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L'INDE

ET L'OCÉAN

INDIEN

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E n 1638 un autre dieppois débarque sur la côte Est et explore le Sud de l'île. Le même navigateur abordait peu après à la grande Mascareigne, assez voisine, qui devait plus tard prendre le n o m d'île B o u r b o n . Elle était vide d'habitants; mais on n'avait pas pour le m o m e n t assez de monde pour y créer une colonie. Des marchands normands fondèrent peu après une C o m pagnie de Madagascar qui ne dura que quelques années et fut réorganisée en 1642 sous le n o m de Compagnie d'Orient. C'était l'époque où Richelieu tentait d'implanter la France dans « les mers du Sud »; une expédition fut organisée pour tenter un véritable essai de colonisation; elle fut c o m m a n dée par Jacques Pronis, protestant de la Rochelle, qui s'établit d'abord dans la baie de Sainte-Luce, où les colons périrent de la fièvre, puis construisit le Fort Dauphin; il occupa également l'île de Sainte-Marie, très voisine de la côte. Il rencontra d'ailleurs des difficultés dans le gouvernement de sa colonie et dut déporter à la grande Mascareigne (Bourbon) des mutins qui en furent ainsi les premiers colons. Nos établissements à l'étranger connurent alors une période d'abandon pendant les troubles de la Fronde. E n 1654, la Compagnie d'Orient, sur l'initiative du duc de la Meilleraye, envoya au Fort Dauphin, qui était resté des années sans secours et même sans nouvelles, une escadre de quatre navires; mais un seul reparut en France et, l'année suivante, devait faire naufrage. La Meilleraye dans un mémoire à F o u q u e t exposait son projet d'occuper Madagascar et les îles voisines, Comores à l'Ouest, Bourbon à l'Est et d'en faire une base pour rayonner vers les Indes, la Perse, la Chine. Ce grand dessein eût sans doute été réalisé sans la chute de Fouquet. Celui-ci disparaît en 1671, mais Colbert va s'occuper personnellement des Colonies. Nous étions tributaires alors de la Hollande pour les denrées coloniales, du fait de la puissante Compagnie hollandaise des Indes. Il convenait de suivre les Hollandais dans cette voie et Louis X I V décida de créer une compagnie des Indes Orientales. C'est alors que furent créées les

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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