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LA

CAMPAGNE ANTI-ESCLAVAGISTE

g r

La c a m p a g n e entreprise par M L a v i g e r i e no d û t - e l l e pas a b o u t i r il on faudrait p a r l e r q u a n d m ê m e , c a r le d e v o i r des p u b l i c i s t e s de cette fin de s i è c l e est de r é c a p i t u l e r , de noter toutes les c o n c e p t i o n s q u i l ' o n t h o n o r é , toutes celles q u i p e u v e n t le glorifier e n c o r e . L ' i d é e du c a r d i n a l f r a n ç a i s , n é e cent ans a p r è s l ' œ u v r e des a n t i esclavagisles anglais, est de celles q u ' i l i m p o r t e de s i g n a l e r à l ' a d m i r a t i o n . E l l e e û t f i g u r é dans l a n o m e n c l a t u r e des l i b e r t é s e n r e t a r d c o m m e une insulte aux l i b e r t é s a c q u i s e s ; tandis que sou a c c o m p l i s s e m e n t devient une clause t e s t a m e n t a i r e que respecteront les g é n é r a t i o n s prochaines. Nous allons dire d'abord les motifs q u i ont d é t e r m i n é l ' é c l o s i o n de cette croisade. A p r è s q u o i , nous essaierons d ' é t a b l i r que, p o u r s i grandiose que soit l a c o n c e p t i o n , et p e u t - ê t r e à cause de sa g r a n d e u r m ô m e la r é a l i s a t i o n se heurte à des difficultés d'une n a t u r e s p é c i a l e ; q u ' i l est sans doute p r é f é r a b l e de t o u r n e r s c i e n t i f i q u e m e n t ces difficultés que de les attaquer en face; et qu'enfin l a plus n o b l e des aventures, si elle d é p e n d toujours b e a u c o u p de c e l u i q u i l a d i r i g e , ne saurait se passer d ' u n e e s t a m p i l l e n a t i o n a l e . Des faits r é c e n t s sont l à p o u r le p r o u v e r . N o u s dirons ensuite, e n m a n i è r e de c o m p e n s a t i o n , que ce q u i ne peut ê t r e r é s o l u par l a v o l o n t é d ' u n seul p o u r r a i t l ' ê t r e avec l ' a s s e n t i m e n t de tous. L a c e n t r a l i s a t i o n m o d e r n e i m p o s e aux É t a t s q u i l ' e x e r c e n t l a charge de t o u t p r é v o i r , de t o u t e x é c u t e r . I l faut se dem a n d e r s i , de toutes les r e s p o n s a b i l i t é s , celle de l'esclavage n'est pas la p l u s m é c o n n u e . 11 s e m b l e que c e l t e c e n t r a l i s a t i o n devrait i m p l i q u e r une sorte d'adaptation m o r a l e . O n a p e i n e à c o m p r e n d r e c o m m e n t l a c o n q u ê t e p o u r le s o l n'est pas r a t i o n n e l l e m e n t l a c o n q u ê t e de c e u x q u i l ' o c c u p e n t . L ' e s p r i t m o d e r n e se s u r p r e n d à s'accuser d ' o u b l i et de c o n t r a d i c t i o n : d ' o u b l i p o u r le p r o g r è s m o r a l q u ' i l a

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r é a l i s é et d o n t i l est si f i e r ; de c o n t r a d i c t i o n avec ses t h é o r i e s d'aff r a n c h i s s e m e n t et de r e l è v e m e n t . I l appartient p o u r t a n t a u x peuples latins d'avoir pressenti avant tous autres l a l o i des a s s i m i l a t i o n s . Quel ressort est d o n c v e n u à l e u r m a n q u e r , o u q u e l l e lassitude s'est e m p a r é e d'eux q u i l e s e m p ê c h e de s'allier s u r u n t e r r a i n c o m m u n p o u r l a p o u r s u i t e d ' u n m ê m e b u t : l ' é m a n c i p a t i o n et le r e l è v e m e n t de l a race n o i r e ! P o u r q u o i cette r e s t r i c t i o n dans l ' é c o n o m i e sociale d ' a u j o u r d ' h u i , c o m m e s ' i l é t a i t des causes q u e l ' o r t h o d o x i e r e l i g i e u s e seule peut défendre? P o u r q u o i cette i n d i f f é r e n c e a u s e u i l des n é c e s s i t é s de d e m a i n ? Car ce que nous h é s i t o n s à faire, nos fils seront f o r c é s de l ' e x é c u t e r . N ' a n t i c i p o n s pas cependant s u r l a v r a i s e m b l a n c e des choses et attendons à l ' œ u v r e les congressistes de B r u x e l l e s . L a q u e s t i o n p o s é e n'est pas r é s o l u e . N o u s allons e n dire les o r i g i n e s et p r e s s e n t i r sa s o l u t i o n c o n f o r m é m e n t à l ' i m p é r i e u s e raison et aux i n t é r ê t s de chacun. C'est en m a r s et a v r i l 1878 q u e , p o u r l a p r e m i è r e fois, d i x m e m bres de l a S o c i é t é apostolique c r é é e p a r M L a v i g e r i e partirent d ' A l g e r p o u r a l l e r fonder deux M i s s i o n s dans l ' A f r i q u e é q u a t o r i a l e . L e s P è r e s blancs avaient d e u x i t i n é r a i r e s d é s i g n é s : l ' u n de Z a n z i b a r a u x r é g i o n s q u i s ' é t e n d e n t entre les lacs V i c t o r i a et A l b e r t N y a n z a ; l ' a u t r e , d u m ô m e p o i n t de d é p a r t a u x bords d u lac Tanganyka. L e 9 j u i n 1878, les deux Missions s ' é l o i g n a i e n t , avec u n e caravane de p r è s de 500 p o r t e u r s et soldats d'escorte. P o u r l a p r e m i è r e fois, les m i s s i o n n a i r e s , a b o r d a n t u n c h a m p d'apostolat c o m p l è t e m e n t i n c o n n u , a l l a i e n t se trouver a u x prises avec d ' é t r a n g e s et d o u l o u r e u s e s n é c e s s i t é s q u e l ' u n d'eux r é s u m a i t de l a m a n i è r e suivante dans l e Journal de voyage des Missionnaires, au c o m m e n c e m e n t de 1879 (1) : g r

Il est impossible de traverser l'Afrique et d'arriver j u s q u ' à sou centre sans r é u n i r autour de soi un t r è s grand n o m b r e d ' i n d i g è n e s . Les uns doivent servir de porteurs, parce que les b ê t e s de somme meurent, rapidement dans l'intérieur

et que d'ailleurs les routes manquent absolument pour

qu'on

puisse mener avec soi des chariots ou m ê m e des b ê t e s c h a r g é e s . Pour maintenir les porteurs et pour p r o l é g e r la caravane contre les attaques des bandes de voleurs ou de certaines tribus sauvages, il faut mener encore avec soi un grand

nombre

d'hommes

a r m é s . C'est ce qu'on appelle les askaris, par

opposition aux pagazis qui sont les porteurs. Askaris mot

est une corruption du

arabe aschkar, q u i signifie soldat. T o u t ce monde finit par faire une

petite a r m é e ; et, q u a n d le voyage doit ê t r e t r è s long, comme le n ô t r e , et qu'il (1) Journal de voyage des Missionnaires d'Alger aux grandi lacs de l'intérieur l'Afrique.

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faut porter avec soi tout ce qui est nécessaire pour l'installation d'une mission définitive, cette a n n é e prend des proportions encore plus grandes. A. nos campements, nous ne sommes pas moins de 300 personnes r é u n i e s . Voilà q u i nous fixe tout de suite sur les difficultés i m p r é v u e s auxquelles v i e n n e n t se h e u r t e r nos M i s s i o n n a i r e s d ' A l g e r . A u s s i , l a p r é o c c u p a t i o n des P è r e s blancs est-elle de c h e r c h e r et d ' i n d i q u e r sans r e t a r d les m o y e n s d'y r e m é d i e r . Nous ne p o u v o n s m i e u x faire que de c o n t i n u e r l a c i t a t i o n :

Qu'on se figure des missionnaires chargés de [gouverner et de tenir dans l'ordre et le respect cette multitude barbare! On comprendra bientôt que ce n'est point là leur vocation. Il y faut des manières de commandement qui n'ont rien de commun, si l'on veut se faire obéir, avec l a patience é v a n g é lique. Et, pour tout dire, i l y a des cas où des exemples de sévérité sont n é cessaires; sans cela, les barbares se diviseront, se révolteront, se tueront entre eux, ou prendront la fuite et laisseront en définitive les missionnaires dans le dernier embarras. C'est ce que nous disons chaque jour, à la vue des difficultés qui se p r é sentent. Ce n'est pas que la chose paraisse bien compliquée, parce que nos nègres sont, au fond, facilement gouvernables, et ils ont le respect inné de l'autorité. Ce qu'il nous faudrait avec nous et à côté de nous, ce sont quelques hommes déterminés, ayant l'habitude du commandement militaire. Ils auraient la conduite absolue du camp, et nous n'aurions point besoin de nous occuper de ces détails. ...Il nous est donc venu en pensée que l'on pourrait trouver, en France ou en Belgique, quelques anciens zouaves pontificaux, déterminés et chrétiens, qui auraient assez de d é v o u e m e n t et d'élévation de cœur et d'esprit pour se consacrer à une œuvre immense comme celle de la mission de l'Afrique équatoriale. Des libres penseurs ou des géographes le font bien, par simple amour de la science. Est-ce qu'on ne trouverait pas des chrétiens assez généreux pour le faire par amour de Dieu et de leurs frères? Il y aurait là un modus vivendi à trouver, comme disent les diplomates; mais nous sommes convaincus que M l'archevêque le trouverait, s'il était saisi de la question. Ces officiers chrétiens se donneraient à la Mission, pour y remplir les fonctions de commandants d'expéditions ou de caravanes, et cela, soit pour un temps, soit pour toujours. On pourrait leur imposer une épreuve dans notre Maison m è r e de la Maison-Carrée, près d'Alger, pour voir s'ils s'habitueraient au climat et surtout s'ils auraient les dispositions religieuses et morales qu'ils doivent avoir pour ne pas nuire à l'œuvre des Missionnaires. Je ne sais pourquoi il me semble qu'il y a là une pensée pratique et de grand avenir. Dans ce monde africain, où la violence règne seule, mais où les moyens d'attaque et de défense sont encore à l'état primitif, il serait possible à quelques hommes d é t e r m i n é s de h â t e r singulièrement l'heure de la civilisation. Est-ce que ce rôle ne tentera pas quelqu'un des descendants de nos vieilles familles françaises ? g r

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N o u s s o m m e s m a i n t e n a n t suffisamment r e n s e i g n é s sur les o r i gines des projets que nous expose a u j o u r d ' h u i M L a v i g e r i e , et p o u r l e s q u e l s i l sollicite u n c o n c o u r s i n t e r n a t i o n a l . g r

M a i s , ce q u i nous frappe dans les r e n s e i g n e m e n t s fournis par le P è r e b l a n c à q u i nous avons e m p r u n t é les lignes c i - d e s s u s , c'est l'esquisse saisissante q u ' i l n o u s trace l o r s q u ' i l nous dit l a n é c e s s i t é dans l a q u e l l e se t r o u v e n t m ô m e les M i s s i o n n a i r e s d ' e m p l o y e r des p o r t e u r s et de les v i o l e n t e r plus o u m o i n s p o u r s'assurer leurs serv i c e s . E t c'est p r é c i s é m e n t le r ô l e q u i r é p u g n e à l e u r c a r a c t è r e , c e l a se c o m p r e n d . Dans u n pays sans routes et livré à l a b a r b a r i e , o ù l ' h o m m e est u n e b ê t e de s o m m e i n d i s p e n s a b l e et a p p a r t i e n t au plus fort, une t r a n s a c t i o n s'impose a u x esprits g é n é r e u x q u i s ' é v e r t u e n t , d ' a i l l e u r s , à en c h o i s i r l a f o r m e . 11 faut c o n v e n i r que c e l l e p r é c o n i s é e p a r les P è r e s b l a n c s , si tant est que ce soit une t r a n s a c t i o n , à un c a r a c t è r e c h e v a l e r e s q u e b i e n p r o p r e à l u i gagner des s y m p a t h i e s . E n tout cas, elle est au m o i n s p r é f é r a b l e à cet a c c o m m o d e m e n t d ' u n autre genre q u i consiste à se d é s i n t é r e s s e r de l ' é t a t m i s é r a b l e d ' u n p a y s , p o u r y p r a t i q u e r i m p a s s i b l e m e n t , et c o n j o i n t e m e n t avec u n sacerdoce a n o d i n , l ' u t i l e et fructueux c o m m e r c e : l a transaction des Pritchard ! L e m o y e n t e r m e a u q u e l v e u l e n t se r é s o u d r e les m i s s i o n n a i r e s d ' A l g e r e s t - i l c e p e n d a n t d'une a p p l i c a t i o n o p p o r t u n e et facile? é v i d e m m e n t n o n , et c'est ce q u i e x p l i q u e b i e n le c a r a c t è r e essentiellem e n t i n t e r n a t i o n a l que M L a v i g e r i e p r é t e n d d o n n e r à sa c r o i s a d e . I l c o n n a î t m i e u x que personne le t e r r a i n sur l e q u e l a u r o n t à é v o l u e r ses soldats, p o u r ne pas a v o i r e x a m i n é avant toute a u t r e chose les difficultés locales de s o n entreprise et n ' a v o i r pas c o m p r i s que, dans l ' e s p è c e , i l l u i fallait a b s o l u m e n t l a t u t e l l e au m o i n s officieuse des puissances, de celles s u r t o u t que t o u c h e n t de p l u s p r è s les i n t é r ê t s africains, c ' e s t - à - d i r e l a F r a n c e , l a B e l g i q u e , l ' A n g l e t e r r e , l'Italie et l'Allemagne. g r

E n effet, p o u r q u i c o n n a î t le m o i n s d u m o n d e les choses de l ' A f r i q u e O r i e n t a l e , l a s y n t h è s e de l'esclavage peut se t r a d u i r e a i n s i : Les A r a b e s ont e n v a h i les r é g i o n s noires au n o m de l ' I s l a m , et font des esclaves p o u r les vendre o u les g a r d e r avec l ' a u t o r i s a t i o n d u C o r a n . T e l q u i veut entraver ce p r o s é l y t i s m e b r u t a l se h e u r t e donc à l ' A r a b e , c ' e s t - à - d i r e à l ' I s l a m . E t l à est l a p r e m i è r e difficulté, plus grosse en ses c o n s é q u e n c e s q u ' o n ne s e m b l e l ' i m a g i n e r . Ce serait p e u t - ê t r e i c i le l i e u d ' i n s i s t e r i m p a r t i a l e m e n t sur le r ô l e de l ' A r a b e en A f r i q u e é q u a t o r i a l e et d'une m a n i è r e g é n é r a l e sur c e l u i des propagateurs de l ' I s l a m , de q u e l q u e c ô t é q u ' i l s aient e n v a h i et e n v a h i s s e n t encore le c o n t i n e n t a f r i c a i n . C'est u n a p h o r i s m e a c q u i s à l ' e x p é r i e n c e que les p e u p l e s p r i m i t i f s et grossiers ne sauraient brusquement subir la transformation du p r o g r è s . Les assimilations


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sont en r a i s o n directe d u d e g r é i n t e l l e c t u e l , c o m m e c e l u i - c i est en r a i s o n directe de l a c i v i l i s a t i o n , c o m m e cette d e r n i è r e p r o c è d e a u s s i des m i l i e u x n a t u r e l s . N ' a v o n s - n o u s pas des exemples m o d e r n e s de ce que nous a v a n ç o n s dans les Tagals des P h i l i p p i n e s , dans les Canaques des S a n d w i c h et dans les J a p o n a i s , q u i sont le t é m o i g n a g e le plus c o n c l u a n t d'une c i v i l i s a t i o n n é e d'une autre c i v i l i s a t i o n ? S ' i l nous faut q u a n d m ê m e t r o u v e r chez l e n è g r e u n e x e m p l e relatif, n o u s le t r o u v o n s et l e v o i c i . I l existe sur l a c ô t e occidentale d ' A f r i q u e u n É t a t n è g r e r é p u b l i c a i n que les peuples de race b l a n c h e r e g a r d e n t d u h a u t de leurs d é d a i n s . Cet É t a t est c e l u i de L i b e r i a . I l s'est f o r m é au c o m m e n c e m e n t de ce s i è c l e , s u r l ' i n i t i a t i v e a m é r i c a i n e , avec des n o i r s venus des E t a t s - U n i s d u N o r d , o ù on les t r o u vait e n c o m b r a n t s . On peut d i r e des L i b é r i e n s q u ' i l s se sont faits t o u t seuls ce q u ' i l s sont a u j o u r d ' h u i ; et nous ajouterons que, sans y ê t r e i n v i t é s par les nations blanches, ils o n t t o u t fait p o u r l a s u p p r e s s i o n de l'esclavage dans l e u r j u r i d i c t i o n . L e s n o i r s i m m i g r é s de L i b e r i a a v a i e n t une c i v i l i s a t i o n relative r e c u e i l l i e au contact des b l a n c s , d i r e c t e m e n t o u p a r leurs ascendants. Mais les n o i r s de l ' A f r i q u e é q u a t o r i a l e , o ù a u r a i e n t - i l s pris, à q u i a u r a i e n t - i l s e m p r u n t é une c i v i l i s a t i o n q u e l c o n q u e ? Ce q u i , au c o n t r a i r e , a f r a p p é tous c e u x q u i les ont a p p r o c h é s , c'est l e u r absence de toute i d é e de p r o g r è s , c'est l e u r paresse i n v r a i s e m b l a b l e , leurs m œ u r s brutales, l e u r a b r u t i s s e m e n t . Mais ce q u i a f r a p p é aussi tous c e u x q u i sont a l l é s au m i l i e u d'eux, c'est l a notable différence q u i existe entre le n o i r f é t i c h i s t e et le n o i r m u s u l m a n ; et p o u r dire les choses dans l e u r s i n c é r i t é p é n i b l e , entre le n o i r esclave et le n o i r q u i ne l'est pas. C a r l ' a p ô t r e d u p r o g r è s dans les r é g i o n s de l ' A f r i q u e é q u a t o r i a l e a é t é , j u s q u ' à ce j o u r , l ' A r a b e . Q u ' i l y soit v e n u dans u n s e n t i m e n t de l u c r e o u dans u n s e n t i m e n t de foi farouche, peu i m p o r t e . I l est v e n u , i l a a r r a c h é b r u t a l e m e n t le n o i r à son s o m m e i l , i l l ' a fait esc l a v e ! Mais i l l u i a a p p r i s le t r a v a i l et, en l u i faisant t o u c h e r d u doigt les fruits a p p r é c i a b l e s de ce t r a v a i l , i l a é l e v é l ' â m e d u n o i r , a o u v e r t des h o r i z o n s à son esprit, et l ' a p r é p a r é sans a u c u n d o u t e à des c u l t u r e s plus h u m a i n e s et plus profondes. A i n s i d o n c , l ' A r a b e , p a r l a raison q u ' i l a fait et fait m a i n basse s u r le n è g r e au n o m de l ' I s l a m , constitue le p l u s g r a n d obstacle que M L a v i g e r i e doive r e n c o n t r e r dans son œ u v r e . Il est u n obstacle parce q u ' i l r e p r é s e n t e une force religieuse et une force é c o n o m i q u e . O n c o n n a î t l ' e s p r i t de c o m b a t i v i t é que l u i d o n n e l a p r e m i è r e . O n a u r a i t tort de s ' i l l u s i o n n e r sur l ' i n a n i t é de l a seconde. I l se passe en ce m o m e n t en p e t i t , sur l a c ô t e o r i e n t a l e d'Afrique et dans ce q u ' o n a a p p e l é les possessions z a n z i b a r i e n n e s , exactement ce q u i se passe p l u s haut, dans le H a u t - N i l et l ' a n c i e n S o u d a n é g y p t i e n I c i , c o m m e à l ' é g a r d des A n g l a i s , l ' I s l a m fait les frais de l a g u e r r e , gr


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par les m a i n s des A r a b e s et celles des m a r c h a n d s d'esclaves. E t o n peut tenir p o u r c e r t a i n q u ' i c i c o m m e l à - h a u t l a s o l u t i o n d u r é b u s sera une o c c u p a t i o n m i l i t a i r e définitive au b é n é f i c e de q u i . . . v o u d r a la tenter. C'est en songeant à u n a v e n i r c o m p l i q u é d ' A r a b e s , de n è g r e s , d ' A l l e m a n d s et d ' A n g l a i s , que M L a v i g e r i e a c o n ç u ses projets. A u s s i a - t - i l c o m p r i s que les p r o p o r t i o n s de sa t â c h e a l l a i e n t f o r c é m e n t d é passer l a carte de ses M i s s i o n s apostoliques. D e r r i è r e l ' œ u v r e c h r é tienne s'engage i n d u b i t a b l e m e n t l ' œ u v r e é c o n o m i q u e et p o l i t i q u e . L à est l a question, mais là aussi est le danger. gr

N o u s avons e s s a y é de dire au m i l i e u de quelles difficultés i n h é r e n t e s au pays, dans quelles c o n d i t i o n s c o n s t i t u t i o n n e l l e s p a r t i c u l i è r e m e n t c o m p r o m e t t a n t e s , est n é e l ' i d é e de l a c a m p a g n e anti-esclavagiste. L e fait seul d'en a p p e l e r à u n C o n g r è s i n t e r n a t i o n a l p o u r e x a m i n e r ces difficultés est d é j à u n m o y e n de les t o u r n e r . Il peut en r é s u l t e r , d'autre part, une a p p r o b a t i o n officielle q u i , même n ' é t a n t pas a u t r e m e n t effective, serait u n e n c o u r a g e m e n t suffisant à engager l ' a c t i o n aux risques et périls de ceux q u i persisteraient à l ' e n t r e p r e n d r e . Est-ce l à ce d o n t veut se contenter M L a v i g e r i e ? Nous ne le c r o y o n s pas. S o n p a t r i o t i s m e l u i fait v o i r m i e u x et plus l o i n . Reste d o n c à o b t e n i r u n assentiment international formel, justifié par u n appui direct. Ceci devient tout à fait grave. N o u s nous d e m a n d o n s s i ce n'est p o i n t p o u r é v i t e r d'y r é p o n d r e que les congressistes de L u c e r n e se sont d é r o b é s c o m m e ils l ' o n t fait. Il est i m p o s s i b l e de m é c o n n a î t r e le d i l e m m e . Il surgit, i m p i t o y a b l e , avec des r e s p o n s a b i l i t é s q u ' o n n ' a pas encore o s é e x p r i m e r ; m a i s i l suffirait de l'audacieuse et l o y a l e v o l o n t é d ' u n congressiste q u e l c o n q u e r é s o l u à é t e n d r e le d é b a t , p o u r qu'elles fussent s o u l e v é e s avec toutes les c o n s é q u e n c e s qu'elles c o m p o r t e n t . Nous pouvons et n o u s devons dire quelques mots de ces r e s p o n s a b i l i t é s . gr

U n e puissance m u s u l m a n e , l'Égypte, d e v a n ç a n t tous les c o n g r è s du m o n d e , a m i s u n j o u r o s t e n s i b l e m e n t ses forces au service de l ' a b o l i t i o n de l'esclavage. E l l e l ' a fait s p o n t a n é m e n t et sans c o n t r a i n t e , au r i s q u e d'y perdre b e a u c o u p p o u r n ' y pas gagner g r a n d chose. L o r s q u ' e n 1869 le k h é d i v e I s m a ï l - P a c h a se p r é p a r a à c o n t i n u e r dans l e H a u t - N i l l ' œ u v r e d ' e x t e n s i o n c o m m e n c é e par M e h e m e t - A l i , i l p r é v i t l a guerre à l'esclavage et en fit l'objet d ' i n s t r u c t i o n s f o r m e l l e s . U n des a r t i c l e s d u f i r m a n q u ' i l d o n n a à s i r S a m u e l B a k e r e n l u i c o n f é r a n t le t i t r e de g o u v e r n e u r g é n é r a l d u S o u d a n est a i n s i conçu :


LA

CAMPAGNE

ANTI-ESCLAVAGISTE.

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Considérant que l'humanité réclame la suppression de ces chasseurs d'esclaves qui occupent le pays en grand nombre, une expédition est organisée afin de soumettre à notre autorité les contrées situées au sud de Gondokoro, de supprimer la traite des noirs, etc. Q u a n t à supposer que ces i n s t r u c t i o n s n ' o n t eu q u e l a v a l e u r d ' u n texte et sont d e m e u r é e s lettre m o r t e , ce serait p é c h e r p a r c o u p a b l e i g n o r a n c e ou par mauvaise f o i . O n ne s a u r a i t n i e r les constants efforts de B a k e r et c e u x de ses successeurs p o u r e x é c u t e r l a t â c h e à eux p r e s c r i t e p a r le k h é d i v e . Ici m ô m e , ces efforts ont é t é r a c o n t é s p a r u n t é m o i n a u t o r i s é (1). Q u a n t à S a m u e l B a k e r q u i fut, l e p r e m i e r , c o m m i s à cette t â c h e , v o i c i ce q u ' i l en d i t : C'est ainsi que le khédive résolut, au risque de perdre sa popularité parmi ses propres sujets, de porter un coup direct au commerce des esclaves dans ce centre éloigné. Pour assurer le succès de cette difficile entreprise, i l fit choix d'un A n glais qu'il investit d'un pouvoir absolu tel que jamais m a h o m é l a n n'en avait confié à un chrétien. L a c a m p a g n e o r g a n i s é e contre l'esclavage, s u r l ' i n i t i a t i v e d u k h é dive, p a r S a m u e l B a k e r et ses successeurs, a d u r é d i x a n s . D è s 1875, u n e x p l o r a t e u r des r é g i o n s d u H a u t - N i l , q u i fut a u s s i u n c o l l a b o r a t e u r é n e r g i q u e des i d é e s d u k h é d i v e , l e c o l o n e l C h a i l l é L o n g , de l ' é t a t - m a j o r é g y p t i e n , é c r i v a i t les l i g n e s suivantes s u r l a question : Quant à moi, tout nouvellement revenu de ces régions, je déclare que le simple établissement de l'autorité du gouvernement sur le Bahr-el-Abiod au sud, j u s q u ' à l'équateur, et à l'ouest du N i l , dans le pays des Niam-Niam et dans le Darfour, a eu pour effet de porter un coup mortel à l'esclavage et à la traite des noirs.

L e m ô m e auteur ajoute, i l est v r a i , q u ' à Z a n z i b a r « l a t r a i t e des esclaves p r o s p è r e , devant l a b o u c h e m ê m e des c a n o n s d u v a i s s e a u de l a m a r i n e anglaise e n v o y é avec m i s s i o n s p é c i a l e de l ' e m p ê c h e r » . A i n s i , d'incontestables efforts o n t é t é faits p e n d a n t d i x ans p a r l ' E g y p t e p o u r c o m b a t t r e l a traite des n o i r s dans les r é g i o n s d u Soudan oriental. G o m m e n t se fait-il q u e ces efforts sont r e s t é s sans é c h o s et sans suite?

(1) VOSSION, Khartoum et le Soudan Égyptien

(Nouvelle

Revue, mars 1883).


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NOUVELLE

REVUE.

N o u s ne p o u v o n s refaire i c i l ' h i s t o r i q u e d ' é v é n e m e n t s que tout le m o n d e c o n n a î t : l ' i n g é r e n c e des A n g l a i s sur l e N i l , l a perte d u S o u d a n p o u r l'Égypte, l a m o r t de G o r d o n et cette l u t t e p r o b l é m a t i q u e c o n t r e les d e r v i c h e s d o n t o n ne saurait p r é v o i r l a f i n , faute d'avouer n e t t e m e n t p o u r q u o i o n l a p o u r s u i t . L ' A n g l e t e r r e se s u b s t i t u a n t partout à l ' a u t o r i t é k h é d i v i a l e e n dosse l o g i q u e m e n t l a m o r a l i t é des faits. Or, le s o u l è v e m e n t m a d h i s t e a é t é c o m m a n d i t é p a r les m a r c h a n d s d'esclaves. I l l'est e n c o r e . D o n c , p o u r les puissances c i v i l i s é e s , l ' o c c u p a t i o n de S o u a k i m par l ' A n g l e t e r r e offrirait u n excellent p r é t e x t e à s o l u t i o n . Cette o c c u p a t i o n ferme l a porte au trafic des N o i r s s u r l a m e r R o u g e , c o m m e c e l l e de M a s s a o u a h p a r les Italiens l a fermerait é g a l e m e n t a u x caravanes q u i t e n t e r a i e n t de c h e r c h e r un d é r i v a t i f de ce c ô t é . A i n s i , l ' A n g l e t e r r e et l ' I t a l i e e l l e - m ê m e ont p e u t - ê t r e c o n t r a c t é m a l g r é elles, de par l a seule i m p u l s i o n des choses, une o b l i g a t i o n h u m a n i t a i r e q u i , seule, p o u r r a i t , dans l ' a v e n i r , j u s t i f i e r l e u r prise de possession. Ne p e u t - o n r a p p e l e r a u s s i à c h a c u n e de ces puissances, p o u r les besoins r a t i o n n e l s de l a cause, l a d é c l a r a t i o n de l a C o n f é r e n c e de B e r l i n c o n c e r n a n t l a traite des esclaves? Ce q u i a é t é f o r m u l é p o u r l e C o n g o peut et devrait s'entendre d ' u n e m a n i è r e g é n é r a l e ; et i l est é t r a n g e que l a fameuse S o c i é t é anti-esclavagiste de L o n d r e s , q u i , trois ans avant, l a C o n f é r e n c e de B e r l i n , d e m a n d a i t l ' é t a b l i s s e m e n t d'une c o m m i s s i o n a n g l o - f r a n ç a i s e c h a r g é e de p o u r s u i v r e l ' a b o l i t i o n de l a traite, n ' a i t pas saisi l ' o c c a s i o n e x c e p t i o n n e l l e de cette c o n f é r e n c e p o u r faire i m p o s e r son g é n é r e u x desideratum. Ce n'est, d ' a i l l e u r s , pas l a seule chose d o n t nous ayons [été s u r p r i s . Est-ce q u e , depuis et au d é b u t des é v é n e m e n t s de Z a n z i b a r , les o b j u r g a t i o n s de quelques m e m b r e s d u R e i c h s t a g a l l e m a n d ont t r o u v é g r â c e devant M . de B i s m a r c k ? M a i s ne t o u c h o n s pas aux s u b t i l i t é s q u i sont m a l h e u r e u s e m e n t t r o p souvent l a m e n u e m o n n a i e d u l i b é r a l i s m e b r u y a n t . Il est p r o u v é p a r les tentatives d u k h é d i v e I s m a i l , et p a r les r é sultats obtenus p a r l a F r a n c e dans ses c o l o n i e s d u S o u d a n o c c i d e n t a l , que le trafic des esclaves peut ê t r e e n t r a v é manu militari. L a c i v i l i s a t i o n a r m é e c o n t r e cette odieuse v i o l e n c e a f e r m é , q u a n d elle l ' a v o u l u et c o m m e e l l e l ' a v o u l u , l a p o r t e a u x caravanes d'esclaves. Ce q u ' e l l e n ' a p u faire, ce q u ' e l l e ne fera pas de l o n g t e m p s , c'est de s u p p r i m e r l'esclavage et sa f o n c t i o n . Q u ' i l serve de v é h i c u l e à des m a r c h a n d i s e s p o u r l e s q u e l l e s les m o y e n s de t r a n s p o r t s m a n q u e n t e n c o r e t o t a l e m e n t o u q u ' i l r e n t r e dans le m o n d e de l ' I s l a m p o u r y d e v e n i r u n é l é m e n t de l a f a m i l l e m ê m e de son m a î t r e , i l r e p r é -


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CAMPAGNE

ANTI-ESCLAVAGISTE.

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sente, a u p o i n t de vue é c o n o m i q u e , u n e i n s t i t u t i o n q u i , pour ne pas ê t r e m o r a l e s e l o n nos idées et n o s m œ u r s , se justifie souvent, i l faut avoir le courage de le d i r e , p a r u n v é r i t a b l e t é m o i g n a g e r e n d u a u p r o g r è s et à l a c i v i l i s a t i o n . C e l a , nous l e p r o u v o n s p a r l ' é t a t m ê m e des p o p u l a t i o n s m u s u l m a n e s dans l ' A f r i q u e o r i e n t a l e et l ' A f r i q u e o c c i dentale. Dans l ' A f r i q u e orientale, l ' A r a b e a é t é u n progressiste et j o u e encore u n r ô l e i n c o n t e s t a b l e m e n t c i v i l i s a t e u r , en ce sens q u ' i l a i n t r o d u i t le t r a v a i l p a r l'esclave dans des r é g i o n s o ù r é g n a i e n t l a paresse et l a d é g r a d a t i o n q u i e n r é s u l t e . Dans l ' A f r i q u e occidentale, le P o u l , cet autre c o u r t i e r de l ' I s l a m , a e x e r c é u n e a c t i o n t o u t aussi bienfaisante e n apportant, l u i a u s s i , cette l o i d u t r a v a i l q u i fait des n o i r s q u i l a p r a t i q u e n t , quoique esclaves, des ê t r e s bien s u p é r i e u r s à leurs c o n g é n è r e s . A i n s i d o n c , o n peut se d e m a n d e r si l a c o a l i t i o n l é g i t i m e , g é n é r e u s e et n é c e s s a i r e contre l e trafic de l'esclave, p e u t et d o i t a l l e r j u s q u ' à l a suppression m ê m e et i m m é d i a t e de l'esclave. O u i , e n p r i n cipe ; c a r e n s u p p r i m a n t u n e b o n n e fois l e trafic, o n a r r i v e n é c e s s a i r e m e n t à d i m i n u e r l'esclave. C'est ce q u i a e u l i e u p e n d a n t d i x ans dans le S o u d a n é g y p t i e n et l a v a l l é e d u N i l . C'est ce q u i a l i e u a u S é n é g a l et dans le S o u d a n f r a n ç a i s . I c i , i n s e n s i b l e m e n t , p a r l e fait s e u l de l a suppression des m a r c h é s dans l a l i m i t e de n o s postes, l a p o p u l a t i o n esclave s'est t r o u v é e de plus en plus r é d u i t e . E n c o r e s'alimente-t-elle de recrues dont i l est i m p o s s i b l e d ' e m p ê c h e r l ' i m m i g r a t i o n sans t o u c h e r a u x i n s t i t u t i o n s m ê m e s et à l ' e s p r i t r e l i g i e u x des peuples que nous g o u v e r n o n s . Mais, à p a r t ces r e s t r i c t i o n s , i l reste p r o u v é q u ' à l'est o u à l'ouest du c o n t i n e n t n o i r , des d i s p o s i t i o n s m é t h o d i q u e s a p p u y é e s s u r des forces m i l i t a i r e s o n t p l u s fait p o u r l ' e x t i n c t i o n des n è g r e s q u e l a p r o p a g a n d e des m i s s i o n s r e l i g i e u s e s . On peut supposer q u e de s e m b l a b l e s d i s p o s i t i o n s p r i s e s e n c o m m u n p a r les puissances q u i s ' é t a b l i s s e n t e n A f r i q u e seraient e n c o r e le m o y e n l e plus efficace de c o m b a t t r e l a t r a i t e ; et o n peut se demander pourquoi, après l'expérience d u Haut-Nil, l a Conférence de B e r l i n n ' a pas spécifié des d e v o i r s à c e u x q u i sont les m i e u x p l a c é s p o u r les r e m p l i r . M i e u x vaut t a r d q u e j a m a i s , d ' a i l l e u r s ; et i l est t e m p s e n c o r e de t r a n c h e r u n e b o n n e fois cette q u e s t i o n des r e s p o n sabilités. T e l l e est, ce nous semble, l ' é t e n d u e de l a q u e s t i o n s o u l e v é e p a r M L a v i g e r i e . I l nous p a r a î t i m p o s s i b l e q u ' e l l e soit c o m p r i s e a u t r e m e n t , sous p e i n e de faire acte de c o n t r a d i c t i o n , d ' a b a n d o n ou d'hypocrisie. g r

Il sera p e u t - ê t r e beau d ' é c r i r e q u e l q u e j o u r q u ' u n e grande puissance e u r o p é e n n e , se d é l é g u a n t e l l e - m ê m e , a occupé l'Égypte TOME L X .

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p o u r sauvegarder u n e dette c o n t r a c t é e par ce pays envers d'autres. M a i s n ' y a-t-il pas une autre dette en souffrance q u e l q u e part : celle c o n t r a c t é e par les b l a n c s envers les n o i r s et q u ' u n affranchiss e m e n t officiel n ' a pas é t e i n t e ? O ù est l a r é p a r a t i o n a c c o r d é e p o u r le stigmate infligé à l a r a c e ? O ù s'est t e n u le C o n g r è s q u i , a p r è s l a s a n c t i o n d u p r i n c i p e d ' é m a n c i p a t i o n , a é l a b o r é des m e s u r e s d ' i n d e m n i t é s p o u r les v i c t i m e s ? U n e o c c a s i o n est offerte de faire œ u v r e bonne. T o u t e s les r é s e r v e s ont é t é i n d i q u é e s sur lesquelles o n serait encore t e n t é d ' é q u i v o q u e r . Ce q u i subsisterait de toutes les a r g u m e n t a t i o n s plus o u m o i n s s p é cieuses, de toutes les d i g r e s s i o n s p l u s o u m o i n s i n g é n i e u s e s , q u i v o u d r a i e n t les é t e n d r e — c'est cet o u t r a g e p u b l i c à l a m o r a l e h u m a i n e : le trafic de l'esclave !

L.

SEVIN-DESPLACES.



La campagne anti-esclavagiste. Extrait de La Nouvelle revue du 13 septembre 1889