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L'EMPIRE

COLONIAL

DE L'ANCIEN

RÉGIME

jusque-là neutres, notamment Sainte-Lucie. On tenta par la suite de coloniser celle-ci sans y réussir. Le régime des Iles se modifia dès lors sensiblement : la Guadeloupe avait connu la liberté de commerce pendant quatre années de domination anglaise; le régime de l'exclusif était d'ailleurs de plus en plus contesté. E n 1767 on en vint à un exclusif mitigé, qui accordait aux Iles la faculté de recevoir de l'étranger certaines denrées, régime qui fut confirmé en 1783 à la demande des Américains. L'intérêt des Iles c o m m e positions stratégiques fut à nouveau démontré puissamment pendant la guerre d ' A m é rique; c'est grâce à la base de Saint-Domingue que de Grasse put préparer le succès d ' Y o r k t o w n . A la veille de la Révolution, la Guadeloupe comptait près de 100.000 habitants, la Martinique 86.000, Saint-Domingue un demi-million. Sur le total, il fallait compter 50 à 60.000 blancs, et un élément mulâtre qui était important. La prospérité de l'ensemble était prodigieuse, et constituait pour la France une importante source de richesse. On estime qu'à la fin du règne de Louis X V I , nous tirions des îles pour 185 millions de denrées coloniales et qu'elles nous achetaient pour 78 millions de matières ou produits de toute nature; c'était le quart du commerce général de la France. En outre, des industries de transformation s'étaient créées en France pour traiter les produits des Iles et faisaient un chiffre d'affaires de 150 millions. 15.000 marins vivaient de ce transit. On a dit combien toute l'aristocratie française était alors intéressée dans les affaires coloniales, et surtout dans les affaires antillaises, les plus fructueuses. Malheureusement ce riche empire colonial, dont périté reposait sur des méthodes de colonisation en plus contestées, et en particulier sur l'emploi des esclaves noirs, allait subir à la Révolution de secousses.

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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