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LE FRANÇAIS

EST-IL

COLONISATEUR?

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peu de v i n , des patates, on ne tirera jamais rien de cette terre. Elle n'a que l'écorce; le fond n ' y v a u t rien. Je p r o teste que ma prophétie s'accomplira. Ceux qui ont vanté la bonté et la fertilité de cette île ont plongé la compagnie dans un abîme et par cascade tous ceux qu'elle a envoyés dans ces belles idées ». Cependant en 1735, débarquait un h o m m e énergique, Mahé de la Bourbonnais; aussitôt la colonie prend figure et son magnifique avenir se dessine. Les Français sans doute, ont montré dans ce début pénible toutes leurs faiblesses; mais il s'est trouvé bientôt parmi eux, un h o m m e capable de mener à bien l ' œ u v r e ébauchée. Q u ' o n relise encore les débuts de la mise en valeur de la Mitidja algérienne, qui est pourtant proche de la F r a n c e ; on verra que pour en faire la riche terre de culture qu'elle est aujourd'hui, dans quelques-unes de ses parties au moins, il a fallu près d'un siècle d'efforts. Nous entreprenons maintenant un peu partout des trav a u x d'aménagement de toute nature — appropriations de vastes territoires ou grands travaux publics, qui sont infiniment plus pénibles; et l'on constate encore que nous tentons ces mises en culture avec des capitaux trop réduits. Nous nous mettons à construire des chemins de fer à travers la forêt tropicale avec des moyens matériels trop faibles, qui nous conduisent à consommer un matériel humain considérable. Toutefois en ces dernières années, des idées plus saines se sont fait j o u r à cet égard, du fait d'échecs répétés d o n t l'opinion s'est émue. Notre esprit d'individualisme n'est pas un moindre travers dans les pays neufs. Plus qu'ailleurs l ' h o m m e seul, en possession seulement d'un petit capital, est v o u é à l'échec. C'est l'éternelle histoire du « petit colon » que l'on retrouve partout, en Algérie même c o m m e à Madagascar, installé sur un lopin de terre et qui sombre, dès que surviennent deux mauvaises années consécutives. C'est pourquoi le colon militaire, l'ancien soldat de la conquête qui reste dans le pays réussit si rarement, quoi qu'aient tenté dans ce sens des hommes c o m m e Bugeaud et Galliéni.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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