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L'EMPIRE COLONIAL

DE LA FRANCE

MODERNE

un des commandants de territoire d'alors et porta à sa perfection la méthode qu'il avait déjà appliquée au Soudan. Nous eûmes à combattre à cette é p o q u e un chef pirate redoutable, le De T h a m , contre lequel Galliéni obtint des succès décisifs (1893-96). La Chine concourut elle-même dans les dernières années au rétablissement de l'ordre; elle venait d'être vaincue par le Japon et sauvée par l'Europe. On sait que les différentes Puissances en tirèrent avantage (1897-98). L'Allemagne avait débarqué à K i a o - T c h é o u et s'était fait céder à bail ce point. La Russie reçut Port-Arthur et l'Angleterre W e i Hai W e i . La France eut par sa part K o u a n g Tchéou W a n , qui n'était pas très heureusement choisi, n'étant pas un débouché intéressant; mais elle obtint en même temps le droit de construire le chemin de fer du Y u n Nan. Puis vint la révolte des Boxers (1900) qui ne fut pas suivie de la dislocation de l'Empire du Milieu, telle que les E u r o péens la prévoyaient avec quelque imprudence. Cependant, en 1901 nous pûmes envoyer au Y u n n a n des missions d'ingénieurs et le chemin de fer fut concédé à une compagnie française. La question du Laos s'était déroulée dans le même intervalle. Le Laos est constitué par la vaste région, parcourue par le Mékong, qui s'étend en arrière de l'Annam et du Tonkin et sur le versant occidental de la chaîne annamitique. Longtemps les chefs du pays avaient payé tribut, tantôt au Siam, tantôt à l'Annam. L e Siam venait de marquer une offensive politique, en intervenant dans l'administration à Luang-Prabang. Nous ne p o u v i o n s l'admettre. Pavie, notre vice-consul à Luang-Prabang (1887) allait parfaitement défendre nos intérêts. Pavie est un exemple de ces Français aventureux qui, à eux seuls et par goût, accomplissent une œuvre immense. C'était un modeste agent des P. T . T . qui, en construisant des lignes, avait pris goût à l'exploration. Il se révéla c o m m e un h o m m e d e

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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