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L'EMPIRE

COLONIAL

D E L'ANCIEN

RÉGIME

C'est un remarquable exemple d'esprit d'organisation chez des particuliers; mais ces flottilles de pêche ont t o u jours offert une remarquable cohésion. Il y eut d'ailleurs par la suite, parmi les gouverneurs officiels, des hommes énergiques, c o m m e Nicolas Gorgot, n o m m é en 1658. Les Anglais n'occupaient alors que la mince presqu'île qui se détache de l'île à l'Est. Les établissements français, au contraire, comptaient 687 colons habitant des villages aux jolis noms français : Plaisance, Petit Paradis Quand éclata la guerre de la Ligue d'Augsbourg (1689), les deux colonies entrèrent en conflit, et l'on vit L e Moyne d'Iberville avec son invincible milice canadienne s'emparer des postes anglais. La paix de R y s w i c k , malheureusement, ne nous donna pas l'île, et lors de la guerre de la Succession d'Espagne, dans les années de faiblesse de la fin du règne de Louis XIV, nous devions en être chassés, ne conservant q u e le droit de pêche sur la côte Nord et la faculté d'établir les échafauds nécessaires au séchage de la morue. Nos colons quittèrent l'Ile. Nous n'eûmes plus rien dans ces parages jusqu'en 1763. Les îlots de Saint-Pierre, Grande Miquelon, et Langlade ou Petite Miquelon, voisins de la Côte Sud de l'Ile, ne paraissaient jouer aucun rôle, lorsque le traité de Paris nous les attribua aux lieu et place de l'Ile R o y a l e que nous aurions préféré conserver. C'étaient pour nous des refuges éventuels. Cependant, les Acadiens de l'Ile R o y a l e y vinrent aussit ô t au nombre de 1.500 à 1.800, alors que tout était à faire et que le pays ne produisait rien. Un certain nombre s'en retournèrent et dès lors ce ne sont, au gré des guerres successives avec l'Angleterre, que peuplements suivis d'évacuations, car chaque fois que l'Angleterre occupait les Iles, la population était déportée. E n 1820, enfin, quelques centaines de Français revinrent définitivement; la population atteint aujourd'hui 4.000 personnes, après avoir dépassé ce chiffre.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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