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L'INDE

ET L'OCÉAN

INDIEN

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trente années après l'arrivée des Portugais — plusieurs navires normands sont dans l'Océan Indien. E n 1527, sur l'initiative de Jean A n g o , partent de Dieppe les premiers navires qui aient touché l ' I n d e ; ils restèrent prisonniers du sultan de Delhi. Les Portugais s'efforçaient d'ailleurs de nous détourner de ces parages. Ce n'est qu'après la pacification du royaume par Henri IV que l'on songea à reprendre ces expéditions. Le m o m e n t paraissait favorable : le Portugal était uni à l'Espagne et celle-ci s'occupait surtout du Nouveau Monde d'occident; les Hollandais en profitaient d'autre part pour se faire une place aux Indes : une première Compagnie hollandaise avait été fondée en 1602. Henri IV parut v i v e m e n t intéressé par les récits de voyages qui lui étaient faits, et se montra disposé à s'intéresser aux entreprises des commerçants français. Une première tentative privée ne réussit pas : quelques armateurs s'étaient associés en 1604 pour équiper deux vaisseaux qui n'eurent pas une heureuse fortune; l'un fit naufrage aux Maldives; l'autre, qui avait souffert, fut, au retour, saisi par les Hollandais feignant de lui porter secours. Les Brestois en 1609 entrent en lice. Un marchand hollandais propose à Henri IV de fonder une Compagnie française des Indes, plus importante, avec Brest pour base. La Hollande, cette fois, fit de l'obstruction de toutes les m a nières possibles, et sur ces entrefaites, Henri IV périt. Quelques années plus tard, les Français recommencent à s'intéresser à la question, et c'est par les routes de terre, les routes de l'antiquité, qu'ils v o n t reconnaître les ports du golfe persique et de la côte occidentale des Indes. L e récit de ces voyages est un merveilleux recueil d'épopées : on voit nos nationaux faire à Ispahan le commerce de la soie, et Louis X I I I rêve d'un établissement au port d'Ormuz. De très n o m b r e u x renseignements sur ces régions furent recueillis alors; Colbert en eut connaissance, les médita, et bien certainement ces données fixèrent la voie qu'il devait suivre.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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