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LE FRANÇAIS

EST-IL

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COLONISATEUR?

La côte de Terre-Neuve était depuis longtemps fréquentée par nos pêcheurs, et nos traitants de pelleteries remontaient le Saint-Laurent, si bien qu'Henri IV, envoyait à la Nouvelle-France en 1598 le sieur de la R o c h e c o m m e lieutenant-général du roi. Puis c'est la première tentative de Chauvin et Pontgravé à Toudoussac, qui échoue, et l'apparition de Champlain (1603); l'installation de nos premières « habitations » en Acadie et leur développement sous l'impulsion de Pontrincourt; enfin la fondation de Québec (1608) suivie d'une reconnaissance étendue du pays par Champlain qui atteint les grands lacs. E n même temps, nous avions formé un projet de mise en culture du sol — politique nouvelle en matière coloniale, — et conçu un véritable plan de colonisation. On sait que les querelles religieuses et l'attitude des Jésuites ruinèrent ces premières tentatives vers 1613 et les exposèrent aux premiers coups des Anglais. Mais Richelieu reprenait l'œuvre ébauchée. La c o m p a gnie des cent associés devait particulièrement s'occuper de la Nouvelle France; et, en 1632, après la paix de SaintGermain, Champlain entreprenait de reconstituer notre colonie du Canada. C'est donc au milieu du xvii e siècle seulement, que l'Angleterre se sent de force à se tailler une large place dans le m o n d e , simplement en s'emparant des colonies fondées par les Puissances qui l'avaient précédée. Les Puissances coloniales sont alors l'Espagne, la H o l lande, la France, d o n t la jeune marine c o m m e n c e à se montrer dans toutes les mers. L'Angleterre commencera par dépouiller l'Espagne — en s'appuyant sur la France — , puis son alliée du siècle précédent, la Hollande. E n 1651, elle renforce considérablement sa marine par l'Acte de navigation, qui réserve à ses navires toutes les importations en Angleterre (mesure qui provoquera l'irritation de la Hollande); et, de plus en plus puissante sur mer, elle organise en grand le pillage des Antilles espagnoles. COLONIES FRANÇAISES

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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