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LE M O N D E

POLYNÉSIEN

ET L'OCÉAN

INDIEN

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type du Gascon débrouillard, tenta d'implanter dans le pays toutes sortes d'industries; c'est un peu ce que l'on devait voir plus tard dans le Maroc d'Abd-el-Aziz. Ces Français firent si bien, qu'au début du Second Empire, ils crurent pouvoir proposer la fondation d'une grande Société d'Exploitation qui serait l'amorce d'un P r o t e c torat. Le Gouvernement français, à cette é p o q u e , ne voulait rien entreprendre sans l'aveu de l'Angleterre. Or le Cabinet anglais se refusa à envisager la question officiellement, mais ne manqua pas d'envoyer des missionnaires m é t h o distes qui entreprirent de ruiner l'influence des Français à la cour h o v a . Ils y parvinrent, mais pour aboutir une fois de plus à un massacre général des chrétiens. Un peu plus tard, en 1861, c o m m e le prince R a k o t o avait succédé à la reine Ranavalona sous le n o m de R a dama II, les Français reprirent tout leur crédit, purent fonder une Compagnie de Madagascar et entrevirent à nouveau la possibilité d'instaurer un Protectorat. Cette fois encore, le Gouvernement impérial, soucieux toujours de ménager l'Angleterre, s'y refusa et se contenta de signer un traité (de 1862) qui faisait à la France une situation privilégiée, comportant la plupart des avantages d'un protectorat. Il est infiniment fâcheux que, pendant toute cette période, la France ait été paralysée par la crainte de l'Angleterre; cette crainte dérivait de notre ligne de conduite générale, et une fois de plus la politique européenne nous détournait des colonies. La guerre de 1870 survint, suivie d'une période de recueillement. Mais à partir de 1878, les hommes qui étaient au Gouvernement commencèrent à soutenir plus énergiquement les droits de la France. Un essai de rapprochement avec les Hovas eut même lieu en 1882, mais resta sans résultat, et les vexations contre les chrétiens recommencèrent, si bien qu'une escadre dut aller bombarder Majunga en 1883, et remettre aux représentants de la reine Ranavalo un ulti-

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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