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L'EMPIRE COLONIAL DE L'ANCIEN

RÉGIME

s'accompagnait de fâcheux renoncements : engagement de ne rien entreprendre dans l'Amérique du Nord, abandon de nos alliés hindous aux vengeances britanniques, — concessions qui s'expliquent par le découragement que causait la mauvaise situation financière: c'était l'époque où Calonne rétablissait le monopole du commerce des Indes pour se créer des ressources. A ce m o m e n t encore, le commerce colonial fait des progrès croissants. Les brillantes affaires réalisées aux Antilles avaient conduit les grandes familles de France à y prendre des intérêts; elles s'étaient alliées à des colons et l'on vit même un créole, D u b u c , parent de Choiseul, devenir Directeur des colonies en France. Il s'était formé un « parti c o l o nial » et à ce m o u v e m e n t la bourgeoisie ne demeurait pas étrangère : on devait le voir bientôt dans les cahiers du Tiers-Etat qui apparurent bourrés de suggestions concernant les colonies. A vrai dire, ces suggestions des Cahiers s'inspiraient d'idées qui étaient demeurées assez étrangères jusque-là au « m o n d e colonial » de l'époque. Pour le gouvernement, les colonies représentaient une force, un appui; pour les particuliers, une source d'affaires intéressantes. Mais on s'était assez peu préoccupé de ce que nous appelons aujourd'hui la politique indigène, c'està-dire du sort des peuples autochtones, non plus d'ailleurs que de la vie des colons établis dans ces terres lointaines; et d'autre part on pratiquait sans vergogne la traite des noirs, recrutés en Afrique pour aller travailler les plantations d'Amérique. Le principal intérêt de nos établissements du Sénégal et des côtes de Bénin paraissait même être la traite, et aucune v o i x — même dans l'Eglise — ne s'élevait pour y faire obstacle : c'est un aspect curieux de la vie sociale de l'ancien régime. Les Cahiers des délégués aux Etats Généraux de 1789 étaient au contraire pleins d'idées libérales touchant à ces différents points, inspirées sans doute des écrits des philosophes.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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