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LES TERRITOIRES SOUS MANDAT

IV. —

LE

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CAMEROUN

Le Cameroun n'avait sur l'océan qu'une façade 200 kilomètres mais s'étendait jusqu'au Tchad.

de

La forêt équatoriale couvre toute la partie méridionale sur 150.000 kilomètres carrés; au delà c'est la savane. Mais, ce qui caractérise le Cameroun, c'est un massif m o n tagneux volcanique auquel rien n'est comparable dans l'ouest Africain, pas m ê m e le Fouta D j a l o n ; le point culminant, parfois couvert de neige, atteint 4.500 mètres. L'aspect de ces montagnes est extrêmement b e a u ; tantôt on aperçoit d'anciens cratères, transformés aujourd'hui en lacs, tantôt des ruisseaux se précipitent dans de sauvages vallées, parmi les roches chaotiques. Des plateaux étagés recouvrent la plus grande partie du pays et le relient à une zone littorale basse et sablonneuse, mais étroite. La côte offre le port naturel le mieux partagé qui se rencontre en Afrique, des colonnes d'Hercule au cap de Bonne Espérance : Douala. Les côtes du Cameroun avaient été visitées dès le x v siècle par les marins portugais. L e n o m du pays p r o vient sans doute du n o m donné par eux à la principale rivière du pays : rio dos Camoroes (rivière des crabes). e

Après les Portugais, les Anglais fréquentèrent cette côte et c'est l'un d'eux qui, vers 1845, acheta à un indigène un territoire où devait s'élever Victoria. C'est en 1868, qu'un armateur allemand fonda à Douala une maison de c o m m e r c e . Les explorations de divers v o y a geurs a l l e m a n d s : Dorth en 1855 au sud du Tchad, N a c h tigal de 1869 à 1873 sur le Moyen L o g o n e , Flegel ensuite de 1879 à 1885 sur la Bénoué, firent connaître aux Allemands l'intérieur du pays. Mais c'est en 1884 que Nachtigal, n o m m é Commissaire allemand au Cameroun, vint p r o clamer que l'hinterland était placé sous le protectorat de son pays, devançant de peu le Consul anglais. De nombreuses expéditions s'efforcèrent ensuite d'élar-

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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