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L'EMPIRE

COLONIAL

DE

LA

FRANCE

MODERNE

et ils tentent leurs premiers voyages en 1595, 1597. Les Portugais leur donnent la chasse; les marins hollandais parviennent cependant à s'établir en plusieurs points, n o t a m m e n t à Ceylan. La compagnie hollandaise des Indes Orientales est fondée en 1602; et la belle é p o q u e de l'expansion néerlandaise est marquée parles années de 1608 à 1611, où l'Angleterre est en proie à la guerre religieuse et la France à la fois troublée à l'intérieur et occupée à lutter contre la Maison d'Autriche (fin du règne de Henri I V ) . E n 1616, les Hollandais entrent en rapport avec la Chine et le J a p o n ; en 1652, ils fondent sur la route des Indes Orientales la colonie du Cap. Mais dans la seconde moitié du siècle, la Hollande, à qui ces possessions demandaient peut-être une dépense de forces exagérée pour elle, v a être supplantée par l'Angleterre et la France, que Colbert a dotée d'une belle marine. Les Français avaient songé eux aussi, à l'Orient dès le début du x v i e siècle. D e u x navires de Jean A n g o étaient partis pour les Moluques et la Chine en 1532; ils doublèrent le Cap de Bonne Espérance et parvinrent jusqu'à Sumatra, trente ans seulement après les Portugais; mais, les capitaines étant m o r t s , l'expédition tourna court. Les tentatives vers l'Orient ne furent pas renouvelées au xvi e siècle. C'est en 1600, que Henri IV essaie de lutter contre les Hollandais, crée une première compagnie des Indes Orientales, et tente un établissement au Cap de B o n n e Espérance; mais nous ne pûmes pas alors soutenir la lutte contre les Hollandais. Dès que Richelieu inaugura sa politique coloniale, il tenta de faire une place à la France dans les Iles de la S o n d e ; des expéditions furent organisées, plusieurs c o m pagnies des Indes Orientales successivement créées; mais nous devions échouer encore. Cependant, l'attention de la France s'était fixée sur une escale du v o y a g e : la grande Ile de Madagascar; des marchands normands avaient fondé une compagnie de Madagascar, que Richelieu reprit et renforça en 1642.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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