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LES TERRITOIRES SOUS

III. —

LE

MANDAT

307

TOGO

Le T o g o l a n d fut formé d'une « tranche » si l'on peut ainsi dire de cette côte des Esclaves d o n t la partie c e n trale est devenue le D a h o m e y . C'est d o n c la m ê m e côte bordée de lagunes, puis une zone de forêts marécageuses; en arrière un pays plus accidenté, et enfin des plateaux d'altitude moyenne. Les Portugais s'étaient établis dans cette région dès le x v siècle et toutes les Puissances coloniales vinrent y chercher des esclaves. Mais il est curieux de constater que ce sont les Français qui créèrent sur cette côte les premiers établissements. Ouidah avait été fondée au xvii e siècle par la compagnie des Indes occidentales, et Colbert y avait fait édifier un fort pour la protection des commerçants. e

Un siècle plus tard, en 1767, on voit nommer à ce c o m p toir un administrateur qui devait chercher à étendre ses relations sur la côte. Mais la Révolution survint et t o u t fut abandonné momentanément. A v e c la Restauration, les Français recommencèrent à fréquenter ces parages, et c o n quirent auprès des chefs indigènes une situation qui devait plus tard nous permettre de fonder la colonie du D a h o m e y . Ce fut à partir de 1857 que nous songeâmes à créer des établissements durables. E n 1865 des maisons de c o m merce françaises s'installaient à Porto-Seguro et A n e c h o . Les Allemands n'apparurent qu'après 1870; des c o m m e r çants de H a m b o u r g vinrent fonder des factoreries aux mêmes points, et se mirent à traiter de leur côté avec les chefs noirs. Une canonnière vint même, un certain jour, les soutenir contre la concurrence d'un Anglais. Les Anglais de la Côte de l'Or, en effet, tentèrent alors d'assurer le T o g o à l'Angleterre. C'est l'explorateur allemand Nachtigal qui, en 1884, intervint activement au n o m de l'Allemagne et fit hisser, en plusieurs points, le pavillon allemand. A n e c h o fut cependant placée sous le p r o t e c t o rat de la France, mais devait être échangée plus tard contre les comptoirs allemands de la côte de Guinée.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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