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LES

AMÉRIQUES

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y venaient pêcher. Lescarbot écrivait à la fin du xvi e siècle : « De toute mémoire et dès plusieurs siècles, nos Diépois, Malouins, Rochelois et autres mariniers du Hâvre de Grâce, de Honfleur et autres lieux, ont fait les voyages ordinaires en ces pays-là pour la pêcherie des morues dont ils nourrissent presque toute l'Europe et p o u r v o y e n t tous vaisseaux de mer... » Dès cette époque, la partie du continent qui avoisine Terre-Neuve portait le n o m de Terre des Bretons. E n tous cas, dès le début du xvi e siècle, Bretons, Basques et P o r t u gais pêchaient sur ces côtes. On a pû se rendre c o m p t e , par l'étude des noms propres, que la côte occidentale était aux Basques, le nord aux Bretons, le sud-est aux Portugais. Marie de Médicis avait conçu le projet d'y planter notre pavillon. Troïlus de Mesgouez, gentilhomme breton n o m m é par elle vice-roi des Terres Neuves, avait tenté, en 1578, de débarquer dans l'île, mais en avait été empêché par les Anglais. Ceux-ci, pour nous devancer, y déployèrent alors le pavillon britannique. Mais en 1598, Troïlus réussit à mettre à terre quelques condamnés, qui y demeurèrent cinq ans abandonnés, et furent enfin découverts par les pêcheurs. La tentative en resta là, et pendant la Ligue, alors qu'il n'y avait plus de Marine royale, ce sont les pêcheurs qui maintinrent nos droits, tandis que les Anglais en profitaient pour consolider leurs positions. Saint-Malo tenait la tête et les Malouins prirent m ê m e le parti d'entretenir un garde-côte sur les rivages du Petit Nord. E n 1638, Nicolas Denys était n o m m é lieutenant-général de Terre-Neuve et de l'Acadie, et en 1655 un Gouverneur de Terre-Neuve était désigné. Ce ne fut pas sans protestations des pêcheurs malouins qui vivaient, en quelque sorte, indépendants et même gouvernaient véritablement les établissements de pêche. Ils occupaient le Petit Nord, et, sur la Côte Sud, étaient installés dans leurs cantons respectifs les pêcheurs des autres provinces : Bretons, Normands, Bordelais, Basques; mais tous obéissaient aux réglements des Malouins.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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