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CHAPITRE LE

FRANÇAIS

I. —

EST-IL

XI COLONISATEUR?

HISTOIRE COMPARÉE

C'est un dicton courant : Le Français n'est pas colonisateur. L e lecteur étranger en doutera, après avoir parcouru l'histoire de ces empires qu'à deux reprises — fait sans exemple — la France sut édifier, sans m ê m e être affranchie de ses préoccupations européennes. Mais les Français eux-mêmes ont la fâcheuse coutume de se considérer c o m m e peu aptes à l'œuvre coloniale et d'admirer béatement ceux qu'ils croient passés maîtres en la matière; ils pensent surtout aux Anglais. Cependant, les méthodes de ceux-ci, qui sont bien différentes des nôtres, ne semblent pas avoir, à l'usage, que des avantages. Néanmoins les Anglais ont réalisé le plus puissant empire colonial du m o n d e et nous ne nous demandons pas c o m ment ils y sont parvenus; dans notre ignorance, nous sommes disposés à voir en eux non seulement des modèles, mais des précurseurs. On verra ce qu'il faut en penser. D'autres Puissances d'ailleurs les ont précédés, et une étude de l'œuvre comparée des différentes nations européennes nous montrera que les Français n'ont été d e v a n cés, sur la plupart des terrains, par personne et ont t o u jours honorablement figuré sur les mers du globe. Ce sont l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud qui devaient solliciter d'abord l'attention des Européens. L'Espagne et le Portugal devaient se partager ces terres nouvelles.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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