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L'EMPIRE COLONIAL D E

LA F R A N C E

MODERNE

Les Iles Kerguelen. Sans doute convient-il de rattacher ces îles à Madagascar, d'où l'on part pour s'y rendre. Découvertes en 1772 par l'amiral d o n t elles portent le n o m , elles furent visitées peu après par Cook qui leur donna le n o m de Terres de la désolation, puis par R o o s en 1840. Les pêcheurs de b a leines et de loups-marins les fréquentaient déjà à cette é p o q u e . Elles n'ont cependant été déclarées possessions françaises qu'en 1893. Ces îles possèdent un climat relativement d o u x et égal; on a tenté d'y faire l'élevage du m o u t o n , de sorte q u ' a u jourd'hui elles se trouvent avoir quelques habitants.

III. —

L'OCÉANIE

ET LE

PACIFIQUE.

1. — L'exploration du Pacifique. C'est à la fin du xviii e siècle que se manifeste tant en Angleterre qu'en France un m o u v e m e n t de curiosité vers le Pacifique. Ce n'était point simple curiosité scientifique; l'une et l'autre Puissances, qui venaient de perdre une partie de leurs domaines coloniaux, cherchaient des terres n o u velles. C'est l'époque des grands voyages de Cook. Du côté de la France, après les renoncements du traité de Paris, l'attention se porte naturellement vers ces régions peu connues du g l o b e ; dès la fin du règne de Louis X V , Bougainville qui s'était fait marin après la perte du Canada, avait tenté de fonder une colonie aux Malouines (dans l'Atlantique sud); cette tentative d'ailleurs ne réussit pas. C'est en 1866 qu'il entreprend un grand v o y a g e dans le Pacifique, touche à Tahiti, aux Samoa, aux Nouvelles-Hébrides, puis manquant de vivres, renonce à se diriger vers l'Australie qui était son but et gagne la Nouvelle-Guinée pour rentrer

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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