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L'EMPIRE COLONIAL

DE L'ANCIEN

RÉGIME

Il n'est pas douteux que la Révolution française p r o v o qua l'affranchissement des colonies espagnoles de l ' A m é rique du Sud. Nous n'en voulons pour preuve que le drapeau argentin, qui fut tricolore — bleu, blanc, rouge — à l'origine, et dont le rouge ne disparut que par la suite; ou le bonnet phrygien qui subsiste encore dans les armes de ce pays. Il est frappant enfin, et saisissant, quand on visite le musée historique de Buenos-Aires, de voir les uniformes des chefs des troupes insurgées, copiés sur ceux de nos généraux de la Révolution. Dans les tableaux où sont retracés les principaux épisodes de cette guerre d'Indépendance, on croirait voir les armées de la République, poursuivant, une fois de plus, dans les gorges dénudées des Andes, une guerre de liberté.

V. —

LA

GUYANE

Nos tentatives avortées au Brésil devaient mieux réussir au nord du fleuve des A m a z o n e s . E n 1596 avait paru à Londres un ouvrage de Raleigh sur « la découverte du vaste, riche et bel empire de Guyane » Il y plaçait le merveilleux pays d'Eldorado et la ville de Manoa, où le dernier des Incas, fuyant Pizarre avait, prétendait-on, enseveli ses trésors : « meubles d'or et d'argent, statues d'or en bosses grandes c o m m e des géants... » Un mémoire soumis à Henri IV situait m ê m e Manoa à quelques journées du port de Canury sur l'Orénoque. Comment expliquer de pareils ouvrages d'imagination? Car c'était imagination pure. De tels récits s'inspiraient t o u t naturellement des trouvailles extraordinaires des c o n quistadors espagnols au Pérou. Lorsqu'on lit, dans les chroniques espagnoles du temps, la description des t e m ples de la capitale des Incas — le Cuzco — où les bois et les métaux vulgaires étaient remplacés par l'or et l'argent, ou bien l'énumération des trésors qui s'y trouvaient, où abondaient les plus belles émeraudes du m o n d e , on s'étonne moins. Sans doute espérait-on que de semblables décou-

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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