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L'EMPIRE COLONIAL DE L'ANCIEN

RÉGIME

car. Elle ne connut quelques difficultés que lorsque fut supprimé l'esclavage (en 1848). Une partie seulement des esclaves, un quart, soit 1.500 continuèrent à demeurer sur les plantations c o m m e « engagés » à temps. Les autres gagnèrent les villes ou vécurent de rapines dans les c a m pagnes. Devant les difficultés d'arriver à une solution, on renonça à employer la main-d'œuvre noire en 1851.

L'INDE

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Il n'est pas, dans notre histoire coloniale, de possession dont le souvenir soit plus attachant que celui de l'Inde française; il n'en est pas non plus dont le développement offre de plus beaux exemples d'initiative individuelle et de larges vues chez les hommes qui étaient sur place. Ces hommes ont failli donner à la France étonnée l ' E m pire des Indes. Ils ont fait à la Colonie tout ce qui était nécessaire pour réaliser ce vaste projet; avec des moyens infimes ils sont arrivés à des résultats prodigieux; et si ce beau rêve s'est écroulé, c'est que la France, absorbée par les conflits européens, n'était pas assez forte au x v i i i siècle pour devenir la Métropole d'une telle possession. L'épopée vécue par tous ces grands serviteurs du pays n'en est pas moins admirable. e

1. — Les premiers établissements. C'est à la fin du x v siècle que les grands voyages conduisent les Européens dans l'Océan Indien : mais ces E u r o péens sont exclusivement des Portugais. Cependant, les Français ne tardent pas à s'y montrer. E n 1506, le corsaire Pierre de Mondragon reconnaît le canal de Mozambique et quelques années plus tard — e

1. BIBLIOGRAPHIE. — G. Hanotaux et A. Martineau, op. cil. T. VI L'Inde, par MM. Froidevaux et A. Martineau (non paru). — A. Martineau: Dupleix, ouvrage dont nous nous sommes largement inspiré pour le présent chapitre.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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