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LES TERRITOIRES

II

LA

SYRIE

SOUS

MANDAT

ET LE

LIBAN

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1

La Syrie, le Liban et la Palestine étaient les régions de l'Empire o t t o m a n où l'influence française s'était le plus développée. Depuis l'époque (1828) où les Lazaristes fondaient le collège d'Antoura, qui est resté le meilleur établissement d'instruction du Levant, elle n'avait fait que s'étendre. A la veille de la guerre nos écoles — au nombre de douze cents — étaient fréquentées par 25.800 garçons et 15.200 filles, soit 40.000 enfants. Il existait à Beyrouth sous la domination ottomane, une faculté de médecine; une Ecole de Droit avait été créée en 1913 pour former avec la Faculté de médecine, une Université française; pour les lettres, les Jésuites avaient ouvert leur Faculté orientale. Ce n'est d'ailleurs pas sur de simples raisons d'influence intellectuelle que la Société des nations a été conduite à placer la Syrie sous mandat. Cette province, avec le Liban, avait toujours été animée vis-à-vis de Constantinople d'un esprit séparatiste très net, qui s'était même manifesté entre 1910 et 1913 par l'élection d'une assemblée nationale. Bref le pays dont nous étions chargés comprenait la côte des frontières de Palestine au Nord d'Alexandrette, et s'étendait jusqu'à l'Euphrate sur une région appartenant à la Haute-Mésopotamie : nous occupions l'antique Palmyre et, sur les bords de l'Euphrate, Rakaa où jadis Haroun er Rachid reçut les ambassadeurs de Charlemagne. La région côtière est parcourue p a r d e u x chaînes parallèles, le Liban et l'Anti-Liban, jadis boisées, aujourd'hui effroya1. Bibliographie : G. Hanotaux et A. Martineau, op. cit. T. III. Levant par M. Dehérain et M. de Caix. Publication officielle: La Syrie et le Liban sous l'occupation et le Mandat français (1919-1927).

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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