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L'INDE

ET L'OCÉAN

INDIEN

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mais prit habilement des mesures libérales vis-à-vis de ces derniers et des hommes de couleur; et, lorsque la Convention envoya deux commissaires, ceux-ci ne purent débarquer et furent dirigés sur les Philippines. Les patriotes des deux îles n'en avaient pas moins fait une manifestation, une « réunion » à l'île Bourbon, qui en conserva le n o m ; et les garnisons royales avaient été renvoyées. Les Anglais d'autre part, tenus en respect par les fortifications de l'île de France, ne tentèrent rien contre elle ni contre la Réunion; ce sont au contraire les colons français qui armèrent des bâtiments en course et entreprirent des croisières jusque dans la mer du Bengale. La situation de l'île de France à ce m o m e n t , la fait passer au premier plan. Par ses mouillages plus sûrs, elle paraissait plus indiquée que la Réunion pour jouer le rôle de base navale, — commerciale ou militaire. C'est là que le général Decaen, envoyé aux Indes par le Premier Consul, s'arrêta en 1803, y rétablissant le gouvernement militaire. Forcé de renoncer à l'Inde, il sut faire des deux Mascareignes, pendant sept ans, des possessions bien gardées et prospères. Cependant, quand les Anglais se sentirent en forces, ils voulurent détruire cette base navale. L'île Rodrigues fut prise en 1809, Bourbon (qui était devenue Bonaparte) en 1810 et enfin l'île de France la même année. Les Seychelles succombèrent à leur tour en 1811, ainsi que le comptoir de Tamatave qu'avait fondé Decaen. Le traité de Paris devait nous rendre l'île B o u r b o n et — par prétention — Madagascar. On continuera plus loin l'histoire de cette dernière qui devait reprendre rang parmi nos grandes colonies actuelles. B o u r b o n au contraire (aujourd'hui la Réunion) figure toujours parmi les « vieilles colonies » qui connaissent un régime spécial. A u cours du x i x siècle, elle a continué à prospérer. C'est elle d'ailleurs qui fut sous la Restauration l'établissement principal, quand on songea de nouveau à Madagase

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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