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L'EMPIRE COLONIAL

D E L'ANCIEN

RÉGIME

à la métropole; aussi devait-il rencontrer des résistances dans les colonies riches. Un dernier trait de cette époque est l'importance prise par la traite des noirs, amenés des côtes d'Afrique aux c o l o nies d'Amérique, Comme Colbert visait surtout le commerce des épices, les colonies tropicales d'Amérique l'intéressaient avant tout, et, c o m m e elles manquaient de maind'œuvre, la traite des nègres lui paraissait le plus nécessaire des trafics. Les gouvernements du xviii e siècle devaient s'intéresser de plus en plus vivement à l'idée coloniale. Le Gouvernement français en 1717 avait des vues très justes. Le Conseil de marine déclarait : « Les Colonies bien conduites sont un des plus sûrs moyens de conserver et d'estendre la puissance des grands Etats... Après avoir abandonné l'Amérique du Sud aux Espagnols et aux Portugais, allons-nous abandonner l'Amérique du Nord aux Anglais? » Ce sont les colonies que L a w prit pour p i v o t de ses c o m binaisons. Quand il fonda sa fameuse banque qui devait lancer le « billet de banque » (1717), il comptait la soutenir par les bénéfices retirés des colonies; il se fit concéder les privilèges des principales Compagnies d'alors et mit sur pied un puissant organisme. Mais les entreprises coloniales — c'est une vérité que l'on oublie encore — ne pouvaient donner des bénéfices immédiats, du moins des bénéfices assez considérables; elles ne pouvaient soutenir le système financier de L a w , et, lorsqu'après une période de folle hausse, et devant la m u l tiplication inconsidérée des billets, l'inquiétude s'empara du public, la débâcle s'ensuivit et atteignit malheureusement l'idée coloniale (1719); les meilleurs esprits d'alors en vinrent à considérer la colonisation c o m m e une folie désastreuse. Cependant les colonies déjà mises en rapport donnaient de beaux profits; la production du sucre aux Antilles s'était accrue considérablement et, pendant l'ère de paix que fut le

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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