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LE MONDE

JAUNE

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delta du Mékong constitue la Cochinchine et une partie du C a m b o d g e ; celui du fleuve R o u g e , au Tonkin, est plus réduit. La chaîne annamitique, orientée Nord-Sud, domine le pays et se prolonge à l'ouest par de hauts plateaux, au nord par un puissant massif montagneux. Elle sépare deux régions distinctes : A l'ouest des montagnes, s'est développée une civilisation de caractère h i n d o u : la brillante civilisation du Fou Nan qui connut son apogée du ix au x v siècle, et nous a laissé les ruines d ' A n g - K o r . A l'est, le Tonkin et l'Annam connurent au contraire une civilisation chinoise. Les Annamites, très primitifs, furent tirés de la barbarie par les Chinois, et l'Annam resta une province chinoise jusqu'au x siècle. Il devint ensuite un État indépendant, gouverné par un empereur au pouvoir absolu siégeant à Hué, et des fonctionnaires, les mandarins. Les seigneurs du Tonkin et de la Cochinchine se rendirent par la suite indépendants, et c'est d'abord avec eux que les Européens entrèrent en rapports. La race annamite semble provenir de mélanges et occupe les plaines basses. Dans les montagnes, au contraire, on rencontre diverses peuplades Thaï. Le Cambodge, habité par une race distincte, formait un royaume indépendant mais qui, du fait de sa position entre l'Annam et le Siam, avait toujours été disputé entre ces deux empires. e

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L e Siam enfin, peuplé d'une race guerrière formait de son côté un vaste et puissant Etat. Tel est le cadre dans lequel nous allions intervenir.

1. — Les débuts La France, dont la marine n'avait pas pénétré jusqu'à ces parages, serait restée plus longtemps encore étrangère au m o n d e jaune, si son attention n'avait été attirée sur ces régions par une circonstance fortuite : la présence dans la

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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