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L'EMPIRE COLONIAL D E LA FRANCE

MODERNE

réprimer que des agitations localisées et de peu de gravité. L'Indo-Chine fournit à la fois à la France des troupes et des ouvriers. Les réformes n'avaient pas cessé d'être poursuivies; elles portaient surtout sur la législation et l'instruction publique. Très tardivement, en 1927, une inspection générale du travail fut créée. Peut-être avait-on beaucoup t a r d é : il est facile de se convaincre q u ' a u x colonies une des premières prescriptions des gouverneurs devrait viser le contrat de travail ; parfois des indigènes se sont détachés de nous parce que dans les débuts les employeurs européens ne payaient pas ou traitaient mal leurs ouvriers. Dans les différents pays de l'Union, la modernisation de l'administration s'était poursuivie après la guerre : A u T o n k i n , en 1921-23 furent réorganisés le régime communal et le régime j u d i c i a i r e : des mandarins judiciaires furent créés. L ' A n n a m qui, défendu par ses traités, avait conservé une administration archaïque vit enfin, à la mort du roi, en 1925, s'ouvrir une ère nouvelle. Le résident supérieur fut appelé à diriger le gouvernement et les finances furent réorganisées. A u Cambodge également, le système fiscal fut modernisé. On ne saurait malheureusement préciser ici le sens et la portée de chacune de ces réformes, qui tendent toutes à amener peu à peu à la conception moderne de l'Etat, ces peuples de vieille civilisation extrême-orientale. Ce n'est pas là tâche facile; c'est même une œuvre singulièrement délicate, et sans doute la France a-t-elle c o m m i s des erreurs. Une des principales fut certainement l'installation de petits fonctionnaires — des régies surtout — qui sont loin d'avoir la finesse des populations jaunes qu'ils doivent a d m i n i s t r e r : ce qui cause le plus de mal à la cause de la France, croyons-nous, c'est le contact entre ce petit fonctionnaire assez rude, et parfois sans grande instruction, et le secrétaire du mandarin ou l'indigène instruit; à cet état de choses on peut remédier en partie en laissant les rouages inférieurs de l'administration, à

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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