d a n s le s droit s de s h o m m e s , t o u t é t o n n é q u e de s h o m m e s qu'i l avoi t admiré s jufque s là défendiffen t u n p r é j u g é auff i ftupid e ; c e m i niftère e û t é c o u t é le s confeil s d e l a r a i f o n , f e fû t h â t é d e p r é v e n i r , pa r de s mefure s fages , mai s f e r m e s , mai s a c b v o s , le s excè s & le s h o r r e u r s d o n t le s c o l o n s m e n a ç o i e n t & le s île s & l a F r a n c e ; i l f e feroi t h â t é d e revêtir l e d é c r e t d e t o u t e s le s f o r m a l i t é s , d e l ' e n v o y e r d a n s le s c o l o n i e s pa r u n p r o m p t avifo d' y joindr e le s inftructions, f i p r o p r e s à t e m p é r e r l a fureu r de s c o l o n s , o u a u m o i n s à é c l a i r e r , à fortifie r c e u x qu i n e le s p r o t é g e o i e n t p a s , f i p r o p r e s à préveni r d e n o u v e a u x c o m b a t s ; i l f e fû t h â t é d ' a p p u y e r c e d é c r e t d e q u e l q u e s t r o u p e s d e l i g n e , d e q u e l q u e s vaiffeau x ; ca r i l n e p o u v o i t pa s i g n o r e r q u ' u n e parti e de s h o m m e s q u e l e d é c r e t favorifoi t é t o i e n t d é f a r m é s , p u i f q u ' o n l'avoit a n n o n c é d'u n ai r t r i o m p h a n t d a n s c e t t e t r i b u n e ; il n e p o u v o i t pa s ignore r q u e le s p o u v o i r s civil s & militaires d e S a i n t - D o m i n g u e é t o i e n t alor s d a n s l a d é p e n d a n c e , dan s l a fervitud e d e c e t t e m ê m e faction , qui affichoi t l'ambitieuf e p r é t e n t i o n d e v o u l o i r g o u }


38 verner l'Affemblé e n a t i o n a l e , o u d e réfifte r à f a v o lonté. Elle avoi t e u l e fecre t d e fair e rejete r d a n s l e fei n d e l'Affemblé e n a t i o n a l e l a p r o p o f i t i o n fi f u b l i m e , fi p a t r i o t i q u e , fait e pa r le s c i t o y e n s d e B o r d e a u x , d e B r e f t , d e P a r i s , d ' e n v o y e r de s garde s n a t i o n a l e s d a n s les île s p o u r y mainteni r l ' e x é c u t i o n d e c e d é c r e t . A i n f i , M e f f i e u r s , l e d é c r e t fu t a b a n d o n n é à f a b o n n e f o r t u n e . L e miniftr e c r u t rempli r f a miffio n févèr e e n e n v o y a n t d a n s le s î l e s , c o m m e o n l' a a v o u é i n g é n u e m e n t i c i , e n e n v o y a n t le Poftillon par Calais. Mai s d e p e u r q u e c e t t e feuill e n'éclairâ t e n c o r e le s e f p r i t s , les i n t r i g a n s , qu i n ' a v o i e n t ceffé d ' e m p o i f o n n e r c e t t e île d e leur s libelle s & d e leur s écrit s p e r v e r s , les i n o n d è r e n t d u réci t d e p r é t e n d u s d é b a t s qu'il s a v o i e n t défigurés fuivan t leur s i n t é r ê t s , & d e BROCHURES o ù ILS c a l o m n i o i e n t l'Affemblé e & o ù il s p r ê c h o i e n t l a fciffion : d ' é n o r m e s cargaifon s qu i r e n f e r m o i e n t c e p o i f o n furen t e x p é d i é e s ( i ) . L e u r effet , M e f f i e u r s , e û t é t é c o n t r e b a l a n c é p a r les adreffe s civique s d e l a vill e d e B o r d e a u x à l a c o l o n i e d e S a i n t - D o m i n g u e , & pa r celle s d ' u n r e f p e c t a b l e p r é l a t qu i avoi t pri s l a plu s g r a n d e part , à c e t t e c a u f e ; c e t effet , d i s - j e , e û t é t é c o n t r e b a l a n c é , fi l ' h u m a n i t é , l e patriotifm e a v o i e n t c o m m a n d é d a n s les p o r t s , d a n s le s p o f t e s , d a n s le s b u r e a u x adminif tratifs ; mai s t o u t é t o i t à l a d é v o t i o n de s factieux . O n faifoit circule r a v e c profufio n le s p o i f o n s ; & l ' a n t i d o t e é t o i t f o i g n e u f e m e n t i n t e r c e p t é , fouftrait , a n é a n t i . L ' a i g r e u r , l'animofit é & l'efpri t d e v e n g e a n c e r é -

( i ) V o y e z e n t r ' a u t r e s la lettre de Louis-Marthe Gouy , à fes commettans.


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g n o i e n t à S a i n t - D o m i n g u e lorfqu e l a n o u v e l l e d u d é c r e t y a r r i v a ; & i l i m p o r t e i c i , Meffieurs, d e fixe r les y e u x fu r ce s difpofition s d e l a c o l o n i e : les c o l o n s y é t o i e n t e n c o r e furieu x d e l'humiliatio n d o n t leur s f a v o r i s , le s e x - d é p u t é s d e S a i n t - M a r c , a v o i e n t é t é c o u v e r t s . Le s h o m m e s d e c o u l e u r y gémiffoien t fou s u n e inquifitio n q u ' a v o i t e n c o r e r e n d u plu s févèr e u n é v é n e m e n t fatal . U n d e leur s f r è r e s , qu i avoi t é t é d é p u t é e n F r a n c e , q u i avoi t é t é t é m o i n de s d é b a t s o c c a f i o n n é s pa r l e d é c r e t d u 2 8 m a r s , qu i p r é v o y o i t l a fauff e & perfid e i n t e r p r é t a t i o n q u e lu i d o n n è r e n t le s blanc s d a n s l a c o l o n i e , étoi t part i p o u r éclaire r fe s frère s fu r l e véritable efpri t d u d é c r e t , & p o u r joui r a v e c e u x de s droits d e c i t o y e n s actifs . S u r v e i l l é , efpionn é e n F r a n c e p a r le s c o l o n s qu i a v o i e n t t r o u v é l e fecre t d e lu i f e r m e r , ainf i q u ' à fe s c o m p a t r i o t e s , t o u s le s p o r t s ; d é n o n c é d ' a v a n c e a u c o m i t é fanguinaire - q u i avoi t r e ç u l ' o r d r e d e f a m o r t ( 1 ) ; i l parti t m a l g r é l a c o n noiffance d e c e t a r r ê t ; m a l g r é t o u s ce s o b f t a c l e s , i l arrive dan s l a parti e efpagnol e d e S a i n t - D o m i n g u e : il y a p p r e n d l e for t fata l d e fe s frères . C o n v a i n c u q u e jamais il s n ' o b t i e n d r o i e n t pa r de s v o i e s pacifique s le s droits q u e c e d é c r e t d u 2 8 m a r s leu r a c c o r d o i t , n e v o u l a n t pa s hafarde r inutilemen t fe s j o u r s , i l f e j o i n t à q u e l q u e s m u l â t r e s ; & à l a t ê t e d e c e peti t c o r p s , il écri t a u g o u v e r n e u r d u C a p & à fo n a f f e m b l é e , lu i explique le s motif s d e fo n r a f f e m b l e m e n t , lu i d e m a n d e la jouiffanc e de s droit s d e c i t o y e n acti f p o u r lu i & fe s f r è r e s , c o n f o r m é m e n t a u d é c r e t , p r o m e t d e refpecte r la pai x fi o n e x é c u t e l a loi . Q u o i q u e f a c o n d u i t e pacifiqu e juftifiâ t fo n i n t e n (1) V o y . l a correfp . f e c r . ,

paffim.

C4


40 t i o n , q u o i q u e p a r - t o u t i l e û t refpect é le s p r o p r i é t é s q u o i q u e loi n d e f e p o r t e r à de s acte s d e c r u a u t é , i e û t p r o t é g é le s j o u r s d e c e u x qu i a v o i e n t o r d r e d ' a t t e n t e r a u x f i e n s , o n n e vi t d a n s c e t t e lettr e q u ' u n déclaration d e guerre . D e s troupe s fo. a a r m é e s , e n v o y é e s c o n t r e l u i ; f a t ê t e ef t mif e à prix . T r o p foibl p o u r réfifte r l o n g - t e m p s , i l fui t d a n s l a parti e efpa g n o l e ; i l y ef t a r r ê t é . L â c h e m e n t v e n d u à c e s b o u r r e a u x , i l p é r i t a v e c fe s c o m p a g n o n s d a n s c e s h o r r i b l e s t o u r m e n s d e f t i n é s , n o n à v e n g e r le s l o i s , m a i à r é p a n d r e l'effro i & à c a l m e r l a t e r r e u r d o n t l ' a m d e s t y r a n s n e ceffer a jamai s d ' ê t r e a g i t é e ( i ) .

, l e e s e

L a & n t e n c e qu i c o n d a m n e c e s d é p l o r a b l e s victime s d e s p r e m i e r s d é c r e t s e n l e v é s à l'Affemblé e n a t i o n a l e , o u a u moin s d e leu r obfcurit é ; cett e fentenc e p r o n o n c é e p a r le s v i o l a t e u r s m ê m e d e ce s d é c r e t s , d é c l a r e Ogé & le s c o m p l i c e s c o n v a i n c u s d e v o l s , d'affaffinats , d ' i n c e n d i e : mai s , meffieurs , lors q u ' o n v e u t fair e p é r i r fou s l e glaiv e d e s loi s d e s h o m m e s qu i d é f e n d e n t leur s droit s n a t u r e l s , i l fau t b i e n c h a n g e r e n c r i m e l e u r légitim e défenf e ; i l fau t b i e n c h a n g e r e n c r i m e l e p l u s fain t de s d e v o i r s . L e p l u s g r a n d de s forfait s a u x y e u x d e s t y r a n s , ef t l ' a m o u r d e l a l i b e r t é , & te l ef t l e c r i m e u n i q u e d ' O g é ; il ef t m o r t m a r t y r d e l a l i b e r t é , m a r t y r d e l a l o i , c a r t o u t étoi t p o u r l u i , droit n a t u r e l , révolutio n & décret , O g é n'ef t plu s ! mai s fo n o m b r e d o i t ê t r e m a i n t e n a n t fatisSaite. L e CONCORDAT l'a v e n g é ; l'infami e a ceffé d e flétrir fo n n o m : elle d o i t m a i n t e n a n t flétrir celu i d e s tyrans. C e t t e terribl e e x é c u t i o n d e v o i t excite r d a n s l ' a m é

( i ) V o y e z f a juftificatio n dan s l e fufpplémen t à l'adreff e d e la fociét é de s ami s d e s noirs .


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d e t o n s le s m u l â t r e s le s fentimen s le s plu s vif s d ' h o r r e u r , d'indignation & d e v e n g e a n c e . Et qu i d ' e n t r e e u x a u r a i t é t é affe z égoïft e , alle z l â c h e p o u r n e pa s lenti r fur fe s p r o p r e s m e m b r e s le s c o u ps de l'inftrumen t a t r o c e e m p l o y é p o u r l'immole r ? Q ui d ' e n t r e eu x n ' a pa s v u O g é fouffran t p o u r e u x , m o u r a n t p o u r eu x de s m a i n s d e leur s c o m m u n s e n n e m i s ? C e u x - ci n e p r é v o y o i e n t ils pa s q u e ce s horrible s fcène s o ù t r i o m p h o i e n t l a c r u a u t é , l'injuftice , p r é p a r a i e n t d a n s l e filenc e le s fcènes d u défefpoir ? Ils l e p r é v o y o i e n t ; auff i f e h â t è r e n t - i l s d e le s d é f a r m e r , d e le s f o u m e t t r e à l a polic e l a plu s f é v è r e , d ' a c c u m u l e r fu r e u x t o u t e s le s i g n o m i n i e s , d e le s r e n dre o d i e u x & v i l s , jufqu'au x y e u x m ê m e d e l e u r s p r o p r e s efclaves . T a n t d e mauvai s traitemen s n'épuisèren t pa s c e p e n d a n t l a p a t i e n c e de s h o m m e s d e c o u l e u r ; il s a t t e n d o i e n t juftic e d u t e m p s & d e l'Affemblé e n a t i o n a l e . L e d é c r e t d u 15 ma i f e r é p a n d ; i l frapp e le s b l a n c s d e c o n f t e r n a t i o n , i l allum e leu r r a g e , i l frapp e le s h o m m e s d e couleu r d e terreur . U n bienfait , qu e dis j e ? u n act e d e juftic e d e v i e n t p o u r e u x l e plu s c r u e l t o u r m e n t ; i l ef t l e ligna i d ' u n e p e r f é c u t i o n n o u v e l l e . L e d é c r e t d u 15 ma i arriv e a u C a p l e 2 j u i l l e t , in féré dan s l e M o n i t e u r univerfel . Auffitô t le s m e m b r e s d e l'affemblé e provincial e d u N o r d f e r é p a n d e n t d a n s t o u t e s le s r u e s , e n s'écrian t q u e t o u t ef t p e r d u , q u e l'Affemblée n a t i o n a l e a a c c o r d é au x h o m m e s d e c o u l e u r libre s l'égalit é politiqu e ; q u e c'ef t u n p a s v e r s l'abolition d e i'efclavag e ; qu'i l n'ef t pa s d o u t e u x qu'elle n e ruin e l a c o l o n i e , e n m a n q u a n t u n e fe c o n d e foi s à f a p a r o l e . Il s a n n o n c e n t u n e affemblé e extraordinaire , lifen t u n e adreff e d u d é p a r t e m e n t d e la G i r o n d e ; c r i e n t , m e n a c e n t , b l a f p h è m e n t c o n t r e l a C o n f t i t u t i o n , électrifen t t o u s le s efprits , & o c c a -


42 d o n n e n t la m o t i o n qui f e fit dan s le s r u e s , d e fufil ler le s h o m m e s de c o u l e u r . Victimes éternelle s d e l a c u p i d i t é , d e l'orguei l & d e l ' i g n o r a n c e , le s h o m m e s d e c o u l e u r effrayé s f e f a u v e n t d a n s le s c a m p a g n e s , v o n t c o u c h e r d a n s l e s bois , fu r leur s h a b i t a t i o n s , o u dan s celle s de leur s a m i s , & fu r l a favann e d e l a Foffette . Q u e l q u e s perfonne s bie n intentionnée s déterminen t l'affemblée p r o v i n c i a l e d u N o r d d e le s rappele r p a r u n e p r o c l a m a t i o n . O n y p a r v i e n t , n o n fan s pein e ; & l a p r o c l a m a t i o n p o r t o i t q u e l'affemblé e le s p r e n o i t f o u s f a fauve-gard e ,pourvu qu'ils euffent du refpect & de la foumiffion envers le blancs. Q u o i q u e ce s h o m m e s euffen t f o u v e n t é t é t r o m p é s p a r de s p r o c l a m a t i o n s auff i p e r f i d e s , il s r e v i e n n e n t , m a i s c ' e f t p o u r ê t r e t é m o i n s d e t o u s le s excè s a u x q u e l s le s b l a n c s f e livren t d a n s leu r r a g e c o n t r e l a métropole. I c i , M e f f i e u r s , v o u s rappellerai -je ce s m e n a c e s , c e s v i o l e n c e s faite s a u x capitaine s d e navire s f r a n ç o i s , & f u r - t o u t B o r d e l o i s ; ce s m o t i o n s incendiaire s r é p é t é e s d a n s t o u s le s lieu x p u b l i c s , & f u r - t o u t d a n s c e u x où. l a lo i a u r o i t d û impofe r filence au x paffion s ; ce s p r o p o f i t i o n s d'arrête r le s capitaine s , d e le s p e n d r e a u h a u t d e leur s m â t s , d e pille r o u d e brûle r leur s vaiffeaux ? L e s plu s m o d é r é s f e b o r n o i e n t à le s fair e partir fan s c a r g a i f o n , fan s left , & m ê m e fan s provifio n ; ils v o u l o i e nt r o m p r e t o u t c o m m e r c e a v e c e u x , b r û l e r p u b l i q u e m e n t m ê m e leur s p a p i e r s , enfi n détruir e t o u t e efpèce d e liaifon . V o u s rappellerai-j e le s i n v o c a t i o n s criminelles de s fecour s d'Angleterr e , c e t t e c o c a r d e n o i r e , figna l d e l a r é v o l t e , a r b o r é e p u b l i q u e m e n t , m ê m e p a r de s officier s d e l a l o i , qu i le s premier s e n


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d o n n è r e n t l ' e x e m p l e ? ( i ) V o u s rappellerai-j e c e t t e a r d e u r a v e c laquell e o n e n t o u r e l e C a p d e fortifica t i o n s , p o u r diffipe r le s t r o u p e s q u e l'o n a n n o n ç o i t d e v o i r arrive r p o u r mainteni r l ' e x é c u t i o n de s d é c r e t s ? V o u s ciirai-j e qu'i l é t o i t p u b l i c dan s l ' î l e , & c'eft . u n fai t qu'i l fer a i m p o r t a n t d e v é r i f i e r , q u ' o n a v o i t e n v o y é de s d é p u t é s d a n s l a J a m a ï q u e p o u r d e m a n d e r des fecour s c o n t r e l e d é c r e t & le s t r o u p e s ; q u e l a Confternation fu t g r a n d e parm i le s factieux , q u a n d o n apprit q u e ce s 15 vaiffeau x d e lign e angloi s tan t a t t e n d u s , n ' é t o i e n t q u ' u n e c h i m è r e , & q u a n d o n fu t q u e l e g o u v e r n e u r avoi t r é p o n d u qu'i l é t o i t loi n d e p r ê t e r d e s t r o u p e s p o u r s ' o p p o f e r a u d é c r e t ; qu'i l n ' e n p r ê t e r o i t q u e p o u r r é p r i m e r u n e r é v o l t e d'efclaves . Une révolte d'efclaves ? P r e n e z g a r d e , Meffieurs, à ce s derniers m o t s : ils v o u s d o n n e r o n t p e u t - ê t r e l a cle f d e s é v é n e m e n s qu i v o n t fuivre . V o u l e z - v o u s c o n n o î t r e quelle s é t o i e n t le s difpofi t i o n s de s c o r p s à l'égar d d u d é c r e t ? Liiez l a lettr e d e l'affemblée provincial e d u N o r d , fo n adreff e à l'Affem b l é e national e , f a r é p o n f e à l'adreff e d u d é p a r t e m e n t d e l a G i r o n d e . V o u s y v e r r e z par-tou t a n n o n c é e s , l a réfiftance l a plu s o p i n i â t r e , le s fcène s le s plu s défaf treufes , f i o n v e u t l ' e x é c u t e r ; v o u s l' y v e r r e z effaye r e n c o r e d e f e fouftrair e à l a fuprémati e d e l'Affemblé e n a t i o n a l e ; v o u s y v e r r e z ce s p a r o l e s m e n a ç a n t e s , d o n t le fen s n e p e u t ê t r e d o u t e u x : « Q u e l l e q u e foi t l a décifion d u Ro i r e l a t i v e m e n t à l a fanctio n d u d é c r e t , elle n e n o u s t r o u v e r a pa s fan s confei l pri s fu r l'alter native d u facrific e o u d e l a c o n f e r v a t i o n d e n o s préro-

( i ) V o y e z l a g a z e t t e d e Saint-Domingu e d u

1791.

\ G Juille t


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gatives qui o n t é t é jufqu' à p r é f e n t , & feules pourront être l a f a u v e - g a r d e effentiell e d e n o s c o l o n i e s » . Les prérogatives des colonies ! f e c r o i e n t - e l l e s d o n c auffi u n e c o u r o n n e ? F a u t - il r e t r o u v e r p a r - t o u t c e m o t prérogative, qui n ' a n n o n c e plu s q u e d e s priviléges o d i e u x d é t e f t é s de s p e u p l e s l i b r e s , & n e f e r e t r o u v e n t p l u s q u e d a n s l e d i c t i o n n a i r e d e s partifan s d ' u n defpotifm e contraint ? C e n ' é t o i t p a s f e u l e m e n t , M e f f i e u r s , clan s le s affem b l é e s a d m i n i f t r a t i v e s , c ' é t o i t e n c o r e d a n s le s affemblée s d e paroiffe s q u e le s f a c t e u x p r é f e n t o i e n t le s m o t i o n s l e s p l u s c r i m i n e l l e s . O u v r e z , p a r e x e m p l e , le s d é l i b é r a t i o n s d e l a paroiff e d u P o r t - a u - P r i n c e , d u 1 7 juillet 1 7 9 1 , & v o u s y v e r r e z d e s trait s d e l a f u r e u r q u i le s a n i m o i t . O n y li t u n p r o j e t d'adreff e à l'Affem - b l é e n a t i o n a l e , q u i n'ef t q u ' u n e d é c l a r a t i o n o u v e r t e d e r e b e l l i o n ; o n e n d é c r è t e l'impreffio n & o n l'affich e , afin d ' e n f l a m m e r t o u s le s efprit s c o n t r e l a F r a n c e : « C o m me v o t r e lo i difen t c e s fanatique s à l'Affemblé e n a t i o n a l e ) , n'offr e p l u s q u ' a n a r c h i e , d é f o r d r e , d é g o û t , i l n ' e f t p l u s d ' u n i o n , plus de pacte entre nous; n o u s r o m p r o n s p l u t ô t t o u s l e s lien s qu i n o u s unif f e n t . C ' e f t fu r c e s a u t e l s , q u ' a n i m é s p a r l a j u f t i c e d e n o s droit s autan t qu'agité s pa r notr e défefpoir , n o u s a v o n s j u r é & r é d i g é en caractères de fang, p o u r r e p o u f f e r & é l o i g n e r d e n o s c ô t e s c e funeft e d é c r e t , & fair e enfi n t o u t e s forte s d e f a c r i f i c e s , dût-i l n o u s e n c o û t e r l e m o i n s pénibl e & l e plu s crue l d e t o u s , la mort . L a g é n é r a l i t é de s efprit s é t o i t loi n d e p a r t a g e r c e s fureurs & ce s extravagances . Le s colon s h o n n ê t e s g a r d o i e n t l e filence, & a t t e n d o i e n t q u e le t e m s l e s r e f r o i d î t . L e s h o m m e s d e c o u l e u r d e s p a r t i e s d u fu d & d e l'oueft , plu s n o m b r e u x qu e ceu x d u C a p . , & q u i é t o i e n t refté s a r m é s , m o n t r o i e n t u n e c o n t e n a n c e


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affurée, & d é p l o y o i e n t l a r é f o l u t i o n d e f e d é f e n d r e fi o n le s a t t a q u o i t . L e s n é g o c i a n s f e n t o i e n t l'abfur dité d e r o m p r e ave c l a m é t r o p o l e . A pein e q u e l q u e s j o u r s s ' é t o i e n t é c o u l é s , q u e le s efprit s é t o i e n t déj a refroidis , q u e le s affaire s a v o i e n t r e p r i s l e u r c o u r s ordinaire. D a n s l e f o n d , l e d é c r e t , f e difoit-on , n e devoit êtr e exécut é qu'aprè s quelque s a n n é e s . L a vanité trouvoi t dan s c e term e u n a c c o m m o d e m e n t ; le p r é j u g é p o u v o i t f e diffipe r d a n s c e t i n t e r v a l l e . L ' e x e m p l e d e c e q u i f e paffoi t à l a M a r t i n i q u e , à l a G u a d e l o u p e , v i n t e n c o r e affermi r ce s idée s p a c i fiques. L e d é c r e t y a v o i t é t é a c c u e i l l i , c o m m e u n o r é c o m p e n f e naturell e d e l a b o n n e c o n d u i t e de s m u l â t r e s & d e leu r f e r v i c e , & c o m m e u n m o y e n d e l e s attacher à l a colonie . Cett e conduit e n e cadroi t p a s a v e c le s deffein s d e s f a c t i e u x , qu i c o m p t o i e n t fu r u n f o u l è v e m e n t g é n é r a l , qu i avoien t cr u trouve r d a n s ce décre t l'occafio n d e l'exciter , & par-là , d ' o p é r e r l a fciffio n & l ' i n d é p e n d a n c e a p r è s laquell e il s f o u p i r o i e n t d e p u i s fi l o n g - t e m p s . L e u r efpoi r é t a n t d é ç u , il falloi t n o u e r d e n o u v e l l e s i n t r i g u e s , e x c i t e r d e n o u v e l l e s t e r r e u r s : i l falloi t r e n o u e r u n p r é t e x t e d ' a p p e l e r le s A n g l o i s d a n s l e fei n d e l ' î l e ; c a r le s factieu x favoient bie n q u e , q u o i q u e dirigean t l e p o u v o i r exé c u t i f , il s f u c c o m b e r o i e n t t ô t o u t a r d , & d e v a n t le s c o l o n s fidèles , & d e v a n t le s p a r t i e s d e l'ouef t & d u fud qu i v o u l o i e n t refte r fidelles à l a conftitutio n fran ç o i f e , & d e v a n t le s h o m m e s d e c o u l e u r qu i a v o i e n t juré l e mêm e attachemen t à l a métropole . Un e r é v o l t e d'efclave s é t o i t d o n c néceffair e ; i l falloi t d o n c en pratique r u n e . U n e c o n f p i r a t i o n n e s'écri t p o i n t , M e f f i e u r s ; m a i s o n l a r e t r o u v e & d a n s le s o p i n i o n s & d a n s le s fait s d e c e u x qu i l a f o r m e n t . J'a i d é v e l o p p é le s o p i n i o n s & le s acte s p u b l i c s d e c e u x q u e j ' a c c u f e ; & il s p o r t e n t


46 a u p l u s h a u t d e g r é l a p r e u v e d u fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e qu'il s v o u l o i e n t établir . L e s fait s q u e j e vai s v o u s expofe r v o n t v o u s d o n n e r u n n o u v e a u g e n r e d e lumières. U n e n o u v e l l e affemblé e c o l o n i a l e é t o i t f o r m é e : l ' i n t r i g u e l'avoi t c o m p o f é e t r è s - r a p i d e m e n t , de s p l u s violens ennemi s d e l a conftitutio n françoife , d e ce s m e m b r e s d e l a c i - d e v a n t affemblé e d e S t . - M a r c , q u i a v o i e n t u n e douloureuf e humiliatio n à v e n g e r; d e ce s h o m m e s e n c o r e d o n t l e d é f o r d r e de s affaire s a p p e l o i t & follicitoi t l e d é f o r d r e p u b l i c . A p e i n e c e t t e affemblé e eft-ell e f o r m é e à L é o g a n e , q u ' e l l e s'empreff e d e q u i t t e r c e c e n t r e d e l a c o l o n i e ; & p o u r q u o i ? P a r ce q u e l a c o n f t i t u t i on françoif e y a v o i t p l u s d e partifan s q u ' a i l l e u r s , p a r c e q u e le s h o m m e s d e c o u l e u r y é t o i e n t plu s n o m b r e u x & plu s r e d o u t a b l e s . O n l a transfèr e a u C a p ; & p o u r q u o i ? P a r c e q u e le C a p é t o i t l e foye r l e plu s acti f d e l a confpiratio n ; p a r c e q u e l e part i qu i v o u l o i t l a d o m i n a t i o n angloif e y é t o i t l e p l u s fort . A v a n t d e s' y transfére r , l'affemblé e p u b l i e u n e adreffe h y p o c r i t e ; ell e p r o t e f t e d e fo n a t t a c h e m e n t à la r é v o l u t i o n françoif e , à l'Affemblé e n a t i o n a l e . I l falloit p a y e r c e t r i b u t à l ' o p i n i o n p u b l i q u e d e c e t t e p a r t i e d e l a c o l o n i e ; i l falloit l a raffure r fu r l ' i n q u i é t u d e q u e caufoi t c e t t e t r a n f l a t i o n , qu i o c c a f i o n n o i t le s plus violen s foupçons . Arrivés a u C a p , le s m e m b r e s d e c e t t e affemblé e n e c a c h e n t p l u s leur s i n t e n t i o n s hoftile s ; elle s p e r c e n t d a n s t o u s l e u r s d i f c o u r s , dans t o u t e s leur s action s ; o n preff e le s fortification s d u C a p ; e h ! q u ' a v o i t - o n à c r a i n d r e ? E t o i e n t - ce le s puiffance s é t r a n g è r e s ? N on : o n c r a i g n o i t a u c o n t r a i r e qu'elle s n e paruffent p a s affez tô t p o u r favorife r c e t t e fciffion . C ' é t o i t c o n t r e


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les t r o u p e s f r a n ç o i f e s , & fur-tou t c o n t r e l a g a r d e n a t i o n a l e d e B o r d e a u x , q u e ce s préparatif s f e faifoien t , & o n l e difoi t h a u t e m e n t . Mais p o u v o i t - o n d o u t e r d e l'efpri t d e r é v o l t e q u i a n i m o i t fe s m e m b r e s , e n v o y a n t c e t t e affemblé e r e pouffer l e f i g n e diftincti f d e l a r é v o l u t i o n françoif e , écarter l a corcard e national e , permettr e au x citoyen s d e p o r t e r cell e qu'il s v o u d r o i e n t ; en v o y a n t l e u r p r é fident n e p a s r o u g i r d e préfide r l ' a f f e m b l é e , p a r é d e la cocard e noir e ? ( i ) C e t e m b l ê m e n'annonçoit -il pas h a u t e m e n t l e cult e q u ' o n rendoi t a u g o u v e r n e m e n t anglois , & l'abnégatio n juré e d e l a dominatio n françoife ? O n v o u s a di t i c i , meffieurs , pou r jufti fier c e t act e d e r é v o l t e , q u e le s m e m b r e s d e l'affem b l é e c o l o n i a l e avoient été forcés de la prendre , c e t t e c o c a r d e ; mai s i l eft u n fai t q u ' o n v o u s p r o u v e r a : il s l ' o n t prif e a v a n t q u ' a u c u n e infurrectio n é c l a t â t , & ils l'on t g a r d é e l o r s m ê m e q u e t o u t é t o i t tranquill e ; ils o n t Souffer t q u ' o n l a p o r t â t p e n d a n t u n l o n g efpac e de temps . Il fau t l ' a v o u e r M e f f i e u r s , l a v ue d e c e t t e c o c a r d e excita plu s d ' u n e foi s l ' i n d i g n a t i o n p u b l i q u e , p l u s d ' u n e foi s le s p a t r i o t e s l a firent d é p o f e r ; mai s c e s é x é c u t i o n s p a t r i o t i q u e s , loi n d e refroidi r l'affemblé e du C a p , l'engagèren t feulemen t à change r l e fign e d e l a r é v o l t e . Ainf i l'affemblé e g é n é r a l e d u C a p pri t p o u r ligne u n e é c h a r p e n o i r e , fan s r u b a n n i c o c a r d e n a t i o n a l e ; l'affemblé e c o l o n i a l e p o r t o i t u n e é c h a r p e r o u g e , fan s r u b a n n i c o c a r d e n a t i o n a l e . T o u t c e qu i e n v i r o n n o i t ce s a f f e m b l é e s , r e t r a ç o i t les fentimen s qu i e n a n i m o i e n t le s m e m b r e s : o n n e }

( 1 ) V o y e z l a l e t t r e des , capitaine s d u C a p , lu e à l 'AFFemb l é e n a t i o n a l e , & différente s lettre s d é p o f é e s a u c o m i t é colonial qu i p r o u v e n t le s fait s q u i fuivent .


48 v o y o i t p o i n t brille r a u t o u r d ' e u x c e s caractère s é l o q u e n s d e l a R é v o l u t i o n : vivent la nation, la loi & le roi ! o n v o y o i t à leu r p l a c e : vive Saint-Domingue ! C e cr i n ' é t o i t - i l p a s celu i d e l ' i n d é p e n d a n c e ? Enfin arriv a c e m o m e n t fi defir é p o u r c e u x q u i a v o i e n t befoi n d e s t r o u b l es p o u r leu r exiftenc e & p o u r l e u r reffentiment . L e 2 2 a o û t o n d é n o n c e u n e conf pir'ation qu i f e f o r m e c o n t r e l a vill e d u C a p ; l a d a t e eft ic i précieuf e : o n v e n o i t d ' a p p r e n d r e l a fuit e d u t o i . E t o i t - c e l e hafar d qu i a v o i t favorif é c e r a p p r o c h e m e n t fi f a v o r a b l e a u x f a c t i e u x , d e c e t t e fuit e f i propice , d e cett e révolt e f i o p p o r t u n e ; ou plutô t l a n o u v e l l e d e l a fuit e n ' a c c é l é r a - t - e l l e p a s l a r é v o l t e ? L a fuit e éclaircir a ce t h o r r i b l e m y f t è r e . L e 2 3 o n a p p r e n d l a r é v o l t e d e q u e l q u e s attelier s d e n è g r e s . C e u x q u i c o n n o i f f e n t le s île s s ' i m a g i n e n t q u ' o n v a , fuivan t l'ufag e , a t t a q u e r l e f o y e r d e l'in c e n d i e , e n v o y e r de s t r o u p e s à ce s attelier s p o u r é t e i n d r e l a r é v o l t e . Mai s a v e c c e t t e p r é c a u t i o n , l a r é v o l t e a u r o i t fini t r o p - t ô t , & o n n ' a u r o i t pa s e n v o y é l e 25 de s d é p u t é s à l a J a m a ï q u e & a u x E t a t s U n i s , p o u r d e m a n d e r de s f e c o u r s . O n v a m'arrête r à c e foupço n ; & j e demand e à c e u x qu i l e c o n t e f t e r o i e n t : p o u r q u oi n e m a r c h o i t - o n p a s d i r e c t e m e n t a u x attelier s m e n a c é s ? P o u r q u o i l e g é n é r a l s'amufe- t i l à fair e c a m p e r u n g r o s d é t a c h e m e n t d a n s u n e bai e d ' o ù i l ef t o b l i g é d e l e r a p p e l e r a p r è s d e u x j o u r s d ' u n e inutilit é c o m p l e t t e ? P o u r q u o i n e divifoit-i l p a s c e g r o s d é t a c h e m e n t , q u i infailliblement a u r o i t e m p ê c h é l a r é u n i o n de ce s a t teliers ? P o u r q u o i s'amufoit-i f a u C a p à f o r m e r d e s r é g i m e n s e n l ' a i r , à fair e de s r è g l e m e n s p o u r e u x , a u lieu d'alle r f e b a t t r e a v e c c e u x qu'i l a v o i t ? I c i , Meffieurs, u n fouveni r f r a p p a n t me faifi t m a l g r é m o i . L e p r é v ô t d e P a r i s , Fleffelles , c o m b i n o i t auffi


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auffi f r o i d e m e n t u n r è g l e m e n t p o u r n o s g a r d e s n a t i o n a l e s , q u a n d i l s'agiffoi t d e p r e n d r e l a Baftill e à l a t ê t e d e s c i t o y e n s , q u a n d o n lu i d e m a n d o i t à g r a n d s cri s d e s balle s & d e l a p o u d r e P o u r q u o i , a u lie u d'alle r d r o i t a u x r e b e l l e s , c e brave généra l s'occupe- t i l à f e barricader , à f e re t r a n c h e r d a n s u n e vill e déj a fortifié e , & qu i n ' a v o i t r i e n à c r a i n d r e d ' e n n e m i s i n d i f c i p l i n é s , fan s a r m e s , fans m u n i t i o n s , fan s c o n n o i f f a n c e d e l a tactiqu e d e s fiéges ? N'étoit-c e pa s d o n n e r l e temp s & l e m o y e n a u x rebelle s d e groffi r leu r t r o u p e , & d e r a v a g e r t o u t e s le s h a b i t a t i o n s d e l a plain e ? O n c r a i g n o i t , di t c e g é n é r a l , le s n o i r s qu i é t o i e n t d a n s l a vill e a u n o m b r e d e 1 0 , 0 0 0 . — Mai s d i m i n u o i t - o n d o n c l e d a n g e r d u c o m p l o t , e n f e laiffan t r e f f e r r e r , e n f e r m e r p a r le s n è g r es d u d e h o r s ? N ' a u r o i t o n pa s p l u t ô t mi s fi n à t o u t e s le s i n q u i é t u d e s , e n allan t c o m b a t t r e le s rebelle s e n raf e c a m p a g n e ? A u r o i e n t ils p u teni r d e v a n t u n e t r o u p e d i f c i p l i n é e , b i e n a r m é e ? Ils é t o i e n t d a n s l'origin e , d e l'ave u m ê m e d u g é n é r a l , à p e i n e a u n o m b r e d e 1000; & certainemen t c e n o m b r e é t o i t e x a g é r é & i n c o n n u alor s ; & l e C a p r e n f e r m o i t troi s foi s a u - d e l à d e t r o u p e s d e l i g n e , p a t r i o t i q u e s , d e c i t o y e n s e n é t a t d e p o r t e r le s armes. O u i , meffieurs, t o u t eft i n c o n c e v a b l e d a n s c e t t affaire. D o i t - o n l'attribue r à l a l â c h e t é , à l ' i g n o r a n c d u l o c a l , o u à l a trahifo n ? O n n e fai t : mai s i l ef é v i d e n t q u e celu i q u i a d o n n é l e confei l d ' a t t e n d r l ' e n n e m i d a n s l e C a p , a u lie u d'alle r l e c h e r c h e d a n s l a plain e , o u fu r le s a t t e l i e r s , ef t l e p r i n c i p a a u t e u r d e l'horribl e c a t a f t r o p h e qu i a dévaft é S a i n t Domingue.

e e t e r l -

M . d e B l a n c h e l a n d e n ' a p u f e diffimule r l u i - m ê m e Difcours

de M. Briffot. D


50 q u e c ' é t o i t l e feu l m o y e n d e t e r m i n e r p r o m p t e m e n t . « J ' a v o i s , d i t - i l d a n s f a lettr e d u 2 &feptembre , p r o p o f é à l'affemblé e g é n é r a l e d e m e m e t t r e e n plain e a v e c l e r é g i m e n t d u C a p , &c. ; mai s l a craint e q u e l ' o n a v o i t a u C a p a mi s obftacl e a u defi r q u e j ' a v o i s d e teni r l a c a m p a g n e , feul moyen de réduire les révoltés, qu i c o n t i n u e n t à f a c c a g e r l a p l a i n e , parce qu'ils n'y trouvent aucun empêchement ». M a i s , puifqu e c e g é n é r a l é t o i t p é n é t r é d e c e t t e v é r i t é , p o u r q u o i n ' e x é c u t o i t - i l p a s fon p r o j e t ? P o u r quo i cédoit-i l à d e vaine s terreur s ? Devoi t i l d o n c f e m e t t r e fou s l a t u t è l e d e l'affemblé e g é n é r a l e ? E t o i t il d a n s de s lifière s ? N ' é t o i t - i l pa s d e fo n d e v o i r d e p r e n d r e & d ' o r d o n n e r d e s mefure s m i l i t a i r e s , & n o n p a s d e f e laiffe r f u b j u g u e r p a r d e s h o m m e s qu i a v o i e n t u f u r p é t o u s le s p o u v o i r s ? C ar , p o u r q u o i e n c o r e l e u r obéiffoit - i l jufqu e d a n s le s n o m i n a t i o n s d'officier s ? P o u r q u o i , d ' a p r è s l e u r s o r d r e s , donnoit-i l u n c o m m a n d e m e n t à u n h o m m e q u i , jufqu'a u &i n d e Pari s , a e u l ' a u d a c e d e manifefte r f a h a i n e p o u r l a r é v o l u t i o n , a u fieur d e R o u v r a i ? P o u r q u o i , d ' a p r è s l e u r s o r d r e s , fupprimoit-i l un e proclamatio n au x n o i r s , qu i p e u t - ê t r e le s e û t fai t r e n t r e r d a n s leu r d e v o i r ? O u i , Meffieurs , c e t t e m o l e f f e ef t i m p a r d o n n a b l e . E h ! p e u t - o n d o u t e r d e l a facilit é a v e c laquell e M . B l a n c h e l a n d e e û t diffip é c e t t e r é v o l t e , s'i l a v o i t feu l e m e n t v o u l u f e confie r à ce s h o m m e s d e c o u l e u r , à l a b r a v o u r e , a u z è l e infatiguabl e defquel s i l r e n d lui-même juftice , d e ce s h o m m e s a c c o u t u m é s à c o m b a t t r e le s noir s ? E n p e u t o n d o u t e r , e n v o y a n t l a facilité a v e c laquell e M . B l a n c h e l a n d e a diffip é c e s milliers p r é t e n d u s d e n è g r e s , q u a n d enfi n i l a of é e n yifager d e p r è s c e qu'i l a p p e l l e leur s c a m p s , & le s a b o r d e r f é r i e u f e m e n t ? Un c o m b a t d ' u n e h e u r e a d é t r u i t l ' u n ; q u e l q u e s v o l é e s d e c a n o n s o n t fai t d i f p a -


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r o î t r e le s a u t r e s ; & ce s v i c t o i r e s , qu i o n t c o û t é fi p e u d e p e i n e & d e fan g , o n t e u lie u lorfqu e le s r é v o l t é s m o n t o i e n t à p l u s d e 1 0 0 mill e , fuivan t le s d é p u t é s d e S a i n t - D o m i n g u e ; à plu s d e 5 0 mill e , fuivan t l a l e t t r e fi p r o p i c e a u x a g i o t e u r s d e f u c r e , d e c e c h e valier E d w a r d d o n t l a relatio n n' a p a s e n c o r e t r o u v é u n a p o l o g i f t e , & d o i t t o u j o u r s excite r le s p l u s v i o lens f o u p ç o n s . J e l e d e m a n d e e n c o r e : a u lie u d e m a r c h e r à l ' e n n e mi , p o u r q u o i l e g é n é r a l s'amufoi t i l , a v e c l'affem b l é e c o l o n i a l e , à é c r i r e de s d é p ê c h e s & a u x E f p a g n o l s , & au x Angloi s , & au x États-Uni s ? I l a v o i t , dira-t-on , befoi n d e f e c o u r s . Mai s l e 2 4 , j o u r d e f a d é p ê c h e , i l n ' a v o i t pa s e n c o r e t â t é l ' e n n e m i ; m a i s le 2 4 , i l n ' a v o i t e n c o r e c o n n o i f f a n c e n i d e fo n n o m b r e , n i d e l ' é t e n d u e d u d a n g e r ; i l favoi t f e u l e m e n t que quelque s habitation s étoien t brûlées . E h quo i ! p o u r repouffe r q u e l q u e s c e n t a i n e s d e b r i g a n d s , n ' é t o i t - i l pa s e x t r a v a g a n t d e f e fier p l u t ô t à d e s d é p ê c h e s i n c e r t a i n e s & l o i n t a i n e s , q u ' à de s a r m e s qu'i l a v o i t fou s fes m a i n s ? N ' é t o i t - i l pa s e x t r a v a g a n t , p o u r é t e i n d r e u n i n c e n d i e , d ' e n v o y e r c h e r c h e r de s p o m p e s à P h i l a d e l p h i e , c'eft-à-dir e à 7 o u 800 l i e u e s ? J e n e parl e pa s d e l a parti e e f p a g n o l e : i l y a v o i t q u e l q u e f o n d e m e n t , q u o i q u ' i l fû t t o u j o u r s p r é m a t u r é d e d e m a n d e r d e s f e c o u r s l o r f q u ' o n connoiffoi t à p e i n e l e danger. C e t e n v o i à P h i l a d e l p h i e c a c h e u n e r u f e , mai s l rufe f e d é c è l e . L a d é p ê c h e d e P h i l a d e l p h i e , d o n t o connoiffoit l'abfurdit é , d e v o i t c o u v r i r cell e d e l J a m a ï q u e ; o n v o u l o i t p r o u v e r fo n impartialit é e s'adreffant à troi s Puiffance s , tandi s q u o n n e v o u loit férieufemen t d u fecour s q u e d ' u n e feul e : t o u les fait s trahiffen t ic i le s c o u p a b l e s . L'affemblé e c o loniale n e f e c o n t e n t e pa s d e l a d é p ê c h e d u g é n é r a

a n a n s l


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vers le g o u v e r n e u r d e l a J a m a ï q u e ; ell e lu i e n fai t u n e p a r t i c u l i è r e . Celle-l à m ê m e , fi l ' o n e n c r o i t d e u x lettres d e Saint-Domingu e , avoi t ét é p r é c é d é e d'un e a u t r e d u 16 a o û t ; fai t i m p o r t a n t qu'i l fer a néceffair e d'éclaircir d a n s l a p o u r f u i te d e c e t t e affaire . Q u e l p o u voit d o n c êtr e l'obje t d e cett e d é p ê c h e particulière ? O u ell e r e n f e r m o i t le s m ê m e s d e m a n d e s q u e celle s d u g é n é r a l , & ell e é t o i t inutil e ; o u l ' o b j e t e n é t o i t p a r t i c u l i e r , & i l é t o i t fufpect , & l e g é n é r a l n ' a u r o i t p a s d û e n p e r m e t t r e l e d é p a r t fan s l a c o n n o î t r e l u i m ê m e , n i m ê m e e n l a connoiffant . Ca r i g n o r o i t - i l q u e l'affemblé e c o l o n i a l e n ' a v o i t p a s l e d r o i t d e c o m m u n i q u e r a v e c u n e puiffanc e é t r a n g è r e ; q u e lu i f e u l , c o m m e repréfentan t d u R o i , devoi t rempli r cett e Fonction ? A i n f i , à l a trahifo n f e j o i g n o i t l a v i o l a t i o n d e n o s principe s conftitutionnels . M a i s p o u r q u o i c e g é n é r a l & c e t t e affemblé e c o l o n i a l e , fi actif s à e m p r u n t e r de s f e c o u r s d e l ' A n g l e t e r r e , n e f e f e r v o i e n t - i l s d o n c p a s d e s f e c o u r s qu'il s a v o i e n t f o u s leur s m a i n s ? P o u r q u o i c e t t e affemblé e n e réar m o î t - e l l e p a s c e s h o m m e s d e c o u l e u r , qu i a v o i e n t i n t é r ê t , c o m m e e l l e , à a r r ê t e r l a r e b e l l i o n ; ce s h o m m e s d e c o u l e u r fi a c c o u t u m é s à diffipe r le s r é v o l t e s d e s n è g r e s ; c e s h o m m e s d e c o u l e u r q u i , injufte m e n t f o u p ç o n n é s , a v o i e n t l a g é n é r o f i t é d'offri r , p o u r g a g e d e l e u r fidélité , l e u r s f e m m e s & leur s enfans ? C e n'ef t p a s t o u t e n c o r e , Meffieur s : o n favoi t à la J a m a ï q u e , l e 2 7 a o û t , l a révolt e de s n o i r s , & l e 28 a o û t ell e é t o i t i g n o r é e à L é o g a n e a v e c l e q u e l l e C a p a de s r e l a t i o n s ; ell e y é t o i t fi b i e n i n c o n n u e , q u e d e u x c i t o y e n s , parti s l e 2 8 d e c e t t e i f l e , n ' o n t a p p r i s q u ' e n F r a n c e c e m a l h e u r . C e l o n g filence d u g é n é r a l & d e l'affemblé e c o l o n i a l e v i s - à - v i s de s


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parties d e l'ouef t & d u f u d , n e d o i t - il s p a s e x c i ter le s plu s violen s f o u p ç o n s ? Q u o i ! o n favoi t q u e c e s partie s r e n f e r m o i e n t & de s t r o u p e s d e lign e & d e s h o m m e s d e c o u l e u r a r m é s & n o m b r e u x , & qu i au r o i e n t p r o m p t e m e n t diffip é l a r e b e l l i o n ; & n o n - f e u l e m e n t o n n e l e u r d e m a n d o i t p a s leur s f e c o u r s , m a i s o n n e le s p r é v e n o i t pa s d u d a n g e r , tandi s q u ' o n e n v o y o i t de s t a b l e a u x effrayan s à t a J a m a ï q u e & j u f q u ' à P h i l a d e l p h i e ? O n d é d a i g n o i t le s f e c o u r s d e s F r a n ç o i s v o i f i n s , l o r f q u ' o n r e c h e r c h o i t celu i d ' é t r a n g e r s é l o i g n é s ? C e t t e c o n d u i t e ef t auff i h o n o r a b l e p o u r le s par ties d e l'ouef t & d u fu d , q u ' e l l e ef t c o u p a b l e d a n s l'affemblée c o l o n i a l e ; ell e n ' i g n o r o i t p a s q u e l e p a triotifme d o m i n o i t d a n s c e s p a r t i e s , q u ' o n y e x é c r o i t le p r o j e t d e livre r l'ill e à l ' A n g l e t e r r e ; & l ' o n v o u l o i t é l o i g n e r d u foye r d e l a c o n f p i r a t i o n le s p a t r i o t e s q u i a u r o i e n t p u l a renverfer . D i r a - t - o n , p o u r juftifie r l e g é n é r a l , qu'i l c r o y o i t , c o m m e i l l e di t d a n s f a lettr e d u 2 f e p t e m b r e , q u e l e s p r o v i n c e s voifine s l ' i n q u i é t o i e n t , & qu'i l c h e r c h o i t à venir à leu r fecour s e n munition s d e guerr e & d e b o u c h e ? Mai s c e t t e p h r a f e i n n o c e n t e , qu i p e u t a v o i r é t é écrit e à deffei n , n e p r o u v e r a i t , f i ell e é t o i t i n g é n u e , q u e l a frayeu r d u g é n é r a l , qu i multiplioi t le s in c e n d i e s d a n s l'ouef t & l e fu d , c o m m e i l m u l t i p l i o i t les n o i r s a u t o u r d e l a v i l l e , p o u r juftifie r l a b r a v o u r e d e fe s b a r r i c a d e s : ell e p r o u v e r a i t plu s f o r t e m e n t l a coupable négligenc e d e n'avoi r pa s f u r - l e - c h a m p e x p é d i é de s a v i f o s , p a r m e r & p a r t e r r e , d a n s t o u t e s les partie s d e l'Ifle . L'affemblée c o l o n i a l e n e r e d o u t o i t p a s f e u l e m e n t q u e l e patriotifm e d e fe s voifin s n e fî t é c h o u e r f o n p a r t i ; ell e c r a i g n o i t e n c o r e q u e de s force s d e l a F r a n c e n e vinffen t d é r a n g e r fe s perfide s c o m b i n a i f o n s . I l fal loit d o n c c a c h e r l o n g - t e m p s à l a F r a n c e l a fituation D3


54

d e S a i n t - D o m i n g u e . Auff i l a r é v o l t e d e q u e l q u e s n o i r s eft à p e i n e c o n n u e , q u ' o n m e t u n e m b a r g o fu r t o u s le s vaiffeau x d e l o n g c o u r s . Q u i n' a p a s four i d e p i t i é , f i l e fourir e p o u v o i t ê t r e poffibl e d a n s u n e c a u f e auff i d o u l o u r e u f e , à l a p i t o y a b l e juftificatio n de ce t e m b a r g o ? Cett e précautio n , dit-o n , avoi t p o u r o b j e t d e g a r d e r t o u s le s vaiffeaux , p o u r y e m b a r q u e r f e m m e s & e n f a n s , d a n s l e ca s d ' a c c i d e n t plu s g r a v e . Q u o i ! l e 2 3 a o û t , lorfqu' à p e i n e o n c o n noiffoit q u e l q u e s détail s d e l a r é v o l t e , l e g é n é r a l c r a i g n o i t déj a qu'ell e n e fu t p o r t é e à u n e tell e e x t r é m i t é , q u e l e C a p fortifi é p û t ê t r e r é d u i t p a r l a f o r c e , & q u e le s h a b i t a n s fuffen t o b l i g é s d e s ' e m b a r q u e r ? U n e pareill e p r e f c i e n c e , f i ell e e û t é t é fincèr e , n ' a n n o n c e r o i t - e l l e pa s le s vertige s qu i faifoien t délire r u n e i m a g i n a t i o n é g a r é e ; o u p l u t ô t qu i n e voi t p a s q u ' o n v e u t juftifie r à t o u t pri x u n e m b a r g o injufti fiable ? C a r , q u a n d l e C a p e û t é t é m e n a c é p a r d e s e n n e m i s r e d o u t a b l e s , q u a n d o n e û t crain t p o u r l a s û r e t é de s f e m m e s & de s e n f a n s , q u a n d o n e û t e u b e foin d e t o u s le s b r a s , qu i e m p ê c h o i t d ' e x p é d i e r u n b â t i m e n t a v e c v i n g t - c i n q o u t r e n t e h o m m e s , p o u r aver tir l a F r a n c e d u défaftr e d e fe s c o l o n i e s ? P o u r q u o i l'affemblée c o l o n i a l e traitoi t - ell e a v e c t a n t d e m é p r i s l e s c a p i t a i n e s d e vaiffeau x françoi s qu i d e m a n d o i e n t à g r a n d s cri s q u ' o n e x p é d i â t u n vaiffea u p o u r l a F r a n c e ? E t p e u t - o n f e refufe r a u t é m o i g n a g e d e ce s c a p i t a i n e s , q u i , t é m o i n s d e l a f c è n e , v o u s atteften t c e q u i f e paffoi t fou s leur s y e u x , v o u s a t t e l l e n t q u e l'af femblée colonial e vouloi t r o m p r e ave c l a Franc e , q u ' e l l e v o u l o i t m e t t r e enfi n à e x é c u t i o n u n p r o j e t de puis l o n g - t e m p s concert é ( 1 ) ?

( 1 ) V o y e z l a l e t t r e lu e à l'Affemblé e N a t i o n a l e .


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L'affemblée c o l o n i a l e d i r a - t - e l l e qu'ell e rempliffoi t l e vce u q u ' o n lu i p o r t o i t , d'averti r l a F r a n c e e n é c r i v a n t p a r l a J a m a ï q u e ? Mais d ' a b o r d , à quell e é p o q u e é c r i t - o n à l a J a m a ï q u e ? C'ef t l e 2 7 a o û t q u e le s d é p u t é s s' y t r o u v e n t ; & c e p e n d a n t l a p r e m i è r e n o u velle q u i arriv e e n F r a n c e , n ' y arriv e q u e p a r u n vaif f e a u a n g l o i s , part i d u C a p l e 2 5 f e p t e m b r e . U n e f o u l e d e queftion s & p r é f e n t e n t n a t u r e l l e m e n t ic i : p o u r q u o i le s commiffaire s d é p u t é s à l a J a m a ï q u e n ' o n t - i l s fai t p a r v e n i r d i r e c t e m e n t e n F r a n c e a u c u n e n o u v e l l e depui s l e 2 7 a o û t ? N e s'eft-i l d o n c préfent é a u c u n e o c c a f i o n d a n s c e t t e ifl e qu i a t a n t d e r e l a t i o n s a v e c l'Angleterr e ? P o u r q u o i n ' a - t - o n e x p é d i é d e s n o u v e l l e s d e S a i n t - D o m i n g u e q u ' a p r è s l'arrivé e d e s d e u x frégate s a n g l o i f e s , & q u ' o n a e u l a c e r t i t u d e d e n e p o u v o i r tire r d e l a J a m a ï q u e a u c u n f e c o u r s d ' h o m m e s ? P o u r q u o i le s p a q u e t s d e M . B l a n chelande , d u 2 f e p t e m b r e , quoiqu'arrivé s pa r l a m ê m e frégat e q u e l a fameuf e l e t t r e d u c h e v a l i e r E d o u a r d , n'ont-il s par u qu e d o u z e jour s aprè s l a pu blicité d e c e t t e lettr e ? D i r a - t - o n , c o m m e o n l' a i m p r i m é , q u e ce s lettre s f e fon t é g a r é e s à l a poft e d e l ' A n g l e t e r r e ? Mai s q u o i ! l e miniftèr e a n g l o i s , qu i a fait paffe r à l a F r a n c e l a c o p i e d e l a lettr e d u c h e v a lier E d o u a r d , auroit-i l d o n c é t é auff i infoucian t fu r le for t de s p a q u e t s confié s a u c a p i t a i n e d e la Daphné p a q u e t s d o n t l'exiftenc e n e lu i p o u v o i t ê t r e i n c o n n u e , puifqu'il e n a v o i t r e ç u lu i m ê m e d e l'affemblé e c o l o niale ? N o n , Meffieur s , l e m y f t è r e , p r o l o n g é p e n d a n t d o u z e j o u r s , c a c h e l u i - m ê m e u n fecre t q u e l ' o n craint d e révéler . E h ! p o u r q u o i e n c o r e c e t t e lettr e f i affectueuf e a u miniftre d u ro i d ' A n g l e t e r r e ? D e p u i s q u a n d le s c o r p s adminiftratifs d o i v e n t il s e n t r e r e n c o r r e s p o n d a n c e a v e c le s Puiffance s é t r a n g è r e s ? E t c e l u i - l à f u r - t o u t

D4


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n e d e v o i t - i l p a s s'interdir e c e t t e c o r r e f p o n d a n c e , q u i é t o i t f o u p ç o n n é d e v o u l o i r f e livre r à c e t t e Puiffance ? L a m a n i è r e foibl e & t i m i d e a v e c laquell e le s d é p u t é s d e S a i n t - D o m i n g u e f e fon t juftifié s fu r c e t articl e , n ' a - t - e l l e p a s d û e n c o r e c o n f i r m e r ce s f o u p ç o n s ? Q u o i ! de s F r a n ç o i s fon t accufé s d e v o u l o i r f e livre r à de s é t r a n g e r s , & l e u r fan g n e b o u i l l o n n e pa s ? E t , a u - l i e u d e p r o u v e r p a r le s élan s d e leu r i n d i g n a t i o n l a p u r e t é d e l e u r p a t r i o t i f m e , il s s 'amufent à c o m b i n e r f r o i d e m e n t u n e h y p o t h è f e o ù leu r défertio n d e l a patri e feroit excufabl e : il s f e c r o i e n t juftifiés , p a r c e q u e l a m é t r o p o l e n e v o u l o i t p a s le s délivre r d'écrits féditieux? A h ! de s h o m m e s éclairé s c o m b a t t e n t de s écrit s féditieux , & n e trahiffen t p a s p o u r cel a leu r patri e ! D e s p a t r i o t e s i n é b r a n l a b l e s f u p p l é e n t à l a diftanc e de s lieux qu i n e p e r m e t p a s à l a m é t r o p o l e d e j u g e r e n c o n n o i f f a n c e d e c a u f e , & il s n e r o m p e n t pa s t o u s le s liens civil s & politique s , p a r c e q u ' o n n e fatisfai t p a s à t o u t e s leur s v o l o n t é s ! Q u e l d é p a r t e m e n t , ( puifqu e les d é p u t é s o n t v o u l u s'affimile r a u x d é p a r t e m e n s ) q u e l d é p a r t e m e n t afflig é pa r le s h o r r e u r s d e l a g u e r r e civile & religieuf e e x c i t é e p a r de s f a n a t i q u e s , a of é dire à l'Affemblé e n a t i o n a l e c o m m e S t . - D o m i n g u e : O u d é l i v r e z - n o u s d e ce s p r ê t r e s , o u n o u s n o u s f é parons d e vous . O b f e r v e z q u e , d a n s c e t t e juftificatio n , o n accuf e jufqu'à l'Affemblé e n a t i o n a l e ; o n l'accuf e d e n ' e n v o y e r q u e de s g e r m e s d e p o i f o n ; & o n f e c r o i t juftifi é p a r ces terme s d e fonge r à l a féparatio n ! L'affemblée c o l o n i a l e n e f e b o r n o i t p a s à r a n g e r d a n s l a claff e de s poffibilité s f a féparatio n ; ell e l ' e x é c u t o i t n o n - f e u l e m e n t e n i n v o q u a n t le s fecours d e l ' A n g l e t e r r e , mai s e n c o r e e n s ' a r r o g e a n t t o u s le s p o u v o i r s


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d ' u n c o r p s légiflati f i n d é p e n d a n t : c'ef t ainf i q u e , f o u l a n t a u x pied s t o u t e s le s l o i s , t a x a n t , a d m i n i f t r a n t , j u g e a n t , e m p r i f o n n a n t , ell e e u t l ' a u d a c e d e m e t t r e u n i m p ô t fur t o u t e s le s m a r c h a n d i f e s françoife s , d e t a x e r t o u t e s le s d e n r é e s d e F r a n c e à u n pri x b i e n inférieu r à celui o ù elle s f e v e n d e n t e n F r a n c e , d e s ' e m p a r e r d e s m a r c h a n d i f e s qu i é t o i e n t d a n s le s m a g a f i n s , d e l ' a r g e n t qui p o u v o i t ê t r e à b o r d ( i ) . Elle pouff a fe s ufurpation s plu s loi n e n c o r e : ell e fi t a r r ê t e r de s F r a n ç o i s h a b i t a n t d e p u i s l o n g - t e m p s l'ifl e , qui n ' é t o i e n t p a s d a n s fe s p r i n c i p e s , confifqu a l e u r s effets fan s a u c u n j u g e m e n t , & le s r e n v o y a e n F r a n c e . C'eft e n c o r e ainf i qu'ell e a fai t arrête r t o u s le s paffa g e r s qu i a v o i e n t l e m a l h e u r d e t o u c h e r c e fo l inhof p i t a l i e r ; ell e le s fi t j e t e r d a n s le s p r i f o n s , q u o i q u ' a u c u n d ' e u x n e fu t fufpect , q u o i q u e t o u s fuffen t r é c l a m é s p a r de s p e r f o n n e s c o n n u e s , q u o i q u e leur s p a p i e r s , f é v è r e m e n t e x a m i n é s , n'offriffen t a u c u n e t r a c e d e f o u p ç o n : mai s ce s papier s atteftoien t auff i leu r p a triotifme , leu r foumiffio n à l a c o n f i t u t i o n françoif e ; & o n déteftoi t c e t t e c o n f t i t u t i o n , & o n craignoi t c e t t e c o n f t i t u t i o n ; & ce s c i t o y e n s , victime s d e c e t t e h o r r i b l e v e x a t i o n , languiffoien t e n c o r e l e 2 o c t o b r e d a n s les prifon s d u C a p , a b a n d o n n é s à l'inanitio n l a p l u s h o r r i b l e , entaffé s d a n s l e c l o a q u e l e p l u s d é g o û t a n t . L a p é t i t i o n v o u s a é t é mif e fou s le s y e u x . Ainf i , M e f f i e u r s , n o n - f e u l e m e n t o n traitoi t le s F r a n ç o i s e n é t r a n g e r s , mai s o n le s traitoi t e n e n n e m i s ( 2 ) .

(1) V o y e z le s l e t t r e s de s C a p i t a i n e s , d e M M . M a l l a c & Pepin , & cell e adreffé e à M . W i l f r e l s h e i m , & p u b l i é e d a n s le Patriote François du 23 novembre 1791 . (2) V o y e z l a p é t i t i o n de s dix-neu f paffagers , lu e à l'Affemblé e nationale.


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L'affemblée c o l o n i a l e niera-t-ell e ce s fait s ? n i e r a - t elle qu'ell e a d e m a n d é de s farine s au x A m é r i c a i n s , a u x A n g l o i s ; qu'ell e le s a r e ç u e s d a n s u n t e m p s o ù le C a p r e g o r g e o i t d e farine s f r a n ç o i f e s , & q u e l e s F r a n ç o i s o n t é t é o b l i g é s d e v e n d r e le s leurs à vil pri x N i e r a - t - e l l e q u e d a n s fo n fei n m ê m e , d a n s u n e d e fes féance s , u n m e m b r e a fai t retenti r ce s h o r r i b l e s p a r o l e s : La France ! la colonie ne lui doit plus rien. N i e r a t - elle le p r o p os t e n u p a r plufieur s d e fes m e m b r e s : Que n'avons-nous ici M. Bouillé ! que ne confcilloit-il aux princes devenir ici ! c'eft ici qu'ils auroient trouvé de fidèles fujets , qu'ils auroient pu diffoudre une affemblée qui a fait le malheur de la France (i). O u i , meffieurs, o ul a c o n f p i r a t i o n ef t p r o u v é e , o u jamai s a u c u n e n e l e fera . Il fau t fini r p a r u n trai t qu i p e i n t l a f o u r b e r i e d e c e t t e affemblée . S a u v é e p a r l e c o u r a g e de s g e n s d e c o u l e u r , ell e c o n f e n t à l ' e x é c u t i o n d u d é c r e t d u 15 m a i . C'eft u n e promeff e f o l e m n e l l e ; & fe s d é p u t é s g a r d e n t ici l e filence fu r c e t t e promeff e folemnell e : & p o u r q u o i ? p a r ce qu'il s c r o y e n t q u e l ' h o r i z o n n'ef t p a s c l a i r , p a r c e qu'il s c r o i e n t p o u v o i r e n c o r e u n e foi s prive r d e leurs droit s leur s libérateur s m ê m e s . Ils n o u s ont b i e n parl é d e q u e l q u e s r é v o l t e s p a r tielles d a n s l a parti e d e l'ouef t ; mai s il s n e v o u s o n p a s di t q u e c e s r é v o l t e s a v o i e n t é t é appaifée s p a r le c i t o y e n s d e c o u l e u r : il s n e v o u s o n t pa s parl é d e c fublime c o n c o r d a t d o n t L o k e & M o n t e f q u i e u f e f e r o i e n t h o n n e u r , d e c e c o n c o r d a t qu i feu l a r a m e n la pai x e n t r e le s b l a n c s & le s m u l â t r e s , qu i feu l p e u l'y m a i n t e n i r , qu i feu l p e u t préferve r le s b l a n c s d e infurrections d e s n o i r s ; il s n e v o u s o n t p a s r e n o u v e l

t s e é t s é

(1) V o y e z l a l e t t r e adreffé e à M . P e p i n , d o n t copi e ef t d é pofée a u C o m i t é .


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l a promeff e folemnell e d e l e g a r d e r ; mai s fi l a b o n n e foi ef t b a n n i e de s î l e s , ell e n e l'ef t p a s d u fei n d e l a F r a n c e : ell e ef t p u r e d a n s l e c œ u r d e t o u s le s F r a n ç o i s , & l a p o l i t i q u e o r d o n n e r o i t d e refpeéte r c e t engagement. C a r e n f i n , t o u t p a y s qu i a l e m a l h e u r d e pofféde r de n o m b r e u x t r o u p e a u x d'efclaves , doi t avoi r d e n o m b r e u x & fidèles g a r d i e n s p o u r y e m p ê c h e r c e s r é v o l t e s ; & le s h o m m e s d e c o u l e u r f o n t , p a r l a n a t u r e d e s c h o f e s , le s feul s défenfeur s c o n t r e le s révoltés. L ' e f c l a v a g e ef t & fer a t o u j o u r s d a n s l a n a t u r e u n l e v a i n p e r p é t u e l d e t r o u b l e s d a n s l e p a y s qu'i l d é s h o n o r e . E h ! Meffieurs, n ' é t o i t - c e p a s e n faifan t r é v o l t e r les efclave s q u e le s Catilin a d e R o m e f e r e n d o i e n t r e d o u t a b l e s ? C e levai n d e v i e n t f u r - t o u t d a n g e r e u x à mefure q u e l a libert é s ' é t e n d p o u r u n e c l a f f e q u e l c o n q u e d'individus . S ' é t o n n e r d e c e t e f f e t , c'ef t s ' é t o n n e r q u e l ' h o m m e puifl è defire r d e j o u i r d u b o n h e u r d o n t i l ef t l e t é m o i n . S'e n i r r i t e r , c'ef t s'irrite r d e ce q u ' o n v e u t v o i r clai r q u a n d o n a de s y e u x . C e p e n d a n t , meffieurs, l'efclavag e n ' a pa s figuré d a n s le s t r o u b l e s d e S a i n t - D o m i n g u e , e x c e p t é d a n s la r é v o l t e d u m o i s d ' a o û t ; & c e fai t fingulier r é p o n d à l a fatir e v i o l e n t e q u ' o n a fait e d e c e s n o i r s . O n v o u s a cit é de s fait s a t r o c e s qu i f o n t f r é m i r ; & c e n'ef t p a s fans deffei n : o n v o u l o i t excite r v o t r e fenfibilité , o n v o u l o i t diftrair e v o t r e a t t e n t i o n de s délit s r e p r o c h é s à l'affemblé e c o l o n i a l e . C e s d é p u t é s d e v o i e n t d o n c s ' a t t a c h e r à é m o u v o i r le s a m e s fenfible s pa r l e t a b l e a u d e s a t r o c i t é s d e leur s efclave s r e b e l l e s . meffieurs, Phalaris n e citoi t pa s fo n t a u r e a u b r û l a n t , mai s i l c i t o i t les p o i g n a r d s d o n t o f o i e n t l e m e n a c e r le s h o m m e s q u i n e g o û t o i e n t pa s b i e n l ' i n v e n t i o n d e fo n t a u r e a u . O n n o u s a c i t é de s trait s d e f é r o c i t é D o n n e z -


60 m o i u n e b ê t e b r u t e , difoi t M i r a b e a u ; j ' en fera i b i e n t ô t u n e b ê t e f é r o c e . . . . Mai s qu i d o i t r é p o n d r e d u c r i m e d e c e t t e b r u t e , fi c e n ' e f t celu i qu i l a tien t d a n s c e t é t a t d'abrutiffement ? V o u s frémiffe z ! v o u s ê t e s é m u s d u fpectacl e h o r rible d e ce t enfan t e m p a l é ! V o us n e ferie z p a s h o m m e s fi v o t r e a m e n ' é t o i t f o u l e v é e c o n t r e celu i qu i l' a e m p a l é . Mai s q u e l ef t l e p r e m i e r affaffi n d e c e t i n f o r t u n é ? Eft c e l e n o i r ? N o n : c'ef t l e b l a n c qu i l e p r e m i e r fit j e t e r u n n o i r d a n s u n fou r a r d e n t ; l e b l a n c qu i l e p r e m i e r a r r a c h a u n n o i r a u fei n d e f a m è r e , & l ' é crafa fou s fe s y e u x ; l e b l a n c qu i l e p r e m i e r fit m a n g e r à u n n o i r f a p r o p r e chai r ( i ) O u i , qu'o n a c c u m u l e t o u s le s forfait s c o m m i s p a r l a r a c e n o i r e ; ils difparoiffen t d e v a n t l a f é r o c i t é de s m o n f t r e s b l a n c s , d e v a n t l a f é r o c i t é de s c o n q u é r a n s d u P é r o u & d e S a i n t - D o m i n g u e m ê m e . U n millio n d ' I n d i e n s a p é r i f o u s l e u r s c o u t e a u x . V o u s brife z à c h a q u e pa s l e u r s offemens qu i c r i e n t v e n g e a n c e , & v o u s v o u s p l a i g n e z de leur s vengeur s ! . . . . meffieurs, l e c r i m e n ' a p p a r t i e n t poin t à la c o u l e u r ; il a p p a r t i e n t à l a foif d u d e f p o t i f m e , à l a fureu r d e t o u tes le s paffion s qu i d é v o r e n t l e c œ u r h u m a i n : & d a n s q u e l l e a m e f e fon t elle s plu s exaltée s q u e d a n s l ' a m e d e s b l a n c s ? A h ! meffieurs, d a n s c e t t e l u t t e affreuf e d e c r i m e s , s'i l e n ef t d e plu s h o r r i b l e s , c e fon t c e u x d e s b l a n c s , ca r l e defpotifm e le s a c r é é s ; & l ' a m o u r d e l a l i b e r t é , l a foi f d e v e n g e a n c e le s e n f a n t e n t c h e z les n o i r s . L e p h i l o f o p h e g é m i t fu r ce s t a b l e a u x ; i l r o u g it d ' a p -

( i ) J'a i l a p r e u v e d e c e t t e b a r b a r i e c o m m i f e i l n ' y a p a s 3 0 an s ; & l e monftr e exift e e n c o r e ?


6l p a r t e n i r à l'efpèc e h u m a i n e ; i l c h e r c h e à a d o u c i r f a f e r o c i t é : o n l e c a l o m n i e , o n l e d é c h i r e , alor s m ê m e qu'il n e c h e r c h e q u e l e b i e n d e fe s d é t r a c t e u r s ; c a r , j e l e d e m a n d e , q u e l p o u v o i t ê t r e l e b u t de s M o n t e f q u i e u , d e s Rouffea u , de s R a y n a l , d e s V o l t a i r e ! É t o i t - c e d o n c d e fair e c o u l e r l e fan g de s h o m m e s ? . . . . S o m m e s - n o u s d o n c de s t i g r e s ? f o m m e s - n o u s d o n c a l t é r é s d e v o t r e fang ? N o n , mai s n o u s v o u s difon s : F r è r e s , v o t r e fyftêm e ef t déteftabl e ; i l v o u s fer a fu n e f t e : l a fervitud e n e p e u t exifte r é t e r n e l l e m e n t à c ô t é d e l a l i b e r t é ; foye z b o n s , & v o u s é v i t e r e z le s f c è n e s d e f a n g . S o y e z j u f t e s , & v o u s fere z c h é r i s ; m a i s eft-ce ê t r e juft e q u e d e c o n d a m n e r à l'enfe r d ' u n efcla v a g e é t e r n e l u n h o m m e n é libr e c o m m e v o u s ? L'ef c l a v a g e éternel d o i t êtr e l e foye r l e p l u s acti f de s c r i m e s , p a r c e qu'i l eft l u i - m ê m e l e p l u s g r a n d de s c r i m e s . S o n g e z d o n c , n o n pa s à r e n d r e f u b i t e m e n t l a l i b e r t é à v o s e l c l a v e s , mai s à l a p r é p a r e r , & à a d o u c i r l e u r fort. S o n g e z à e n fépare r c e terribl e m o t , éternité, q u i d o i t c r é e r l e défefpoi r d a n s t o u t h o m m e qu i n e ceff e pas d'êtr e h o m m e . E n r é f u m a n t , M e f f i e u r s , l'immenf e t a b l e a u q u e j v i e n s d e v o u s p r é f e n t e r , eft-i l poffibl e d e f e déguife m a i n t e n a n t & le s caufe s & le s a u t e u r s de s t r o u b l e s d S a i n t - D o m i n g u e ? L a cauf e l a p l u s g é n é r a l e ef t d a n la r é v o l u t i o n f r a n ç o i f e , d a n s l'effe t qu'ell e a d û d é v e l o p p e r , & f u r - t o u t d a n s le s î l e s , o ù l e c a r a c t è r e de h o m m e s e f t , c o m m e leu r c l i m a t , b r û l a n t . Ell e ef d a n s l e r e n v e r f e m e n t f u b i t de s p o u v o i r s a n c i e n s , d a n la lutt e d e c e u x qu i o n t v o u l u s'éleve r fu r leur s d é b r i s , d a n s l e r e l â c h e m e n t d e t o u s le s reffort s q u c o m p r i m o i e n t t o u t e s le s paffion s i n d i v i d u e l l e s , d a n l a deftructio n de s t r i b u n a u x , clan s l'abfenc e d e l a juf t i c e , d a n s l a diftanc e d u g o u v e r n é a u p a y s qu i g o u verne.

e r e s s t s i s -


62 L a cauf e l a p l u s f é c o n d e , e n f u i t e , ef t d a n s c e fyftêm e d ' i n d é p e n d a n c e affect é pa r le s c o l o n s b l a n c s d è s l'ori g i n e d e l a R é v o l u t i on ; fyftême d é v e l o p p é p a r e u x d a n s l e u r s écrit s & d a n s leur s p r é t e n t i o n s , mi s e n p r a t i q u e d ' a b o r d p a r le s c o m i t é s , Infuit e p a r le s allèmblée s p r o vinciales & p a r le s a l l è m b l é e s c o l o n i a l e s . L a cauf e d e c e s t r o u b l e s ef t d a n s l ' a u d a c e a v e c l a q u e l l e ce s factieu x f e fon t e m p a r é s d e t o u s le s p o u v o i r s , n o n p o u r é t e n d r e l e r è g n e d e l a libert é & d e l a conf t i t u t i o n , mai s p o u r fubftitue r l a t y r a n n i e ariftocratiqu e à l a t y r a n n i e miniftériell e ; d a n s l ' a u d a c e a v e c laquell e ils o n t détrui t t o u t c e qu i s ' o p p o f o i t à leu r fyftêm e f a v o r i , fai t affaffine r le s a g e n s d u p o u v o i r e x é c u t i f , les gen s d e couleu r , & o n t forc é c e p o u v o i r à f e plier à l e u r c a p r i c e . L a cauf e d e ce s t r o u b l e s ef t d a n s l e c o n c e r t q u i r é g n o i t e n t r e le s c o l o n s factieu x d e l'u n & d e l ' a u t r e h é m i f p h è r e , d a n s le s t r o u b l e s q u e le s u n s e x c i t o i e n t p o u r a p p u y e r le s libelle s d e s a u t r e s , & le s libelle s q u e c e u x - c i r é p a n d o i e n t p o u r c o n t i n u e r le s t r o u b l e s . L a cauf e d e ce s t r o u b l e s ef t d a n s l a foibleff e qu i a e n c o u r a g é le s factieux , d a n s l a c o r r u p t i o n qu i leu r a affuré l ' i m p u n i t é , d a n s l ' i g n o r a n c e q u i favorifoi t l e u r s t r a m e s o d i e u f e s , d a n s l a m o d é r a t i o n qu i le s p r o t é g e o i t p a r d e b o n n e s v u e s p e u t - ê t r e ; e n f i n , dan s c e fyftêm e opiniâtre d e myftèr e ave c leque l o n a conftammen t e n v e l o p p é le s affaire s c o l o n i a l e s . L a cauf e d e ce s t r o u b l e s ef t d a n s le s é q u i v o q u e s gliffées d a n s t o u s le s d é c r e t s , & d a n s le s v a r i a n t e s d e c e s d é c r e t s ; d a n s l a foibleff e à n e pa s v o u l o i r n o m m e r d ' a b o r d le s g e n s d e c o u l e u r clan s l'articl e 4 d u d é c r e t du 2 8 m a r s , tandi s q u ' o n déclaroi t h a u t e m e n t q u e c ' é t o i t l ' i n t e n t i o n d e t o u t l e m o n d e ; tandi s q u e l ' o n


63

v o y o i t q u e le s f a c t i e u x , le s i n d é p e n d a n s p r o f i t e r o i e n t d u filence p o u r é c a r t e r e n c o r e u n e foi s le s g e n s d e couleur. L a caufe de ce s t r o u b l e s ef t d a n s l a partialit é a v e c l a q u e l l e o n a trait é le s affemblée s g é n é r a l e s d e S a i n t M a r c & d u C a p , lor s d u d é c r e t d u 12 o c t o b r e ; d a n s la p u n i t i o n infligé e à l ' u n e , & d a n s le s r é c o m p e n f e s a c c o r d é e s à l ' a u t r e , tandi s qu'elle s é t o i e n t t o u t e s d e u x c o u p a b l e s d u m ê m e crim e d ' i n d é p e n d a n c e ; d a n s la partialit é q u ' o n a m o n t r é e enfuit e p o u r c e t t e m ê m e affemblée d e S a i n t - M a r c , l o r f q u ' u n e r é c o n c i l i a t i o n calmé l a hain e perfonnelle . L a cauf e d e ce s t r o u b l e s ef t d a n s l e confidérant d u d é c r e t d u 16 o c t o b r e , confidérant qu i a p r é f e n t é l'Affemblée n a t i o n a l e a u x y e u x de s c o l o n i e s c o m m e fe p r ê t a n t à u n e i m p o f t u r e , & qu i c o n f é q u e m m e n t d e v o i t l a difcrédite r a u x y e u x de s h o m m e s d e c o u l e u r , puifqu'ils é t o i e n t facrifié s à l e u r s e n n e m i s ; confidérant enfin qu i a a r m é c o n t r e e u x le s b l a n c s , & qu i a d o n n é le f i g n a l d e l a g u e r r e civil e d a n s le s c o l o n i e s . L a cauf e d e ce s t r o u b l e s ef t d a n s le s p e r f é c u t i o n s q u e le s b l a n c s d e f p o t e s o n t c r u p o u v o i r , e n v e r t u d e c e s d é c r e t s o u p l u t ô t e n le s traveftiffant , e x e r c e r c o n t r e le s h o m m e s d e c o u l e u r , d a n s l'inquifitio n odieufe à laquell e il s le s o n t f o u m i s ; d a n s l a d é f e n f e q u i leu r a é t é fait e d e Sorti r d e l ' î l e , d e c o r r e f p o n d r e a u - d e h o r s , d e p o r t e r de s a r m e s ; d a n s l e u r e x c l u f i o n d e s affemblée s p r i m a i r e s , d a n s le s i n f u l t e s , le s o u t r a g e s q u i o n t é t é a c c u m u l é s fu r leur s t ê t e s , d a n s le s affaffi n a t s , foi t d e leur s d é f e n f e u r s , foi t d e l e u r s f r è r e s ; dans l e fermen t inconftitutionnel , i n f â m e , fermen t q u i é t o i t l e c a c h e t d e l a f e r v i t u d e , f e r m e n t de porter refpect à la couleur blanche ; d a n s le s affaffinat s d e c e u x


64 q u i n e l e p r ê t o i e n t p a s ; d a n s l a r é f o l u t i o n affiché e p a r - t o u t d e n e jamai s e x é c u t e r l e d é c r e t d u 2 8 m a r s , enfin d a n s l a cruell e e x é c u t i o n d ' Q g é . L a cauf e d e ce s t r o u b l e s eft d a n s l ' i n e x é c u t i o n d u d é c r e t d u 15 m a i , d a n s l e défau t d ' e n v o i officie l d e c e d é c r e t , d ' e n v o i d'inftruction s & d e c o m m i f f a i r e s , d'envoi d e troupe s & d e garde s nationale s p o u r a p p u y e r l e d é c r e t , p u i f q u ' o n a v o i t p r é d i t qu'i l e x c i t e r o i t des troubles . E n f i n , l a cauf e d e s t r o u b l e s ef t d a n s l ' a b f u r d i t é , d a n s l ' i m p r u d e n c e d ' a v o i r d é f a r m é , e n c h a î n é le s h o m m e s m ê m e s q u i f e r v o i e n t à c o n t e n i r 4 à 500 mille efclave s qu i exiften t à S a i n t - D o m i n g u e . Q u e l s fon t m a i n t e n a n t , meffieurs, le s c o u p a b l e s d e ce s c r i m e s ? Ce fon t c e u x qu i o n t p r ê c h é , p r a t i q u é , d é c r é t é ce s fyftême s d ' i n d é p e n d a n c e . C e fon t c e u x qu i o n t i n o n d é l e p a y s d e libelle s c o n t r e l'AfTemblé e n a t i o n a l e & le s p o u v o i r s c o n f t i tués. C e f o n t c e u x qu i o n t di t qu'il s e m p l o i e r o i e n t t o u s les m o y e n s qu i fon t e n e u x , p o u r repouffe r le s d é c r e t s d e l'Affemblé e n a t i o n a l e . C e f o n t c e u x qu i n ' o n t pa s pri s le s mefure s nécef faires & q u e l e u r c o m m a n d o i t l e u r p l a c e , p o u r fair e e x é c u t e r le s lois . C e fon t c e u x q u i , p e r f é c u t a n t leur s f e m b l a b l e s , l e u r s meffieurs g a r d i e n s , o n t v i o l é l a D é c l a r a t i o n d e s D r o i t s ; q u i , d é f a r m a n t le s g e n s d e c o u l e u r , o n t ô t é à l'îl e fo n plu s ferm e a p p u i . C e fon t c e u x qu i o n t a r b o r é le s c o u l e u r s d ' u n e Puiffance é t r a n g è r e , a p p e l é fe s vaiffeau x , corref p o n d u a v e c fe s a g e n s & fo n miniftère . Ce


65

C e fon t c e u x q u i , p o u v a n t aifémen t a r r ê t e r l a r é v o l t e d a n s l ' o r i g i n e , l ' o n t laiff é s ' é t e n d r e ; q u i , a y a n t d e s f o r c e s fou s l e u r s m a i n s , e n o n t c h e r c h é d ' é t r a n g è r e s ; q u i o n t m i s , fan s n é c e f f i t é , u n e m b a r g o fu r t o u s le s vaiffeaux ; q u i , p e n d a n t u n m o i s , & m a l g r é les r é c l a m a t i o n s de s capitaine s f r a n ç o i s , o n t p r i v é l a F r a n c e d e l a c o n n o i f f a n c e d e l a r é v o l t e ; qu i o n t t a x é les m a r c h a n d i f e s françoife s fan s e n a v o i r l e d r o i t ; q u i o n t e n l e v é le s m a r c h a n d i f e s & l ' a r g e n t a u x p a r t i e s liers , j e t é d a n s le s c a c h o t s , & fan s a u c u n m o t i f , d e s c i t o y e n s françois . C e f o n t c e u x q u i , p o u r déguife r leur s c r i m e s , v i e n n e n t accufe r d e s g e n s d e b i e n , d e s t r o u b l e s d o n t e u x m ê m e s fon t c o u p a b l e s . C e fon t c e u x qu i infulten t à l a p h i l o f o p h i e , à l a l i b e r t é , à l a Déclaratio n de s D r o i t s , dan s l e templ e m ê m e d e l a p h i l o f o p h i e , d e l a l i b e r t é & d e fe s d r o i t s . L a F r a n c e d o i t a u x b l a n c s de s î l e s , c o m m e il s l ' o n t d e m a n d é , p r o t e c t i o n , f û r e t é , juftic e ; l a F r a n c e d o i t a u x b l a n c s p r o t e c t i o n , mai s ell e l a d o i t auff i à l e u r s victimes ; l a F r a n c e d o i t a u x b l a n c s j u f t i c e , mai s ell e la d o i t auff i à c e u x q u i affuren t l a tranquillit é de s îles, a u x g e n s d e c o u l e u r ; l a F r a n c e l a d o i t aufl i a u x c r é a n c i e r s de s b l a n c s , a u c o m m e r c e ; ell e f e l a d o i t à e l l e - m ê m e : & s û r e m e n t t a n t d e trahifon s n e r e f t e r o n t pas impunies .

Difcours

de M.

Briffot. E


66 S E C O N D D I S C O U R D E M

. B R I S S O T

S

.

M E S S I E U R S ,

L E S article s d u p r o j e t d e d é c r e t q u e j e vai s v o u s p r é f e n t e r , p e u v e n t f e r é d u i r e à q u a t r e difpofition s p r i n c i p a l e s , qu i t o u t e s d é r i v e n t d e s caufe s p r i n c i p a l e s des trouble s d e Saint-Domingue . J e v o u s a i p r o u v é q u e l a cauf e d e s t r o u b l e s é t o i t d a n s l e part i d e s factieu x qu i o n t v o u l u f e f é p a r e r d e l a m é t r o p o l e : d o n c i l fau t le s p o u r f u i v r e & le s p u n i r . J e v o u s a i p r o u v é q u e l a cauf e de s maffacre s d e s b l a n c s é t o i t . d a n s c e t i m m e n f e t r o u p e a u d'efcla v e s qu i c o u v r e S a i n t - D o m i n g u e ; q u e p o u r le s m a i n t e n i r d a n s l e d e v o i r , i l falloi t le s e n v i r o n n e r d ' u n e g a r d e n o m b r e u f e , p e u c o û t e u f e , qu i f e r e c r u t â t aifé m e n t , & réfiftâ t a u x f a t i g u e s , d ' u n e g a r d e a c c l i m a t é e , telle q u e cell e de s h o m m e s d e c o u l e u r : d o n c , f i v o u s v o u l e z c o n f e r v e r l ' o r d r e p u b l i c d a n s v o s vafte s pof feffions , i l fau t a t t a c h e r c e s c i t o y e n s a u r é g i m e n o u v e a u e n leu r r e n d a n t juftic e , e n l e u r r e n d a n t t o u s l e u r s d r o i t s . J e v o u s a i p r o u v é q u e l a cauf e d e s t r o u b l e s é t o i t d a n s l a deftructio n d e s t r i b u n a u x & d e t o u s les p o u v o i r s l é g i t i m e s , d a n s l e m é p r i s & l a d é f i a n c e q u ' o n y a v a i t p o u r le s agen s d u p o u v o i r exécuti f :


67

il fau t d o n c f e h â t e r , & d'organife r l e n o u v e a u r é g i m e , & d' y e n v o y e r de s a g e n s d o n t l e caractèr e puiff e infpirer l a c o n f i a n c e & rétabli r l a paix . Enfi n , j e v o u s ai p r o u v é , Meffieurs, q u e l e d é f o r d r e de s île s t e n o i t à l a g r a n d e q u a n t i t é d e c o l o n s diffipateur s & e n d e t t é s , à qu i l a loi allur e l ' i m p u n i t é : d o n c i l fau t enfi n fubftituer à c e t t e lo i q u i fanctifi e l a b a n q u e r o u t e , u n e lo i o u i , e n l a p r o f c r i v a n t , r a m è n e l e c r é d i t & l a p r o f p é r i t é d a n s le s îles . T e l l e s fon t d o n c le s p r i n c i p a l e s difpofition s q u e j e v o u s p r o p o f e : fufpenfio n & d é c r e t d ' a c c u f a t i o n c o n t r e l'affemblé e c o l o n i a l e & M . B l a n c h e l a n d e ; f o r m a t i o n d ' u n e n o u v e l l e affemblé e c o l o n i a l e , c o n f o r m é m e n t a u d é c r e t d u 2 8 m a r s ; e n v o i d e commiffaire s civils p a r l'affemblé e n a t i o n a l e , & p r o j e t d e d i c r e t p o u r établi r l a lo i d e l ' h y p o t h è q u e & faifi e d e s pof feffions d e S a i n t - D o m i n g u e . P e r m e t t e z - m o i d e v o u s offrir d e c o u r t e s réflexion s fu r c e s diverfe s d i f p o fitions. Je n e m'arrêtera i poin t à l a première . J e croi s avoi r fuffifamment d é m o n t r é d a n s m o n difcour s q u ' u n e foul e d e fait s t e n d e n t à p r o u v e r qu'i l y a v o i t u n part i form é dans S a i n t - D o m i n g u e , & fur-tou t a u C a p , p o u r fépa rer cett e coloni e d e l a m é t r o p o l e , & l a livre r à u n e Puiffance é t r a n g è r e ; q u e l'affemblé e c o l o n i a l e a t e n t é d e réalife r c e p r o j e t a u m o i s d ' a o û t d e r n i e r , & d e f e fervir d e l a r é v o l t e d e noirs c o m m e d'u n prétext e p o u r y a p p e l e r le s A n g l o i s : j'ai p r o u v é q u ' e l l e s ' é t o i t d'ailleurs r e n d u e d'ufurpatio n d u p o u v o i r légiflatif, d e v e x a t i o n s , d'établiffemen t d ' i m p ô t s , d ' e n l è v e m e n t d'argen t & d e marchandife s , d ' e m p r i f o n n e m e n s arbitraires . T o u s c e s fait s fon t p r o u v é s p a r d e s p i è c e s déj à d é p o f é e s a u c o m i t é c o l o n i a l , p a r d ' a u t r e s p i è c e s q u e j' y d é p o f e r a i . L a c o m p a r a i f o n d e s lettres d e M . B l a n c h e l a n d e , & d e l'adreff e d e l a d é p u -

coupabl e


68 t a t i o n , doi t fourni r à v o t r e comit é colonia l d e nou v e l l e s p r e u v e s de s c r i m e s d e l'affemblé e c o l o n i a l e . I l n ' y a d o n c pa s à b a l a n c e r i c i , meffieurs. S i v o u s v o u l e z l'affermiffemen t d e l'ordr e & d e l a C o n f t i t u t i o n , v o u s d e v e z p o u r f u i v r e le s forfait s d e c e u x qu i s'e n d é c l a r e n t le s e n n e m i s : v o u s d e v e z le s p o u r f u i v r e a v e c d ' a u t a n t p l u s d e f é v é r i t é , q u ' é l o i g n é s d e v o u s , il s o n t e u d e g r a n d s m o y e n s d e c o u v r i r leur s c r i m e s & d e s'affurer d e l ' i m p u n i t é ; q u ' é l e v é s à de s p l a c e s é m i n e n t e s , il s fon t plu s c o u p a b l e s d ' e n a v o i r abuf é p o u r t e n t e r d ' o p é r e r u n e fciffio n c r i m i n e l l e . N a t u r e d e s c r i m e s , c a r a c t è r e de s h o m m e s , diftanc e d e s l i e u x , t o u t d o i t ic i s'éleve r c o n t r ' e u x . V o u s d e v e z ê t r e f é v è r e s ; v o s prédéceffeur s l e u r a v o i e n t , d é j à p a r d o n n é . L e p a r d o n ef t p o u r le s traître s u n b r e v e t d e l i c e n c e , u n e n c o u r a g e m e n t à d e n o u v e a u x forfaits . V o u s e n a v e z l a p r e u v e ic i ; & f i v o u s n e fufpendie z p a s ce s a c c u f é s , q u e d e fuite s fatale s p o u r r o i e n t e n réfulter ? V o u s bifferie z d a n s l a m a i n d e s traître s l e fe r d o n t il s o n t v o u l u p e r c e r l e fei n d e l a p a t r i e . Q u e diroien t le s fidèles c i t o y e n s d e S a i n t - D o m i n g u e ? q u e ce s factieu x t i e n n e n t t o u j o u r s l a m ê m e c o n d u i t e , p a r c e qu'il s f e c r o i e n t sûr s d e l ' i m p u n i t é . C o m m e n t p o u r r i e z - v o u s les e n g a g e r à manifefte r leu r p a t r i o t i f m e , à d é n o n c e r l e s g r a n d s c r i m e s , q u a n d v o u s - m ê m e s le s enfevelirie z d a n s l'oubl i ? E h ! meffieurs, lorfqu e j e p r o v o q u e ic i l a févérit é , c e n'ef t p a s p a r t i e l l e m e n t , c'ef t c o n t r e t o u s c e u x q u i o n t e u p a r t a u x t r o u b l e s d e S a i n t - D o m i n g u e , & fur t o u t à l a d e r n i è r e r é v o l t e de s n o i r s . L'articl e qu i c o n c e r n e le s p o u v o i r s d ' i n f o r m e r , à d o n n e r à t o u s le s commiffaires c i v i l s , frapp e fu r t o u s le s c r i m e s c o m m i s e n v e r s l a p a t r i e . A i n f i , p a r e x e m p l e , le s d i l a p i d a t i o n s des denier s p u b l i c s o n t é t é effroyables . à S a i n t - D o -

mingue, depui s qu e le s factieux on t trouv é l e moye n


69 d ' e n difpofer . I l i m p o r t e d e c o n n o î t r e l ' e m p l o i d e c e s d e n i e r s : i l i m p o r t e d e lavoi r c e q u e f o n t d e v e n u e s le s 1 6 , 0 0 , 0 0 0 liv . defrinée s p o u r l a c o m m i f f i o n d e m a i q u i n ' a p a s e u lie u : i l i m p o r t e d e favoi r l a f o u r c e d a n s laquell e o n puifoi t p o u r fubveni r à t a n t d e d é p e n f e s e x t r a v a g a n t e s ; à ce s élection s o ù l ' o n a c h e t o i t d e s électeur s 4 à 5 p i a f t r e s , 3 0 o u 3 6 liv . a r g e n t d e s c o l o n i e s ; p o u r le s fête s o u o r g i e s p r é t e n d u e s p a t r i o t i q u e s , qu i a b f o r b o i e n t de s 3 0 o u 4 0 mill e l i v . ; à c e s p r o d i g a l i t é s e n v e r s le s b a t a i l l o n s d'Artoi s & d e N o r m a n d i e , d o n t le s foldat s r e g o r g e o i e n t d e p o r t u g a i f e s l o r s d e l'affaffina t d e M a u d u i t , & e n v e r s c e s m a t e l o t s pris à l a m ê m e é p o q u e a v e c de s f o m m e s i m m e n f e s : il i m p o r t e d e favoi r quell e caiff e a p u fourni r à l ' é q u i p e m e n t , à l ' e n v o i d e 1 0 , 0 0 0 a v e n t u r i e r s , qu i n e v i v e n t q u e d ' a u m ô n e s d a n s la c o l o n i e , qu i difpofen t de s é l e c t i o n s , qu i m a i n t e n a n t infeften t c e t t e î l e , & l a r e n d e n t infiniment d a n g e r e u f e p o u r le s g e n s d e b i e n . Q u e c e t t e f o u r c e intariffabl e d e d é f o r d r e s foi t p u b l i q u e o u p a r t i c u l i è r e , i l i m p o r t e a u b i e n p u b l i c qu'ell e puiff e ê t r e c o n n u e , p o u r q u ' e l l e foi t d é t r u i t e : i l i m p o r t e que l a cavern e o ù f e forgen t tan t d'inftrumen s d e c r i m e s , paroiff e éclairé e d ' u n j o u r t e r r i b l e , & foi t enfin a n é a n t i e . L e s p o u v o i r s de s commiffaire s d o i v e n t e n c o r e f r a p p e r fu r c e u x q u e l ' o n accuf e d'avoi r facilit é l a r é v o l t e d e s n o i r s . Ic i u n fai t é t r a n g e d o i t v o u s f u r p r e n d r e : a u 8 o c t o b r e , c'eft-à-dire , fep t femaine s a p r è s l ' e x p l o f i o n d e l a c o n j u r a t i o n , a p r è s q u ' u n e foul e d e p r i f o n niers ef t t o m b é e d a n s le s m a i n s d e s b l a n c s , le s t é n è b r e s c a c h e n t e n c o r e l'origin e d e c e t t e c o n f p i r a t i o n . O n a b i e n pri s u n b l a n c ; m a i s c ' e f t u n b l a n c alli é à l a claff e n o i r e , qu i p a r o î t n ' a v o i r d o n n é a u c u n e c o n n o i f f a n c e . O n parl e d ' u n e c a r t e t r o u v é e fu r u n n è g r e , o ù l e n o m d u R o i , infidèlemen t e m p l o y é ,


70 amèneroit à croir e qu e de s c o n t r e - révolutionnaire s o n t e u q u e l q u e par t à c e t t e r é v o l t e . C e r t e s , d a n s la fureu r qu i l e s a n i m e , le s c o n t r e - r é v o l u t i o n n a i r e s , f o n t c a p a b l e s d e t o u t , & d e s'enfeveli r e u x - m ê m e s p o u r v u qu'il s enfeveliffen t a v e c e u x l a C o n f t i t u t i o n . C e p e n d a n t o n n ' a , jufqu' à p r é f e n t , recueill i q u e d e foibles f o u p ç o n s . O n parl e d ' é m i g r a n s e m b a r q u é s à la R o c h e l l e p o u r S a i n t - D o m i n g u e , auffi-tô t a p r è s l a fuite d u R o i ; mai s a u c u n d e ce s é m i g r a n s n ' a é t é pri s f o u l e v a n t le s n o i r s . O n e n accuf e e n c o r e le s E f p a g n o l s ; l e u r c o n d u i t e i n d i g n e d e l a fraternit é qu i unif foit le s d e u x g o u v e r n e m e n s , m é r i t e d ' ê t r e a p p r o f o n die. Le s circonftance s doiven t donner , d e violen s f o u p ç o n s c o n t r e e u x . A u m o i s d e j u i l l e t , ce s E f p a g n o l s d e S a i n t - D o m i n g u e firen t a p p r o c h e r d e u x b a t a i l l o n s dè s limite s qu i f é p a r e n t n o s poffeffion s d e s l e u r s ; il s o n t , lor s d e l a r é v o l t e , refuf é t o u t f e c o u r s ; ils o n t , p a r u n e b a r b a r i e a t r o c e , repouff é le s m a l h e u r e u x F r a n ç o i s qu i f e f a u v o i e n t d u fe r de s affaffins . Enfin o n parl e d ' a r m e s efpagnole s furprife s a u x efcla v e s r e b e l l e s . C e r t e s , t a n t d e v i o l a t i o n s d u droi t d e s g e n s , d u b o n voifinag e & d e l ' h u m a n i t é d o i v e n t ê t r e p u n i e s ; mai s c'ef t à v o t r e c o m i t é d i p l o m a t i q u e à v o u s i n d i q u e r l a r é p a r a t i o n d u e à l a fo i d e s t r a i t é s , à l a dignit é d e l a N a t i o n , à l ' h u m a n i t é v i o l é e , p a r le g o u v e r n e m e n t e f p a g n o l . O n accuf e enfi n l a f o c i é t é de s ami s de s n o i r s : eft-c e d ' a v o i r écri t ? Faites d o n c l e p r o c è s à t a n t d e p h i l o f o p h e s qu i o n t écri t a v a n t ell e , & qu i o n t écri t le s m ê m e s v é r i t é s qu'ell e ; faite s l e p r o c è s à l'Affemblé e c o n f t i t u a n t e e l l e - m ê m e , qu i a f a n c t i o n n é ce s v é r i t é s ; faite s l e p r o c è s à l a D é c l a r a t i o n d e s D r o i t s , l e livr e l e plu s p h i l o f o p h i q u e & l e plu s c a p a b l e , & p a r f a b r i é v e t é & p a r fo n c a r a c t è r e , d ' a l l u m e r & d'électrife r le s efprit s ; faites l e p r o c è s m ê m e a u x c o l o n s d e S a i n t - D o m i n g u e ,


71

qui o n t e u auff i leu r ivreff e d e l i b e r t é , qui l ' o n t m a nifeftée d e v a n t leur s efclave s ; faite s l e p r o c è s à l e u r s a f f e m b l é e s , qu i o n t écri t par - t o u t e n g r o s c a r a c t è r e s fur le s p o r t e s , fu r le s d r a p e a u x , d a n s l e t e m p l e d e la l o i , ce s m o t s é l o q u e n s & facré s , vivre libre ou mourir : eft-il u n livr e p l u s p r o p r e à a r m e r le s n o i r s , fi le s livres le s a r m o i e n t , & fi c e s i n f o r t u n é s favoien t l i r e ? Accufe-t-on cett e fociét é d'avoi r é c r i t , d'avoi r e n v o y é d e s c o m m i f f a i r e s , & , p a r e u x , c h e r c h é à e x c i t e r le s n o i r s ? Je fui s m e m b r e d e cette , f o c i é t é , & j e p r o v o q u e m o i - m ê m e l a r e c h e r c h e l a p l u s rigoureuf e d e c e t t e a c c u f a t i o n ; j e p r o v o q u e l e glaiv e d e l a lo i : j e n e fera i démenti pa r aucu n m e m b r e d e cett e fociété ; & j e n e fais q u e r é p é t e r c e qu'il s o n t di t & p r o u v é v i n g t fois . P r o u v e z u n e feul e c o r r e f p o n d a n c e d a n s le s c o l o n i e s ; m o n t r e z u n feu l émiffaire , & n o u s m a r c h o n s à l ' é c h a f a u d . Meffieurs, d e s p h i l o f o p h e s p r ê c h e n t l a v é r i t é , m a i s il s n e p r ê c h e n t p a s l e m e u r t r e : il s e n o n t horreur. J e v o u s avoi s a n n o n c é d a n s m o n difcour s l ' i n e x é c u t i o n d u d é c r e t d u 15 m a i c o m m e u n e de s p r i n c i p a l e s caufe s d e s d é f o r d r e s d e S a i n t - D o m i n g u e . J e de v r a i s a p p e l e r ic i l e glaiv e d e l a lo i fu r l e miniftr e qu i n e l'a pa s e n v o y é o f f i c i e l l e m e n t , q u i n e l' a pa s a p p u y é d e t r o u p e s & des m o y e n s néceffaires p o u r l e faire e x é c u t e r . C e miniftr e é t o i t alor s M . T h é v e n a r d ; mai s j'a i l u l e c o m p t e qu'i l a r e n d u à l'Affemblé e n a t i o n a l e , l e 2 3 a o û t , des p r é p a r a t i o n s qu'i l a v o i t faite s p o u r l ' e x é c u t i o n d e c e d é c r e t , de s délai s é t e r n e l s qu i l ' o n t a r r ê t é , délais qu i é t o i e n t o c c a f i o n n é s foi t p a r l e c o m t é c o l o n i a l , foi t p a r le s commiffaire s n o m m é s . J'a i v u q u e c e t t e Affemblé e n a t i o n a l e lu i a v o i t t é m o i g n é f a fatis faction d e c e c o m p t e , e n a v o i t o r d o n n é l'infertio n a u p r o c è s - v e r b a l ; & i l m ' a p a r u q u e c e t act e qu i c o u v r a i t


72 la refponfabilit é d u m i n i f t r e , d e v o i t a r r ê t e r l a p o u r fuite. C e t e x e m p l e d o i t p r o u v e r à l'Affemblée c o m b i e n elle d o i t ê t r e circonfpect e d a n s le s t é m o i g n a g e s qu'ell e d o n n e a u x miniftres . C e t e x e m p l e e n c o r e lu i p r o u v e r a l a néceffit é d ' e m p ê c h e r l'influenc e de s c o m i t é s fu r les m i n i f t r e s ; c a r M . T h é v e n a r d é t o i t alor s fou s l a t u t è l e d e q u e l q u e s intrigan s qu i a v o i e n t f u efface r fa r e f p o n f a b i l i t é , e n n ' e n m e t t a n t a u c u n e à l a p l a c e . L a fufpenfio n d e l'affemblé e c o l o n i a l e actuell e d o i t a p p e l e r l a f o r m a t i o n d ' u n e n o u v e l l e affemblé e ; u n e feul e difficult é f e p r é f e n t e : a d m e t t r a - t - o n le s h o m m e s d e c o u l e u r d a n s le s affemblée s paroiffiale s q u i d o i v e n t l a choifir ? J e l e croi s ; & j e n e m ' é t e n d r a i p a s b e a u c o u p fu r le s motif s q u i m e d é t e r m i n e n t : l a j u f t i c e , l a r e c o n n o i f f a n c e , l a p o l i t i q u e , & fur-tou t l a n é ceffité d e m a i n t e n ir l ' o r d r e clan s S t - D o m i n g u e, v o us l'or d o n n e n t . L a juftic e : il s fon t h o m m e s libre s , p r o p r i é taires c o n t r i b u a b l e s c o m m e le s b l a n c s , il s fon t le s en fans d e s b l a n c s ; v o u s n e p o u v e z a v o i r d e u x mefure s p o u r l e p è r e & p o u r le s e n f a n s . L a r e c o n n o i f f a n c e : il s o n t g a r a n t i le s partie s d e l'ouef t & d u fu d ; il s o n t c o n t r i b u é à fauve r l e n o r d , fan s m ê m e d e m a n d e r l a reftitution d e leur s d r o i t s . L a p o l i t i q u e , e n f i n : u n e e x p é r i e n c e c r u e l l e d o i t v o u s deffille r le s y e u x ; fi l e d é c r e t d u 2 8 mar s eû t compri s clairemen t le s gen s d e c o u l e u r , s'i l e û t é t é a p p u y é d e force s c o n v e n a b l e s , les fcène s affreufe s qu i o n t défol é S a i n t - D o m i n g u e n ' a u r o i e n t p a s e u lieu . S i le s h o m m e s d e c o u l e u r n'euf fent pa s é t é d é f a r m é s a u C a p , l a r é v o l t e d e s noir s e û t é t é bientô t appaifée . V o u s n e p o u v e z d o n c efpère r d e m a i n t e n i r le s en c l a v e s q u e p a r l a forc e d e s h o m m e s d e c o u l e u r : c'ef t u n e v é r i t é d e fai t a v o u é e p a r le s c o l o n s m ê m e s . C e t t e claffe p e u t a r m e r p l u s d e 2 0 mill e h o m m e s à S a i n t -


73

D o m i n g u e ; le s b l a n c s n e fon t p a s e n é t a t d e fourni r la m o i t i é d e ce s bra s : c e t t e claff e p e u t réfifte r à t o u t e s les fatigue s ; le s b l a n c s y f u c c o m b e n t b i e n t ô t . V o y e z dans l e réci t d e M . Blancheland e l a p e u r paniqu e qu i a v o i t faif i t o u s le s b l a n c s à l ' a p p r o c h e de s noir s , t a n d i s q u e jamai s le s m u l â t r e s n ' o n t r e d o u t é d e le s alle r c h e r c h e r , e n te l n o m b r e qu'il s fuffent . L e s n o i r s r e d o u t e n t f i n g u l i è r e m e n t , a u c o n t r a i r e , le s h o m m e s d e c o u l e u r ; ils c r o i e n t qu'il s lifen t d a n s leur s a m e s . Life z l'écri t d u refpectable M . M i l f c e n t , c o l o n b l a n c lu i m ê m e , q u i , t a n t d e foi s à leu r t ê t e , a v o l é à l a pourfuit e d e n è g r e s marons : voye z que l h o m m a g e i l ren d a u courag e , a u zèl e infatigabl e de s h o m m es d e c o u l e u r ; life z l ' a v e u qu'il fait, q u e S a i n t - D o m i n g u e n e p e u t c o n f e r v e r f a t r a n quillité fan s e u x ; life z c e m ê m e a v e u d a n s le s l e t t r e s d e s c o l o n s , d a n s l a lettr e d e M . B l a n c h e î a n d e ; f o y e z enfin c o n v a i n c u s , & ratifie z c e f a m e u x c o n c o r d a t q u i n e p o r t e q u e fu r de s titre s d e juftice . O n l e d i t , Mef f i e u r s , fai t p a r la v i o l e n c e : e h ! q u ' o n m e m o n t r e u n p e u p l e à qu i fe s t y r a n s a y e n t r e n d u d e b o n n e g r a c e fes d r o i t s . L a flamme qu i c o n f u m a la Baftille n'a-t-ell e p a s éclair é l a D é c l a r a t i o n d e s D r o i t s ? L e c o n c o r d a t , m e d i r a - t - o n , v a p l u s loi n q u e l e d é c r e t d u 1 5 m a i . J ' e n c o n v i e n s ; mai s à qu i l a faut e ? à c e u x qu i n ' o n t p a s v o u l u e x é c u t e r l e d é c r e t d u 15 mai. Entr e l e décre t d u 1 5 ma i & l e c o n c o r d a t , i l n ' y a q u ' u n fiècl e d e diftanc e ; e n t r e l e c o n c o r d a t & l e d é c r e t d u 24 , f e p t e m b r e , i l y e n a v i n g t . L a m a u v a i & fo i v o u l u t , p a r l ' a f t u c e , r a m e n e r le s v i n g t fiècle s ; & ell e f e plain t q u e l e droi t n a t u r e l p a r l a forc e e n ai t franchi u n feul ! l a m a u v a i f e fo i a é t é j u f t e m e n t p u n i e . V o u s a p p l a u d i r e z fan s d o u t e à f a p u n i t i o n , ou v o u s violerie z v o s p r i n c i p e s . Mais d ' a i l l e u r s , Meffieurs, l e c o n c o r d a t n e v a p a s p l u s loi n q u e l e d é c r e t d u 2 8 m a r s . C'ef t c e d é c r e t


74

dans tout e f a pureté . Balanceriez-vou s d o n c entr e l e d é c r e t d u 15 ma i & l e c o n c o r d a t ? V o u l e z - v o u s u n e paix folid e o u u n n o u v e a u g e r m e d e g u e r r e ? S i v o u s v o u l e z l a p a i x , ratifie z l e c o n c o r d a t ; fi v o u s v o u l e z la g u e r r e a v e c v o s f r è r e s , f o u t e n e z l e d é c r e t d u 15 m a i . V o u s n ' y f o u m e t t r e z le s h o m m e s d e c o u l e u r q u ' e n e n v o y a n t d e n o u v e a u x régimen s qu i f e détruiron t m ê m e p a r leur s v i c t o i r e s ; & le s île s d e v i e n d r o n t l e t o m b e a u d e t o u s c e u x q u e v o u s e n v e r r e z , u n gouffr e o ù s ' e n g l o u t i r o n t v o s richeffe s , & v o u s a u r e z u n m o n c e a u d e c e n d r e s à l a p l a c e d e riche s & f u p e r b e s c a m p a g n e s . Choififfe z m a i n t e n a n t E h ! c r o y e z - v o u s , Meffieurs, q u e l a F r a n c e puiff e f o u r n i r p e n d a n t l o n g - t e m p s au x c o l o n i e s de s Soldat s l i b r e s , difpofé s à f e p r ê t e r a u x fantaifie s & a u x v e n g e a n c e s de s C o l o n s ? C e feroi t u n e g r a n d e e r r e u r . L e f o l d a t , d a n s u n e n a t i o n l i b r e , eftim e fo n f a n g & fon c o u r a g e à u n t r o p h a u t pri x p o u r & p r ê t e r à d e pareilles i m p u l f i o n s . H e u r e u x d a n s f a t e r r e n a t a l e , h e u r e u x d e refpire r l'ai r d e l a libert é , i l r é p u g n e à l e c h a n g e r p o u r u n fo l infect é p a r l ' a t m o f p h è r e d e l'efclavage , & p a r le s vice s & le s fléaux qu i l e t o u r mentent. P l u s d o n c n o u s a v a n c e r o n s d a n s l a carrièr e d e l l i b e r t é , plu s n o u s feron s forcé s d ' é c o n o m i f e r le h o m m e s deftiné s p o u r l e m a i n t i e n d e l'ordr e d a n s le colonies. E t voil à p o u r q u o i i l convien t à l a Franc d e f o u t e n i r , d ' e n c o u r a g e r le s h o m m e s d e c o u l e u r d e f e le s a t t a c h e r p a r le s lien s le s plu s forts . C e f o n les f o u t i e n s n é s d e l a c o l o n i e , de s f o u t i e n s p e c o û t e u x , & qu i n o u s difpenferon t d ' e n v o y e r d e f o l d a t s , & d e dépenfe r b e a u c o u p d'argent .

a s s e , t u s

M a i s , e n a d m e t t a n t , m e d i t - o n , l a ratificatio n d u c o n c o r d a t , v o u s renverfe z l e d é c r e t d u 2 4 fep-


75 t e m b r e . C e d é c r e t , a j o u t e - t - o n , ef t c o n f t i t u t i o n n e l , & v o u s n e p o u v e z pa s l e r é v o q u e r . C e t t e difficult é meffieurs, m é r i t e d ' ê t r e éclaircie . L a C o n f t i t u t i o n d é c l a r e q u e le s c o l o n i e s f o n t p a r t i e d e l'empir e f r a n ç o i s , & n e f o n t p a s fou s l a c o n f t i t u t i o n françoife. L'Affemblée c o n f t i t u a n t e a laiff é à l a légiflatur e actuelle l e foi n d e d é c r é t e r l a c o n f t i t u t i o n p o u r le s c o l o n i e s . D e - l à réfult e q u e l e d é c r e t d u 2 4 & p t e m b r e n'eft p a s u n d é c r e t c o n f t i t u t i o n n e l p o u r l a F r a n c e , m a i s p o u r le s c o l o n i e s . O r , c o m m e l'Affemblé e actuell e a l e p o u v o i r d e c o n t i n u e r le s c o l o n i e s , i l e n réfult e q u e c e t t e affem blée a l e droi t d e révoque r u n décre t conftitutionne l p o u r le s c o l o n i e s . Il fau t b i e n qu'ell e e n ai t l e d r o i t , o u b i e n ell e n e p o u r r o i t pa s t o u c h e r a l a c o n f t i t u t i o n d e fe s c o l o n i e s ; c e q u i fêroi t u n e c o n t r a d i c t i o n manifeft e , puifqu e e n c o r e u n e foi s l'Affemblé e c o n f t i t u a n t e lu i a laiff é c e d r o i t , puifqu e le s c o l o n i e s n ' o n t p a s d e c o n f t i t u t i o n . Ainfi , c e t t e affemblé e p e u t r é v o q u e r l e d é c r e t d u 2 4 & p t e m b r e , c o m m e l a p r é c é d e n t e affemblé e a v o i t , p a r c e l u i - l à , r é v o q u é celu i d u 2 8 m a r s . M a i s , d'ailleurs , e n o r d o n n a n t l'exécutio n d u décre t d u 2 8 m a r s , o n n e bleff e p a s l e d é c r e t d u 24 , f e p t e m b r e ; ca r c e d é c r e t p o r t e q u e le s c o l o n i e s é m e t t r o n t leu r v œ u - fu r l e for t de s h o m m e s d e c o u l e u r . O r , d ' u n c ô t é , le s h a b i t a n s d e S a i n t - D o m i n g u e o n t émi s c e v œ u p o u r l e c o n c o r d a t , & , d e l'autr e , l e u r s r e p r é f e n t a n s d a n s l'Affemblé e c o l o n i a l e o n t promis folemnellemen t au x h o m m e s d e couleu r d e l e u r r e n d r e l e droi t d e c i t o y e n actif . D è s - l o r s il s


76 o n t e x é c u t é fan s l e f a v o i r , o u p l u t ô t il s o n t p r é v e n u l e d é c r e t d u 2 4 f e p t e m b r e . Il s o n t o p t é e n t r e l u i & le s d e u x d é c r e t s "précéden s de s 1 5 m a i & 2 8 mars. O b f e r v e z , Meffieurs, q u e l e d é c r e t d u 2 4 f e p t e m - ' b r e p o r t o i t fu r u n fai t f a u x , & d o n t l e d é m e n t i f e d o n n o i t d a n s le s c o l o n i e s a u m o m e n t m ê m e o ù i l fe r e n d o i t à Pari s : o n difoi t q u e c e d é c r e t du 15 m a i c a u f e r o i t d e s t r o u b l e s , & i l n ' e n caufoi t p o i n t , & c'eft a u c o n t r a i r e fo n i n e x é c u t i o n qu i a cauf é l ' i n c e n die qu i a d é v o r é S a i n t - D o m i n g u e . M a i n t e n a n t d o n c , Meffieurs, q u e l ' e x p é r i e n c e v o u s é c l a i r e , v o u s n ' a v e z pas à balancer . Vouloi r mainteni r l e décre t d u 2 4 f e p t e m b r e , c'ef t v o u l o i r l a deftructio n m ê m e d e s blancs. T a n t d e d é c r e t s c o n t r a d i c t o i r e s n ' o n t p u qu'infpi r e r d a n s le s ifle s d u difcrédi t p o u r le s d é c r e t s , d e l a défobéiffance & d e l a défianc e p o u r l e p o u v o i r e x é c u t i f ; c a r m a l h e u r e u f e m e n t o n y a v u t o u s le s a g e n s d u p o u v o i r e x é c u t i f ; & m ê m e le s émiffaire s qu'il s e n v o y o i t , é p o u f e r l e part i d o m i n a n t . S i d o n c v o u s c o n fiez a u x a g e n s d u m ê m e p o u v o i r e x e c u t i f l ' e x é c u tion d e votr e n o u v e a u d é c r e t , n'aurions-nou s pa s à c r a i n d r e & l a m ê m e t i é d e u r d a n s le s a g e n s , & l a m ê m e d é f i a n c e d a n s le s habitan s de s î l e s , & le s m ê m e s défordres ? I l m e f e m b l e q u e l e falu t d e s c o l o n i e s d o i t n o u s c o m m a n d e r ic i u n e mefur e e x t r a o r d i n a i r e , u n e m e fure à laquell e l e p o u v o i r e x é c u t i f , s'i l v e u t l a p a i x , n e p e u t f e refufe r ; & j e p r e n d s l ' e x e m p l e d e c e t t e mefure d a n s l e fei n m ê m e d e l'affemblé e p r é c é d e n t e . L e s foldat s f r a n ç o i s n ' a v o i e n t a u c u n e c o n f i a n c e d a n s le s a g e n s d u p o u v o i r e x é c u t i f , n i d a n s l e u r s


77 officiers. O n v o u l o i t r a m e n e r l a pai x e n t r ' e u x ; o n v o u l o i t fair e p r ê t e r f o l e m n e l l e m e n t l e f e r m e n t a u x h o m m e s d e c e t t e d e r n i è r e claff e ; o n v o u l o i t qu'il s l e prêtaffen t d a n s le s m a i n s d e s r e p r é f e n t a n s , d i r e c t e m e n t ; o n v o u l o i t m ê m e c o n n o î t r e l'éta t d e s f r o n t i è r e s fu r les quelles o n n'avoi t qu e de s renfeignemen s t é n é b r e u x . Q u e fit l'Affemblé e n a t i o n a l e ? ell e choifi t d e s c o m miffaires d a n s fo n fei n p o u r r e m p l i r c e t t e miffio n i m p o r t a n t e . L e s commiffaire s f u r e n t n o m m é s , e n v o y é s , & l a p a i x fu t r é t a b l i e . L e s c o l o n i e s f o n t p r é c i f é m e n t d a n s l a m ê m e fitua tion q u ' é t o i e n t alor s l a F r a n c e , n o s régimen s & n o s f o n t i è r e s . L a d i f c o r d e y r è g n e e n t r e le s différen s p o u v o i r s , e n t r e le s différente s claffe s d é n o m m é e s : l a d é fiance y r è g n e e n t r e t o u s le s a g e n s d u p o u v o i r e x é cutif. Il fau t d o n c u n p o u v o i r f u p é r i e u r , q u i m e t t e fin à c e s c o n t r a d i c t i o n s , à c e s d i f c o r d e s , à c e s d é fiances. E h ! q u e l a u t r e q u e l e p o u v o i r légiflatif , q u i d o i t c o n f t i t u e r le s c o l o n i e s , p e u t o p é r e r c e m i r a c l e ? J e n e fai s fi j e m ' é g a r e ; m a i s j ' a i m e à m e p e r f u a d e r q u e fi l'affemblé e e n v o y o i t e l l e - m ê m e q u e l q u e s h o m m e s choifi s p a r m i le s h o m m e s le s p l u s é c l a i r é s , le s meffieurs p a t r i o t e s , d e s h o m m e s r e v ê t u s d e l ' i m p o r t a n t e miffio n d e r a m e n e r l a p a i x d a n s le s c o l o n i e s , q u i y d é p l o y a f f e n t le s c a r a c t è r e facr é d e m é d i a t e u r s n a t i o n a u x , l a pai x fuivroi t b i e n t ô t leur s p a s . L a m a j o r i t é , d a n s le s c o l o n i e s , c o m m e j e l'a i d i t , v e u t l a tranquillité & v e u t l'ordre . Par c e m o y e n , l a fourc e d u ma l n e tarderoi t p a s à y f r a p p e r le s m é d i a t e u r s : n ' a y a n t a u c u n i n t é rêt à l a déguifer , n e pouvan t pa s f e perpétue r dan s u n e commiffio n paffagère , n e devan t tendr e qu' à re cueillir d e l a g l o i r e & le s b é n é d i c t i o n s d u p e u p l e , q u i


78 f o n t l a c o n f o l a t i o n d e l ' h o m m e d e b i e n , il s v i e n d r a i e n t r é p a n d r e d a n s l e fei n d e l'Affemblé e n a t i o n a l e les l u m i è r e s qu'il s a u r a i e n t recueillie s d a n s le s c o l o n i e s ; ils v i e n d r a i e nt l'aide r à c o n f o m m e r enfi n l'édific e de l a conftitutio n de s colonies . Ce s lumière s feraien t p u r e s , t a n d i s q u e , paffan t p a r l e c a n a l d u p o u v o i r e x é c u t i f , o n le s fufpecter a t o u j o u r s d ' u n e t e i n t e d e p a r t i a lité. J e v o u s l e d e m a n d e , Meffieurs, fi , p o u r établi r l a c o n f t i t u t i o n françoif e , l'Affemblé e n a t i o n a l e e û t e u befoin d e lumière s l o c a l e s , c r o y e z - v o u s qu'ell e eû t p u , q u ' e l l e e û t dû a v o i r r e c o u r s a u p o u v o i r e x é c u t i f ? N o n . . . N o u s fomme s dan s l a m ê m e fituatio n : n o u s allon s b â t i r p o u r le s c o l o n i e s ; c'ef t p a r le s y e u x d e n o s p r o p r e s d é l é g u é s q u e n o u s d e v o n s Voir . Lorfqu e l'é difice fer a a c h e v é , c'ef t a u p o u v o i r e x é c u t i f q u ' i l a p partiendra d e l e maintenir . J e v o u d r a i s d o n c , Meffieurs , donne r à ce s c o m m i f f a i r e s l a f a c u l t é d ' i n f o r m e r fu r t o u s le s t r o u bles d e S a i n t - D o m i n g u e . E t c e r t e s , p o u r infor m e r d e d é l i t s n a t i o n a u x o ù le s a g e n s d u p o u v o i r e x é c u t i f f o n t i m p l i q u é s , VOUS a v e z l e d r o i t d e n o m m e r v o s o r g a n e s . J e v o u d r a i s qu'il s fuffen t c h a r g é s d e fair e p r o c é d e r à l a n o u v e l l e f o r m a t i o n d e l'Affem b l é e c o l o n i a l e ; & c o m m e le s h o m m e s d e c o u l e u r d e v r a i e n t y ê t r e a d m i s , i l i m p o r t e q u e l e foi n d e f a v o rifer c e s admiffion s foi t c o n f i é à d es c o m m i f f a i r e s n a t i o n a u x . J e v o u d r a i s qu'il s fuiren t a u t o r i f é s à r e c e v o i r le v œ u d e s c o l o n i e s fu r l e u r c o n f l i t u t i o n , & à l e t r a n f m e t t r e à l'Affemblé e n a t i o n a l e . J e v o u d r a i s enfi n , qu'ils fuffen t a u t o r i f é s à p r e n d r e t o u t e s le s m e f u r e s poffibles p o u r m a i n t e n i r p r o v i f o i r e m e n t l a p a i x d a n s t o u t e s le s c o l o n i e s , & j u f q u ' à c e q u e l a c o n f l i t u t i o n ait é t é t e r m i n é e . E n c o r e u n e foi s , Meffieur s , n o u s d e v o n s c h e r c h e r u n e m e f u r e q u i m e t t e enfi n u n t e r m e


19 a u x t r o u b l e s . I l fau t o u a d o p t e r c e l l e - l à , o u f e r é f o u d r e à v o i r f e p r o l o n g e r l e c o m b a t de s p o u v o i r s . En v o u s p r é f e n t a n t c e t t e o p i n i o n , j e v o u s - r é p è t e ici l e v œ u d e plufieur s ville s m a r i t i m e s qu i n o u s a t t e l l e n t q u e le s t r o u b l e s n e cefferon t q u e p a r l ' e n v o i d e commiffaire s p a t r i o t e s . E h ! v o i l à l e feu l m o y e n d'en avoi r d e c e caractère . C ' e f t d a n s c e m ê m e efpri t q u e j e p r o p o f e e n c o r e d ' e n v o y e r , a v e c le s c o m m i f f a i r e s , d e s g a r d e s n a t i o n a u x . C e t t e d e r n i è r e m e f u r e n'a, d a n s le s î l e s , c a u f é d e l'effro i q u ' a u x factieux . L e s h o m m e s d e b i e n l a d e f i r o i e n t . E n v o y e r de s t r o u p e s d e l i g n e , c ' e f t e n v o y e r d e s f o r c es a u p a r t i d o m i n a n t , d e s victime s à la réduction , d e s F r a n çois a u t o m b e a u . De s garde s nationau x n e préfenten t a u c u n d e c e s i n c o n v é n i e n s , & il s offren t l ' a v a n t a g e d ' ê t r e a u t a n t d e c o n c i l i a t e u r s e n t r e t o u s le s p a r t i s , d e familiarife r le s c o l o n s à l a f r a t e r n i t é d e s h o m m e s de couleu r , qu e l'exempl e propager a bientôt . L a q u a t r i è m e difpofitio n q u e j e v o u s p r o p o f e a p o u r o b j e t d ' é t e i n d r e l'un e d e s caufe s le s p l u s f é c o n d e s d u d é f o r d r e d a n s le s c o l o n i e s , & e n m ê m e t e m p s d e veni r a u fecour s de s colon s ruinés . J e n e m ' é t e n d r a i p a s i c i , Meffieurs, fu r c e s f e c o u r s q u e le s d é p u t é s de l'affemblé e c o l o n i a l e d e m a n d e n t p o u r rép a r e r le s d o m m a g e s c a u f é s p a r l a r é v o l t e d e s n o i r s . C e t t e m a t i è r e d e m a n d e r a d ' ê t r e t r a i t é e a v e c foi n : c a r l'affemblée v o u d r a , fan s d o u t e , q u e le s f e c o u r s , fi ell e e n a c c o r d e , foien t v é r i t a b l e m e n t a p p l i q u é s à d ' u t i l e s r é p a r a t i o n s , qu'il s n e puiffen t ê t r e d é t o u r n é s p o u r a u c u n a u t r e u f a g e . E l l e n e v o u d r a p o i n t qu'il s c o n t r a f t e n t a v e c c e q u e n o u s d e v o n s à n o t r e vaft e m a n u f a c ture c o n t i n e n t a l e , l a plu s sûr e c o m m e l a plu s im p o r t a n t e d e n o s reffource s c e t t e manufactur e , qu i f o n d e v é r i t a b l e m e n t n o t r e puiffanc e , & fur - t o u t n o t r e i n d é p e n d a n c e , e n u n m o t , le s i m m e n f e s t r a v a u x


8o d o n t l ' o b j e t ef t d e f é c o n d e r n o t r e f o l , & d ' e n t i r e r , p a r d'innombrable s modification s , le s premier s b e foins & le s p r i n c i p a l e s c o m m o d i t é s d ' u n e p o p u l a t i o n de vingt-fi x million s d'âmes . Q u e l q u e foi t l e p a r t i q u e v o u s p r e n i e z , l e p l u s preffant ef t fan s d o u t e d'infpire r l a c o n f i a n c e a u x c o m m e r ç a n s & armateur s qu i c o m m u n i q u e n t direc t e m e n t a v e c le s c o l o n i e s , & qu i p e u v e n t l e u r fair e d e s a v a n c e s falutaires . A i n f i , v o u s n e p o u r r e z infpi rer cett e confianc e q u ' e n détruifan t u n vic e radica l dans l e régim e de s c o l o n i e s , vic e qu i néceffairemen t entraîne b e a u c o u p d e défordre s & d e défianc e dan s les capitaliftes , & arrêten t l a rapidit é de s défriche m e n s . T o u t e s le s p l a n t a t i o n s , p o u r ê t r e d é f r i c h é e s , o n t e x i g é d e s a v a n c e s de l a m é t r o p o l e & cependan t les p l a n t a t i o n s n e p e u v e n t ê t r e faifie s p a r l e n é g o c i a n t p o u r l e p a i e m e n t d e fe s a v a n c e s , lorfqu'i l d e m a n d e fo n r e m b o u r f e m e n t à u n p l a n t e u r infidèl e o u d e m a u v a i f e v o l o n t é . L a c r é a n c i e r ef t a c t u e l l e m e n t à f a m e r c i ; l a c r a i n t e d u defpotifm e d e f o n d é b i t e u r l'engage à d e nouvelle s a v a n c e s , p o u r n e pa s perdr e c e l l e s qu'i l a déj a f a i t e s ; & c e l u i - c i , s û r d e d o n n e r l a l o i , n e m e t p a s d e b o r n e s à fe s d e m a n d e s , t o u j o u r s a c c o m p a g n é e s d e l a m e n a c e d e r u i n e fo n c r é a n cier. D e - l à c e t t e i n d é p e n d a n c e fi a b f o l u e d e s c o l o n s , d e t o u t e s loi s , d e t o u s p r i n c i p e s , d e t o u t e m o r a l i t é ; d e - l à , l e u r l u x e e f f r e n é , l e u r fantaifi e fan s b o r n e s , e n u n m o t , leu r c o n d u i t e e n t o u t f e m b l a b l e à c e l l e d e c e s r i c h e s diffipateur s q u ' u n e m a u v a i f e é d u c a t i o n a livré s à t o u s le s v i c e s & à t o u t e s le s paffion s r u i n e u f e s ; d e l à auff i le s r a p p o r t s d i f p e n d i e u x e n t r e e u x & l e u r s c r é a n c i e r s , q u i renchériffen t a u x p l a n t e u r s le s c h o f e s d o n t il s o n t b e f o i n , t a n t p o u r fair e p r o f p é r e r leurs


81 l e u r s é t a b l i f f e m e n s , q u e p o u r l e u r c o n s o m m a t i o n jour nalière. D e s h o m m e s e n t o u r é s d'efclave s d è s l e b e r c e a u , d e s h o m m e s q u ' a u c u n frei n n e r e t i e n t , p e u v e n t - i l s a p p r e n d r e le s r è g l e s & les d e v o i r s d ' u n e Sag e é c o n o m i e !.. . E t c e l u i q u i l e u r p r ê t e So n a r g e n t p e u t - i l p r e n d r e d ' a u t r e d é t e r m i n a t i o n q u e p a r d e s c o n d i t i o n s qu i l u i f e r v e n t d e p r i m e s d'affurance s c o n t r e u n d é b i t e u r t o u j o u r s m e n a c é ? Auff i n e faut-i l p a s s ' é t o n n e r d e c e f a r d e a u t o u j o u r s a c c a b l a n t d e p e r t e s , q u i fai t fan s ceff e defirer a u x c o l o n s u n c h a n g e m e n t d ' é t a t , & q u i m e t leurs créancier s dan s u n e appréhenfio n continuelle . C'eft m o i n s l a p e r te d u c o m m e r c e & de s c o l o n i e s q u e l e s capitalifte s r e d o u t e n t ( c a r il s p o r t e n t fu r d e s c o n v e n tions folidemen t fondées ) , qu'un e banquerout e qu i tout-à-la-fois feroi t d i f p a r o î t r e d e s c a p i t a u x c o n f i d é r a b l e s , & fuSpendroi t p o u r u n l o n g t e m p s leur s r a p p o r t s habituels. E t v o i l à , M e f f i e u r s, l e fecre t d e l a coalitio n q u i a exift é p e n d a n t f i l o n g - t e m p s e n t r e le s c o l o n s & l e s n é g o c i a n s . L e s p r e m i e r s faifoien t d u r e m e n t l a lo i a u x a u t r e s ! ils difoient a u c o m m e r c e : p r ê t e - n o u s t o n c r é d i t e n F r a n c e p o u r écrafe r n o s e n n e m i s , flatter n o t r e o r g u e i l , &. T e l l e ef t l a c o a l i t i o n qu i a p r o d u i t e n faveur de s colonie s , contr e l a p h i l a n t h r o p i e , c e s adreffes m e n d i é e s , o ù l e c r é a n c i e r m a l t r a i t é v e n o i t e n c o r e d é f e n d r e & p r ô n e r l e d é b i t e u r qu'i l d é t e f t o i t i n t é r i e u r e m e n t . T e l l e eft enfi n l a coalition , d o n t l a ville d e B o r d e a u x a l a g l o i r e d ' a v o i r l a p r e m i è r e brifé le s c h a î n e s e n s ' é l e v a n t c o n t r e l e s p r é t e n t i o n s injuftes d e s c o l o n s ; ell e a fent i enfi n q u ' u n c o m m e r c e Solide, fur-tou t dan s u n pay s l i b r e , n e p o u v o i t r e p o f e r q u e fu r l e refpec t d e s p r i n c i p e s & d e s e n g a g e m e n s , & qu'i l n e c o n v e n o i t p a s à d e s h o m m e s l i b r e s d e m e n t i r à leu r c o n f c i e n c e p o u r v e n d r e q u e l q u e s Difcours

de M. Briffot. F


82 barriques de v i n , o u toucher quelques intérêts de leurs c a p i t a u x ; elle a fenti qu'une bonne l o i fur le c o m m e r c e des colonies ferviroit mieux le commerce des c o l o n i e s & la sûreté de fa dette, qu'un trafic de m e n fonges & d'injures. Dans les circonftances actuelles, venir eu fecours des armateurs de la m é t r o p o l e , c'eft venir au fecours des colons; vous ouvrirez infailliblement à ceux-ci Une nouvelle fource de c r é d i t , qui bientôt réparera . leurs pertes. L a l o i que vous ferez p o u r donner auxcréanciers le droit de faifie-réelle fur les propriétés de leurs d é b i t e u r s , en ne lui donnant pas d'effet rétroactif, leur affurera des fecours infiniment plus confidérables & plus f é c o n d s que tout l'argent qu'il vous feroit poffible de tirer d u tréfor de la N a t i o n , pour leur enfaire u n d o n ou un p r ê t . Get argent ne changerait rien aux difpofitions immorales, fruits néceffaires de l'impunité des abus. Mais fi la l o i établit la faille en faveur des créanciers m é p r i f é s , elle contraindra lesc o l o n s au foin de leurs affaires; des idées d'ordre prendront-dans ces têtes exaltées la place du caprice, de l ' i n c o n f l a n c e , & du mépris de la p r o b i t é . V o u s aurez donc t o u t - à - l a - f o i s refferré le lien des colonies à la m é t r o p o l e , r é g é n é r é le caractère desc o l o n s , affuré les propriétés des c o m m e r ç a n s - d e lam é t r o p o l e , diminué la néceffité d'un gain c o n f i d é rable fur les c o l o n s , & p r o c u r é u n prompt fecours aux malheureufes victimes des dévaftations actuelles. ... E h ! p o u r q u o i , Meffieurs, les colons s'oppoferoientils à une l o i qui réunit tant de caractères de juftice ? Elle-exifte dans les colonies angloifes : c'eft la première qu'euffent p r o m u l g u é e les Anglois., fi la trahifon. qui


83 fe difpofoit à les rendre maîtres de nos c o l o n i e s , eût p u réuffir, & fi, par impoffible, l'indignation des n o m breux & courageux habitans de nos c ô t e s eût e n d u r é cette infâme, c o n q u ê t e d'une nation libre fur une nation qui combat pour fa liberté. Sans doute cette perfidie n'a jamais pu être c o n ç u e ni regardée c o m m e poffible par les hommes réfléchis de l'Angleterre. V o u s adopterez d o n c cette l o i , Meffieurs; v o u s ferez p l u s , vous la confidérerez c o m m e urgente. E t en effet, attendez-vous, dès qu'elle fera r e n d u e , à v o i r cingler de tous nos ports une foule de navires chargés de toutes les fortes de fecours néceffaires aux c o l o n s ; attendez-vous à voir le f o l de nos îles a c quérir une nouvelle valeur ; car une terre qui appelle les avances par une bonne refponfabilité, vaut c e r tainement un plus grand prix que celle qui pouvant s'y fouftraire, ne peut être regardée que c o m m e u n gouffre qui engloutit tout & ne reftitue rien. D e u x difpofitions particulières terminent, le d é c r e t que je vais vous lire. Dans l ' u n e , je demande que l ' o n charge le c o m i t é c o l o n i a l de faire fon rapport fur les troubles de la Martinique : c'eft u n devoir facré. Les patriotes gemiffent dans cette île fous le j o u g le plus r i g o u r e u x , & v o u s ne ferez pas fourds aux cris de vos frères. L'autre a pour objet de voter des remerciemens aux citoyens des Etats U n i s d ' A m é r i q u e , & à l'Etat de Penfylvanie, qui ont prêté généreufement des fecours aux colons. Q u e ne leur p r ê t e n t - i l s , c e s bons quakers, & leurs lumières fur la manière de c o n duire les efclaves, & leurs m œ u r s pures ! L e fang n'arroferoit point le f o l de S a i n t - D o m i n g u e , & la paix y régneroit comme elle règne dans la Penfylvanie depuis plus d'un fiècle. V o i c i le projet de décret.

F2


84 P R O J E T

DE

A R T I C L E

DÉCRET.

P R E M I E R .

L ' A S S E M B L É E nationale déclare qu'il y a lieu à a c d i l a t i o n contre l'affemblée générale de S a i n t - D o mingue féante au C a p , c o m m e p r é v e n u e d'avoir m e n a c é & t e n t é de féparer cette c o l o n i e de la m é t r o p o l e , & de la livrer à une Puiffance é t r a n g è r e ; c o m m e p r é v e n u e d'ufurpation d u p o u v o i r légiflatif, d'actes d'oppreffion, de v e x a t i o n s , d'emprifonnemens arbitraires, & la fufpend en c o n f é q u e n c e de toutes fonctions. D é c r è t e que ceux de fes membres qui o n t p o r t é des cocardes n o i r e s , o u autorifé à en p o r t e r , qui ont pris part aux délibérations par lefquelles o n a e n v o y é des commiffaires à la Martinique, e m p ê c h é de partir des avifos p o u r la F r a n c e , f u r - t a x é les m a r chandifes, enlevé marchandifes & a r g e n t , e m p r i f o n n é fur des ordres arbitraires, feront mis en état d'arreftation par les commiffaires c i - a p r è s ; qu'ils feront e m b a r q u é s p o u r la France & traduits devant l a h a u t e c o u r - n a t i o n a l e , p o u r leur être f a i t , fur la pourfuite des grands-procurateurs de la N a t i o n , leur p r o c è s , & à tous leurs c o m p l i c e s , fauteurs Si. a d h é r e n s , taut aux colonies qu'en F r a n c e .

II. D é c r è t e que les fix d é p u t é s de l'affemblée coloniale de préfent à Paris feront traduits à la barre & interrogés fur les queftions qui leur feront faites,


85 III.

Déclare qu'il y a lieu à accufation contre M . B l a n chelande, pour ne s'être pas oppofé aux projets de cette affemblée, tendans à féparer la colonie de la métropole , n'en avoir pas prévenu les pouvoirs conftitués en France, pour avoir agi de concert avec ladite aflemblée ; en conféquence , qu'il fera rappelé , fufpendu de fes pouvoirs, mis en état d'accufation, & traduit devant la haute-cour-nationale. IV. Décrète qu'il fera procédé à la formation d'une nouvelle affemblée coloniale; que les membres en feront choifis par les affemblées paroiffiales, conformément aux décrets des 8 & 28 mars, fans diftinction de c o u leurs & fans autres conditions que celles déterminées par l'article I V du décret du 28 mars ; que cette aflemblée fe réunira à Léogane , & s'y occupera, auffitôt après fa formation, de l'examen du projet de conftitution coloniale, dont l'affemblée nationale lui a décrété l'envoi. V Q u e pour faire procéder à l'exécution des articles ci-deffus, il fera choifi par l'Affemblée nationale, au fcrutin individuel, & hors de fon fein,des commiffaires, dont trois pour Saint-Domingue , trois pour la M a r tinique & Sainte - L u c i e , & u n pour la Guadeloupe. VI. Q u e ces commiffaires feront autorifés à informer des troubles arrivés dans ces îles, recevoir les dépofitions,


86 faire a r r ê t e r & t r a d u i r e e n F r a n c e c e u x qu'il s j u g e r o n t c o u p a b l e s ; à informe r pareillemen t contr e ceu x qu i o n t pri s p a r t à l a r é v o l t e de s n o i r s ; à p r o c é d e r à l a f o r m a t i o n d e l a n o u v e l l e affemblé e c o l o n i a l e ; à r e c e v o i r l e v œ u d e s affemblee s c o l o n i a l e s fu r l e p r o j e t d e c o n f t i t u t i o n c o l o n i a l e qu i leu r a é t é adreff é ; enfi n , à o r d o n n e r t o u t e s le s mefure s néceffaire s p o u r r é t a b l i r l a t r a n q u i l l i t é d a n s le s île s & l a m a i n t e n i r , jufqu' à c e q u e Ja c o n f t i t u t i o n d e s c o l o n i e s ai t é t é d é c r é t é e définiti v e m e n t p a r l'Affemblé e N a t i o n a l e , & e x é c u t é e clan s le s colonies.

VII.

D é c r è t e q u e l e Roi fer a p r i é d e r a p p e l e r l e fieur B l a n c h e l a n d e , & le s officier s q u i p o u r r o n t ê t r e a c c u f é s , ainfi q u e le s b a t a i l l o n s d e N o r m a n d i e & d ' A r t o i s ; d'en v o y e r d e u x vaiffeau x d e lign e à S a i n t - D o m i n g u e , u n à l a M a r t i n i q u e a v e c u n n o m b r e d e frégate s p r o p o r t i o n n é ; q u e fu r c e s vaiffeau x & f r é g a t e s f e r o n t e m b a r q u é s le s fep t commiffaire s ci-deffu s d é n o m m é s , & 3 , 0 0 0 g a r d e s n a t i o n a u x ; q u e c e s t r o u p e s , ainf i q u e c e l l e s d e l i g n e , qu i font & f e r o n t e n v o y é e s a u x île s , n e p o u r r o n t ê t r e mife s e n activit é q u ' à l a r é q u i f i t i o n & a v e c l'autorifatio n d e s commiffaire s civil s ; qu'auffitô t a r r i v é e s d a n s le s î l e s , le s p o u v o i r s d e s commiffaire s e n v o y é s c i - d e v a n t , fon t fufpendus .

VIII. L'Affemblée d é r o g e expreffémen t à t o u s décret s r e latifs a u x c o l o n i e s , c o n t r a i r e s a u x p r é f e n t e s d i f p o fitions. IX. L'Affemblce national e v o t e , a u n o m d e l a Natio n


87

Françoife , de s remerciemens au x blanc s & au x h o m m e s d e c o u l e u r qu i o n t , p a r l e u r z è l e & l e u r v i g i lance , e m p ê c h e l a ruin e d e l a colonie . X. L'Affemblée v o t e de s r e m e r c i e m e n s a u x citoyen s d e s É t a t s - U n i s d ' A m é r i q u e & à l'Affemblé e g é n é r a l e d e P e n f y l v a n i e , q u i o n t offer t & p r ê t é d e s f e c o u r s a u x c o l o n s d e S a i n t - D o m i n g u e . A u t o r i f e fo n p r é f i d e n t à écrire u n e lettr e a u P r é û d e n t d u c o n g r è s de s E t a t s U n i s , a u Préfiden t d u g o u v e r n e m e n t d e Penfylvanie , & à celui - d e l'Affemblé e g é n é r a l e d e c e t E t a t . X I . L'Affemblée c h a r g e fo n c o m i t é colonia l d e lu i préfenter inceffammen t u n m o d e d e fecour s p o u r S a i n t - D o m i n g u e , & u n p r o j e t d e d é c r e t , qu'i l c o n c e r t e r a a v e c l e c o m i t é d e l é g i f l a t i o n , p o u r autorife r le s p l a n t e u r s à h y p o t h é q u e r à leur s e m p r u n t s leur s biens m e u b l e s & i m m e u b l e s d a n s le s c o l o n i e s , & a u t o r i f e r les c r é a n c i e r s à faifi r p a r le s v o i e s d e d r o i t , faut e d e paiement. X I I . L ' A f f e m b l é e c h a r g e p a r e i l l e m e n t fo n c o m i t é c o l o nial d e lu i p r é f e n t e r i n c e f f a m m e n t fo n r a p p o r t fu r l'état des îles de la Martinique de la Guadeloupe & de Sainte-Lucie .

A P A R I S ,D E L ' I M P R I M E R I

E NATIONALE

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Discours de J.P. Brissot, député, sur les causes des troubles de Saint-Domingue...  

Auteur. Brissot de Warville, J.-P. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Universit...

Discours de J.P. Brissot, député, sur les causes des troubles de Saint-Domingue...  

Auteur. Brissot de Warville, J.-P. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Universit...

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