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LES

AMÉRIQUES

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4. — La Louisiane. La Louisiane devait également être sacrifiée par le traité de 1763. Cette colonie s'était développée tout à fait indépendamment de la Nouvelle-France, quoiqu'elle eût été découverte par les Canadiens, et en partant du Canada. On a mentionné les explorations de Cavelier de la Salle, qui constituent peut-être la plus belle page de l'histoire de l'Amérique française. R o b e r t Cavelier était un jeune normand venu au Canada en 1667, et d'une nature ardente et aventureuse. Il voulait lui aussi parvenir à la mer de l'Ouest. Il fit d'abord quelques explorations sur l'Ohio, puis commanda un poste, et se distingua de telle façon qu'il fut annobli et devint Cavelier de la Salle. Il rêva alors du Sud, et de la vallée du Mississipi — qu'avait touché le Père Marquette. Il sut convaincre Colbert qui lui confia une première mission, et en 1680 il construisait nos premiers postes sur le Mississipi. Il y c o n nut bien des déboires; cependant, en 1682, il descendait pour la première fois le fleuve qu'il avait n o m m é le Colbert, et fondait Saint-Louis. « C'est, écrit-il, le plus beau pays du m o n d e , c o m m e prairies... des prairies toutes parées de bouquets d'arbres ». Il parvint enfin à la mer du Mexique, et « là, dit-il, on équarrit un arbre, on fit un poteau qu'on planta, et on y attacha les armes du R o i , faites du cuivre d'une chaudière. On planta aussi une croix et on enterra dessous une plaque de p l o m b où il y avait ces mots écrits : « A u n o m du R o i Louis XIV, roi de France et de Navarre, le 9 avril 1682... ». Il donna au pays le n o m du R o i : ce fut la Louisiane. Puis il entreprit de remonter le fleuve à la rame. Il ne fut pas aidé par les chefs de la Colonie, bien au contraire. L'Intendant le chicana; le Gouverneur de la Barre lui refusa le moindre secours en armes ou en munitions. Il traitait La Salle de déserteur français et l'accusait

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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