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L'EMPIRE COLONIAL D E L'ANCIEN

RÉGIME

Cependant, la France ne fit rien; malgré des avertissements répétés, elle ne fortifia pas le pays, et n ' y mit qu'une garnison dérisoire. Les colons anglais de Boston, qui jetaient des regards d'envie sur les pêcheries de la côte, eurent donc beau j e u ; dès le début de la guerre de la Ligue d'Augsbourg (1690), P o r t - R o y a l fut attaquée et la ville fut bientôt aux abois. Cette situation devait prendre fin en 1713 par la perte de la colonie. Le traité d'Utrecht nous retirait la baie d ' H u d son, l'Acadie, et Terre-Neuve (dont il sera parlé plus loin). A u Canada, la France s'engageait à ne plus molester les Iroquois alliés des Anglais.

3. — Le Canada de 1715 à 1763. La Nouvelle France, limitée au N o r d , amputée à l'Est, allait être limitée au Sud; la Compagnie d'occident créée pour l'exploitation de la Louisiane, obtenait en effet la séparation des deux colonies au 4 0 parallèle. L'histoire du Canada, dès lors, va devenir réellement celle d'une colonie, mieux, celle d'un pays en formation. L e Canada pouvait d'ailleurs s'étendre vers l ' o u e s t : le F o r t Ponchartrain du Détroit avait été créé déjà, sur l'emplacement de la ville actuelle de Détroit, et constituait un centre de rayonnement. Mais la France ne le sentit pas; elle s'intéressait d'ailleurs moins au Canada qu'à la L o u i siane ou aux Indes, où étaient possibles les cultures t r o picales. De plus, la colonie importait beaucoup plus qu'elle n'exportait : c'est dire qu'elle devait vivre sur son crédit, et était encore à la charge de la France; c'est surtout ce dont s'apercevait la Métropole. e

Ce pays cependant voulait vivre et se sentait faible. En 1714, il ne comptait que 18.000 Français, alors que les colonies anglaises voisines avaient 250.000 habitants. Les gouverneurs firent leurs efforts pour attirer des colons, dans la première moitié du xviii e siècle, mais ne réussirent pas à faire venir plus de 5.000 familles. Le Canada

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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