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LE MONDE

POLYNÉSIEN

ET L'OCÉAN

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INDIEN

Un Français, Philippe Carteret y avait abordé en 1767, et c'est la m ê m e année que Bougainville, au cours de son célèbre v o y a g e de 1766-1769, s'y arrêta à son tour et prit possession, au n o m de la France, des Iles Pentecôte, Aurore et Pic de l'Etoile, qu'il appela « Grandes Cyclades ». Ce fut Cook qui, les explorant en 1774, leur donna le n o m de Nouvelles-Hébrides. La Pérouse en 1788, d'Entrecas. traux en 1793, D u m o n t - D ' U r v i l l e en 1828, les visitèrent à leur tour, mais sans en prendre possession effective. Or, leur richesse attira au cours du x i x e siècle de n o m breux colons ou commerçants anglais. La situation des îles orientait cependant le m o u v e m e n t d'affaires vers la Nouvelle Calédonie, et de façon si évidente que les résidents anglais demandèrent eux-mêmes en 1855 l'annexion à la France. Mais l'Australie demandait en même temps la réunion à l'Angleterre. En 1885, la France avait envoyé des troupes pour p r o t é ger ses nationaux; sur une protestation de Londres, elle les retira, et une convention franco-anglaise institua en 1887 une Commission navale m i x t e , chargée de protéger les personnes et les biens des deux nationalités. Ce régime fut confirmé et précisé en 1906 sous le n o m de condominium, — ce qui v e u t dire souveraineté c o m m u n e . Il s'étend également aux Iles Banks et à Torrès. Il ne paraît pas avoir donné, et peut difficilement donner de bons résultats. L a Commission Impériale britannique, réunie en 1927, a elle-même réclamé une autre solution. L e sens de cette solution, si l'on veut tenir c o m p t e des données de la question, n'est pas douteux : les Français sont, aux Nouvelles-Hébrides, de beaucoup les plus n o m breux, ainsi que leurs ressortissants; de m ê m e qu'ils détiennent la plus grande partie du sol et ont la plus grande part dans le m o u v e m e n t commercial.

COLONIES FRANÇAISES

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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