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CHAPITRE LE

MONDE

POLYNÉSIEN

I. —

LA

VIII ET

COTE DES

L'OCÉAN

INDIEN

SOMALIS

C'est, au débouché de la mer R o u g e , un pays de nature volcanique qui progressivement s'élève j u s q u ' a u x premiers contreforts du massif éthiopien, pays complètement désertique, aux teintes rougeâtres et sombres. L e climat y est sec et chaud. Il est habité par diverses peuplades indigènes, noires ou brunes. C'est d o n c un pauvre p a y s , mais son intérêt est ailleurs. Vers 1850, alors q u ' o n parlait du projet du canal de l'isthme de Suez, notre vice-consul à A d e n , Henri L a m b e r t , entrevit l'intérêt que l'ouverture du canal allait donner aux escales de cette région et rêva d'assurer à la France un territoire : c'est un exemple encore d'heureuse initiative individuelle. L a m b e r t devait d'ailleurs payer de sa vie son idée. Nous avions eu déjà avec l'Abyssinie d'excellentes relations d'amitié sous Louis X I I I et Louis X I V ; et au x i x e siècle m ê m e , en 1843, Louis Philippe avait signé un traité avec le roi du Choa, Salah-Salassé. On réussit, en 1850, à acquérir de lui Tadjoura. L e second empire se préoccupa peu de l'affaire, jusqu'au j o u r où le consul L a m b e r t fut assassiné. Il se fit alors céder O b o c k par le traité de 1862, qui demeure le texte fondamental de nos établissements. On devait tarder cependant à occuper ce point et à y installer une escale. On n'y songea que v i n g t ans plus tard, quand, au cours de l'expédition du T o n k i n , l'Angleterre refusa de nous laisser charbonner à A d e n . M. Lagarde pre-

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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