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L'EMPIRE COLONIAL D E

LA F R A N C E

MODERNE

Tahiti est la principale. L'Anglais Wallis y avait passé en 1767, un an avant Bougainville. Celui-ci, en 1768 prit possession de l'île au n o m de la France, enfouit dans le sol un acte, avec mention de son v o y a g e et n o m m a l'île Nouvelle Cythère. Cook y passa plusieurs fois et de nombreux missionnaires anglais y abordèrent bientôt. En 1836, les premiers missionnaires français qui débarquèrent se heurtèrent aux missionnaires anglais, dont l'un, n o m m é Pritchard, devait se montrer particulièrement actif. Il tenta de faire expulser les Français par la reine de l'île, Pomaré. Le gouvernement français, en 1838, envoya l'amiral Dupetit-Thouars qui conclut avec la reine une c o n v e n tion assurant la liberté aux citoyens français. Mais, les marins partis, la lutte d'influence reprit jusqu'au jour où Dupetit-Thouars, revenu, amena la reine à reconnaître officiellement notre Protectorat. Mais Pritchard se m o n trait acharné à la lutte et ardent à soutenir l'influence de son pays, c o m m e savent le faire les citoyens anglais à travers le m o n d e . Dupetit-Thouars dut réapparaître en 1843, proclamer la déchéance de la reine et prendre p o s session de l'île. Il faillit en résulter un incident international; la France désavoua l'amiral et revint au Protectorat en rétablissant la reine. Encore le Protectorat ne fut-il reconnu officiellement par l'Angleterre qu'en 1857. Il devait être transformé en annexion en 1880. Les Français ne furent pas également heureux dans t o u t le P a c i f i q u e : dans l'archipel des Soulou, il fallut céder aux protestations de l'Espagne qui dominait aux Philippines, voisines; à Hawaï, l'intervention des Etats-Unis écarta à la fois Anglais et Français; en Nouvelle-Zélande, la France fut évincée par l'Angleterre après quinze ans de sourdes luttes. Dès 1845, la recherche de points d'appui cessa devant l'hostilité croissante de l'Angleterre. La France se borna a consolider son influence dans quelques archipels qui sont malheureusement de peu d'intérêt é c o n o m i q u e : les îles

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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