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L'EMPIRE COLONIAL D E L'ANCIEN

RÉGIME

les nouvelles défenses de la ville, après un séjour de trentehuit années, merveilleusement remplies. Alors c o m m e n ç a une période d'indifférence qui devait durer jusqu'en 1720. La détresse de la Compagnie alla grandissante. Les Malouins, depuis quelques années, entretenaient, pour leur c o m p t e , des relations avec l ' I n d e ; en 1712 ils se substituèrent officiellement à la Compagnie pour les opérations de commerce. E n 1719 enfin, celle-ci était réunie à la Compagnie d'Occident, fondée par L a w , et qui prenait le n o m de Compagnie des Indes.

2 . — La grande époque A u début du x v i i i siècle, la péninsule commençait à tomber dans l'anarchie. Le Grand Mogol Aureng-Zab était m o r t ; le r o y a u m e de Golconde était abattu. C o m m e les établissements des Européens avaient été, jusque-là, dans une dépendance étroite des princes du pays, subissant leurs exigences fiscales, on s'explique que les désordres qui allaient se dérouler aient entraîné les Occidentaux à se m ê ler à la politique indigène. e

Ces Occidentaux étaient alors, outre les Français : Les Portugais, qui avaient encore quelques établissements, mais d o n t la puissance n'était plus qu'un souvenir; Les Hollandais, qui, au contraire, avaient de nombreux comptoirs; ils étaient fortement installés en Malaisie; B a t a via, dans l'île de Java, était la capitale de l'ensemble; Les Anglais enfin, qui avaient créé une nouvelle C o m pagnie de commerce, mais ne comptaient pas encore beaucoup. Cependant, Hollandais et Anglais étaient plus entreprenants que nous, et savaient faire les efforts financiers nécessaires. Tel était le cadre où allait se dérouler le véritable roman qui faillit aboutir à la constitution d'un empire. Les héros en seront quatre Français qui furent successivement g o u v e r n e u r s : Lenoir et Benoît Dumas, deux

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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