Page 330

324

L'EMPIRE COLONIAL

D E LA FRANCE MODERNE

l'hégémonie du m o n d e jusqu'à ses dernières ressources et finalement triompher. En 1815, elle avait ajouté à ses possessions : les c o m p toirs de Guinée, le Cap, les Seychelles, l'Ile de France, Ceylan, le Bengale, le Mysore, Delhi, la Nouvelle Hollande, la Tasmanie. L e x i x e siècle devait continuer à voir le développement de la puissance coloniale anglaise, aux dépens d'autres nations ou d'Etats indépendants. C'est d'abord la conquête de l'Afrique australe, q u ' o n t peuplée des colons hollandais. Jusqu'en 1840, l'Angleterre n'avait guère occupé que la côte méridionale du Cap : c'était pour, elle une station commerciale et militaire sur la route des Indes. En cinquante années, elle s'avancera jusqu'au Zambèze, à travers des régions habitées par des noirs, mais aussi à travers le pays des Boers. La guerre des Boers est de 1900; c'est à eux que les Sociétés anglaises achetaient à bon compte les territoires qui devaient devenir les plus riches domaines miniers du monde : ceux de la de Beers et ceux des mines d'or. C'est, pendant le même temps, l'emprise progressive sur l ' E g y p t e , rénovée et modernisée par la France de 1798 à à 1860; l'influence anglaise y remplacera peu à peu la nôtre, p o u r aboutir à l'acte de désintéressement de la France de 1904, et au protectorat anglais, ainsi qu'à l'annexion à peine déguisée du Soudan égyptien. C'est de l'histoire c o n temporaine. Enfin la France verra, après la dernière guerre, l ' A n gleterre prendre sa place dans cette Palestine où depuis des siècles elle était gardienne du Saint-Sépulcre et p r o tectrice des chrétiens et où la langue anglaise, aujourd'hui, tend à remplacer le français jusque-là si répandu. Tel fut le développement de la puissance coloniale anglais qui ne peut être cité à aucun point de vue c o m m e un « m o dèle » de colonisation. La France peut être autrement fière de l'œuvre accomplie par elle à deux reprises, grâce au seul héroïsme de ses fils, ou bien au rayonnement pacifique de son génie.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Profile for scduag
Advertisement