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L'EMPIRE

COLONIAL

DE

LA FRANCE

MODERNE

L'Espagne fut en effet une des premières, parmi les grandes Puissances, à posséder une force maritime i m p o r tante. Elle avait occupé les Canaries dès 1405; mais on peut rattacher cette expédition à l'action que les Aragonais poursuivaient depuis le xiii e siècle sur les côtes de l'Afrique septentrionale. C'est en 1472 que Christophe Colomb aborde en Amérique et prend possession de Cuba. Les Espagnols v o n t dès lors s'installer sur toutes les terres qui bordent le golfe du Mexique, s'établir sur le continent méridional, et, débordant sur le Pacifique, coloniser ce c o n tinent presque t o u t entier au xvi e siècle. Leur puissance aux colonies ne cessera de croître jusqu'à la fin de ce siècle, favorisée par l'éclat des règnes de Charles-Quint et de Philippe II; mais précisément ces souverains ruineront la marine espagnole et tariront les ressources de leur pays. Le Portugal cherchait de son côté la route des Indes vers l'Occident, et ses navires abordent presque en même temps que ceux de l'Espagne, sur les côtes de l'Amérique du Sud; ils arrivent aux bouches du Maranhao en 1499-1500. C'est alors que le Portugal s'élève au rang de grand E t a t ; sa puissance maritime se développe au cours du siècle; Rio de Janeiro est fondée en 1567. La France ne devait pas être en mesure de lutter, en Amérique, contre les deux premières Puissances maritimes du temps. Elle tenta cependant de se faire une place dans ces terres nouvelles : c'est sous François I que Jean A n g o et les armateurs de Dieppe et de R o u e n cherchent eux aussi la route des Indes; ils ont de fréquentes rencontres avec les Espagnols et les Portugais et se résignent mal à être éliminés à priori, sous le prétexte que le pape a partagé entre les deux Puissances, l'empire des Indes occidentales. On connaît le m o t de François I : « L e soleil luit pour moi c o m m e pour les autres; et je voudrais bien voir l'article du testament d ' A d a m qui m'exclut du partage ». Coligny, avec une colonie protestante, tente de s'installer au Brésil en m ê m e temps que les Portugais, ainsi qu'en Floride. Ces colons français sont dans la baie de Rio en 1555, en Floride en 1562. Malheureusement, c'étaient là er

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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