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BELGIQUE

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ainsi que le rôle de la presse 1. L'importante question du budget de l'Etat, l'influence des sociétés privées, l'action de la diplomatie belge et étrangère sont- passées en revue dans ces Mémoires. En 1900 expirait le délai de dix ans fixé dans la convention de 1890. M. Beernaert et quelques députés prirent l'initiative d'un nouveau projet d'annexion auquel le Roi ne fit pas davantage bon accueil, et qui fut retiré par ses auteurs. La convention de 1890 fut prorogée (loi belge du 10 août 1901). Simultanément le Ministère déposait un projet de loi sur le gouvernement futur des possessions coloniales. (7 août 1901) La Chambre le garda dans ses cartons pendant cinq ans. Speyer et Dupriez 2 firent de ce projet de judicieux commentaires critiques. Contemporains et historiens ont remarqué l'évocation radicale qui s'est produite dans la politique économique de l'Etat du Congo ; ils opposent les principes humanitaires qui inspiraient les débuts de l'entreprise, au caractère réaliste et commercial du régime à partir de 1890-1891. Jusqu'alors, le souverain avait à subvenir à toutes les charges. Une pareille situation ne pouvait se prolonger. A la suite des énormes dépenses qu'entraînaient les expéditions et l'organisation du vaste territoire, ]g Roi fut amené à adopter une nouvelle politique économique, d'abord par la levée d'impôts en nature pour compte de l'Etat, puis par la cession d'énormes superficies de terres à quelques sociétés dans lesquelles l'Etat se réservait une participation importante : système qui rappelait, dans ses grandes lignes, l'ancien cultuur systeem néerlandais et la pratique des grandes concessions nord-américaines. Cette nouvelle orientation entravait le commerce libre et l'activité des organismes déjà établis au Congo ; elle fut désapprouvée par quelques-uns des plus fidèles collaborateurs de l'œuvre. Malgré certains arrangements, le Roi persista néan1. G. Harry, Les grands Belges. 1920. 2. H. Speyer, Comment nous gouvernerons le Congo (Revue de Belgique mars-avril-mai 1902. Etude réimprimée avec de minimes modifications. 1907). — L. Dupriez, A propos du projet de charte coloniale (Revue Générale, 1902, pp. 116 à 149 ; 375 à 394 ; 489 à 505). 4

Bibliographie d'histoire coloniale ( 1900-1930 )  

Auteur : Alfred Martineau, Roussier, Tramond / Partie 1 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la d...

Bibliographie d'histoire coloniale ( 1900-1930 )  

Auteur : Alfred Martineau, Roussier, Tramond / Partie 1 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la d...

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