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LETTRE D'UN MAGISTRAT DE LA GUADELOUPE, POUR

RENDRE

COMPTE

DE

SA

CONDUITE.

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AU MINISTRE DE LA MARINE ET

DES COLONIES.

LETTRE D'UN

MAGISTRAT DE LA GUADELOUPE , POUR

RENDRE C O M P T E D E SA C O N D U I T E ,

ET POUVANT SERVIR DE MÉMOIRE A CONSULTER.

« Il m'appelle j a c o b i n , révolutionnaire, plagiaire, voleur, empoisonneur, faussaire, pestiféré ou pestiféré, enragé ; imposteur, calomniateur, libelliste, homme horrible , ordurier, grimacier, chiffonnier. (Test si j'ai mémoire.

tout

Je vois ce qu'il veut dire:

il entend que lui et moi sommes d'avis différens. » PAUL-LOUIS Courrier.». Veux. Ut. partie, & MM. du Cons. de préfec. à Tours.

PARIS. I M P R I M E R I E DE DEZAUCHE, FAUBOURG MONTMARTRE ,

1832

II.


A MONSIEUR

LE MINISTRE

DE LA MARINE E T DES COLONIES.

MONSIEUR LE MINISTRE ,

M. le contre-amiral Arnous Dessaulsayes,

gou-

v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , p a r décision d u 3 o j u i n d e r n i e r , a a r r ê t é que j e passerais e n F r a n c e p o u r vous r e n d r e c o m p t e d e m a c o n d n i t e . Il m'accuse d e trois fautes g r a v e s , p e u s'en f a u t q u ' i l n e l e s qualifie crimes. 1° J ' a u r a i s d e m a n d é , p a r u n e l e t t r e e n d a t e d u 23 j u i n d e r n i e r , à M . l e p r é s i d e n t , q u e la c o u r r o y a l e d é l i b é r â t s u r la q u e s t i o n d e savoir si elle se r e n d r a i t , o u n o n , à la p r o c e s s i o n d e la f ê t e - D i e u , p o u r l a q u e l l e M . l e g o u v e r n e u r l'avait c o n v o q u é e , 2° J e m e serais p l a i n t , e n t e r m e s a m e r s , à M. l e conseiller

Dessalles ,

procureur - général

intéri-

m a i r e à la M a r t i n i q u e , d e ce qu'il n ' a u r a i t p a s p o u r suivi, e n calomnie, u n colon q u i m'accusait p u b l i q u e ment

d'avoir

été l'instigateur ou le complice des

incendies de Saint-Pierre. J e m e serais p l a i n t , e n o u t r e , d e ce q u e la c o u r d e la M a r t i n i q u e a v a i t r e n d u u n a r r ê t q u i , sans motifs e t g r a t u i t e m e n t , a t t a q u a i t m a délicatesse à l'occasion, d'une opposition en taxe.


( 6 ) 3° J ' a u r a i s r e c é l é , chez m o i , u n j e u n e h o m m e cond a m n é civilement

à u n e a m e n d e d e 1000

francs.

P o u r faire justice d e telles a c c u s a t i o n s , je m e c o n t e n t e r a i s d ' e n d é m o n t r e r le n é a n t e t le r i d i c u l e , si M . le g o u v e r n e u r n ' a j o u t a i t p a s , sans p r é c i s e r a u c u n s f a i t s , q u e j e m e suis a t t i r é , p e n d a n t m o n s é j o u r a u x c o l o n i e s , la déconsidération

générale

e t la

mésestime

de ma compagnie (1). Il m ' i m p o r t e , M o n s i e u r le m i n i s t r e , d e d é t r u i r e , en p r e m i e r l i e u , cette d e r n i è r e accusation. Je p r o u v e r qu'en lançant contre moi cette

veux

inculpation

( 1 ) La calomnie a déverse sur m o i tous Ses poisons. On a osé r é pandre lé bruit que j'avais dénonce tous m e s collègues an Ministre de la Marine. On espérait , en m'enlevant l'affection des membres de ma compagnie, assurer le triomphe des persécutions que l'on suscitait contre moi. J e me suis fait un devoir de demander à M. le directeur des colonies un démenti formel à ces odieuses imputations ; ce fonctionnaire s'est empressé de me donner, à cet égard, pleine satisfaction. Voici la lettre que je lui ai adressée et la réponse qu'il m'a faite à ce sujet : «

MONSIEUR

LE

DIRECTEUR ,

« L'accusation portée contre moi, par M. le gouverneur de la Guadeloupe, m'inquiéterait peu, certain que je suis de me disculper entièrement.' Mais M. le gouverneur a ajouté que je m'étais attiré la misestime de ma compagnie ; (cette locution appartient à M. le gouverneur) toutefois sans déduire aucune raison d'une accusation aussi grave. Surpris au plus liant point à la lecture d'un tel reproche, je demandai à mes collègues s'il était vrai qu'ils eussent contre moi des préventions ou que jè me fusse attiré leur mésestime.

Tous repoussèrent cette pensée

avec indignation, même ceux dont les opinions peuvaient ne pas s'accorder avec les miennes, mais ils n e me dissimulèrent pas q u e , depuis long-temps , on essayait de leur faire croire que j'avais envoyé au ministère des notes biographiques sur chacun d'eux et meme sur tous en général « Ce bruit, dont j'ignorais l'existence , s'est accrédité ; on n'a pas


( 7 ) outrageante,

M.

d'une

q u i n e cesse d e p r o v o q u e r , p a r

faction

le g o u v e r n e u r

a v e u g l e m e n t , la p e r t e d e la

n'a é t é q u e

colonie. Je veux

l'écho son faire

v o i r q u e m a c o n d u i t e , e n m ' a t l i r a n t la h a i n e d e c e t t e f a c t i o n , m ' a r e n d u cligne , p a r

cela m ê m e , d e l ' e s -

time des honnêtes gens. Et d'abord, preuve en

si j ' a i m é r i t é

doit être

le

mépris p u b l i c ,

la

facile : q u ' o n m e c i t e d o n c les

a c t e s r e p r e h e n s i b l e s d o n t j e m e suis r e n d u c o u p a b l e ? q u ' o n p r é c i s e l ' a c c u s a t i o n ; c a r p r é t e n d r e la j u s t i f i e r , en

alléguant vaguement

semblerait

trop

ma conduite e n t i è r e , res-

à d e la c a l o m n i e . U n

diffamateur

craint de vous citer vous-même, M. le directeur, comme ayant confirmé la vérité du fait qui m'était imputé. « Il importe à mon caractère de repousser des insinuations aussi perfides , et de montrer combien étaient vils et lâches les moyens dont on s'est servi pour me nuire. « J e vous prie donc, M. le directeur , de me permettre d'invoquer un témoignage de vous, constatant qu'il n'existe au ministère, aucune dénonciation de ma p a r t , et de m'autoriser à m'appuyer de votre nom pour détruire cette perfide calomnie. « Je ne demande que la juste satisfaction due à un homme blessé dans son honneur. « Je suis , etc. » Voici la réponse que j ' a i reçue : « Monsieur, en réponse à la lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'écrire , je déclare volontiers que vous n'avez adressé au ministère de la marine aucune note biographique sur les magistrats des Antilles; j'ajouterai qu'il n'est point venu à ma connaissance qu'un tel fait vous ait été imputé. « Recevez, etc. « Le maître des requêtes , directeur des colonies, «

SAINT-HILAIRE.

»


(8) p r o c è d e p a r i n s i n u a t i o n , niais u n f o n c t i o n n a i r e

pu-

blic ! C e p e n d a n t , p u i s q u e M . le g o u v e r n e u r v e u t b i e n d e s c e n d r e p o u r m o i , d e la h a u t e u r d e ses f o n c t i o n s ; p u i s q u ' i l o s e , c o m m e u n a c c u s a t e u r v u l g a i r e , m'injur i e r sans p r e u v e , et flétrir d ' u n m o t ma c o n d u i t e t o u t e n t i è r e , nfoyonsdonc si j ' a i m é r i t é ses o u t r a g e s ! V o y o n s si j e n e p e u x i n v o q u e r , p o u r m a d é f e n s e , des t é m o i g n a g e s aussi h o n o r a b l e s q u e p e u v e n t l ' ê t r e ceux d e M . Arnous. J e r e m p l i s s a i s d e p u i s h u i t m o i s , à la G u a d e l o u p e , les fonctions d e c o n s e i l l e r - a u d i t e u r p r o v i s o i r e , l o r s q u e j e fus a p p e l é a la d i r e c t i o n i n t é r i m a i r e d u p a r quel, d e S a i n t - P i e r r o . Voici u n e x t r a i t d e la l e t t r e p a r l a q u e l l e M . le p r o c u r e u r - g é n é r a l N o g u c s m ' a n n o n çait nia n o m i n a t i o n : « 7 juillet 1 8 3 0 .

« T o u t en v o u s c o m p l i m e n t a n t s u r cet

avahee-

« m e n t , je n e p u i s m ' e m p è c h e r d e vous e x p r i m e r le « r e g r e t q u e j ' é p r o u v e d e v o u s v o i r q u i t t e r le r e s s o r t « d ' u n e c o u r r o y a l e d o n t v o u s vous êtes a t t i r é l ' e s « l i m e , p a r v o t r e zèle e t v o t r e capacité. J e m e p l a i s , « M o n s i e u r , à v o u s r e n d r e la j u s t i c e q u i vous est d u e , « e n r e c o n n a i s s a n t q u e je n'ai eu qu'à m e l o u e r d e « votre activité et de votre aptitude q u e j'ai été à « m ê m e d'apprécier pendant huit mois; q u e , délégué « p a r m o i , p o u r r e m p l i r les fonctions d u m i n i s t è r e « p u b l i c , v o u s avez e x c l u s i v e m e n t fait le service d e « la c h a m b r e d'accusation et d e la police c o r r e c t i o n « nelle p r è s la c o u r r o y a l e ; ce q u i n e vous a pas


( 9 ) « e m p ê c h é d e v o u s l i v r e r , a v e c zèle e t c a p a c i t é , a u x « t r a v a u x i n t é r i e u r s d e m o n p a r q u e t . A u s s i , je v o u s « r e c o m m a n d e v i v e m e n t à m o n c o l l è g u e d e la M a r « t i n i q u e , p e r s u a d é , c o m m e j e le s u i s , q u e v o u s « êtes digne de cette r e c o m m a n d a t i o n toute particu« lière , etc

»

J e n'avais d o n c pas e n c o r e m é r i t é , à cette é p o q u e , l a déconsidération

générale;

et c e p e n d a n t M. le gou-

v e r n e u r ne craint pas d'avancer que cette p r é t e n d u e déconsidération avait c o m m e n c é p o u r moi dès m o n a r r i v é e a u x c o l o n i e s . A q u e l l e s o u r c e a-t-il d o n c p u i s é c e t t e a c c u s a t i o n ? se p r é t e n d - i l m i e u x i n s t r u i t d e m a c o n d u i t e q u e m e s chefs n a t u r e l s , q u e c e u x q u i , t é m o i n s d u zèle q u e je d é p l o y a i s p o u r le b i e n p u b l i c , m ' a v a i e n t d é s i g n é à la b i e n v e i l l a n c e d u g o u v e r n e m e n t ? M a i s n o n ! M . l e g o u v e r n e u r n ' a fait a u c u n e e n q u ê t e ; il a c r u , sans e x a m e n , aux calomnies intéressées q u e la f a c t i o n c o l o n i a l e soufflait à s o n o r e i l l e . E l l e l ' o b s è d a , cette faction; elle travaille e n c o r e , sans r e l â c h e , à lui i n s p i r e r ses p r o p r e s p r é j u g é s : m a l h e u r e u s e m e n t e l l e n'y a réussi q u e t r o p b i e n . U n j o u r , mais t r o p t a r d , il e n r e s s e n t i r a

les f u n e s t e s c o n s é q u e n c e s .

J'essayai, d a n s mes nouvelles fonctions, de justifier la r e c o m m a n d a t i o n

dont

j'étais

l'objet;

n ' é t a i t p a s facile : les h a i n e s é t a n t b i e n à la

Martinique.

Les

hommes

de

ma

tâche

plus vives

couleur

récla-

m a i e n t d e s c o n c e s s i o n s (1) q u e l e t e m p s a v a i t r e n d u e s (1) Les colons , en parlant de concessions à faire aux. hommes de couleur, ont exprime une idée fausse : les hommes de couleur ne demandent point de concessions, mais leur réintégration dans les droits que leur conférait l'édit du roi de mars 1 6 8 5 , droits dont ils ont été dépouilles par l'aristocratie coloniale.


( 10 ) n é c e s s a i r e s , e t q u i l e u r f u r e n t faites p l u s t a r d . Mais l ' a r i s t o c r a t i e c o l o n i a l e f e i g n a i t d e v o i r , d a n s ces c o n c e s s i o n s , le p i l l a g e d e s p r o p r i é t é s e t le m a s s a c r e d e s B l a n c s . N o u r r i en F r a n c e , d a n s d e s i d é e s d e j u s t i c e et d ' i m p a r t i a l i t é , confirmé d a n s mes d o c t r i n e s p a r les leçons de m o n p è r e , h o n o r a b l e m a g i s t r a t , je j u r a i d'y r e s t e r

fidèle,

q u e l q u e chose q u i p û t a r r i v e r .

M. d ' I m b e r t d e B o u r d i l l o n , p r o c u r e u r - g é n é r a l à la M a r t i n i q u e ,

(aujourd'hui

conseiller

à la

cour

r o y a l e d e B o r d e a u x ) , a v a n t son d é p a r t d e la c o l o n i e , v o u l u t m e l a i s s e r un t é m o i g n a g e officiel d e son a p p r o b a t i o n . L e voici : « 4 AOÛT 1 8 3 0 .

« Les o r d r e s d u Roi m e r a p p e l l e n t en F r a n c e .

Je

« r e g r e t t e r a i s d e q u i t t e r la c o l o n i e , s a n s v o u s t é « m o i g n e r c o m b i e n j e suis satisfait d u zèle e t d e l'ap « t i t u d e d o n t v o u s faites p r e u v e , d a n s le

pénible

« e x e r c i c e d e vos f o n c t i o n s . J e v o u s d o i s c e t t e j u s t i c e ce q u e , d e p u i s l e p e u d e t e m p s q u e v o u s d i r i g e z le « p a r q u e t , v o u s avez r é g u l a r i s é e t a m é l i o r é le s e r v i c e « d'une manière très-remarquable. Continuez, m o n « s i e u r , c o m m e v o u s a v e z c o m m e n c é ; soyez t o u j o u r s « m o d é r é , mais ferme et d e m e u r e z bien convaincu « q u e j e m e ferai u n d e v o i r e t u n v r a i p l a i s i r d e si« g n a l e r v o t r e m é r i t e à la j u s t i c e d u m i n i s t r e e t a u x « bontés du d i r e c t e u r des colonies. Ménagez votre « santé dans l'intérêt d u service m ê m e . » Comparez maintenant

les a c c u s a t i o n s

de M .

le

g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e a v e c ces t é m o i g n a g e s r é i t é r é s d ' e s t i m e e t d'affection r e ç u s d e m e s chefs i m m é d i a t s . Ils j u g e n t en c o n n a i s s a n c e d e c a u s e , ils é t a i e n t


(11) les t é m o i n s j o u r n a l i e r s d e m a vie p u b l i q u e e t d e m a v i e p r i v é e : ils a p p r o u v è r e n t ma c o n d u i t e . M . le g o u v e r n e u r , au c o n t r a i r e , ne jugea q u e sur des ouï-dire ; à p e i n e s'il m e c o n n a i s s a i t p e r s o n n e l l e m e n t ; n ' i m p o r t e , sur

le vœu

manifesté

p a r la f a c t i o n , il m e b l â m a ,

s a n s se d o n n e r la p e i n e d e m e c o n f r o n t e r a v e c m e s d é n o n c i a t e u r s . Au lieu d ' u n j u g e i n t è g r e e t i m p a r t i a l , j e n e vois p l u s e n l u i q u ' u n h o m m e d e p a r t i . M . d ' I m b e r t d e B o u r d i l l o n fut r e m p l a c é p a r M . N o g u e s . S o u s son a d m i n i s t r a t i o n , c o m m e sous c e l l e d e son p r é d é c e s s e u r , j e d u s p o u r s u i v r e la m a r c h e d ' i n d é p e n d a n t e que je m'étais t r a c é e ; mais cette e n t r e p r i s e d e v e n a i t p l u s difficile d e j o u r e n j o u r . Des actes d e c r u a u t é f u r e n t c o m m i s p a r des colons b l a n c s s u r des esclaves et s u r des h o m m e s d e c o u l e u r l i b r e s . L a loi m e faisait u n d e v o i r d e p o u r s u i v r e les a u t e u r s d e ces a t t e n t a t s : j e l e s p o u r s u i v i s . J e sévis a v e c la m ê m e i m p a r t i a l i t é c o n t r e les a u t r e s classes d e la p o p u l a t i o n , e n u n m o t , j e p e n s a i q u e la j u s t i c e n e d e v a i t faire a u c u n e distinction de caste n i de f o r t u n e . Les colons m ' a c c u s è r e n t , p o u r c e l a , de t i o n ; m a i s les

hommes

j'avais r e m p l i mon

de

couleur

prévarica-

pensèrent que

mandat.

L a t r a i t e , p r o h i b é e p a r les lois e t les o r d o n n a n c e s , se c o n t i n u a i t o u v e r t e m e n t . J e d i r i g e a i d e s p o u r s u i t e s r i g o u r e u s e s c o n t r e ces t r a f i c a n s d ' h o m m e s . D a n s l e n o m b r e se t r o u v a i t le fils d ' u n c o n s e i l l e r c o l o n i a l . Ce fut a l o r s q u e l ' i n d i g n a t i o n d e s c o l o n s é c l a t a c o n t r e m o i , j'entends cette indignation qui h o n o r e , l'indig n a t i o n d e s c o u p a b l e s c o n t r e l e u r s j u g e s . D è s ce m o m e n t la f a c t i o n m e v o u a u n e h a i n e à m o r t . J e d û s r e n o n c e r a toute espèce de r e p o s , m ' e n f e r m e r

dans


(

12

)

m o n p a r q u e t , vivre seul avec ma conscience et n'att e n d r e justice que du temps. U n e g o ë l e t t e e s p a g n o l e q u i fit n a u f r a g e s u r la côte du Robert,

le 20 s e p t e m b r e 1 8 3 0 , fut l'objet d'un

s c a n d a l e u x p i l l a g e . D e s c o l o n s a v a i e n t d é p e c é le b â t i m e n t é c h o u é p o u r l ' e m p ê c h e r d e r e p r e n d r e la m e r . L e s h o m m e s composant l'équipage avaient eu à défendre l e u r v i e e t l e u r s effets c o n t r e ces n o u v e a u x p i r a t e s . J e m e t r a n s p o r t a i s u r les l i e u x a v e c le j u g e d ' i n s t r u c tion : treize i n d i v i d u s f u r e n t a r r ê t é s . On m e sollicita h o n t e u s e m e n t d'en faire r e l â c h e r q u e l q u e s - u n s . O n osa m ' i n s i n u e r q u ' o n se m o n t r e r a i t r e c o n n a i s s a n t , si j e m e d é s i s t a i s d e m e s p o u r s u i t e s . J e r e ç u s ces c o m munications c o m m e un outrage et je n'eus plus à en essuyer de pareils. A l a v é r i t é , ces p o u r s u i t e s é t a i e n t s a n s e x e m p l e ; depuis 1 8 1 7 , quatre autres bàtimens avaient échoué s u r la m ê m e c ô t e , t o u s a v a i e n t é t é p i l l é s d e m ê m e , sans qu'on songeât le moins d u m o n d e à m e t t r e u n t e r m e à ce b r i g a n d a g e . L a p r o c é d u r e q u e j ' i n s t r u i s i s a u g m e n t a la h a i n e d e s B l a n c s c o n t r e m o i . D e s h a b i tans notables de Saint-Pierre vinrent m e dire qu'av a n t m o n a r r i v é e on n ' a v a i t j a m a i s a r r ê t é d e c o l o n s p o u r de pareils faits, et qu'en p r e n a n t de telles m e s u r e s , j e b o u l e v e r s a i s la c o l o n i e . N o m m é , p a r M . l e g o u v e r n e u r d e la M a r t i n i q u e , m e m b r e d'une commission d'enquête chargée d'exam i n e r la c o n d u i t e

des p r i n c i p a u x e m p l o y é s d e la

d o u a n e , j e r e m p l i s m a m i s s i o n a v e c bonne foi.

J'eus

une longue lutte à soutenir contre un des m e m b r e s de cette commission q u i , n e voulant qu'une enquête d e pure

forme,

prétendit que

telle

était

l'intention


( 13 ) c o n n u e (lu m i n i s i r e . N é a n m o i n s , je p a r v i n s à faire c o n s i g n e r a u p r o c è s - v e r b a l d e s faits q u i é v i d e m m e n t la p r o t e c t i o n

prouvaient

a c c o r d é e à la t r a i t e ,

et

qui établissaient en o u t r e , contre plusieurs fonctionn a i r e s , d e s s o u p ç o n s graves

de concussion.

Le secret

d e n o t r e o p é r a t i o n fut d i v u l g u é . La h a i n e d e s c o l o n s c o n t r e moi en r e ç u t u n nouvel a l i m e n t . Des menaces s é r i e u s e s m e f u r e n t a d r e s s é e s ; le c o m m i s s a i r e d e p o lice , q u i a v a i t r e ç u d e s avis c e r t a i n s , m e s u p p l i a d e n e p l u s s o r t i r le s o i r . E n f i n , le 2 8 o c t o b r e , p l u s i e u r s personnes vinrent à mon parquet pour m'avertir de n e p a s m e r e n d r e , ce j o u r - l à , a u s p e c t a c l e ; m a i s j'étais absent. Le complot ourdi contre ma personne

reçut en

p a r t i e s o n e x é c u t i o n . J e fus a s s a i l l i , m a l t r a i t é a u s o r t i r de m a loge , et je n e d u s m o n salut q u ' a u courage d e ce m ê m e j e u n e h o m m e q u e l'on m ' a a c c u s é d ' a v o i r r e c é l é c h e z m o i , e t d e q u i j e p a r l e r a i p l u s t a r d ; c'est ce q u i r é s u l t e d e l'acte d ' a c c u s a t i o n d r e s s é à c e t t e o c casion p a r M . l e p r o c u r e u r - g é n é r a l . A

la n o u v e l l e d e

rendit

à

ce d é s o r d r e , ce m a g i s t r a t se

S a i n t - P i e r r e , il e n t e n d i t les

accusations

p o r t é e s c o n t r e m o i , il les v é r i f i a . R e n d a n t h o m m a g e à m a c o n d u i t e , il m e m a i n t i n t d a n s m o n p o s t e , e t d i r i g e a d e s p o u r s u i t e s c o n t r e les a u t e u r s d u t r o u b l e . L a c h a m b r e d ' a c c u s a t i o n , p a r son a r r ê t d u 10 j a n v i e r 1831 , r e n v o y a d e u x d ' e n t r ' e u x d e v a n t la c o u r d'assises. Cette cour, composée de jurés et de magistrats c o l o n s , a c q u i t t a ces a c c u s é s ; e t a i n s i q u e M. D u q u e s n e vous l'écrivit l ' a n n é e d e r n i è r e , M o n s i e u r le m i n i s t r e ,


( 14 ) l o r s q u ' i l v o u s r e n d i t é g a l e m e n t c o m p t e d e sa c o n d u i t e . « L ' a c q u i t t e m e n t des jeunes gens p r é v e n u s d'avoir « assailli M . J u s t o n , j u g e d ' i n s t r u c t i o n à S t . - P i e r r e , « à la s o r t i e d u s p e c t a c l e , a c h e v a d e m e p r o u v e r q u e « l e p a r t i é t a i t b i e n p r i s , p a r m e s s i e u r s d e la

cour

« r o y a l e , d e r e b u t e r la m a g i s t r a t u r e e u r o p é e n n e . » Je possède u n e copie de l'acte d'accusation dressé p a r M. le p r o c u r e u r - g é n é r a l . Voici e n q u e l s

termes

ce m a g i s t r a t p a r l e d e m a c o n d u i t e . S o n l a n g a g e n ' e s t p o i n t d ' a c c o r d a v e c c e l u i d e M. le g o u v e r n e u r d e la Guadeloupe. « M. Juston arriva à S a i n t - P i e r r e

à une

époque

« où M . le p r o c u r e u r d u Roi é t a i t e n c o n g é e t e n « F r a n c e . C h a r g é s e u l , e n sa q u a l i t é d e s u b s t i t u t , d e « la d i r e c t i o n d e s affaires d u p a r q u e t , a u m i l i e u d e s « é v è n e m e n s p o l i t i q u e s , j e u n e , sa p o s i t i o n s e m b l a i t « d e v o i r m é r i t e r d e s é g a r d s e t la r e c o n n a i s s a n c e d e s « j u s t i c i a b l e s . Ce m a g i s t r a t a p p r i t q u ' i l n ' e n é t a i t p a s « a i n s i . Ses i n t e n t i o n s , c o m m e ses a c t e s , f u r e n t i n « c r i m i n é s . L e v e n i n d e la c a l o m n i e , fut d i s t i l l é s o u r « d e m e n t p a r des h o m m e s que leur position appelait « à le s o u t e n i r . De la c a l o m n i e o n p a s s a a u x m e n a c e s , « la h a i n e d é b o r d a t o u s les c œ u r s . S o n zèle n ' e n f u t « p o i n t r a l e n t i . C e p e n d a n t il n ' i g n o r a p a s l o n g - t e m p s « q u ' u n e g r a n d e e x a s p é r a t i o n s'était e m p a r é e d e s e s « p r i t s . C o m m e il a v a i t é t é é t r a n g e r à ces c a u s e s , i l « n e fit r i e n p o u r en p r é v e n i r les effets. C e t t e s é c u « r i t é faillit l u i d e v e n i r f u n e s t e , e t c . » Voilà c o m m e n t , d a n s des circonstances plus c r i t i q u e s q u e celles o ù j e m e suis t r o u v é à la G u a d e l o u p e , me jugeait un magistrat

h o n o r a b l e , qui était mon

c h e f i m m é d i a t . T e l est le t é m o i g n a g e p u b l i c d ' e s t i m e


( 15 ) q u ' i l n e c r a i g n i t p o i n t d e m e r e n d r e : sa p a r o l e v a u t elle celle de m o n accusateur ? Voici u n d e u x i è m e e x t r a i t q u i va a c h e v e r d e f a i r e c o n n a î t r e la f a c t i o n q u i n ' a cessé d e m e p e r s é c u t e r . A p r è s a v o i r r a c o n t é les p r e m i è r e s s c è n e s d e d é s o r d r e q u i a v a i t t r o u b l é le c o m m e n c e m e n t d u s p e c t a c l e , e t les m a u v a i s t r a i t e m e n s d o n t j ' a v a i s é t é d é j à

l'objet,

M . le p r o c u r e u r - g é n é r a l a j o u t e : « C e t t e c o n d u i t e sage d ' u n e p o l i c e é c l a i r é e n e fait « q u ' a u g m e n t e r l ' i r r i t a t i o n . L a foule se p r e s s e d e p l u s « e n p l u s , les m e n a c e s les p l u s e f f r a y a n t e s se l è v e n t « d e toutes p a r t s . M. J u s t o n , séparé d e ceux

qui

« l ' a c c o m p a g n a i e n t d ' a b o r d , seul a u x p r i s e s a v e c la « t o u r b e d e ses e n n e m i s , a l l a i t i m m a n q u a b l e m e n t « succomber,

lorsque parut M.

jeune

homme

« b r a v e e t d ' u n e g é n é r o s i t é à t o u t e é p r e u v e , q u i , s'a« d r e s s a n t a u x s é d i t i e u x , l e u r d i t : Lâches « êtes!...

Vous vous

« vous êtes plus

adressez

de cent!...

que

à un homme

vous

seul

et.

E t a u s s i t ô t il e n l è v e s o n

« a m i à la f u r e u r d e ses a s s a i l l a n s . « M . J u s t o n , libre alors de toute e n t r a v e , regagne « son domicile , accompagné de M. de

Sauvigny,

« d e M . *** e t d u c o m m i s s a i r e d e p o l i c e , a u m i l i e u d e s « h u é e s , d e s v o c i f é r a t i o n s e t d e s sifflets d e la

popu-

« l a c e , q u i , à p a r t i r d u l i e u o ù sa p r o i e l u i est é c h a p « p é e , s'est e n c o r e a t t a c h é e à ses p a s , j u s q u ' à la p o r t e « d e M . l e b a r o n F a u r e , o ù , c é d a n t enfin a u x sages « c o n s e i l s d e ce c o m m a n d a n t , elle se d i s s i p a . « V o i l à , M . l e g o u v e r n e u r , voilà les h o m m e s j ' a i m é r i t é la h a i n e . C'est à c e t t e populace

dont blanche

q u e v o u s avez sacrifié d e s m a g i s t r a t s h o n o r a b l e s q u e v o t r e p o s i t i o n v o u s faisait u n d e v o i r d e p r o t é g e r . L a


( 16 ) t o u r b e do n o s e n n e m i s v o u s e n t o u r e , elle c r i e à v o s o r e i l l e s les m ê m e s i n j u r e s q u ' e l l e v o c i f é r a i t c o n t r e m o i a u s p e c t a c l e . E t v o u s avez c r u s a n s e x a m e n à ces i n f i m e s calomnies! et vous nous avez, a u t a n t qu'il était en v o u s , d e s t i t u é s ! Q u e l s e r a le r é s u l t a t de ces m e s u r e s i m p o l i t i q u e s ? J e t t e z les y e u x à q u e l q u e d i s t a n c e d e la c o l o n i e , p r e s q u e s u r le m ê m e d e g r é d e l a t i t u d e , S a i n t Domingue

s'élève

comme

u n e leçon

vivante.

Ses

r u i n e s , qui fument e n c o r e , auraient d u vous avertir q u e les m ê m e s c a u s e s p r o d u i s e n t t o u j o u r s les m ê m e s effets! M a i s n o n , M . l e g o u v e r n e u r , m a g i s t r a t c h a r g é d e t e n i r la b a l a n e c é g a l e e n t r e d e s f a c t i o n s e n n e m i e s , v o u s avez t o u t sacrifié à l ' u n e d ' e l l e s ; e t v o u s s e r e z s u r p r i s , q u ' u n j o u r , les c a s t e s o p p r i m é e s e s s a y e n t d e secouer elles-mêmes le joug q u e vous avez mission d'alléguer? N o n ! vous d i s - j e , M . le g o u v e r n e u r . L ' a r r i v é e d u p r o c u r e u r d u R o i t i t u l a i r e a y a n t fait c e s s e r m o n i n t é r i m , je fus. n o m m é lieutenant

de

juge

p r è s le m ê m e t r i b u n a l . M . l e g o u v e r n e u r d e la M a r t i n i q u e , p a r u n a r r ê t é l o c a l , a v a i t r e l e v é enfin les h o m m e s d e c o u l e u r d ' h u miliantes prohibitions.

Ainsi u n e p r o m e n a d e ,

jusqu'alors n'avait p u être fréquentée

que par

qui les

B l a n c s , fut o u v e r t e à ces d e n i e r s . L e s c o l o n s p r é t e n dirent

c o n s e r v e r e x c l u s i v e m e n t l e d r o i t d e se r a s -

s e m b l e r e n ce l i e u . A la fin d u m o i s d e n o v e m b r e , au n o m b r e d e p l u s d e c e n t c i n q u a n t e , ils se j e t è r e n t , la n u i t , sur cinq hommes de couleur des plus r e c o m i n a n d a b l e s , q u i s'y p r o m e n a i e n t , e t l e u r p o r t è r e n t d e s c o u p s d e b â t o n s ; ils e m p l o y è r e n t m ê m e l e s t y l e t : plusieurs d'entr'eux furent long-temps malades par s u i t e d e ce g u e t - a p e n t . J e fus c h a r g é d ' i n s t r u i r e l'afr-


( 17 ) f a i r e ; les c o l o n s a v a i e n t d é j à r é u s s i à f a i r e e m p r i s o n n e r , s u r l ' o r d r e d u p r o c u r e u r d u R o i , m a r i é à u n e c r é o l e , les v i c t i m e s d e l e u r b r u t a l i t é ; les e s p r i t s é t a i e n t a g i t é s , ceux-ci i n t r i g u a i e n t e t v o u l a i e n t q u ' o n p u n î t s é v è r e m e n t les h o m m e s d e c o u l e u r q u i a v a i e n t e u l ' a u d a c e d e se p r é s e n t e r n u i t a m m e n t s u r la p r o m e n a d e . M . le p r o c u r e u r - g é n é r a l n e c o m p t a i t p a s s u r la c o o p é r a t i o n d u p r o c u r e u r d u R o i ; voici e n q u e l s t e r m e s il m ' é c r i v a i t p o u r q u e je d e m e u r a s s e fidèle à m e s p r i n c i p e s , à m a m i s s i o n . L e l a n g a g e d e ce m a g i s t r a t n e se t r o u v e r a p a s d ' a c c o r d a v e c l ' a c c u s a t i o n d e M . le g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e . « L'information

relative

aux

coups portés

« h o m m e s d e c o u l e u r l i b r e s , s u r la batterie

aux

d'esnotz

,

« est u n e affaire i m p o r t a n t e . J e la r e c o m m a n d e à « v o t r e z è l e . Prudence, « continuez

fermeté

à être au-dessus

et

indépendance;

de toutes les

influences,

« e t justifiez le c h o i x q u e M . l e g o u v e r n e u r a f a i t d e « v o u s e n v o u s c o n f i a n t les f o n c t i o n s d é l i c a t e s q u e « vous remplissez. « 24 novembre 1 8 3 0 . »

Des c i r c o n s t a n c e s f a t a l e s v i n r e n t a j o u t e r d e n o u v e a u x a l i m e n s à la c a l o m n i e . D'effrayans

incendies

éclatèrent à Saint-Pierre. On c r u t , p e n d a n t plusieurs j o u r s , ( e t q u e l q u e s c o l o n s a f f e c t è r e n t d e le c r o i r e ) , q u e les e s c l a v e s a l l a i e n t t e n t e r u n s o u l è v e m e n t g é n é r a l . T o u t s e m b l a p e r m i s a l o r s ; la c a l o m n i e n ' e u t p l u s d e f r e i n ; on m e d é n o n ç a c o m m e moteur

o u complice

de

ces i n c e n d i e s , p a r la j u s t e p r o t e c t i o n q u e j ' a c c o r d a i s a u x h o m m e s d e c o u l e u r ; on d e m a n d a m o n r e n v o i i m m é d i a t d e S a i n t - P i e r r e . M . le g o u v e r n e u r le p r o m i t ,

2


(18) m a i s il m ' a f f i r m a , s u r l ' h o n n e u r , q u ' i l n e p r e n a i t c e t t e m e s u r e que des assassins.

dans

l'intention

de m ' a r r a c h e r au

fer

E n effet, u n d e m e s c o l l è g u e s ( M . H e r m é

D u q u e s n e ) a p p r i t , de M. Emile W è v r e , q u e

deux

c o l o n s t r è s - i n f l u e n s a v a i e n t f o r m é , en sa p r é s e n c e , l e l e n d e m a i n d e l ' i n c e n d i e , le p r o j e t d e m ' a t t a q u e r a m o n p a s s a g e s u r l ' h a b i t a t i o n Dariste,

où j'allais r e -

c o n n a î t r e d e s c a d a v r e s , e t q u e ce p r o j e t n ' a v a i t m a n q u é son effet q u e p a r l ' a p p a r i t i o n d e d e u x g e n d a r m e s d o n t j e m ' é t a i s fait a c c o m p a g n e r . E n f i n , v a i n c u p a r t a n t d e p e r s i s t a n c e , je d o n n a i d e u x fois nia d é m i s s i o n ; d e u x fois e l l e fut r e f u s é e . Voici à c e t t e occasion ce q u e j ' é c r i v a i s à M . le g o u v e r n e u r . « Si j ' a i a b u s é d e m o n p o u v o i r p o u r t o u r m e n t e r « d e s m a l h e u r e u x , si j ' a i c o m m i s d e s i n j u s t i c e s , il « f a u t q u e j e sois s é v è r e m e n t p u n i . M a i s , si l o i n d e « l à , o n n e p e u t m e r e p r o c h e r q u ' i n d é p e n d a n c e e t ins« p a r t i a l i t é , je n e dois pas laisser flétrir m o n h o n « n e u r , seul p a t r i m o i n e du magistrat.

Vainement

« d i r a - t - o n q u e m o n a b s e n c e e s t n é c e s s a i r e p o u r la « t r a n q u i l l i t é d e S a i n t - P i e r r e ; faites c e t t e c o n c e s « sion , e t d e m a i n la f a c t i o n d e m a n d e r a m o n e x p u l d sion d e la c o l o n i e , c a r c'est ainsi q u ' e l l e p r o c è d e . » T e l est le l a n g a g e q u e je t e n a i s e n r e f u s a n t d e q u i t t e r S a i n t - P i e r r e , o u e n offrant m a d é m i s s i o n . J e n ' a v a i s r i e n à m e r e p r o c h e r , j'étais poursuivi p a r l'aristocrac r a t i e c o l o n i a l e , e t j e p r e s s e n t a i s déjà q u e p l u s t a r d elle p r o v o q u e r a i t m o n r e n v o i . Cette d e r n i è r e p r é v i sion n e t a r d a p a s à s ' a c c o m p l i r . J e m e r e n d i s au F o r t - R o y i d s u r la s o l l i c i t a t i o n d e M.

le g o u v e r n e u r , c o m m e j u g e d ' i n s t r u c t i o n , e t ,

après une absence de q u a t r e m o i s ,

je r e t o u r n a i

à


( 19 ) Saint-Pierre.

Les

haines

n'étaient

pas

éteintes.

M. Selles, président du tribunal de Fort-Royal, me fit é c r i r e q u ' i l a v a i t e u c o n n a i s s a n c e d'un projet sassinat,

d'as-

i l m ' e n g a g e a i t à n e p l u s s o r t i r le s o i r .

V o u s c o n n a i s s e z , M o n s i e u r l e m i n i s t r e , les c r i m e s c o m m i s à Spoutourne,

s u r de m a l h e u r e u x esclaves. U n

n è g r e , a p r è s a v o i r r e ç u deux punition de je ne

cents coups de fouet,

sais q u e l l e f a u t e assez l é g è r e ,

en fut

a b a n d o n n é p e n d a n t v i n g t h e u r e s s u r la p l a g e . Q u a n d o n l e r e l e v a , i l a v a i t les p a r t i e s g é n i t a l e s r o n g é e s p a r les c r a b e s . . . . U n e négresse fut enfermée p e n d a n t trois jours d a n s u n cachot d o n t on avait m u r é l'entrée. Le troisième j o u r , o n e n t e n d i t d e s s o u p i r s étouffés : l ' i n f o r t u n é e périssait au milieu des convulsions et des vomissem e n s d e s a n g , (1) Ces c r i m e s n ' é t a i e n t p a s l e s s e u l s : la loi m ' o r d o n nait d'informer; je r e m p l i s m o n devoir : nouvelle p r o v o c a t i o n à la v e n g e a n c e ! N ' é t a i t - i l p a s e x t r a o r d i n a i r e , en effet,

q u e l'on c o n t e s t â t à u n c o l o n l e d r o i t d e

m u t i l e r o u d e t u e r ses e s c l a v e s ! C e p e n d a n t , l'arrivée de M . Boyer, président d u t r i b u n a l , fît c e s s e r m e s f o n c t i o n s d e j u g e d ' i n s t r u c t i o n . Voici e n q u e l s t e r m e s M . l e p r o c u r e u r - g é n é r a l Nogues m'annonçait cette nouvelle :

« 21

mai 1 8 3 1 .

« J'ai l ' h o n n e u r d e vous a n n o n c e r q u e l'arrivée d e « M . Boyer dans cette colonie a mis M. le

gouver-

(1) Cependant le colon, auteur de ces crimes, fut déclare' non coupable aux assises de Saint-Pierre ( en mars dernier ) , par des juges et un jury colons. A la v é r i t é , je dois dire qu'il fut condamné aux

frais.


(

20

)

« n e u r dans l'obligation de r a p p o r t e r l'arrêté

qu'il

« avait pris p o u r vous appeler provisoirement aux « f o n c t i o n s d e lieutenant

de

juge.

« J e r e g r e t t e v i v e m e n t q u e v o u s n e puissiez c o n « server des fonctions dans l'exercice desquelles vous « v o u s ê t e s fuit d i s t i n g u e r ; m a i s les s e r v i c e s q u e v o u s n avez r e n d u s n e r e s t e r o n t p a s i g n o r é s , e t j e f e r a i « t o u s m e s efforts p o u r q u e v o u s puissiez o b t e n i r la « p o s i t i o n à l a q u e l l e ils v o u s d o n n e n t d e s d r o i t s . » Q u e l q u e s j o u r s a p r è s je r e ç u s l'avis d e m a n o m i n a t i o n à la p l a c e d e c o n s e i l l e r a u d i t e u r à la c o u r r o y a l e d e la G u a d e l o u p e .

Cette nouvelle m e fut transmise

au n o m d u g o u v e r n e u r d e la M a r t i n i q u e , p a r M . l e substitut du p r o c u r e u r - g é n é r a l chargé du service. Je t r a n s c r i s e n c o r e u n e x t r a i t d e sa l e t t r e : « M . le g o u v e r n e u r « mettra

fin

à vos

maux

v o u s f é l i c i t e d ' u n s u c c è s qui > et désire q u e vous restiez

« encore à S a i n t - P i e r r e , en a t t e n d a n t votre o r d o n « nance de nomination , etc. » E h b i e n ! M . le g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , q u e deviennent

vos c a l o m n i e u s e s a c c u s a t i o n s ? J'ai

par-

c o u r u la p l u s o r a g e u s e p a r t i e d e m a c a r r i è r e , e t j ' e n suis s o r t i , je c r o i s , j u s t i f i é . V o u s m ' a c c u s e z d ' a v o i r m é r i t é la d é c o n s i d é r a t i o n g é n é r a l e , e t voilà q u e M M . l e s g o u v e r n e u r e t p r o c u r e u r s - g é n é r a u x s o u s les o r d r e s desquels j'ai s e r v i , a p p r o u v e n t m a c o n d u i t e , et r é c o m p e n s e n t m o n zèle p a r d e s éloges m ê m e e x a g é r é s . C'est q u ' i l s p r e n n a i e n t s a n s d o u t e e n c o n s i d é r a t i o n l e s difficultés d e m a p o s i t i o n e t q u ' i l s s a v a i e n t faire la p a r t q u ' e l l e s m é r i t e n t . M a i s on s a i t , a u r e s t e , ce q u e s i gnifie ce m o t d a n s v o t r e b o u c h e , la générale,

déconsidération

c'est la h a i n e d e s c o l o n s . Q u e v o u s i m p o r t e


( 21 ) t o u t l e r e s t e l d e q u e l d r o i t les h o m m e s d e c o u l e u r o s e r a i e n t - i l s se p l a i n d r e ? q u e v o u s f o n t l e u r s l o u a n g e s ou leurs malédictions? « Ils sont devant vos yeux , comme s'ils n'étaient pas. »

A q u e l t i t r e d e s f o n c t i o n n a i r e s p u b l i c s , vos s u b o r d o n n é s , o s e n t - i l s p r e n d r e la d é f e n s e d e ces m i s é r a bles? L e u r r e n d r e j u s t i c e ! Mais sont-ce bien r é e l l e m e n t d e s h o m m e s ? O h ! q u e c'est b i e n a i n s i q u e doit, penser u n g o u v e r n e u r jaloux de g r a n d i r dans nion publique!

l'opi-

P a r ce m o y e n , son n o m est c h é r i e t

v é n é r é d a n s les s o m p t u e u s e s d e m e u r e s d e s B l a n c s ; l ' é c l a t d e s p e a u x b l a n c h e s e m b e l l i t ses f ê t e s ; il d o n n e des dîners splendides qu'on accepte avec e m p r e s s e m e n t ; les b e a u t é s a u t e i n t p a l e a f f l u e n t à ses b a l s e n c h a n t e u r s ; o n le v a n t e , o n le r e c h e r c h e , il s ' e n i v r e d ' a r i s t o c r a t i e . Il e s t v r a i q u ' a u - d e s s o u s d e la h a u t e r é g i o n o ù il r e p o s e , d a n s u n e d o u c e m o l e s s e , b o u i l l o n n e s o u r d e m e n t la l a v e d e s r é v o l u t i o n s . M a i s q u e l u i i m p o r t e ? il s a u r a b i e n c o m p r i m e r , p o u r u n t e m p s , c e t t e m a s s e effroyable d e h a i n e s e t d e v e n g e a n c e s , e t q u a n d l ' e x p l o s i o n é c l a t e r a p l u s t e r r i b l e , il n e s e r a p l u s l à ; ce n e sera p a s s u r l u i q u ' e n p è s e r a la r e s ponsabilité ! — L e r e s t e d e m a d é f e n s e e s t b i e n facile : J e s u i s d e m e u r é u n a n à la G u a d e l o u p e a p r è s m a

nomination.

J'ai e u , e n a r r i v a n t , d e u x m o i s d e v a c a n c e s ; j ' a i é p r o u v é e n s u i t e u n e m a l a d i e q u i a d u r é t r o i s m o i s ; j ' e n ai passé d e u x en é t a t de convalescence , et m a i n t e n a n t e n c o r e je n e s u i s p a s e n t i è r e m e n t r é t a b l i . A i n s i , s u r d o u z e m o i s , j ' e n ai é t é é l o i g n é s e p t d e m o n p o s t e . J'ai à d e s s e i n vécu i s o l é , n e v o y a n t h a b i t u e l l e m e n t q u e d e u x


( 22 ) o u t r o i s d e m e s a m i s i n t i m e s , q u i é t a i e n t aussi m e s coll è g u e s . Toutefois, ma r e t r a i t e n e m'a p o i n t mis à l'abri d e la c a l o m n i e . D e s l e t t r e s d e la M a r t i n i q u e m ' a v a i e n t p r é c é d é à la G u a d e l o u p e . On m e r e p r é s e n t a , d a n s u n j o u r n a l v e n d u aux colons , c o m m e le f a u t e u r des i n c e n d i e s d e S a i n t - P i e r r e et c o m m e l e c h a m p i o n d e s h o m m e s d e c o u l e u r . D e r e t o u r à la G u a d e l o u p e , j e fus insulté au spectacle , et bientôt u n nouveau crime m e fut i m p u t é . J e m ' é t a i s t r o u v é seul,

a u x assises d e l a

P o i n t e - à - P i t r e , à v o l e r la c o n d a m n a t i o n d ' u n s i e u r R u i l l i e r , p o u r m e u r t r e c o m m i s s u r u n e s c l a v e . Ce v o t e , d i v u l g u é i m m é d i a t e m e n t , fut la c a u s e d e

nouvelles

v e x a t i o n s ; il f u t d é c i d é q u e j e s e r a i s chassé d u du commerce

o ù , comme étranger,

s e n t é , e t q u ' o n c r i e r a i t , e n m ' e x p u l s a n t : à la le mulâtre!

cercle

j'avais été p r é porte

Les colons voulaient à toute force me d é -

g o û t e r d u séjour des colonies. P e n d a n t m a longue c o n v a l e s c e n c e , le g o u v e r n e u r m e fit p r e s s e n t i r q u ' i l é t a i t t o u t d i s p o s é à m ' a c c o r d e r u n congé , en conservant u n e p o r t i o n de m o n t r a i t e m e n t , si j e v o u l a i s r e t o u r n e r e n E u r o p e ; m a i s il n e m e convenait pas de fuir a i n s i , et j'aimai mieux a t t e n d r e u n e accusation directe. T e l est le t a b l e a u fidèle d e m a c o n d u i t e a u x c o l o n i e s . Si j e n ' a i p o i n t d i t v r a i q u ' o n le p r o u v e ! M a i s , e n c o r e u n e f o i s , t a n t q u ' o n se b o r n e r a à d e s a l l é g a t i o n s v a g u e s , j ' a u r a i le d r o i t d e d i r e à q u i c o n q u e se les p e r m e t t r a : V o u s ê t e s u n c a l o m n i a t e u r ! n o n , il n ' e s t p a s v r a i q u e j ' a i m é r i t é le m é p r i s p u b l i c ! n o n , j e n'ai p o i n t forfait à l ' h o n n e u r ! M . le

gouverneur

n e s a u r a i t l e c r o i r e l u i - m ê m e . L e s v r a i s m o t i f s d e la mesure arbitraire qu'il a prise contre m o i , ne

sont


( 23

)

p o i n t c e u x q u ' i l a e x p r i m é s . U v e u t régner

en paix

Il m e r e p r o c h e , a i n s i q u ' à d e u x d e m e s c o l l è g u e s , e n a y a n t v o t é s e l o n n o t r e c o n s c i e n c e , d a n s la c h a m b r e d u c o n s e i l , d ' a v o i r fait d e l ' o p p o s i t i o n c o n t r e son vernement.

Ce n ' e s t - p e i n t

l à , n'en

doutez

goupoint,

M o n s i e u r l e m i n i s t r e , le s e c r e t d e sa c o l è r e (1). Certes nous n'avons p o i n t voulu faire de

l'oppo-

s i t i o n . Ce r ô l e n e s a u r a i t c o n v e n i r a u x o r g a n e s d e la j u s t i c e . N o u s a v o n s é t é fidèles à n o s d e v o i r s ; les c a prices du pouvoir

nous

ont trouvé

inébranlables;

n o u s n ' a v o n s p a s sacrifié n o s c o n v i c t i o n s a u x p r é j u g é s c o l o n i a u x . P o u r M. le g o u v e r n e u r , n o t r e c o n d u i t e l u i a p a r u ê t r e la c r i t i q u e d e la s i e n n e , c a r il f a v o r i s e e x c l u s i v e m e n t les c o l o n s . N o u s n e n o u s s o m m e s j a mais départis d e l'impartialité qui convient à notre c a r a c t è r e . Q u a n t à ce q u i m e r e g a r d e

personnelle-

m e n t , il a p u m ' a r r i v e r , p e u t - ê t r e , d e n e p a s ê t r e c o n v a i n c u d e s o n a m o u r p o u r la l é g a l i t é e t d e son r e s p e c t p o u r les décisions d e s t r i b u n a u x . . . J'aurais d û savoir q u ' i l e s t d a n g e r e u x d e t r o u v e r q u e l q u e chose à r e dire au

despotisme.

J ' a b o r d e m a i n t e n a n t les t r o i s chefs s p é c i a u x d'accusation dirigés contre moi. M o n p r e m i e r c r i m e est d ' a v o i r e n g a g é , p a r l e t t r e , M . le p r é s i d e n t d e la c o u r à faire d é l i b é r e r m a c o m p a g n i e s u r la r é s o l u t i o n q u ' e l l e a u r a i t e u à e x p r i m e r d e se r e n d r e à la c o n v o c a t i o n q u e M . le g o u v e r n e u r ( 1 ) M. le g o u v e r n e u r é t a i t tellement circonvenu par l'influence aristocratique c o l o n i a l e , qu'il n'a pu la dissimuler dans son expose des motifs qui o n t , do sa p a r t , provoque m o n e m b a r q u e m e n t : Le vœu manifesté cotre, égard envers

vous,

dans

ce pays,

y d i t - i l , me fait

de mes pouvoirs

un devoir,

extraordinaires.

dire qu'il n'a pas obéit à des e x i g e n c e s !

partout,

aujourd'hui,

à

d'user,

VA puis M. Arnous viendra


( 24 ) l u i a v a i t a d r e s s é e p o u r a s s i s t e r à la p r o c e s s i o n d e la iête-Dieu. Voici le c o n t e n u d e m a l e t t r e : « 23 JUIN 1 8 3 2 .

« J'ai p r i s c o n n a i s s a n c e d e la c o n v o c a t i o n faite à la « c o u r , p o u r a s s i s t e r d i m a n c h e p r o c h a i n à la p r o c e s « sion d e la f ê t e - D i e u . Il s e r a i t à d é s i r e r q u e

vous

« v o u l u s s i e z b i e n f a i r e d é l i b e r e r la c o u r s u r la q u e s « t i o n d e s a v o i r , s i , c o n t r a i r e m e n t à la c h a r t e

de

« 1 8 3 0 , q u i n e r e c o n n a î t p l u s d e r e l i g i o n d e l ' é t a t , la « cour e n t e n d assister à u n e cérémonie

religieuse,

« e t f a i r e , c o m m e a u t o r i t é , u n e p r o f e s s i o n d e foi. « J ' a i é t é é l e v é , M . l e p r é s i d e n t , d a n s le sein d e « l'église c a t h o l i q u e , e t n e m ' e n suis

aucunement

« s é p a r é ; aussi c o m m e s i m p l e p a r t i c u l i e r ,

j'en o b -

« s e r v e les r i t e s , niais c o m m e m a g i s t r a t , j e n e p e u x « faire aucun acte d e culte e x t é r i e u r . Nous devons « s u i v r e , b i e n q u e n o u s n ' a p p a r t e n i o n s pas a u m i n i s t è r e « d e la j u s t i c e , les e x e m p l e s q u e n o u s d o n n e n t

les

» cours de F r a n c e . « C'est p o u r d e m e u r e r c o n s é q u e n t a v e c m o i m ê m e , « avec mes principes de tolérance religieuse , q u e je « d é s i r e r a i s v o i r la c o u r , p a r u n e d é l i b é r a t i o n d i g n e « d e son i n d é p e n d a n c e , s u i v r e les g r a n d s e x e m p l e s « que la m a g i s t r a t u r e m é t r o p o l i t a i n e n o u s d o n n e . J e « suis d ' a u t a n t p l u s p o r t é à c r o i r e q u ' e l l e n e b a l a n « cerait pas à d é l i b é r e r a i n s i , q u e déjà , s u r le refus « f o r m e l q u e p l u s i e u r s d e ses m e m b r e s f i r e n t d ' a s s i s « t e r à la m e s s e d u s a i n t - e s p r i t , l o r s d e la r e n t r é e , « cette

c é r é m o n i e fut s u p p r i m é e d a n s la

« ainsi q u ' e l l e l'avait é t é e n F r a n c e . »

colonie,


( 25 ) P a r c e t t e c o n d u i t e , j ' a i d é s o b é i , d i t M . Je g o u verneur, aux

a u x c o n v e n a n c e s les p l u s r e s p e c t a b l e s , et

lois en vigueur

dans

la

colonie.

L e s lois e n v i g u e u r d a n s la c o l o n i e ! Y a - t - i l

aux

c o l o n i e s d e s lois q u i c o n s a c r e n t l ' e s c l a v a g e d e s c o n s ciences? N'avons nous pas p r ê t é , M . le g o u v e r n e u r et m o i , s e r m e n t d e fidélité à la c h a r t e c o n s t i t u t i o n n e l l e , e t a u x lois d u La

royanme?

c h a r t e e s t la m ê m e p o u r t o u s , e l l e n ' e s t

pas

a u t r e a u x c o l o n i e s q u ' e l l e n e l'est e n F r a n c e , b i e n q u ' o n n e l'y a i t p a s fait p r o m u l g u e r à d e s s e i n . Q u ' i l y a i t d e s lois e x c e p t i o n n e l l e s p o u r les h o m m e s d e c o u l e u r s q u i n e s o n t e n c o r e à ses y e u x q u ' à m o i t i é f r a n çais, j e le c o n ç o i s : e n c o r e n e f o r c e - t - o n p a s les h o m m e s d e c o u l e u r , ni m ê m e l e s e s c l a v e s d ' a s s i t e r a u x p r o c e s s i o n s ; m a i s u n f o n c t i o n n a i r e p u b l i c e s t , s u i v a n t M . le g o u v e r n e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , q u e l q u e c h o s e q u i n ' e s t n i b l a n e n i n o i r ; c'est m o i n s q u e t o u t c e l a ; o n l u i c o m m a n d e d e m a r c h e r ; il m a r c h e . O n l u i d i t : p r i e D i e u ! e t il p r i e ; j o i n s les m a i n s , il les j o i n t ; il édifie le p e u p l e p a r s o n h y p o c r i s i e . Voilà ce q u e M . l e gouverneur Arnous appelle obéir aux

convenances

d e son é t a t . . . . A h ! s a n s d o u t e , il est f l a t t e u r d e v o i r d é f i l e r à sa s u i t e d e s m a g i s t r a t s e n

costume!...

Voilà m o n p r e m i e r c r i m e . J e passe au second : J'ai p a r l é d e l ' i n s t r u c t i o n r e l a t i v e a u x c r i m e s c o m m i s s u r l ' h a b i t a t i o n Spoutourne.

Pour a r r i v e r a cette

h a b i t a t i o n sur laquelle je m e t r a n s p o r t a i avec le juge d ' i n s t r u c t i o n , il f a l l a i t n é c e s s a i r e m e n t p a s s e r p a r le F o r t - R o y a l ; n e v o u l a n t p o i n t a l l o n g e r les d é l a i s e t a u g m e n t e r les frais

de

procédure , nous

jugeâmes


( 26 ) convenable, chemin fesant, d'entendre cinq témoins q u i y é t a i e n t d é t e n u s p a r m e s u r e d e h a u t e - p o l i c e ; ce q u e n o u s fîmes avec l'assentiment de M . le titut

du

procureur-général

qui,

en

ce d e r n i e r , d i r i g e a i t a l o r s l e p a r q u e t . ne nous arrêta

subs-

l'absence Cet

qu'une demi - journée.

de

incident

L'opération

d u r a e n t o u t d o u z e j o u r s ; m a i s M . le p r é s i d e n t d u t r i b u n a l se p e r m i t d e les r é d u i r e à h u i t , d a n s sa t a x e , p r é t e n d a n t q u e ce t e m p s a v a i t d û suffire à l ' o p é r a t i o n . Je trouvai cette prétention injurieuse. J'en r é f é r a i à la c o u r r o y a l e ; m a i s la c o u r , s u r les c o n clusions de M. Dessalles, p r o c u r e u r - g é n é r a l , confirma e n p a r t i e l a d é c i s i o n d u p r é s i d e n t ; e l l e fixa à d i x j o u r s le t e m p s e m p l o y é , p a r m o i , d a n s l ' i n s t r u c t i o n . Les motifs de cet a r r ê t sont r e m a r q u a b l e s : « J'aurais « d û , y e s t - i l d i t , f a i r e t r a n s f é r e r d e la g e ô l e d u F o r t « R o y a l à c e l l e d e S a i n t - P i e r r e les c i n q e s c l a v e s d o n t j e « d e v a i s r e c u e i l l i r les d é p o s i t i o n s , a i n s i q u e j'y é t a i s au» torisé, ou adresser u n e commission r o g a t o i r e au juge « d'instruction. » Le tout, a p p a r e m m e n t , p a r motif d'éc o n o m i e . N ' é t a i t - i l p a s p l u s s i m p l e , p u i s q u e je passais p a r le F o r t - R o y a l , d'y e n t e n d r e m o i - m ê m e les m o i n s ? T o u t cela fait p i t i é . M a i s la c o u r

té-

trouvait

l'occasion d e m e f a i r e s u b i r u n e n o u v e l l e h u m i l i a t i o n , e l l e la saisit a v e c e m p r e s s e m e n t . M . Dessalles est m a i n t e n a n t c o n n u p a r t o u t , d e p u i s l'affaire d e M . H e r m é D u q u e s n e q u ' i l a fait e m b a r q u e r c o n t r e t o u t e s les règles de justice et de b o n s e n s ; je p r o n o n c e le n o m d e M . D e s s a l l e s , p a r c e q u ' i l est a p p e l l é c o m m e t é m o i n à l ' a p p u i d e l ' a c c u s a t i o n p o r t é e c o n t r e m o i . C'est à ce m a g i s t r a t q u e je fais le r e p r o c h e d e m ' a v o i r laissé c a l o m n i e r i m p u n é m e n t d a n s les l i e u x p u b l i c s ,

par


( 27 ) des colons qui m'accusaient d ' ê t r e complice des i n cendies

de

intervenir

S a i n t - P i e r r e , et de

n'avoir pas

voulu

s u r la p l a i n t e q u e j e l u i a v a i s a d r e s s é e ,

tandis qu'il dirigeait des poursuites c o n t r e des i n d i vidus qui avaient calomnié u n autre magistrat. Le procureur-général intérimaire nourrissait d e puis long-temps contre moi une profonde inimitié , a i n s i q u e les m e m b r e s d e sa c o m p a g n i e ; j ' a v a i s , le p r e m i e r , s a l u é a v e c a c c l a m a t i o n la g l o r i e u s e r é v o l u t i o n d e j u i l l e t (1) ; j ' a v a i s b l â m é o u v e r t e m e n t son fils, officier d e p o l i c e a u x i l i a i r e , d a n s u n e affaire o ù a v a i t m o n t r é d e la p a r t i a l i t é . J ' a v a i s r e f u s é d e mes devoirs

il

rendre

à la c o u r d e la M a r t i n i q u e , e t d e f a i r e

a c t e d e v a s s a l i t é , le 1er l u n d i d e c h a q u e m o i s , a i n s i qu'elle l'exigeait des magistrats m é t r o p o l i t a i n s

com-

p o s a n t les t r i b u n a u x d e p r e m i è r e i n s t a n c e . Ce r e f u s é t a i t u n a c t e d ' o p p o s i t i o n d o n t e l l e g a r d a i t la m é m o i r e . J ' a v a i s fait homme

mettre

de couleur

e n l i b e r t é le s i e u r

libre,

Michel ,

q u i , d e p u i s le 1 4 j u i n 1 8 2 3 ,

était d é t e n u a r b i t r a i r e m e n t p a r suite des ordres de M. D o n z e l o t , e x - g o u v e r n e u r , s a n s q u ' i l y e û t j a m a i s e u d e m a n d a t d e j u s t i c e d é c e r n é c o n t r e l u i . J e le fis m e t t r e e n l i b e r t é . O n le r e g a r d a i t d a n s la c o l o n i e c o m m e d a n g e r e u x , e t la c o u r r o y a l e , sous l ' i n s p i r a t i o n d e l a q u e l l e t o u t e s les a r r e s t a t i o n s d e 1 8 2 3 a v a i e n t é t é faites,

résolut de

tirer vengeance de

cet acte. E t

M. D e s s a l l e s fut choisi à cet effet. L a d i s p o s i t i o n d e la c o u r m ' é t a i t c o n n u e , e t , c e r t e s , j ' a v a i s le d r o i t d e m e p l a i n d r e . L a l e t t r e q u e j ' é c r i v i s ( 1 ) Les journaux viennent d'annoncer que M. Dessalles a été révoque de ses fonctions de conseiller à la cour royale , pour s'être refuse à faire enregistrer la loi de bannissement

contre la famille de l'ex-roi Charles X .


( 28 ) à M . Dessalles à ce s u j e t p e i g n i t m o n i d i g n a t i o n ; c e l u i - c i se t r o u v a n t offensé m e d é n o n ç a a u m i n i s t è r e . M a l e t t r e f u t r e n v o y é e a u g o u v e r n e u r d e la G u a d e l o u p e , p o u r ê t r e s o u m i s e , s'il y a v a i t l i e u , à la c e n s u r e d e m a c o m p a g n i e . Mais ce f o n c t i o n n a i r e , a y a n t a c q u i s la c e r t i t u d e q u e la c o u r n ' y t r o u v e r a i t a u c u n s u j e t d e b l â m e , g a r d a c e t t e p i è c e e n p o r t e f e u i l l e . Il l'exhume aujourd'hui,

après cinq mois de silence ;

m a i s ce s i l e n c e m ê m e le t r a h i t . D e d e u x c h o s e s l ' u n e : o u j ' a v a i s m é r i t é l e b l â m e d e m a c o m p a g n i e , ou je n e l'avais p a s m é r i t é . Si j ' é t a i s c o u p a b l e , p o u r q u o i n e m ' a t-on p a s d é f é r é à sa c e n s u r e ? Si j e n e l'étais pas, pourquoi

vient-on m a i n t e n a n t renouveler

une

a c c u s a t i o n q u ' o n n'a p o i n t osé p o r t e r d e v a n t m e s j u g e s naturels ? Enfin j ' a r r i v e au troisième grief. J e suis a c c u s é d ' a v o i r r e c e l é c h e z m o i M . ***, q u i m ' a v a i t s a u v é la vie q u e l q u e s m o i s a u p a r a v a n t . Si j e l'avais f a i t ,

je n e m ' e n c a c h e r a i s p o i n t ; m a i s j e n ' a i

p a s m ê m e e u ce m é r i t e . Voici les faits : M.

***, ( c e

même jeune

h o m m e d o n t j'ai déjà

p a r l é ) , a y a n t o u le m a l h e u r d e se l a i s s e r e n t r a î n e r , comme tant d ' a u t r e s , au commerce i n t e r l o p e ,

fut

c o n d a m n é , p a r le t r i b u n a l civil d e la B a s s e - T e r r e , à 1000

francs

d'amende.

J'étais g r a v e m e n t

M . *** v i n t m e v o i r s u r l ' h a b i t a t i o n Dolé,

malade;

o ù je p r e n a i s

d e s b a i n s p o u r m e r é t a b l i r . D e p u i s ce m o m e n t , n e l'avait p l u s r e v u .

je

H u i t j o u r s a p r è s sa v i s i t e , j e

r e v i n s à la v i l l e . L e l e n d e m a i n d e m o n r e t o u r , c o m m e j e r e n t r a i s c h e z m o i , a p r è s a v o i r p a s s é la j o u r n é e chez le p r o c u r e u r - g é n é r a l , le c o m m i s s a i r e d e p o l i c e R o m a i n s'y p r é s e n t a , a c c o m p a g n é d e c i n q g e n d a r m e s .


( 29 ) Ils c h e r c h a i e n t M ,

pour exercer contre

l u i la

c o n t r a i n t e p a r c o r p s , n i a i s ils n e l e t r o u v è r e n t p a s chez m o i . A p r è s a v o i r , s u r m o n i n v i t a t i o n , fouillé tous mes a p p a r t e m e n s , le commissaire de police e t les g e n d a r m e s v o u l u r e n t aussi p r o c é d e r , à m o n i n s ç u , à l'inspection

d e m a f i g u r e ; ils y d é c o u v r i r e n t

que

j'étais u n receleur, et consignèrent cette découverte sur leur procès-verbal. Les traces d'une longue m a l a d i e l e u r a p p a r u r e n t s a n s d o u t e c o m m e les é m o t i o n s q u ' é p r o u v e un coupable d e v a n t son accusateur. M . l e g o u v e r n e u r q u i n ' a v a i t p a s v u , c o m m e les r é dacteurs du procès-verbal, l'altération de mes t r a i t s , les c r u t s u r p a r o l e . Il a v a i t o u b l i é q u e le c o m m i s s a i r e de police, a u t e u r d u procès-verbal, avait été contraint er

le l e n d e m a i n , 1

j a n v i e r d e r n i e r , d e d o n n e r sa d é -

m i s s i o n d a n s la c r a i n t e d e se v o i r p o u r s u i v i c o m m e faussaire

p a r le p r o c u r e u r d u R o i , à la B a s s e - T e r r e .

J ' i g n o r e r a i s e n c o r e l ' e x i s t e n c e d e ce p r o c è s - v e r b a l , si le g o u v e r n e u r n e m ' e n e û t r é v é l é l ' e x i s t e n c e d a n s s o n acte d'accusation ; car jamais je n'ai reçu de r e p r o c h e s , m ê m e l é g e r s , s o i t d u g o u v e r n e u r , soit d u p r é s i d e n t d e m a c o m p a g n i e , q u i a v a i e n t c e p e n d a n t le d r o i t d e m e m a n d e r o u d e m e b l â m e r si m a c o n d u i t e e û t é t é r é p r é h e n s i b l e . Il f a l l u t q u e six m o i s a p r è s la r é d a c t i o n d ' u n e p i è c e aussi m o n s t r u e u s e , d r e s s é e e n m o n a b s e n c e , o n e s s a y â t d e la p r é s e n t e r c o m m e u n g r i e f ! T e l est c e p e n d a n t le d e r n i e r et futile p r é t e x t e s u r l e q u e l o n ose a s s e o i r u n e a c c u s a t i o n s é r i e u s e ! L e s faits q u i m ' é t a i e n t i m p u t é s p a r u r e n t t e l l e m e n t graves à M . le g o u v e r n e u r q u e , n o n s e u l e m e n t ,

il

m e m e n a ç a d e me faire s u s p e n d r e de mes fonctions p a r le conseil-privé,

mais encore de p r o v o q u e r m o n


( 30 ) éxil à l'Ile des Saintes,

l i e u , p r é t e n d i t - i l , où ma p r é -

s e n c e e n t r a î n e r a i t m o i n s d ' i n c o n v é n i e n s . C'est s u r u n e roche stérile et e s c a r p é e , assimilée à un lieu de déport a t i o n , q u e M . le g o u v e r n e u r v o u l a i t r e l é g u e r

un

m a g i s t r a t d o n t l e c r i m e é t a i t d ' a v o i r c r û , d a n s sa b o n n e f o i , q u e la c h a r t e d e 1830 r é g i s s a i t les c o l o n i e s . C'est d a n s ce l i e u d é s e r t , p r i v é d e m e s a m i s , d e s soins q u e m o n état de convalescence r é c l a m a i t , q u e j e m e t r o u v e r a i s m a i n t e n a n t , si j ' e u s s e c o n s e n t i à m e s o u m e t t r e à l'arbitraire de juges colons, après avoir été dépouillé m o m e n t a n é m e n t des prérogatives

de

m o n g r a d e . C e p e n d a n t , p a r mon passage en F r a n c e , je n ' a i p o i n t é v i t é c e t t e d e r n i è r e h u m i l i a t i o n , j ' a i é t é s u s p e n d u : M. l e g o u v e r n e u r n ' e n a v a i t p a s l e d r o i t . A u x t e r m e s d e l ' a r t . 79, d e l ' o r d o n n a n c e d u 9 f é v r i e r 1 8 2 7 , l'orsqu'un magistrat a t e n u u n e c o n d u i t e tellem e n t repréhensible

q u ' i l a c o m p r o m i s sa

dignité,

e t qu'il y a d u d a n g e r à s u i v r e c o n t r e l u i les

for-

mes

peut

o r d i n a i r e s de r e p r e s s i o n , le g o u v e r n e u r

p r o v o q u e r sa s u s p e n s i o n d e v a n t l e conseil-privé,

ou

offrir à

en

ce f o n c t i o n n a i r e les m o y e n s d e p a s s e r

F r a n c e p o u r y r e n d r e c o m p t e d e sa c o n d u i t e . D a n s le p r e m i e r c a s , l e f o n c t i o n n a i r e p e u t a v o i r i n t é r ê t à n e p o i n t q u i t t e r i m m é d i a t e m e n t la c o l o n i e e t à se s o u m e t t r e à la j u r i d i c t i o n d u conseil-privé

qui

p e u t p r o n o n c e r sa s u s p e n s i o n p r o v i s o i r e . D a n s le s e c o n d c a s , il p r é f è r e n e v o i r p o r t e r a u c u n e a t t e i n t e à son h o n n e u r , à la c o n s i d é r a t i o n q u i l ' e n v i ronne,

e n r e t o u r n a n t d a n s la m é t r o p o l e , p u r

toute c o n d a m n a t i o n , de tout préjugé

de

défavorable.

Eh bien ! je voulais m e placer dans cette d e r n i è r e position;

je n e voulais pas q u e l'arbitraire

profa-


( 31 ) nât

m o n h o n n e u r e t me fit d e s c e n d r e d e m o n siège ;

et c e p e n d a n t j'ai été o b l i g é , au m é p r i s des o r d o n nances organiques et de notre charte judiciaire,

de

me

de

soumettre au

caprice

s u b i r la s u s p e n s i o n ,

du

g o u v e r n e u r , et

(1)

P r i v é d e la p r o t e c t i o n à l a q u e l l e m o n g r a d e m e d o n n a i t d r o i t , les c o l o n s o n t t r o p b i e n c o m p r i s q u ' i l s pouvaient m'attaquer impunément. Pendant plusieurs j o u r s j ' a i é t é l ' o b j e t d e l e u r s i n s u l t e s ; il n e m ' é t a i s plus p e r m i s de sortir de chez m o i sans ê t r e m o n t r é au doigt par ceux q u i , jusqu'alors, avaient au

moins

respecté m o n caractère. Des placards injurieux furent affichés

publiquement

et

e n p l e i n j o u r , à la p o r t e

e x t é r i e u r e d e M . p r é s i d e n t d e la c o u r , e t il m e f a l l u t fuir p r o m p t e m e n t m a r é s i d e n c e p o u r n e p a s v o i r se perpétuer un semblable scandale. Ces basses i n s u l t e s , e t ces v e x a t i o n s j o u r n a l i è r e s m ' e u s s e n t é t é é p a r g n é e s , si M . l e g o u v e r n e u r

restant

d a n s le c e r c l e d e ses a t t r i b u t i o n s , n e m ' a v a i t f r a p p é d ' u n e m e s u r e i n i q u e , d o n t les

pas

conséquences

a u r a i e n t p u être encore plus funestes p o u r moi. V o u s d é c i d e r e z , M o n s i e u r le m i n i s t r e , si effective m e n t j ' a v a i s m a n q u é à t o u t e s les c o n v e n a n c e s d e m o n é t a t , e t d ' u n a u t r e côté , si M . le g o u v e r n e u r n ' a p a s (1) J e soutiens qu'en donnant aux faits que me reproche M . le gouverneur, le caractère de criminalité qu'il leur attribue, il n'avait pas le droit de proposer ma suspension en conseil, ou de m'offrir mon passage en France. Ces faits étaient de nature seulement à être soumis à la censure de ma compagnie q u i , suivant l'ordonnance du 24 septembre 1828 est seule appelée à décider si un magistrat a manqué, ou non, aux convenances

de son état. Mais ma présence contrariait M . le gouver-

n e u r , et un acte illégal coûte si peu à M. Arnous Dcssaulsayes !


( 32 ) c o m m i s , à mon é g a r d , u n acte arbitraire qui réclame une éclatante et p r o m p t e

réparation.

A r r a c h é violemment à mes fonctions , enlevé à mes t r a v a u x , je n'ai eu q u e h u i t jours p o u r m e t t r e o r d r e à m e s affaires e t p r é p a r e r qu'on eût égard à mon état

mon départ,

maladif. Des

sans

sacrifices

m ' o n t é t é i m p o s é s , j e m e suis r é s i g n é , p e r s u a d é , M o n s i e u r l e m i n i s t r e , q u e j e t r o u v e r a i s p r è s d e v o u s la j u s t i c e q u e je r é c l a m e e t la c e s s a t i o n d ' o d i e u s e s p e r sécutions. Vous r e c o n n a î t r e z sans d o u l e q u e l'accusat i o n p o r t é e c o n t r e m o i est l'oeuvre d e la p a s s i o n , d e l ' i g n o r a n c e e t d e la h a i n e . J'ai a c c o m p l i la t â c h e que je m ' é t a i s i m p o s é e . n'ai c h e r c h é qu'à m e d é f e n d r e ; mais je p o u r r a i s venir à mon

tour

accusateur.

J e vous ferais

Je de-

con-

n a î t r e , si v o u s m ' y a u t o r i s i e z , la m a n i è r e d o n t la j u s t i c e est a d m i n i s t r é e a u x c o l o n i e s , e t c o m m e n t e l l e y e s t r e n d u e . J e d é v o i l e r a i s d e s faits q u i f o n t

hor-

r e u r . Ce n ' e s t p a s m a c a u s e s e u l e q u e j e d é f e n d s , m a i s b i e n celle d e m a g i s t r a t s i n d é p e n d a n s et celle d ' u n e nombreuse population. J e suis a v e c r e s p e c t , M O N S I E U R LE MINISTRE ,

V o t r e t r è s - h u m b l e et très-obéissant serviteur, ADOLPHE Conseiller-auditeur

JUSTON.

à la cour royale de la

P a r i s , 1 8 septembre 1 8 3 2 .

Guadeloupe.


Lettre d'un magistrat de la Guadeloupe, pour rendre compte de sa conduite  

Auteur. Juston, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles et...

Lettre d'un magistrat de la Guadeloupe, pour rendre compte de sa conduite  

Auteur. Juston, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles et...

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