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L'EMPIRE

COLONIAL D E

LA F R A N C E

MODERNE

Cromwel, devenu protecteur en 1653, comprend quelle source de richesses peuvent constituer les colonies et prend la décision d'en donner à son p a y s ; grâce à l'appui de la France il acquiert de l'Espagne la Jamaïque en 1655; puis après la paix de Bréda, Saint-Christophe et Antigoa. L ' A n gleterre prend ainsi pied aux Antilles en succédant à l'Espagne. Quant à la Hollande, la campagne des Français de 1672 marque la fin de l'âge d'or pour cette Puissance; forcée de s'occuper des affaires du continent, elle abandonnera à l'Angleterre et à la France l'empire des mers. L'Espagne et la Hollande, mises ainsi hors de cause, l'Angleterre se tournera contre la France, la dernière rivale à redouter, et qui grâce à Colbert, est devenue une c o m pétitrice sérieuse et a pris de l'avance en Amérique du Nord, aux Indes, aux Antilles m ê m e . L'opinion anglaise exigera une lutte sans merci contre la France; elle obligera les Stuarts à abandonner l'ancienne alliance, pour se rapprocher de la Hollande contre la France; sous Guillaume I I I , la politique de l'Angleterre sera dictée beaucoup plus par l'intérêt de la question coloniale que par le souci de protéger les protestants. « Pendant toute la guerre de la ligue d'Augsbourg, les bateaux anglais combattirent avec âpreté nos corsaires. L a guerre de la Succession d'Espagne fut entamée par Guillaume I I I , moins à cause des provocations du gouvernement français, que des grands avantages maritimes que nous donnait le testament de Charles I I . Elle eut à la fin un caractère t o u t commercial... et se termina par la prise de la moitié de nos colonies. Tel est bien le côté britannique des événements qui préparèrent pendant trente-cinq ans les stipulations de 1713. » 1

A v e c le xviii e siècle, l'Angleterre v a continuer à grandir; l'unité du pays a été réalisée, l'industrie prospère; les compagnies de c o m m e r c e et notamment celles des Indes se d é v e l o p p e n t . 1. Marcel Dubois, op cit.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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