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LES

AMÉRIQUES

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multipliés. A u j o u r d ' h u i l'on rencontre au Canada à la fois une aristocratie et une population paysanne qui a c o n servé l'accent paysan français. Québec est le séjour des anciennes familles nobles. L a vieille ville a conservé son cachet français; un grand hôtel y porte le n o m de Château Frontenac. A Montréal, la m o i tié de la population au moins est formée de Canadiens français. Partout dans la campagne, on trouve des maisons qui portent d'ailleurs le n o m de fermes, et qui sont meublées c o m m e les anciennes demeures françaises. Ces Canadiens sont catholiques. L e clergé régulier et séculier, très n o m b r e u x , est resté français, et les écoles c o n fessionnelles enseignent le français. On parle, en principe, les deux langues, mais n o m b r e u x sont les Canadiens qui ne savent pas l'anglais. L'aveugle qui reçoit l'aumône répond d'un même t r a i t ; merci, dans les deux langues, et le garçon d'ascenseur s'adresse de m ê m e au v o y a g e u r . Mais un cocher que l'on prend dans la rue en lui parlant anglais manifeste son embarras : il ne sait pas l'anglais. E n 1930, le sénateur Aimé Bonard a p r o noncé, en français, une adresse en réponse au discours du trône. C'était la première fois depuis trente ans que le français était employé en cette circonstance. « Sur les neuf millions d'habitants, dit un voyageur qui peuplent aujourd'hui le Canada plus grand que l'Europe, il en est quatre millions dont l'origine se trouve aux provinces de France. Je ne crois pas qu'il existe, sauf peut-être en Chine, de familles qui aient plus persévéramment conservé leurs titres d'origine ou leur arbre généalogique. » 1

Or, les Canadiens français sont extrêmement prolifiques: la famille de douze enfants est normale, celle de dix-huit enfants n'est pas rare; et, c o m m e ils s'avancent constamment vers l'ouest, ils peuplent ces régions d'une race française; dans la province de Susquewana par exemple, où se développe actuellement la production du blé, la population 1. Maurice Larrouy. Le beau périple.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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