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L'EMPIRE COLONIAL DE L'ANCIEN

RÉGIME

cial de l'entreprise. E n 1670 une forte escadre partit pour Madagascar et Surate, mais dut revenir à Madagascar en 1672 lorsque la France fut en guerre avec la Hollande. Montdevergue avait été rappelé. Son successeur La H a y e indisposa les indigènes et quitta l'île avec l'escadre en 1671, abandonnant les colons à eux-mêmes. Ce fut en 1674 un massacre général; quelques dizaines seulement des habitants de Fort Dauphin purent être recueillis. Ce fut la fin des tentatives sérieuses de colonisation de l'île; c'est deux siècles après seulement, que le gouvernement de la France devait reprendre le projet. Pendant ces deux siècles d'ailleurs l'île ne fut pas perdue de vue, quoique elle eût cessé de jouer le rôle principal dans ces régions. Elle fut, peu après le désastre définitif de 1672, réunie officiellement à la couronne par arrêt du Conseil d'Etat en date du 4 juin 1686, arrêt qui devait être confirmé par d'autres en 1719, 20 et 2 1 , lesquels rappellent formellement que l'île est possession française. Sous la Régence, la Compagnie des Indes obtint m ê m e le privilège exclusif du commerce dans l'île. E n 1750, elle acquit à nouveau la petite île de Sainte-Marie et tenta une fois de plus d'y fonder un établissement; une fois de plus les Français y furent massacrés. A v e c le x v i i i siècle, cette situation ne se modifia pas sensiblement. On v i t de curieuses figures tenter de faire une réalité de la « Colonie » de Madagascar : un aventurier polonais, Denyonski, à qui furent confiées quelques centaines d'hommes, débarqua dans la baie d'Antongil où il se fortifia, mais il fut bientôt c o m b a t t u par les colons des Mascareignes (1776). Il offrit alors ses établissements à Franklin, si bien que le gouvernement français dut se débarrasser de lui. Une fois de plus, l'essai de colonisation prenait fin. La grande île continua à demeurer au second plan. e

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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