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LE M O N D E

NOIR

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tion internationale de Bruxelles, se taillait dans l'intérieur un magnifique domaine, qui prenait le n o m d ' E t a t indépendant du Congo. Mais la position de la France était si solide dans ces régions que l'Association reconnaissait à notre pays un droit de préemption pour le cas où elle céderait ses possessions (1884). L'Angleterre enfin avait tenté d'intervenir en r é v e i l lant les prétentions du Portugal sur les rives du Congo. Mais l'Allemagne soutint la France et la Belgique. De la conférence qui se réunit alors résulta l'acte de Berlin (1885) qui assurait aux Puissances signataires l'égalité c o m m e r ciale dans le bassin du Congo et posait la théorie des sphères d'influence (dont l'Angleterre comptait faire usage à son avantage ailleurs). Notre occupation enserrait déjà la Guinée espagnole et bordait au sud le Cameroun allemand. Diverses c o n v e n tions fixèrent alors ses frontières avec les possessions portugaises au sud, l'Etat indépendant du Congo, et le Cameroun méridional. La voie restait ouverte vers le nord et le nord-est, par un étroit couloir entre l'Oubanghi et la zone d'influence allemande. 2 . — Développement de nos possessions. C'est le m o m e n t de dire un m o t du pays, d o n t nous n'avions encore reconnu que la partie la plus méridionale. E n arrière d'une côte plate où subsistent des lagunes s'étend une plaine basse à laquelle succèdent bientôt des plateaux étagés; quoique peu élevés, — le relief ne dépasse pas 500 mètres, — ces montagnes sont d'un accès difficile, surtout en raison de la forêt qui les revêt. La forêt équatoriale, où la végétation se montre d'une vigueur inouïe, couvre en effet presque complètement le pays jusqu'à la latitude de Bangui. Elle s'étend donc sur la vaste cuvette que constituent les bassins de la Sangha, du Gongo et du m o y e n Oubanghi, région coupée d'une multitude de canaux et de lagunes

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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