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L'EMPIRE

COLONIAL D E LA FRANCE

MODERNE

L'Angleterre v a dès lors grandir, tandis que les peuples continentaux seront absorbés par la politique des frontières. Cependant jusqu'en 1650, sa situation sur mer ne pourra faire prévoir son brillant avenir. Sur un seul terrain, elle prend, avant cette date, une place i m p o r t a n t e : c'est dans l'Amérique du Nord, qu'elle v a coloniser en quelque sorte malgré elle, et jusqu'en 1640 seulement. Les premiers établissements anglais y avaient été créés uniquement en v u e du négoce, en 1606, aux points de la côte où avait abordé Raleigh; d e u x compagnies s'y fondèrent : les compagnies de Londres et de P l y m o u t h , qui devaient donner naissance à deux territoires, la Virginie et la Nouvelle-Angleterre. Ces compagnies avaient le privilège de l'exploitation du pays contre redevance; on cherchait surtout semble-t-il, de l'or, et l'on n'en trouva pas; mais, c o m m e au Canada, il apparut que le pays pouvait être cultivé. Cinq cents fermiers partirent; mais ils n'en entraînèrent pas d'autres et les colonies semblaient c o m m e nos propres « habitations » du Canada, devoir demeurer pauvres d'habitants. Quand les troubles religieux et les exils forcés vinrent peupler ces territoires entre 1618 et 1637, ce furent des tentatives toutes pareilles à celles de nos protestants, mais elles réussirent, sans doute grâce au climat plus favorable, et aussi parce que le terrain était libre. C'est plus tard seulement que le gouvernement anglais s'aperçut qu'il pouvait tirer des profits de ces contrées, et qu'il recommença à octoyer des privilèges pour leur exploitation, en 1660 et 1682. L'immigration anglaise s'était d'ailleurs réduite à partir de 1640, et l'on vit surtout arriver après cette date d'autres Européens : Hollandais, Suédois, Français même. Tels furent les débuts des colonies anglaises de l'Amérique du Nord, des futurs Etats-Unis. Ils ne sont pas plus brillants que ceux de nos établissements du Canada, et ne sont pas antérieurs. Faut-il rappeler ce qu'avait été l'action de la France dans le même temps?

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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