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L'EMPIRE COLONIAL DE L'ANCIEN RÉGIME

(1672-1764). R u y t e r lui-même vint attaquer la Martinique, et d'Estrées tint campagne aux Antilles jusqu'à 1778. Pourtant la prospérité des îles n'en fut pas atteinte dans l'ensemble. E n 1687, la population s'élevait à 18.000 blancs et 28.000 noirs; en 1700 elle ai teignait 25.000 blancs et 70.000

noirs. Dès 1682,

les Antilles

faisaient

avec

la

France un commerce de 24 millions; 200 navires étaient armés à cet effet par les ports de R o u e n , Nantes, La R o chelle et B o r d e a u x .

Le sucre qui en provenait représentait

le double de la consommation française et par conséquent procurait à la métropole une large source de profits. On notera

toutefois

que les cultures riches avaient fait

négliger les cultures vivrières et que les îles devaient être ravitaillées par la France, ce qui au cours des guerres du XVIIIe siècle, en particulier de la guerre de Succession d ' A u triche, devait être une source de graves inquiétudes. Il est intéressant de mentionner les incursions de nos marins dans le Pacifique à cette époque, avec un objectif purement commercial d'ailleurs. Les Malouins

fondèrent

m ê m e la « Compagnie royale de la mer Pacifique » et une expédition,

remarquable

par

ses

résultats

scientifiques

c o m m e par les profits qu'elle procura au commerce, eut lieu en 1698. Ces Malouins

découvrirent

les

Malouines

(aujourd'hui Falkland), les Denycan (aujourd'hui Sea Lion Islands), enfin l'île de la Passion (Clipperton). A u traité d'Utrecht, nous n'abandonnâmes aux Anglais que la moitié de Saint-Christophe, moitié que d'ailleurs il avaient toujours occupée, et que nous devions reprendre en 1781. 2 , — Après

1713.

On entre en 1715 dans le véritable âge colonial, celui de la mise en valeur des colonies; et en même temps apparaît le rôle que celles-ci peuvent jouer dans la politique générale de la métropole, du point de vue stratégique et é c o n o mique à la fois. L'intérêt est alors concentré sur la Martinique et la Gua-

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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