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LE MONDE

JAUNE

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Malheureusement, le gouvernement français (pris par les soins de l'expédition de Grimée), ne fit peut-être pas tout ce qui eût été souhaitable. Il chargea cependant en 1852, notre Consul à Chang-Haï de suivre les négociations avec le Siam et, en même temps, de traiter avec le Cambodge et l'Annam pour garantir la sécurité des missions. « Il y avait là, dit G. H a r d y , c o m m e l'amorce de tout un programme d'expansion en Extrême-Orient ». En 1855, arriva la mission de M. de Montigny. Au Siam les Anglais nous avaient devancés, mais notre ambassadeur obtint cependant un traité de commerce et le droit d'installer des consuls. A u Cambodge, notre accord avec les Siamois nous nuisit; l'ambassadeur ne put voir le roi. Il gagna l'Annam, mais quand il arriva à Tourane, on était en plein conflit; un navire de guerre français, mal accueilli, venait de b o m b a r der la place. Les religieux intervinrent alors vigoureusement pour plaider la cause des missions d'Annam et ordre fut donné à l'Amiral Rigault de Genouilly de faire une démonstration énergique. L'Espagne, dont les missionnaires avaient souffert aussi, joignait un navire à l'expédition. Ces forces parurent devant Tourane en 1858. Après un ultimatum resté sans réponse, elles s'emparèrent de T o u rane, mais se trouvèrent trop faibles pour marcher sur H u é ; on chercha un autre terrain d'action. Peut-être eût-on réussi facilement au Tonkin où se trouvait un prétendant au trône d'Annam avec ses partisans, et où, d'autre part, vivaient de nombreux indigènes chrétiens. On préféra Saïgon, plus accessible à la flotte et d'ailleurs entrepôt du riz qui nourrissait l'Annam. Saïgon fut prise et démantelée, puis l'on se reporta sur Tourane pour secourir la garnison. Mais la guerre avec la Chine vint interrompre les opérations, en même temps que la guerre d'Italie, en Europe, occupait le gouvernement impérial. Tourane fut évacuée, mais nous laissâmes des garnisons à Saïgon et Cholon. La paix faite avec la Chine (automne 1860), l'amiral Charner revint à Saïgon avec des forces importantes; il

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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