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LE MONDE

POLYNÉSIEN

ET L'OCÉAN

INDIEN

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Sous le V e n t , les Marquises, les Gambier et quelques autres. Les Iles Sous le Vent, découvertes par Cook en 1769, virent débarquer des missionnaires anglais dès la fin du xviii e siècle. Les premiers missionnaires français n ' y v i n rent qu'en 1835. En 1847, les deux Puissances s'étaient mises d'accord pour respecter l'indépendance des Iles. Ce n'est qu'en 1880 à la demande des indigènes, que le drapeau français fut hissé; la souveraineté de la France a été seulement reconnue par l'Angleterre en 1888. A u x Marquises, aux Gambier, des missionnaires français purent débarquer après 1830. Dupetit-Thouars prit possession des Marquises en 1842. Le protectorat fut établi sur les Gambier à peu près en même temps et transformé en annexion en 1881. Les Tuamolou, les Iles australes, ainsi que l'île de Rapa, les Wallis, placées toutes sous le protectorat français sous le gouvernement de Louis-Philippe ou le second Empire, furent annexées successivement à partir de 1880 par la troisième République.

3. — La Nouvelle-Calédonie et ses dépendances. La Nouvelle-Calédonie avait été découverte par Cook en 1774. C'était une île étroite et longue, formant une arête m o n tagneuse assez élevée (1500 mètres), aux pentes raides vers le N. E., offrant au contraire des replats et des terres d o u c e ment inclinées au S. O.; le climat y était agréable et seuls les palétuviers de la côte rappelaient les tropiques. Très accidenté, le pays offrait de vastes terrains de parcours couverts de brousse arbustive. Une population canaque, qui s'est montrée peu accessible à la civilisation, y faisait l'élevage des bœufs. C'est seulement sous la monarchie de Juillet que l'île retint l'attention. Il semble que l'on se soit rendu c o m p t e , dès cette époque, de sa fertilité et du climat agréable qu'elle

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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