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L ' I N D E ET L'OCÉAN

INDIEN

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2 . — Les Mascareignes. C'est sur les Mascareignes que se concentrait l'intérêt depuis la fin du x v i i siècle. Les premiers colons de la grande Mascareigne (la future île Bourbon) avaient été, on l'a v u , des colons de Madagascar en révolte contre Pronis et déportés là, vers 1650. Vingt ans après, La H a y e , qui n'avait pas réussi à Fort Dauphin s'y retira et voulut y attirer quelques-uns de ses administrés, qui ne le suivirent pas. e

La Compagnie des Indes y tenta plus tard quelques établissements, mais rien de sérieux ne devait être fait j u s qu'en 1735. Dans l'intervalle se place l'annexion de l'Ile Maurice. Celle-ci avait été découverte par les Portugais en 1512; un siècle plus tard les Hollandais y avaient accosté et, en l'honneur de leur suzerain, prince de Nassau, l'avaient baptisée Maurice. Ils n'y firent d'ailleurs aucun établissement. C'était une terre déserte, d'apparence peu hospitalière : plateaux sauvages et chaos de montagnes basaltiques et de cratères éteints. La Compagnie des Indes avait découvert à Maurice un mouillage mieux abrité et plus sûr que celui de Bourbon. Comme l'île était inhabitée, un capitaine malouin reçut l'ordre de l'occuper en 1721, ce qu'il fit selon la coutume d'alors en arborant le pavillon blanc et dressant vis-à-vis « une croix de trente pieds de haut, incrustée de fleurs de lys en relief et d'une inscription en vers latins due à l'inspiration de l'aumônier du bord ». On se borna d'ailleurs au début à équiper deux abris naturels, Port-Bourbon et Port-Louis et à faire les installations strictement nécessaires pour que les équipages pussent se ravitailler ou hiverner. L e conseil provincial de l'île Bourbon y fit transporter douze habitants avec un aumônier et un chirurgien. L'île passa longtemps pour le « plus affreux désert du monde » et ce n'est que peu à peu qu'on y installa des soldats, auxquels on donnait une concession et même

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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