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L'EMPIRE

COLONIAL

DE L'ANCIEN

RÉGIME

La Louisiane avait, à cet égard, bénéficié des malheurs des autres Colonies. Les Acadiens surtout étaient venus s'y réfugier dès 1758, d'abord par petits groupes, puis par milliers. Les Gouverneurs espagnols qui les appréciaient c o m m e colons les attirèrent m ê m e . A la R é v o l u t i o n , beaucoup de Français des Antilles s'y réfugièrent également. Les Gouverneurs révolutionnaires eurent tous la préoccupation de récupérer la Louisiane. Bonaparte y parvint en 1800, et obtint m ê m e de l'Espagne une promesse d'abandon de la Floride; nous avions acquis en 1795 la partie orientale de Saint-Domingue, demeurée jusque là espagnole : nous paraissions devoir être seuls maîtres du golfe du Mexique. Bonaparte prépara en 1802 une importante expédition sur ces régions, et brusquement dut renoncer à tout. Les Anglais, maîtres de la mer, nous devenaient hostiles. Les Américains, qui redoutaient une nouvelle domination française, parlaient haut à Paris m ê m e ; B o n a parte se décida à leur vendre la Louisiane pour 80 millions. Elle a formé 24 Etats de l'Union, parmi les plus riches. La France a du moins la consolation d'avoir laissé, dans ces pays neufs, des traces profondes qui, loin de s'effacer, du moins au Canada, semblent chaque j o u r se revivifier. Les Acadiens d'abord, dont le pays fut perdu avant le Canada, n'ont nullement disparu, quoiqu'un grand nombre aient été expulsés par les nouveaux colons et aient gagné les autres colonies françaises. A u début du x x siècle ils formaient quatre groupes principaux et l'on en comptait : e

E n Nouvelle Ecosse 56.000. A u Nouveau Brunswick 121.000 (et l'on estime que cette province dont un tiers de la population est acadienne sera bientôt aussi française que Québec). A l'Ile Saint-Jean 10.000. A u Canada, en divers groupements dits Petites Cadies, 100.000. Bref c'est un demi-million d'Acadiens français qui seraient 2 millions sans les déportations de 1755. Les Canadiens français étaient plus nombreux et se sont

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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