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L'EMPIRE

COLONIAL

DE

LA FRANCE

MODERNE

milices furent supprimées et des troupes indigènes régulières furent encadrées par des officiers d'infanterie de marine. On organisa la justice en créant une cour d'appel de la justice indigène; bref, les Français prirent en mains tous les rouages de l'administration. E n même temps on supprimait le servage; on substituait l'individualisme au collectivisme familial c h i n o i s ; d'ailleurs, d'excellentes mesures furent prises et beaucoup d'abus supprimés. Néanmoins, entreprendre pareille évolution chez un peuple d'ancienne civilisation est une tâche bien malaisée et nous le constatons encore aujourd'hui. C'était, dit M. Chassigneux « l'expression de la politique coloniale, généreuse et inexpérimentée, de la troisième République à ses débuts ». 1

2. — Le Tonkin et l'Annam Vers 1865, Saïgon apparaissait à beaucoup de Français c o m m e le point de départ d'un nouvel empire des Indes. D'autre part, les avantages obtenus par l'Angleterre en Chine avaient fait naître en France des ambitions. Or nous tenions les bouches du Mékong et nous devions tout naturellement rechercher s'il ne constituait pas une voie d'accès vers la Chine. (Il n'y en avait qu'une alors, celle du Fleuve Bleu, coupée de rapides). Une brochure venait de paraître, intitulée « La Cochinchine française en 1864 », qui avait un retentissement c o n sidérable; elle était signée G. Francis. L'auteur en était un jeune enseigne de vaisseau, n o m m é Francis Garnier. Ses idées furent adoptées par l'amiral de la Grandière, alors gouverneur de Cochinchine, ainsi que par le ministre Chasseloup-Laubat, et l'exploration du Mékong fut décidée. Une mission fut confiée au capitaine de frégate Doudart de Lagrée qui avait déjà exploré le Cambodge, Francis Garnier lui étant adjoint c o m m e second. Ils partirent en 1866 et parvinrent au Y u n n a n après avoir 1. Op. cit.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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