Page 323

L E FRANÇAIS

EST-IL COLONISATEUR?

317

des entreprises privées et trop faibles, qui succombèrent sous les coups des Portugais d'une part, des Espagnols, d'autre part. L'Orient, avant m ê m e la découverte de l'Amérique s'était ouvert aux navigateurs. C'est au m o m e n t où la poussée turque ferma à l'Europe les routes de terre de l'Asie, que l'on rechercha une voie maritime (seconde moitié du xiv e siècle). Sur ce terrain, nous devions être franchement devancés. L e Portugal était le pays le mieux placé pour se lancer, le long des côtes d'Afrique, à la recherche de cette route, quoiqu'il n'eût pas alors une marine supérieure à celle des peuples du Nord : Normands, Anglais, Ecossais. Ses progrès en effet, furent lents et ses marins mirent un siècle et demi à contourner l'Afrique, en marquant des étapes de cabotage : ils doublent le cap de Bonne Espérance en 1486; Vasco de Gama touche l'Inde en 1498. Dès lors les Portugais fréquentent activement ces marchés, et Lisbonne est devenue, au milieu du xvi e siècle, l'entrepôt des produits de l'Orient. La Hollande entrera en scène un peu plus tard, quand le Portugal sera absorbé par l'Espagne (en 1580) et que le port de Lisbonne lui sera fermé. (Les Portugais se rejetteront alors sur le Brésil, et s'étant maintenus au Congo et à l'Angola, enverront de là des noirs à leurs colonies d'Amérique : c'est ce qui explique la présence d'un élément noir important au Brésil). C'est la politique de Philippe II qui avait fait des provinces néerlandaises un groupe national nouveau. T o u t de suite, les marins hollandais se montrèrent actifs, prirent dans le Nord la place des Hanses et, quand ils ne purent plus venir prendre à Lisbonne les denrées de l'Orient pour les transporter dans le Nord, ils se résolurent à aller à la source. Ils cherchent d'abord la route des Indes Orientales vers le Nord-Est et ne la trouvent pas. Le véritable chemin leur est indiqué par un des leurs, qui avait résidé à Lisbonne,

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Profile for scduag
Advertisement