Page 241

LE MONDE

NOIR

235

en concédant qu'en cas de non remboursement le Congo deviendrait propriété de l'Etat Belge. C'était une atteinte au droit de préemption concédé, à la France; mais celle-ci ne protesta que faiblement, estimant que l'essentiel était pour elle que l'Etat Indépendant ne pût passer aux mains d'une autre Puissance — de l'Angleterre en particulier. De ce côté la question était donc réglée. Du côté du Niger, nous n'arrivâmes pas à empêcher l'Angleterre d'atteindre le Tchad et de nous couper ainsi de nos possessions de l'Afrique occidentale. Mais nous avions du moins, par notre poussée vers le T c h a d , bloqué les Allemands au Cameroun. Après les heureuses explorations de Liotard sur le haut Oubanghi, les frontières purent être fixées (1894) avec l'Etat Indépendant d'une part, avec le Cameroun d'autre part. Nos voies d'accès vers le Nord (vers le T c h a d ) , et vers l'Est (vers le Nil et la Haute Egypte) étaient sauvegardées. La France poursuivit d'abord son projet d'extension vers le T c h a d . Sur la rive sud du lac régnait R a b a h , ancien esclave d'un négrier du Soudan, qui tenait sous sa domination tout le pays compris entre le Soudan et le Tchad et menaçait d'étendre son empire vers le Sud. Sur ses instigations la mission Crampel avait été massacrée. Trois missions furent alors organisées, partant de points différents et devant se réunir au Tchad, pour détruire R a b a h . Celle du Congo fut confiée à Emile Gentil. C'était un ancien enseigne de vaisseau c o m m e Brazza, qui était entré dans l'administration. Il avait fait, en 1897, un premier v o y a g e et atteint le Tchad, emportant un bateau à vapeur démontable qui avait vogué sur le lac. Il avait en passant noué des relations avec le sultan du Baguirmi. Il repartit fin 1899, fonda Fort Archambault et défit une première fois les troupes de R a b a h . La seconde mission était partie d'Algérie fin 1898 sous les ordres du c o m m a n d a n t L a m y et de l'explorateur F o u reau; elle était parvenue à Zinder fin 1899.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Profile for scduag
Advertisement