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RESTAURATION DB LA

TRAITE DES NOIRS A NATA L PAR

YICTOR SCHOELCHE

Prix : I

R

Franc.

PARIS IMPRIMERIE 257,

30

DE

E.

RUE SAINT-HONORÉ,

BRIÈRE 26?

1877

MANIOC.org

R é s e a u des b i b l i o t h è q u e s

Ville d e

Pointe-à-Pitre


MANIOС.о

R é s e a u des b i b l i o t h è q u e s

Ville de

Pointe-à-Pitre


RESTAURATION

D E LA

TRAITE DES NOIES A NATA L

Prix : I

Franc.

PARIS IMPRIMERIE D 257,

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. BRIÈR

RUE SAINT-HONORÉ,

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257

1877

MANIOC.org R é s e a u des b i b l i o t h è q u e s

Ville d e

Pointe-à-Pitre


MANIOc.o

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Ville d e

Pointe-à-Pitre


RESTAURATION DE

LA TRAIT E DE S NOIR S A

NATAL

L e g o u v e r n e u r d e l a coloni e d e N a t a l , a u n o m d e l a reine d ' A n g l e t e r r e , e t l e g o u v e r n e u r g é n é r a l d e Mozam b i q u e , a u n o m d u ro i d e P o r t u g a l , on t s i g n é , l e 2 a o û t 1875, u n t r a i t é qu i p e r m e t a u x h a b i t a n t s d e N a t a l d e r e c r u t e r à Mozambiqu e de s t r a v a i l l e u r s . Ces travailleur s consistent : 1 ° E n noir s l i b r e s ; 2 ° e n noirs qu e le s croiseur s b r i t a n n i q u e s t r o u v e n t su r le s b â t i ments n é g r i e r s qu'il s c a p t u r e n t e t qu'il s son t autorisé s à m e t t r e e n dépô t a L o r e n z o - M a r g u è s , comptoi r p o r t u g a i s de M o z a m b i q u e . Voyons d'abor d c e qu i concern e le s victime s a r r a c h é e s a u x fer s de s n é g r i e r s . Article premier . — Le s noir s qu i entreron t a u dépô t seron t en tièrement libre s sou s tou s le s rapports. Art. 2 . — Pourron t alle r à Nata l ceu x qu i déclareron t expres sément vouloi r l e fair e comm e émigrant s engagé s ; pourron t de meurer à Mozambiqu e ceu x qu i voudron t y rester e n s'engageant . On l e voit , l'articl e 2 n e u t r a l i s e l'articl e 1 . I l es t clai r q u e de s h o m m e s a u x q u e l s i l n'es t loisibl e d ' a l l e r à N a t a l ou d e d e m e u r e r à M o z a m b i q u e q u ' à l a conditio n d e s'engager, n e son t pa s entièrement libres sous tous les rapports. e r

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Ils n e p e u v e n t êtr e e n g a g é s , i l es t v r a i , port e l'articl e 4 du m ê m e t r a i t é « qu e p o u r troi s an s a u p l u s . » Mai s n e s e r é s e r v e - t - o n pa s a u bou t de s troi s a n n é e s d e le s force r à s ' e n g a g e r d e n o u v e a u e t cel a indéfinimen t ? P o u r q u o i , a u t r e m e n t , n e pa s le s laisse r libre s dè s l e p r e m i e r j o u r ? Dire q u e de s h o m m e s ains i lié s san s limit e fixée à l e u r ser vitude t r i e n n a l e sont entièrement libres sous tous les rapports est u n m e n s o n g e a v é r é . L ' A n g l e t e r r e , aprè s avoi r d é pensé 500,00 0 liv . sterl . p o u r aboli r l e t r a v a i l forc é d e l'es c l a v a g e , n ' a u r a - t - e l l e bris é le s chaîne s d e ce s m a l h e u r e u x que p o u r le s c o n d a m n e r a u t r a v a i l forc é d e l ' e n g a g e m e n t ? Q u a n t a u x noir s libre s qu e l a coloni e d e N a t a l v i e n d r a i t chercher à l a bai e d e L o r e n z o - M a r g u e z : Ils traiteron t avec l'agen t d e l a coloni e comm e il s l e voudron t sans qu e les autorité s portugaise s veuillen t s'e n mêle r autremen t que pou r assure r l a claus e d e leu r rapatriemen t à l a fin de s con trats. Avant l'embarquement , un e déclaratio n e n quatr e expéditions , conforme a u modèl e donné , es t signé e pa r l'agen t d u gouverne ment d e Natal . L a premièr e expéditio n rest e entr e le s main s d e l'agent anglai s ; la deuxièm e es t adressé e pa r lu i a u protecteu r de s immigrants à Natal ; l a troisièm e es t remis e a u fonctionnair e portugais charg é d e l'émigratio n ; l a quatrièm e ir a a u consu l por tugais à Natal . (Art . 5 e t 6 d e la convention. ) Cette conventio n n'es t v é r i t a b l e m e n t q u ' u n r e t o u r à l a t r a i t e de s noir s m a l caché e sou s l e n o m d ' é m i g r a t i o n libre. L e g o u v e r n e m e n t p o r t u g a i s , p a r u n rest e d e p u d e u r , décline t o u t e responsabilit é d a n s le s a r r a n g e m e n t s plu s ou m o i n s honnête s qu e l ' a g e n t a n g l a i s p o u r r a fair e ave c les noir s ; i l n e s'e n m ê l e r a q u e p o u r assure r l'exécutio n de l a claus e d e l e u r r a p a t r i e m e n t . Qu e ce t a g e n t le s t r o m p e , l e u r fass e d e fausse s promesse s : l'autorit é p o r t u g a i s e n ' y v e u t rien voi r ! Quell e g a r a n t i e a-t-o n q u e l e soi-disant é m i g r a n t libr e c o m p r e n d l e c o n t r a t qu'i l es t censé souscrir e ? A u c u n e . I l n ' e n connaî t p a s m ê m e le s termes n i l a date , ca r o n n e daign e pa s lu i e n donne r un e


5 copie, d e sort e q u ' i l n ' a u r a p a s d e titr e p o u r r é c l a m e r s i on l e viole . 1 1 est d a n s u n e i g n o r a n c e complèt e d e l a n a t u r e d e l ' e n g a g e m e n t q u ' o n lu i fai t p r e n d r e ; p a s d ' h e u r e s de travai l déterminées , p a s d e salair e fixé; i l n e p e u t avoi r a u c u n e idé e d u r é g i m e a u q u e l i l ser a soumis , i l n e sai t pas q u ' u n e foi s a r r i v é à N a t a l , i l deviendr a l'ilot e d e l ' e n g a g i s t e , que l qu'i l soit , a u q u e l o n l e distribuera . N o u s voyon s bie n qu'i l exist e à N a t a l u n « protecteu r d ' i m m i g r a n t s » c h a r g é , san s d o u t e , d e défendr e leur s intérêts, d e veille r à , l a bonn e exécutio n d u contra t ; m a i s quiconqu e s'es t u n pe u occup é d e l a questio n de s i m m i g r a n t s indien s dan s le s colonie s française s e t a n g l a i ses a appri s qu e le s protecteur s d ' e n g a g é s , tou s d u m ê m e m o n d e qu e le s e n g a g i s t e s , s e son t asse z n a t u r e l l e m e n t toujours m o n t r é s p l u s favorable s a u x dernier s q u ' a u x premiers. L e t r a i t é a n g l o - p o r t u g a i s sera , c o m m e l' a di t l' AntiSlavery reporter d e L o n d r e s (n ° d u ler avri l 1876) , « auss i » efficac e p o u r préveni r l'oppressio n e t l'injustic e q u e » tou s le s traité s d e cett e espèc e l'on t ét é e t pa s d a v a n » t a g e . I l a u n seu l m é r i t e , c'es t q u ' o n n ' y j o u e p a s l a » comédi e d e p r é t e n d r e qu e le s i m m i g r a n t s c o m p r e n » n e n t quelqu e chos e à leu r e n g a g e m e n t . » E n ratifian t c e t r a i t é l e g o u v e r n e m e n t a n g l a i s a oubli é que, l e 3 0 septembr e 1839 , l a r e i n e , p a r u n ordr e e n con seil, « p r o h i b a i t l ' i m p o r t a t i o n d e noir s libres d e l a côt e d'Afrique » ; i l s e m e t e n flagrant e contradictio n ave c l u i m ê m e ; i l fai t à l a côt e oriental e d'Afriqu e u n act e qu'i l a b l â m é q u a n d l'empir e a voul u l e fair e à l a côt e occi dentale ; c e q u i , tent é a u profi t d e no s colonies , lu i p a r a i s sait illégitime , lu i sembl e l é g i t i m e a u profi t d e N a t a l ! N o u s allon s l e p r o u v e r . E n 1 8 5 7 , la Stella, n a v i r e d e N a n t e s , fu t autorisé e à aller p r e n d r e à l a côt e d'Afriqu e u n c h a r g e m e n t d ' e s claves, sou s p r é t e x t e d e le s affranchir . Le s h o r r e u r s d e l a t r a i t e s e reproduisirent . S u r 82 7 noir s qu'ell e a v a i t e m b a r -


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qués l e 4 d é c e m b r e , la Stella n'e n d é b a r q u a l e 3 j a n v i e r s u i v a n t , e n a b o r d a n t à l a G u a d e l o u p e , qu e 6 5 7 . P e n d a n t sa traversé e d'u n moi s ell e e n a v a i t p e r d u 1 8 0 , six par jour ! Que l effroyabl e coulage d e créature s h u m a i n e s ! Les 65 7 « i m m i g r a n t s » s e composaien t d e 49 7 h o m m e s et 15 0 femmes , chiffr e d'o ù l'o n voi t sorti r i n é v i t a b l e m e n t l a p r o m i s c u i t é . T o u s étaien t de s j e u n e s g e n s d e 18 à 2 0 an s q u i , e u s s e n t - i l s ét é maître s d ' e u x - m ê m e s et v o u l û t - o n a d m e t t r e l a fictio n d e l ' e n g a g e m e n t volon t a i r e , n ' é t a i e n t pa s e n â g e d e s ' e n g a g e r . P e r s o n n e n e s' y t r o m p a , tou t l e m o n d e vi t dan s l ' o p é ration d u n a v i r e n a n t a i s u n r e t o u r à l'ancienn e t r a i t e de s noirs. L ' A n g l e t e r r e i n v o q u a aussitô t l'allianc e formé e e n t r e elle e t l a F r a n c e contr e ce t affreu x commerc e ; ell e r e p r é senta q u e ce s p r é t e n d u s africain s libre s étaien t de s escla ves e t q u e l ' a r g e n t p a y é p o u r le s achete r « étai t u n e p r i m e donné e à l ' e s c l a v a g e . » O n négocia , et , e n 1859 , l ' E m p i r e , s i insensibl e qu'i l fû t à t o u t e idé e d e m o r a l e , c é d a n t à d'auss i j u s t e s réclamation s a u t a n t q u ' a u x m u r m u r e s d e l a press e française , « interdi t tou t r e c r u t e m e n t » d e t r a v a i l l e u r s soi t à l a côt e orientale , soi t à l a côt e » occidental e d'Afrique . « O r , l a conventio n a n g l o - p o r t u gaise qu e n o u s dénonçons , n'es t incontestablemen t a u t r e chose qu e c e m ê m e g e n r e d e r e c r u t e m e n t don t l ' A n g l e terre a d e m a n d é e t obten u l a suppressio n che z n o u s e n 1859. Aussi, q u ' a r r i v e - t - i l ? Quelques-un s d e no s p l a n t e u r s d e m a n d e n t p o u r q u o i , s'i l es t permi s à l ' A n g l e t e r r e d ' e n g a g e r de s noirs libres su r l e territoir e p o r t u g a i s , i l n e serait pa s p e r m i s à l a F r a n c e d'alle r e n e n g a g e r à L o a n g o , sur l a côt e d u C o n g o ? N o u s leu r répondon s qu e l a F r a n c e n ' a d e permissio n à d e m a n d e r à personn e p o u r fair e che z elle c e qu i lu i convient , m a i s qu'ell e a tro p l e respec t d'elle-même e t de s principe s p o u r justifie r l e m a l p a r l e m a l . S i l e g o u v e r n e m e n t a n g l a i s comme t u n crime , c e


–_ 7 — n'est p a s u n e excus e p o u r n o u s d e deveni r criminels . L a F r a n c e n ' a u t o r i s e r a jamai s c e g e n r e d e r e c r u t e m e n t d e travailleurs parc e q u e l a moral e l e lu i défend , p a r c e q u e ce serai t fourni r u n nouve l alimen t a u x g u e r r e s d e l ' i n t é r i e u r e t a u x chasse s à l ' h o m m e qu i s e multiplieraien t dè s que le s chef s b a r b a r e s s a u r a i e n t t r o u v e r à l a côt e de s « r é d e m p t e u r s » prêt s à achete r leur s prisonniers . N o u s somme s h e u r e u x d e pouvoi r dir e q u ' u n journa l de l a R é u n i o n , l e Nouveau Salazien, qu i avai t d'abor d d e m a n d é l ' i m m i g r a t i o n africain e vien t d e déclare r qu e p o u r son c o m p t e , i l y r e n o n ç a i t (n ° d u 2 3 jui n d e r n i e r ) . I l n e cesse pa s d' y voi r c e qu'i l appell e « u n e œ u v r e d e civilisa tion ; » mai s i l reconnaî t q u e c e serai t foli e d'espére r qu e la métropole , o ù d o m i n e n t le s doctrine s républicaines , puisse p a r t a g e r cett e opinion . I l n e l a g a r d e r a pa s l o n g t e m p s lui-même , s'i l veu t y réfléchir . C e n'es t poin t fair e œ u v r e d e civilisation , d e r é d i m e r u n esclav e p o u r l e j e t e r dans l a servitud e d e l a glèb e o ù i l v i v r a i t , comm e i l arriv e a u j o u r d ' h u i de s Indien s e n g a g é s , d a n s u n e démoralisant e promiscuité, r é s u l t a t d e l a disproportio n de s sexe s e n t r e ces travailleur s a m e n é s p a r c a r g a i s o n . C'es t encor e moin s faire œ u v r e d ' h u m a n i t é . Ceu x qu i s'e n f l a t t e n t , comm e les honorable s r é d a c t e u r s d u Nouveau Salazien, oublien t trop q u e c h a q u e esclav e qu'il s i r a i e n t « racheter" » c o û t e r a i t l a vi e à di x h o m m e s libres , à de s femme s e t à de s enfants qu i périssen t d a n s le s razzia s u n i q u e m e n t e n t r e prises p o u r s e p r o c u r e r de s victime s à v e n d r e : e t encor e nous n e p a r l o n s pa s d e celle s qu i m e u r e n t d e f a t i g u e , d e privations o u sou s le s coup s d u r a n t l e l o n g traje t qu'elle s ont à fair e a v a n t d ' a r r i v e r à l a côte . Civiliser de s population s s a u v a g e s ! le s a r r a c h e r à l a b a r b a r i e e n le s a m e n a n t dan s no s colonie s o ù elle s p r e n draient no s m œ u r s policée s ! C e l a n g a g e n ' a rie n d e n o u v e a u p o u r le s v i e u x abolitionistes , n o u s l'avon s e n t e n d u il y a c i n q u a n t e a n s . Q u a n d o n allai t trafique r de s n è g r e s dont o n faisai t de s esclave s e n le s b a p t i s a n t , c'étai t auss i


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« p o u r a r r a c h e r de s s a u v a g e s » à l'idolâtrie , p o u r conqué rir de s âme s à Dieu . Le s t e r m e s a u j o u r d ' h u i son t c h a n g é s , l e fon d es t l e m ê m e . L ' é m i g r a t i o n d e nègres libres es t u n rêv e irréalisable . D ' a b o r d , i l y a contr e ell e l e souveni r traditionne l d u sor t affreux q u ' o n t t r o u v é leur s ancêtre s che z le s b l a n c s . E t ils n e p e u v e n t savoi r qu e ce s tradition s le s t r o m p e n t , qu'il s n ' o n t plu s rie n d e parei l à c r a i n d r e . E n s u i t e , à que l h o m m e sérieux fera-t-o n croir e q u ' u n Africain , m a î t r e d e l u i m ê m e , v i v a n t d e presqu e r i e n , san s besoins , h e u r e u x a sa m a n i è r e , quitter a volontairemen t s a h u t t e e t s a famill e p o u r alle r cherche r fortun e dan s de s p a y s lointain s don t i l i g n o r e tou t ? I l serai t impossible , i l suffi t d ' y songe r u n e m i n u t e p o u r e n êtr e convaincu , i l serai t littéralemen t i m possible qu'i l sû t à quo i i l s ' e n g a g e r a i t , n i quell e es t l a v a l e u r d e l ' a r g e n t promi s p o u r l a r é m u n é r a t i o n d e so n travail. A p r è s cela , que l sor t lu i réserven t le s « civilisateur s " qui p a r v i e n d r a i e n t à l ' e m b a u c h e r ? N o u s défion s q u ' o n l e conteste ; le s i m m i g r a n t s d e c e g e n r e n e son t utile s q u ' à la conditio n d e deveni r p e n d a n t tout e l a d u r é e d e leu r e n g a g e m e n t d e véritable s ilotes , « de s m a n c h e s d e h o u e , » comme o n disai t d u t e m p s d e l'esclavage . Laissez-leu r l a m o i n d r e i n d é p e n d a n c e , e t vou s n e pouve z e n tire r le s seul s services q u e l'o n a t t e n d d ' e u x . C'es t ave c plein e raiso n qu e M. M e r r u a u disai t r é c e m m e n t dan s u n articl e su r le s colo nies française s e n p a r l a n t de s Indien s : « l e r é g i m e a u q u e l ils son t soumi s es t u n e sort e d'esclavag e t e m p o r a i r e . » {Revue des Deux-Mondes, n ° d'avri l 1 8 7 7 . ) A vra i d i r e , il s sont encor e moin s libre s qu e de s serf s ; leu r j o u r n é e d e travail t e r m i n é e , il s n e r e n t r e n t pa s e n possessio n d ' e u x m ê m e s ; toujour s esclave s t e m p o r a i r e s , il s n e son t pa s m a î tres d'aller , d e venir , d e s'éloigne r san s permissio n d e l'habitation o ù il s son t exploités . Ajouton s qu'i l n ' y a pas d e loi s p o u r e u x ; quelqu e t o r t qu'o n leu r fasse , il s


9 n'ont pa s l e droi t d e recouri r a u x t r i b u n a u x , il s n e son t pas admi s à este r e n justic e ! N o u s insiston s su r c e poin t ; i l n ' y a pa s d e lo i p o u r e u x , car il s n e p e u v e n t e n a p p e l e r à l a loi . Le s soi-disan t i m m i g r a n t s , e n t o u c h a n t l e so l colonial , y p e r d e n t leu r qualité d ' h o m m e s m a j e u r s , il s son t r é d u i t s à l ' é t a t d e m i n e u r s , il s n e son t p a s a d m i s , i l fau t l e r é p é t e r , à este r e n j u s t i c e ; c'es t l e syndi c d e l ' i m m i g r a t i o n , faisan t offic e d e t u t e u r , qu i es t c h a r g é d e p o r t e r leur s plainte s d e v a n t les t r i b u n a u x q u a n d cel a lu i plaît . I l es t l e seu l j u g e du bie n o u m a l fond é d e l a p l a i n t e . Te l es t l e r é g i m e employé p o u r « le s initie r à l a civilisation ! » Qu e l'o n nous trait e « d e sectaire , d'espri t faux , d e fau x p h i l a n » t h r o p e , d ' h o m m e d a n g e r e u x , d'ennem i de s colonie s » et a u t r e s aménité s semblable s q u e nou s p r o d i g u e d ' h a b i t u d e l a press e colonial e de s « h o n n ê t e s g e n s , » nou s n ' e n soutiendron s p a s moin s qu e cett e m a n i è r e d e civili ser de s « s a u v a g es » es t u n e offens e à l a d i g n i t é h u m a i n e . Avec u n j o u r n a l comm e l e Nouveau Salazien qui , san s par t a g e r le s conviction s d e se s adversaires , le s respect e p a r c e qu'il s e respect e l u i - m ê m e , o n p e u t discute r ; ave c le s écrivains d e m a u v a i s e fo i e t d e m a u v a i s e éducatio n qu i r é p o n d e n t à de s a r g u m e n t s o u à de s fait s e n disan t qu e « l'o n v e u t r u i n e r le s colons , » o n laiss e passe r d é d a i g n e u s e m e n t toute s ce s vieille s injure s stéréotypées . N o u s n e l'avons pa s oublié , il s appelaien t d e m ê m e autrefoi s : « e n n e m i s de s colonie s » le s ennemi s d e l'esclavag e ! N o u s somme s loin , très-loi n d'accuse r no s compatriote s d'outre-mer d ' i n h u m a n i t é , m a i s il s son t h o m m e s , e t i l es t d a n s l a n a t u r e d e l ' h o m m e d'abuse r d e t o u t pouvoi r a r b i traire qu'o n lu i laisse . L'expérienc e de s v i n g t a n n é e s d e l ' i m m i g r a t i o n indienn e attest e qu e les a b u s d e pouvoi r son t inséparables d u s y s t è m e . Qu'il s soien t exceptionnels , n o u s ne faison s p a s difficult é d e l e croire , m a i s qu'il s l e soien t a u t a n t qu'o n l e dit , c e qu i s e pass e n e p e r m e t m a l h e u r e u sement p a s d e l e penser . E n effet , l ' A n g l e t e r r e , qu i d u


—1 0— reste lutt e san s succè s dan s se s propre s colonie s p o u r r e médier a u m ê m e m a l , vien t d'interdir e l ' é m i g r a t i o n d e se s sujets indien s à l a G u y a n e française , o ù l e u r m o r t a l i t é su r les placer s d e S i n n a m a r y devenai t effrayant e ; e n m ê m e t e m p s , notr e g o u v e r n e m e n t a d û consentir , quo i qu'i l p û t lu i e n coûter , à c e q u ' u n e commissio n m i x t e s e t r a n s portât à l a Réunio n pou r procéde r à u n e enquêt e su r l a situation de s 60,00 0 coolie s qu i y son t e n g a g é s . C e n'es t pas no n plu s san s u n e profond e a m e r t u m e qu e le s créole s d e la R é u n i o n subissen t cett e i m m i x t i o n d e l ' é t r a n g e r dan s leurs affaires . N o u s comprenon s l e u r susceptibilité , il s on t cessé d'êtr e m a î t r e s che z e u x ; c'es t l à passe r p a r u n bie n d u r sacrific e d e dignit é ; mai s ils on t v o u l u avoi r de s labou r e u r s indiens , il s n e le s on t pa s tou s m é n a g é s , il s d o i v e n t s'avoue r qu e l e g o u v e r n e m e n t anglai s n e p e u t plu s l e u r a b a n d o n n e r se s sujet s san s veille r s u r e u x . Si l e t r a i t e m e n t d e ce s i m m i g r a n t s , bie n qu'il s aien t u n consul à qu i i l leu r es t quelquefoi s p e r m i s d'adresse r leur s plaintes, a p u donne r lie u à de s mesure s d ' u n e pareill e g r a vite, q u ' a r r i v e r a i t - i l de s é m i g r a n t s africain s qui , e u x , n ' a u r a i e n t poin t d e consu l capabl e d e fair e e n t e n d r e u n e voi x que l'o n es t forc é d ' é c o u t e r ? D ' u n a u t r e côté , l e servic e d u syndicat c h a r g é d e p r o t é g e r le s coolie s à l a Martiniqu e e t à l a Guadeloup e a ét é s i dérisoir e q u e l'administratio n cen trale de s colonie s s'occup e d e l e r é o r g a n i s e r d e faço n à lu i d o n n e r u n e efficacit é qu'i l n ' a j a m a i s e u e . Voil à n o n moin s d e d e u x an s q u ' o n y travaill e e t le s obstacle s son t tel s que rie n encor e n'es t c h a n g é . Toujour s est-i l q u e , j u s q u ' à présent, le s défenseur s j u r é s de s sujets britannique s e n g a g é s n ' o n t j a m a i s défend u che z e u x q u e le s e n g a g i s t e s . C o m m e n t donc espére r qu e l e g o u v e r n e m e n t d e N a t a l veiller a m i e u x s u r d e p a u v r e s Africain s isolés , san s a u c u n a p p u i , r e l é g u é s dans l'intérieu r d u p a y s , souven t à de s distance s consi dérables d u chef-lie u o ù il s n e p e u v e n t veni r q u ' à l a d é robée ? N o u s croyon s avoi r d é m o n t r é qu e l a conventio n a n g l o -


—1 1portugaise es t e n réalit é u n pa s fai t ver s l a restauratio n de l'exécrabl e t r a i t e de s n o i r s . Déj à le s abolitionniste s de l a G r a n d e - B r e t a g n e , toujour s v i g i l a n t s , l'on t j u g é e à sa j u s t e v a l e u r . L e ministèr e t o r y a u r a , tô t o u t a r d , à e n répondre d e v a n t l e P a r l e m e n t , et , fût-i l tent é d e résister , l'opinion p u b l i q u e , s i puissant e dan s c e p a y s libre , l e for cerait d e l a r o m p r e comm e ell e l' a forc é à r a p p o r t e r le s i n h u m a i n e s circulaire s d e l ' a m i r a u t é a u suje t de s esclave s fugitifs qu i c h e r c h e n t u n refug e s u r le s vaisseau x d e l a marine royale . Ce qu e n o u s avion s p r é v u e n écrivan t le s ligne s qu'o n vient d e lire , ce qu'il étai t facil e d e prévoir , es t a r r i v é . Dè s qu'il a ét é bie n conn u q u e l e g o u v e r n e m e n t a n g l a i s avai t fait ave c l e P o r t u g a l u n t r a i t é qu i p e r m e t a u x colon s d e N a t a l d e r e c r u t e r de s noirs libres à M o z a m b i q u e, c e u x d e la R é u n i o n , pe u content s de s 60,00 0 Indien s don t il s d i s p o sent, on t press é n o t r e g o u v e r n e m e n t d'obteni r p o u r e u x l a m ê m e licence . Ne s'inquiétan t pa s d u côt é m o r a l d e l a ques tion, il s e n faisaien t h a b i l e m e n t u n e affair e d e d i g n i t é n a tionale. « Il n o u s p a r a î t difficile , disai t l e Nouveau Salazien » ( 3 m a r s 1877) , qu e le s porte s d e l'Afriqu e nou s resten t » fermées , alor s qu'elle s son t ouverte s à l ' A n g l e t e r r e . » Les p l a n t e u r s d e M a y o t t e e t d e Nossi-B é avaien t fai t a n t é r i e u r e m e n t u n e réclamatio n t e n d a n t a u x m ê m e s fins . M. l'amira l F o u r i c h o n , alor s ministr e d e l a m a r i n e avai t r é p o n d u : « Le b u t d e cett e d e m a n d e n'es t rie n moin s q u e » d e r é c l a m er l'établissemen t d u t r a v a i l forc é à Mayotte » N o u s n e pouvon s donne r d u développemen t à de s r e c r u » t e m e n t s d e t r a v a i l l e u r s don t o n a tro p souven t suspect é » l a source . » E t , dan s l a discussio n d e l a C h a m b r e de s D é p u t é s , o ù i l annonçai t cett e réponse , i l ajoutai t : « D e » m a n d e r l e rétablissemen t d u travai l forcé , c'es t d e m a n » de r l e rétablissemen t d e l'esclavage . » (Séanc e d u 9 n o v e m b r e 1876. ) P l u s t a r d , l e 2 6 févrie r 1 8 7 7 , d a n s l a discussion d e l a m ê m e C h a m b r e , o ù s'agitai t l a questio n


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de l a d é p u t a t i o n d u S é n é g a l e t d e l a G u y a n e , M . l ' a m i r a l F o u r i c h o n disai t encor e : « Q u a n t a u noi r africain , i l » vou s es t interdi t d e l e fair e veni r dan s l e p a y s (l a » G u y a n e ) ; à l a p r e m i è r e t e n t a t i v e d e c e g e n r e , vou s » sere z accusés , n o n pa s d e rétabli r l'ancie n esclavage , » m a i s d e fair e revivr e toute s le s h o r r e u r s auxquelle s a » donn é lie u l a t r a i t e . Vou s vou s trouve z l à e n présenc e » d'u n obstacl e infranchissable . » M. l'amira l F o u r i c h o n parlai t a u n o m d u g o u v e r n e m e n t comme a u sie n p r o p r e ; o n n e s a u r a i t l'accuser , lui , d'êtr e « u n idéologue , u n sectaire , » i l e x p r i m a i t simplemen t u n e idé e qu i domin e e n F r a n c e d a n s toute s le s classe s d e la société , s i divisée s qu'elle s puissen t ê t r e , d'ailleurs , p a r les passion s politiques . Il ne d o n n a , e n conséquence , a u c u n e suite à l a requêt e de s h a b i t a n t s d e l a R é u n i o n , c e u x - c i furent m ê m e avertis , à plusieur s reprise s « p a r de s p e r » sonne s de s plu s autorisée s e t de s m i e u x informées , qu e » l e g o u v e r n e m e n t n e voulai t à a u c u n p r i x entendr e p a r » 1e r d u r e c r u t e m e n t africain . » (Nouveau Salazien, n ° d u 3 m a r s 1 8 7 7 . ) Mai s depuis , l e ministr e d e l a m a r i n e , cédant à nou s n e savon s quell e m a u v a i s e influence , l e u r a prêt é u n e oreill e attentiv e ; i l a pri é so n collègu e de s affaires é t r a n g è r e s , d'ouvri r ave c l e P o r t u g a l de s négocia tions à l'effe t d e l e u r complaire . L e P o r t u g a l qui , évidem m e n t , n e pouvai t refuse r à l a F r a n c e c e qu'i l accordai t à l ' A n g l e t e r r e , a r é p o n d u qu'i l n e d e m a n d a i t pa s m i e u x , e t l'on s'occup e e n c e m o m e n t de s t e r m e s d e l ' a r r a n g e m e n t à intervenir . Si le s abolitionniste s n e formaien t pa s u n e nouvell e l i g u e p o u r empêche r d e m e n e r « j u s q u ' a u bou t » ce t odieux projet , le s bandit s a r a b e s , qu i fon t l a chass e à l ' h o m m e a u milie u de s p e u p l a d e s d e l'intérieur , s a c h a n t qu'ils t r o u v e r a i e n t à Mozambiqu e u n débouch é p a t e n t é , redoubleraient leur s homicide s p o u r s u i t e s , e t l'o n v e r r a i t bientôt y afflue r leur s prisonnier s cafre s q u e de s civilisateurs venu s d e F r a n c e e t d ' A n g l e t e r r e leu r paieraien t


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à plu s o u moin s b e a u x denier s c o m p t a n t s p o u r le s t r a n s former e n « é m i g r a n t s volontaire s » destiné s à l a servitud e de l a glèb e ! Les colon s français , le s colon s qu i p o r t e n t c e titr e s y n o n i m e d e générosité , y ont-il s bie n s o n g é , sont-il s v r a i m e n t bie n décidé s à avoi r de s surcroît s d e l a b o u r e u r s c o û t a n t s i che r à l ' h u m a n i t é ? N o s h o n o r a b l e s amis , l e sénateur e t l e déput é d e L a R é u n i o n n ' o n t p o u r t a n t pa s caché à leur s compatriote s q u e leur s v u e s s u r l e m a r c h é de Mozambiqu e seraien t j u g é e s très-sévèremen t p a r l a m é tropole ; ils leur on t c o u r a g e u s e m e n t écri t : « I l fau t c o m p » tersu r l'oppositio n v i g o u r e u s e q u e n o u s t r o u v e r o n s e n » E u r o p e , e n F r a n c e , dan s tou s le s r a n g s d e l a sociét é e t » s u r t o u t p a r m i no s collègue s d e l a d é p u t a t i o n de s A n » tilles . N o u s n e devon s pa s vou s laisse r i g n o r e r l a défa » v e u r ave c laquell e l'opinio n dan s t o u t e l ' E u r o p e voi t » l ' i m m i g r a t i o n e n g é n é r a l e t l ' i m m i g r a t i o n africain e e n » particulier . » (Journal du Commerce de la Réunion, n ° d u » 5 juille t » 1877. ) » L e dési r d e s e procure r de s bra s africain s inquièt e s u r tout d e l a p a r t d ' h o m m e s qu i n ' o n t r e c o u r u , disent-ils , à l ' i m m i g r a t i o n indienn e qu e parc e qu e le s noir s créole s s e refusent a u x t r a v a u x d e l ' a g r i c u l t u r e . De d e u x chose s l'un e : o u le s noir s recruté s à M o z a m b i q u e ne v o u d r o n t pa s p l u s q u e le s créole s a u milie u d e s quels il s von t vivre , s'adonne r à ce s t r a v a u x , o u l'o n a dessein d e le s y c o n t r a i n d r e : il s seraien t don c u n élémen t p l u s qu'inutile , d a n g e r e u x , j e t é dan s no s colonies , à moin s q u e , p o u r e n tire r service , o n n e le s soumett e a u r é g i m e des e n g a g e m e n t s forcés . Impossibl e d'échappe r à c e d i l e m m e . N o u s n e croyon s p a s , d u r e s t e , qu'i l soi t exac t d e dire qu e le s n è g r e s r é p u g n e n t a u t r a v a i l d e l a terr e ; l a vérité es t q u e ceu x d u p a y s « l'on t a b a n d o n n é u n i q u e m e n t » comm e disai t l a C h a m b r e d ' a g r i c u l t u r e d e l a R é u n i o n e n 1 8 7 5 , « p a r ce qu'i l n'es t pa s assez r é m u n é r é . » (Voir le Travail, j o u r n a l d e l a R é u n i o n , n u m é r o d u 6 n o -


—1 4— v e m b r e 1875) , parc e qu e aussi , ajoutai t M . Trollé , réda c t e u r d u Travail, « l e r é g i m e conserv é su r le s g r a n d e s » habitation s n'est pa s acceptabl e p o u r de s h o m m es libres . » Faisons observe r e n passan t qu e le s p l a n t e u r s d e l a R é u n i o n a u r o n t quelqu e pein e à s'entendre , a u suje t d u r e c r u t e m e n t d e l a b o u r e u r s noir s à l a côt e d'Afrique , ave c ceux d e l a Guadeloupe , s i nou s e n devon s croir e l e j o u r n a l de ce s derniers : l' Echo de la Guadeloupe. Cett e feuille , dis c u t a n t ave c u n p a r t i s a n d e l ' i m m i g r a t i o n africaine , disai t t o u t d e r n i è r e m e n t (numér o d u 6 novembre ) : « Le s n è g r e s » africain s son t plu s robuste s q u e le s Indiens , j e vou s » l'accorde , mai s v o u s n e m e refusere z p a s qu'ils son t plu s » p a r e s s e u x , plu s indociles , moin s intelligents , e t alor s » nou s préféron s le s I n d i e n s . « Quoi qu'i l e n soit , c e qu i s e t r a m e à Mozambiqu e es t l e p r e m i e r pa s ver s l a restauratio n d e l a trait e de s noir s sou s u n n o m d é g u i s é . Le s p r o m o t e u r s d e l'entrepris e s e v o y a n t si bie n accueilli s a u ministèr e d e l a m a r i n e , n e cachen t n u l l e m e n t qu'il s son t pe u disposé s à s'e n teni r l à . L e j o u r n a l lesl'Antilles, de l a Martinique , d u 3 0 octobr e dernier , disait: « L ' A n g l e t e r r e s'étai t jusqu'ic i opposé e ave c l a » plu s invincibl e é n e r g i e à l a repris e d e l ' i m m i g r a t i o n » africaine , ell e avai t fai t d e cett e questio n u n e sort e » d'affair e d ' E t a t , e t tou s le s a u t r e s g o u v e r n e m e n t s s'é » taien t r a n g é s à so n opinion , e t voil à q u e l a premièr e » ell e port e l a m a i n su r l ' a r c h e sainte , e t d e m a n d e u n e » modificatio n à l a sacro-saint e décision . L e r e c r u t e m e n t » su r l a côt e d e Mozambiqu e es t u n e port e ouvert e su r » l ' i m m i g r a t i o n africaine . D e celle-c i à celle-l à i l n ' y a u r a » plu s q u ' u n pa s qui , nou s e n somme s sûrs , ser a bientô t " franchi . » L ' A n g l e t e r r e voi t quelle s avide s convoitise s elle a réveil lées e n a b a n d o n n a n t l a g a r d e d e c e q u ' o n appell e ave c u n e s i aimabl e ironi e « l'arch e sainte , » A ell e e n revien t toute l a responsabilité . U n e a u t r e feuill e honnêt e e t m o d é r é e , le Journal du Commerce maritime et des Colonies,


15 disait encor e (n ° d u 5 aoû t d e r n i e r ) : « Dè s qu e l e » trait é d e l a F r a n c e ave c l e P o r t u g a l ser a mi s e n v i g u e u r , » o n p o u r r a considére r l e p r o b l è m e comm e résolu . N o u s » verron s cett e é m i g r a t i o n noir e qui a fécond é no s Antille s " r e p r e n d r e so n ancienn e direction . » Quel s cruel s senti- , m e n t s s e révèlen t dan s c e p e u d e l i g n e s ! Le s masse s d ' e s claves q u e l a trait e de s noir s apportai t su r le s c h a m p s d e cannes e t qu e leur s m a î t r e s faisaien t travaille r sou s l e foue t d ' u n c o m m a n d e u r comm e de s bête s d e s o m m e , son t a p p e lées « l'émigration noire qui a fécondé nos l'Antilles ! » T o u t e n t i r a n t ce t a v a n t a g e d e l a situatio n qu e l a c o n vention a n g l o - p o r t u g a i s e p r é p a r e a u x g e n s p o u r qu i « émig r a t i o n noir e » e t esclavag e s e confondent , le Journal du Commerce maritime a m o n t r é , comm e l a feuill e m a r t i n i quaise, qu e l ' A n g l e t e r r e , e n s i g n a n t c e t r a i t é , a sacrifi é c e qui avai t ét é j u s q u ' i c i p o u r ell e u n t i t r e d e g l o i r e . « I l » y a u n a n , o n eû t repouss é ave c h o r r e u r e n A n g l e t e r r e » tout e idé e d'autorise r l ' e n g a g e m e n t d e coolie s africains . » Quelle s malédiction s n'eussen t pa s ét é proférée s contr e » l e g o u v e r n e m e n t asse z i n h u m a i n pou r p r e n d r e l ' i n i t i a » tiv e d ' u n e pareill e proposition ! C e p e n d a n t , qu'a-t-i l fall u » a u x A n g l a i s p o u r r e g a r d e r comm e l é g i t i m e cett e mesur e » considéré e n a g u è r e comm e m o n s t r u e u s e ? Qu e le s h a b i » t a n t s d ' u n e coloni e d'aveni r eussen t besoi n d e t r a v a i l » leurs . » Que l ' A n g l e t e r r e persist e à « r e g a r d e r comm e l é g i » t i m e c e qu'ell e Téprouvai t c o m m e m o n s t r u e u x , » qu'ell e oublie tou t so n pass é abolitionniste , n o u s n e le croyon s p a s ; n o u s somme s convainc u q u e l'opinio n p u b l i q u e , dè s qu'ell e sera saisi e d e l a question , forcer a l e ministèr e t o r y à r o m p r e u n t r a i t é g r o s de s plu s funeste s conséquences ! Mais l ' A n g l e t e r r e , p a r impossible , n e revînt-ell e pa s à elle-même, l a Franc e n e l a suivrai t certainemen t pa s dan s cette voi e h o n t e u s e . E n définitive , o n d e m a n d e à l e R é p u blique d e faire , e n 1 8 7 7 , c e qu e l ' E m p i r e l u i - m ê m e avai t renoncé à fair e e n 1 8 5 9 ! C'es t d e m a n d e r à l a R é p u b l i q u e


15 de s e déshonorer . Ell e n ' y consentir a pas . S a c h a n t bie n qu'on n e t r o u v e r a j a m a i s d ' é m i g r a n t s volontaire s e n Afrique, q u ' o n n ' e n t i r e r a i t q u e de s esclaves , victimes , sous c e n o m , d e l'infâm e commerc e de s n é g r i e r s ; ell e m a i n t i e n d r a l'interdiction , p o u r no s n a t i o n a u x , « d e t o u t » r e c r u t e m e n t d e t r a v a i l l e u r s , soi t à l a côt e orientale , soi t » à l a côt e occidental e d'Afrique . » Ell e a u n devoi r d e p l u s à faire , e t nou s n o u s assuron s qu'ell e n ' y m a n q u e r a pas, celu i d e p r e n d r e , vis-à-vi s d e l ' A n g l e t e r r e , l e rôl e q u e l ' A n g l e t e r r e rempli t e n 185 9 vis-à-vi s d e l ' E m p i r e . A u n o m d e l'allianc e formé e e n t r e le s d e u x p a y s p o u r r é p r i m e r la trait e de s noirs , ell e p r o v o q u e r a l a r u p t u r e d e l a c o n vention signé e a u profi t de s ancien s esclavagiste s d e N a t a l , et l'o n n e p e u t d o u t e r q u e l ' A n g l e t e r r e n e cèd e à de s représentations fondée s su r le s p r o p r e s raison s qu'ell e faisait valoi r e l l e - m ê m e d a n s de s circonstance s absolu m e n t identiques . V.

SCHoELCHER.

Paris.—Typographie de E . Brière, 257, rue Saint-Honoré.


Restauration de la traite des Noirs à Natal  

Auteur. Schœlcher, V. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles...

Restauration de la traite des Noirs à Natal  

Auteur. Schœlcher, V. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles...

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